Sobre o "The Babylon Bee"

Tenho postado algumas matérias cômicas e traduzido outras do The Babylon Bee, um portal humorístico cristão. Abaixo, segue duas matérias sobre o criador, sobre a criação e a posterior venda deste site, que não possui uma versão em português, mas que faz um tremendo sucesso nos EUA.

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Riso sério

Publico originalmente em World Magazine (2016).


“Michael Phelps torna-se um ícone cristão imediato após um aparente grito a Deus”

“Líder de louvor sob investigação por não jogar 'oceanos'”

Essas manchetes da The Babylon Bee são satíricas, mas elas e outras como elas trazem humor e verdade suficientes sobre a igreja evangélica de hoje para transformar a Bee em um destino popular. O site da sátira tornou-se rapidamente a cebola para os cristãos.

Adam Ford - um ex-ateu, antes um aspirante a pastor e agora pai de três garotos - lançou The Babylon Bee em março de 2016, e já tem 145.000 fãs no Facebook e 34.500 seguidores no Twitter. Após seis meses de existência, o site recebe entre 1 milhão e 2 milhões de visitantes únicos por mês. Ele ganhou esse grande número de seguidores pela força do conteúdo; Ford, de 33 anos, não tem investidores em empresas ou capital de risco promovendo ou apoiando o site.

"Parece ter preenchido um vazio na internet cristã", disse Ford.

E é principalmente da cabeça dele. No início deste ano, Ford sentou-se por algumas semanas “embaçadas” e juntou o local, pulando o sono e bebendo baldes de café. Ele pediu a alguns outros escritores para contribuir. O site foi lançado com cerca de 20 artigos. O nome do site é inspirado em um jornal tradicional, como The Sacramento Bee, mas publicado em "Babylon".

"A sátira é uma ferramenta poderosa, eficaz e bíblica para transmitir idéias - e que, assim como os webcomics, pertence quase exclusivamente à visão de mundo anti-religiosa", escreveu Ford em seu webcomic site ao anunciar o lançamento do Bee.

Agora, a Ford transformou a creche em sua casa em Detroit, Michigan, em seu escritório, empurrando duas mesas para segurar as três telas de onde trabalha. Ford acorda cedo, lê a Bíblia e depois passa o tempo com qualquer um dos seus filhos mais novos que acorda primeiro. Ele começa a trabalhar no site às 7 da manhã e, depois de algumas horas, corre para limpar a cabeça. Ideias muitas vezes vêm a ele durante sua corrida. Ele voltará e trabalhará até a noite, também desenhando quadrinhos para seu próprio site, Adam4d.com. Esse foi seu primeiro projeto depois de decidir que ele não poderia ser um pastor.

Essa constatação veio quando Ford começou a sofrer de ansiedade severa, ataques de pânico e depressão clínica há alguns anos. De repente, certas situações sociais, como estudos bíblicos, tornaram-se incapacitantes. Ele só concordou em fazer uma entrevista comigo por e-mail porque ele aprendeu que as entrevistas em tempo real podem se tornar uma "bola de neve ansiosa".

Ford diz que muitos cristãos que sofrem de problemas de saúde mental têm medo de falar sobre eles. “Eu não cresci na igreja, então não tenho um pouco dessa bagagem, e acho que uma razão pela qual Deus me deu esses problemas é para que eu possa ajudar a consolar outros cristãos que lutam como eu.”

A esposa de Ford, Chelsea, descreve-o como "um intelectual eremita que gosta de rir".

Um ateu declarado quando adolescente, Ford via a religião como "um mecanismo de enfrentamento barato". Ford foi preso várias vezes em sua adolescência e se descreveu como "encrenqueiro, lutador e imbecil". Mas um homem começou a falar para ele sobre o evangelho, e Ford começou a ouvir e ler a Bíblia.

"As palavras pareciam tão perfeitas e ... autoritativas para mim", lembrou Ford. “Eu leio e leio e leio. E tudo começou a mudar. Não foi do meu jeito, no mínimo.

