A supervisão de nós mesmos: os motivos

Tendo lhe mostrado o que é prestar atenção a nós mesmos, apresentarei a você alguns motivos para despertá-lo para esse dever.

1. Cuide-se, pois você tem um céu para ganhar ou perder e almas que devem ser felizes ou infelizes para sempre; e, portanto, diz respeito a você começar em casa e prestar atenção a si mesmo, bem como aos outros. Pregar bem pode suceder a salvação de outros, sem a santidade de seus próprios corações e vidas; é, pelo menos, possível, embora menos usual; mas é impossível que se salve. "Muitos dirão naquele dia: Senhor, Senhor, não profetizamos em teu nome?" A quem ele responderá: "Eu nunca te conheci; aparta-te de mim, ó que praticais a iniquidade. Ó senhores, quantos homens pregaram a Cristo e, no entanto, pereceram por falta de um interesse salvífico por ele! Quantos, que agora estão no inferno, contaram a seu povo sobre os tormentos do inferno e os advertiram para escapar dele! Quantos têm pregado da ira de Deus contra os pecadores, que agora estão suportando isso! Oh, que caso mais triste pode haver no mundo do que para um homem que fez disso o seu próprio ofício e chamado para proclamar a salvação e para ajudar os outros a ir para o céu, mas, afinal, para ser ele mesmo excluído! Ai! que devemos ter tantos livros em nossas bibliotecas que nos digam o caminho para o céu; que devemos passar tantos anos lendo esses livros e estudando a doutrina da vida eterna, e depois de tudo isso, perder isso! - que devemos estudar tantos sermões de salvação, e ainda assim ficarmos aquém disso! - que devemos pregar tantos sermões de condenação e, mesmo assim, cair nela? E tudo porque pregamos tantos sermões de Cristo, enquanto o negligenciamos; do Espírito, enquanto nós resistimos a ele; de fé, enquanto nós mesmos não acreditamos; de arrependimento e conversão, enquanto nós continuamos em um estado impenitente e não convertido; e de uma vida celestial, enquanto permanecemos carnais e terrestres. Se nós sermos divinos apenas em língua e título, e não tivermos a imagem Divina em nossas almas, nem nos entregarmos à honra e à vontade Divinas, não é de se admirar se nos separarmos da presença Divina, e negarmos a fruição de Deus por sempre. Acredite, senhores, Deus não faz acepção de pessoas: ele não salva homens para seus casacos ou chamados; um chamado sagrado não salvará um homem profano. Se estiveres à porta do reino da graça, para acender os outros e não entrardes em vós mesmos, baterás em vão às portas da glória, que não entrariam à porta da graça. Você então descobrirá que suas lâmpadas deveriam ter o óleo da graça, assim como os dons ministeriais - de santidade, bem como da doutrina - se você tivesse uma parte na glória que você pregou. Preciso lhe dizer que os pregadores do evangelho devem ser julgados pelo evangelho; e ficar no mesmo bar e ser sentenciado nos mesmos termos e tratado tão severamente quanto qualquer outro homem? Você pode pensar em ser salvo, então, pelo seu clero; e sair por um "Ele passou por um clérigo", quando está querendo "Ele acreditou e viveu como cristão". Infelizmente, não será! Você sabe que não será. Cuida, portanto, de vós mesmos, por vossa própria causa; vendo você tem almas para salvar ou perder, assim como outras pessoas.