Ele se tornou um cristão de 20 e poucos anos. Ford não queria compartilhar sua afiliação à igreja, mas ele mostra uma profunda familiaridade com a cultura evangélica. Ele disse que conhece esse mundo porque “minha fé é minha vida”, mas ele também lê a “internet cristã” vorazmente. A esposa de Ford, Chelsea, descreve-o como "um intelectual eremita que gosta de rir", e Ford acha que ele pode ter um Asperger fraco, mas ele não foi diagnosticado. Ford não tem treinamento formal de comédia, mas gosta de comédias de observação como The Office ou Seinfeld .

"Eu percebi em uma idade jovem o poder do humor como um veículo para idéias, e fiz questão de estudá-lo em suas diferentes formas", disse Ford. “Quando comecei a publicar quadrinhos na internet e as pessoas começaram a gostar deles - acho que foi quando eu soube que estava em alguma coisa”.

Agora ele não é mais um time de um homem só. Outro escritor pago, Kyle Mann, ajuda-o a produzir conteúdo. Mann, de 29 anos, é um ancião de uma pequena igreja Batista do Sul em San Diego, Califórnia, onde atualmente está ajudando na pregação e na liderança da adoração. Trabalhou como escritor freelancer nos últimos sete anos, publicando sites de jogos de tabuleiro e videogames.

Mann disse que está constantemente escrevendo idéias para a abelha, às vezes acordando no meio da noite ou parando no meio da igreja. Ele e Adam trocam ideias uns com os outros para ver o que funciona, mas a Ford tem a palavra final sobre o que alcança a publicação.

Ford chama Mann de uma "mangueira de fogo de ideia". Eles se conectaram quando a Ford perguntou pela primeira vez às pessoas em seu site no início do ano para submissões de histórias. Mann submeteu esta manchete: "O Espírito Santo Incapaz de se mover através da Congregação Como Quebra de Máquina de Nevoeiro." Foi um sucesso, e Ford pediu-lhe mais. Mann diz que muitos dos artigos que ele apresenta são autobiográficos, “com apenas nomes e lugares alterados para proteger o acusado, você pode dizer”. Ele diz que na maioria das vezes ele está tirando sarro de si mesmo.

"A sátira é uma ferramenta poderosa, eficaz e bíblica para transmitir idéias - e que, assim como a webcomics, pertence quase exclusivamente à cosmovisão anti-religiosa". —Ford

Eles também têm um grupo que a Ford chama de “Think Tank”, que dá a volta às idéias da história - a Ford não revela seus membros. Uma regra que a equipe de Bee tem é “satirizar opiniões que cada uma de nós pessoalmente preza”. Ele também não tem medo de ser polêmico.

"Há muitas coisas que estão fora dos limites", disse Ford. “Como editora, vou com minha consciência. Eu cometerei erros, claro.

Uma história depois da morte de Jan Crouch, co-fundador da TBN e pregador do evangelho da prosperidade, atraiu críticas por insensibilidade. A obra descreveu “pregadores do evangelho da prosperidade confusos” perguntando-se como Crouch poderia ter morrido, “sua capacidade sobrenatural de nomear e reivindicar saúde e riqueza à vontade, e suas décadas de coleta de doações enquanto prometia que a vontade de Deus é que todos sejam ricos e saudáveis. "

Alguns fãs disseram que a peça foi longe demais e foi insensível à família de luto de Crouch. A Fox News cobriu a controvérsia, entrevistando o professor Barry McCarty no Southwestern Baptist Theological Seminary, que é um fã do site, mas que chamou o artigo de "além do pálido". Ford está ao lado da peça.

“O evangelho da prosperidade, na minha opinião, é uma das visões de mundo mais perversas e condenáveis ​​da existência”, disse ele. “Aquela não foi uma piada oportunista, foi um ataque calculado contra um evangelho escandaloso, sádico e falso que ataca os vulneráveis ​​para enriquecer-se.”

A abelha está certamente vindo de uma perspectiva evangélica mais conservadora, mas tem como alvo os evangélicos, o papa, os democratas e os republicanos. Ele criticou o tele-evangelista Joel Osteen (“Joel Osteen pede desculpas por usar o nome de Lord em Sermão”) e a blogueira Rachel Held Evans (“Rachel Held Evans sofre um lapso momentâneo de dúvidas”).

O escárnio dos evangélicos pode ser mais sutil, muitas vezes visando o cristianismo cultural: “Família local freqüentando a igreja na Páscoa, apenas no caso de Deus ser real” ou “O pastor dá início a um novo estudo abrangente de suas opiniões pessoais”.

A política é um jogo justo também. O site tem criticado constantemente Donald Trump e Hillary Clinton. “Auxiliares apressados ​​ensinando histórias bíblicas de Trump através do Flannelgraph à frente do encontro com os evangélicos”, diz uma manchete. Outro: “Trump faz elogios à medida que o Partido Republicano formalmente descansa”. E: “James Dobson afirma que o deus antigo Cthulhu é 'um bebê cristão'”.

Clinton também recebe sua parcela de críticas: “Hillary Clinton ensaia o discurso da Convenção em dezenas de diferentes dialetos”. E: “Tempestade de poeira em massa envolve a costa leste, enquanto Hillary Clinton rejeita a Bíblia para os evangélicos das cortes”.

O site especialmente tem como alvo os democratas sobre a questão do aborto: “A multidão do DNC entra em erupção enquanto Kermit Gosnell dá um discurso surpresa da prisão.” E: “Nativos Recemilham-se Coletivamente Enquanto Hillary Clinton Aceita Nomeação.”

O humor de Ford é apontado porque ele é. Ele descobre que sua ansiedade e depressão o deixam impaciente com relação a “superficialidade e superficialidade”. É por isso que ele é atraído pela sátira.

“As pessoas na igreja enfatizam demais 'ser gentil', às custas da verdade”, ele disse. “Há coisas grandes, pesadas e eternamente importantes sendo jogadas todos os dias, como minha ansiedade constantemente me lembra. Envolver a mensagem em humor ajuda a sua recepção às vezes.

Por: Emily Belz

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- Eu vendi "The Babylon Bee" e não estou mais o fazendo.



Por: Adam Ford (2018).

Eu vendi The Babylon Bee há cerca de um mês. Eu não estou mais rodando, mas ainda está em boas mãos. Eu pensei em deixar todos vocês saberem o que, quem e por quê.

Um empresário cristão chamado Seth Dillon é o novo proprietário majoritário. Meu amigo Kyle Mann, que está com o Bee desde o começo e foi roteirista desde setembro de 2016, agora ocupa o meu lugar como editor e editor em tempo integral. Eu ainda estou envolvido em uma capacidade mais limitada e será para o futuro previsível. Eu também ainda possuo um pequeno pedaço da Abelha, mas eu não estou mais dando as ordens. Além disso, nosso primeiro livro, Como ser um cristão perfeito , ficou comigo; não fazia parte da venda.

Por que eu venderia o Babylon Bee? Há várias razões pelas quais cheguei à conclusão de que era a melhor opção para mim. Eu não vou entrar em todos eles, mas vou compartilhar alguns.

1.) Eu quero me concentrar no Christian Daily Reporter .

Eu lancei CDR em janeiro e é uma alegria para operar. Eu venho publicando conteúdo para a internet há seis anos - em tempo integral para quatro - e esta é a primeira vez que eu tive minha própria fatia da web que é completamente independente de todos os gatekeepers que estamos acostumados a ter. . A sensação de ter meu próprio playground, em vez de brincar no playground dos outros por causa de suas regras, é difícil de descrever. É incrível. O CDR continua a crescer à medida que as pessoas chegam diretamente a ele porque querem - não porque o Facebook decidiu colocar um link em seu feed ou porque o Google optou por incluí-lo em seus resultados de pesquisa. Ele remonta a um tempo antes que a internet fosse centralizada e controlada por alguns monstros (que, a propósito, não gostam de cristãos e não gostam de conservadores). Não jogar de acordo com as regras permitiu-me criar uma página da Web simples, com todas as funcionalidades de um site de notícias massivo. Recentemente também fiz meu primeiro CDR Talk no estilo de podcast, em que falei em um microfone por 15 minutos sobre um tópico de notícias e depois o publiquei no site por alguns dias. Foi divertido e eu planejo fazer isso de novo.

Se você não estiver familiarizado com isso, o Christian Daily Reporter é um agregador de notícias estilo Drudge Report, que eu atualizo constantemente para fornecer um instantâneo do que você precisa saber agora. A coleção de histórias no CDR que você não encontrará em nenhum outro lugar. Se você ainda não visita todos os dias, você deveria.

(Também vale a pena mencionar, já que as pessoas perguntam: Eu sei que soa idealista, mas meu plano de longo prazo é que o CDR seja apoiado diretamente pelos leitores, se Deus quiser, através da minha página Patreon . A venda da Bee é basicamente subsidiar CDR no termo curto.)

2.) Relacionado: Eu me tornei super convencido sobre os males em larga escala do Facebook e do Google.

Eu compreendo perfeitamente que uma das principais razões pelas quais o Bee (e meu webcomic, na verdade) foi capaz de explodir como foi por causa das mídias sociais - o Facebook em particular. É assim que acontece quando você faz coisas para a internet: você cria, publica na mídia social, espera que as pessoas gostem e se espalhem. Mas o poder que o Facebook exercia sobre mim como criador de conteúdo começou a me deixar muito desconfortável.

O verdadeiro crime me fascina, e esta é uma comparação que muitas vezes vem à mente: para se tornar um criador de conteúdo de sucesso você tem que usar o Facebook, e usar o Facebook, especialmente se você é cristão e / ou conservador, é como para um agiota de máfia por US$ 10.000. Eles estão felizes em dar a você, assim como o Facebook terá prazer em dar-lhe a oportunidade de o seu conteúdo ser viral em sua plataforma enorme. Mas então, se isso acontecer, eles possuem você. Você precisa estar em conformidade com as regras e a visão de mundo deles, e passar por todos os aros que eles colocam na sua frente, se você quiser continuar sendo um criador de conteúdo de sucesso. É como um empréstimo de um cara da máfia local: claro, agora você tem US$ 10.000 em sua mão, mas pagará um alto preço em troca. Você vai ter que alterar o que precisa ser alterado - até mesmo sua visão de mundo - para acomodar o Facebook. Se você perder um pagamento ou sair da linha, você receberá uma surra. E se eles decidirem que você é demais, eles só vão atirar em você. O Facebook tem o poder de matar editores e o faz, não apenas com base em técnicas de publicação, mas com base na visão de mundo . Apenas pense sobre isso.

Isso nos leva à imagem maior e mais assustadora, que é que o Facebook e o Google têm um duopólio prático sobre a informação. A web é onde todos recebem informações sobre tudo e controlam literalmente as informações que o mundo vê. Eu poderia escrever um milhão de palavras sobre esse assunto, mas não vou. Eu o cubro regularmente no CDR, e o Manifesto do CDR fala sobre isso. Basta dizer que a minha visão de mundo combinada com a descrição do meu trabalho me dá um ponto de vista exclusivo a partir do qual é possível visualizar o estado atual das coisas. Como um seguidor de Cristo, eu estou principalmente preocupado em glorificar a Deus, amar meu próximo e propagar o evangelho. Pensei nisso com profundidade e cuidado, e acho que a centralização da Internet é uma das maiores ameaças à propagação do evangelho e ao bem-estar da humanidade que enfrentamos hoje. Talvez a maior ameaça. É tirania sobre informação. É um punhado de pessoas que são hostis à mensagem cristã e à situação do indivíduo decidir o que é bom e mau, verdadeiro e falso. Nunca foi visto antes nesta escala. Eu não sou um teórico da conspiração; Nunca estive. De onde eu me sento, esse perigo é tão claro quanto o dia.

Tudo isso é para não dizer nada sobre as ramificações de longo prazo da enorme coleção de dados pessoais, ou os efeitos intrapessoais incalculáveis ​​que as mídias sociais estão exercendo sobre nós.

Por causa de tudo isso, eu fundei o Christian Daily Reporter para ser uma fonte diária de notícias e informações que vivem fora do gigante de tecnologia centralizada, e eu estou no processo de me tornar um objetor de consciência para o Facebook e Google (tenho certeza que terei mais atualizações sobre esse processo no futuro). Cheguei a um ponto em que já não me sinto moralmente correto em fazer parte da máquina do Facebook e do Google e, por causa de seus modelos de negócios de capitalismo de vigilância, existir apenas em suas plataformas faz de mim um cliente pagante. Como o CDR cresce sem mídia social? Não tenho certeza; Estou apenas me concentrando em torná-lo tão bom que as pessoas querem voltar todos os dias.

(By the way, se você seguir as notícias e ter visto o que está acontecendo com o Facebook e Google nos meses desde que eu lancei o CDR, hoo boy, você pode imaginar como me sinto justificado nos dias de hoje.)

3.) Eu odeio a atenção que vem com a abelha.

A abelha se tornou uma espécie de fenômeno social. Quando o lancei, tive um forte pressentimento de que se tornaria popular, mas não fazia ideia de que explodiria na medida em que o fizesse. Com isso, é claro, muita atenção. Acredite, eu sou muito grato por todas as coisas boas que as pessoas dizem sobre o Bee, todos os convites do evento, todos os pedidos de entrevista. Mas se você me seguiu por algum tempo, provavelmente sabe o quanto sou avesso ao holofote. Isso me deixa muito desconfortável, especialmente em pessoa. Como regra geral eu nunca disse às pessoas que eu corri da "abelha", mas, você sabe, as pessoas descobrem. E em todo lugar que vou, é tudo que as pessoas querem falar, e eu simplesmente não sei como lidar com isso. Eu nunca consegui me acostumar com isso.

4.) A Abelha se tornou bem maior que eu.

Executando o Bee Eu estava hesitante, por várias razões, em fazer as coisas necessárias para que ele continuasse crescendo a novos níveis. Eu queria publicar sátira; Eu não queria administrar uma empresa em crescimento. Eu não queria contratar pessoas. Com o novo dono vem recursos e aspirações que a Abelha nunca teve antes. Isso é bom. Tão grande quanto a Abelha se tornou, pode ser muito maior, e eu sei disso. Eu só não queria seguir esse caminho. Mesmo que fosse meu projeto, às vezes eu sentia como se estivesse segurando o Bee de volta.

5.) Eu quero ter tempo para publicar quadrinhos de vez em quando.

Mesmo com Kyle escrevendo grande parte do conteúdo, o milhão de outras coisas envolvidas na execução do Bee, de publicações e mídias sociais a coisas de tecnologia e negócios, combinadas com minhas tendências de OCD, tornaram tudo um empreendimento que tudo consome. Eu mal tive tempo para almoçar, muito menos desenhar uma história em quadrinhos quando queria. Eu sinto falta disso. Eu quero ser capaz de desenhar quadrinhos novamente quando me apetecer. Eu poderia até mesmo incorporar quadrinhos com o CDR. Mas, no geral, estou tentando voltar a um lugar na vida em que estou trabalhando em um ritmo mais sustentável e me permitindo pelo menos um pouco de tempo para fazer outras coisas que são boas para a saúde mental e física.

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É um momento agridoce para mim porque eu amo a abelha com todo o meu coração e percebo a importância do que eu estou desistindo. Mas tenho plena confiança de que The Babylon Bee continuará a ser uma das melhores coisas da internet, e você também deveria. Kyle tem estado comigo desde literalmente alguns dias depois que eu lancei o Bee (era uma coisa de Deus), e por um longo tempo agora tem escrito a maioria das coisas que você lê todos os dias. Ele foi fundamental na formação da voz da Bee, desde os nossos primeiros dias. É por isso que você provavelmente nem percebeu quando ele tomou as rédeas há cerca de um mês. Seth, o novo proprietário, é um empresário de sucesso que usa seus recursos para fins do Reino. A abelha está em boas mãos.

Muito obrigado por amar a The Bee e torná-la o que é hoje. Se você tiver dúvidas, não hesite em me enviar um email. Vou tentar responder a muitos e talvez eu faça um post de acompanhamento ou CDR Talk.

Se você precisar de mim, eu estarei no Christian Daily Reporter.

Adam Ford

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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