2. Cuide-se, pois você tem uma natureza depravada e inclinações pecaminosas, assim como outras. Se o inocente Adão precisasse de atenção, e se perdesse e a nós por falta disso, quanto mais necessitaríamos de nós! O pecado habita em nós, quando temos pregado muito contra isso; e um grau prepara o coração para outro, e um pecado inclina a mente para mais. Se um ladrão estiver na casa, ele deixará entrar o resto; porque eles têm a mesma disposição e design. Uma faísca é o começo de uma chama; e uma pequena doença pode causar um maior. Um homem que se conhece como cego deve ficar atento a seus pés. Ai! em nossos corações, assim como em nossos ouvintes, há uma aversão a Deus, uma estranheza para ele, paixões irracionais e quase incontroláveis! Em nós há, na melhor das hipóteses, os remanescentes de orgulho, incredulidade, egoísmo, hipocrisia e todos os pecados mais odiosos e mortais. E não nos preocupa, então, prestar atenção a nós mesmos? Será que tanto do fogo do inferno ainda não foi extinto, que a princípio foi incendiado em nós? Há tantos traidores em nossos corações, e não é necessário que tomemos atenção? Você dificilmente deixará seus filhos pequenos irem embora enquanto estiverem fracos, sem pedir que eles tomem cuidado para não cair. E ai! Quão fracos são aqueles que parecem mais fortes! Quão capaz de tropeçar em uma palha muito! Quão pequena será a questão, atraindo-nos à insensatez; ou acendendo nossas paixões e desejos desordenados, pervertendo nossos julgamentos, enfraquecendo nossas resoluções, esfriando nosso zelo e diminuindo nossa diligência! Ministros não são apenas filhos de Adão, mas pecadores contra a graça de Cristo, assim como outros; e assim aumentaram seu pecado radical. Esses corações traiçoeiros de vocês, uma hora ou outra, irão enganá-lo, se você não prestar atenção. Aqueles pecados que agora parecem estar mortos ressuscitarão: seu orgulho, sua mundanidade e muitos vícios desagradáveis ​​surgirão, o que você acha que foi eliminado pelas raízes. É muito necessário, portanto, que homens de tantas fraquezas cuidem de si mesmos e sejam cuidadosos na supervisão de suas próprias almas.

3. Cuide-se de si mesmo, porque o tentador lhe dará mais forças com suas tentações do que os outros homens. Se você for os líderes contra o príncipe das trevas, ele não poupará mais do que Deus o restringe. Ele carrega a maior malícia para aqueles que estão empenhados em causar-lhe o maior dano. Como ele odeia a Cristo mais do que qualquer um de nós, porque ele é o general do campo, o capitão da nossa salvação, e faz mais do que todo o mundo, além de seu reino; assim ele odeia os líderes sob ele, mais do que os soldados comuns: ele sabe que derrota ele pode fazer entre eles, se os líderes caírem diante de seus olhos. Ele há muito tempo tentou esse tipo de luta, nem contra grandes nem pequenos comparativamente, mas para ferir os pastores, para que ele pudesse espalhar o rebanho: e tão grande tem sido o seu sucesso deste modo, que ele continuará a segui-lo até onde ele é capaz. Portanto, tem cuidado, irmãos, porque o inimigo tem especial atenção em ti. Você terá suas insinuações mais sutis e solicitações incessantes e agressões violentas. Tão sábios e instruídos como são, prestem atenção a si mesmos, para que ele não te engane. O diabo é um estudioso maior do que você e um disputador mais ágil; ele pode se transformar em um anjo de luz para enganar: ele entrará em você e tropeçará antes que você esteja ciente: ele jogará o malabarista com você sem discernimento, e o enganará da sua fé ou inocência, e você não saiba que você a perdeu; não, ele fará você acreditar que é multiplicado ou aumentado, quando está perdido. Você não verá nem gancho nem linha, muito menos o próprio pescador sutil, enquanto ele lhe oferece sua isca. E a sua isca será tão adequada ao seu temperamento e disposição, que ele certamente encontrará vantagens dentro de você e fará com que seus próprios princípios e inclinações o traem; e sempre que ele te arruinar, ele fará de você os instrumentos de ruína para os outros. O que uma conquista ele acha que ele tem, se ele pode fazer um ministro preguiçoso e infiel, se ele pode tentar um ministro em cobiça ou escândalo! Ele se gloriará contra a Igreja e dirá: "Estes são os vossos pregadores santos! Veja qual é a precisão deles, e para onde os traz. ”Ele se gloriará contra o próprio Jesus Cristo e dirá:“ Estes são teus campeões! Eu posso fazer seus principais servos te aborrecerem; Eu posso fazer os administradores da tua casa infiéis. Se ele fez isso insultar a Deus em uma falsa suposição, e dizer-lhe que ele poderia fazer Jó amaldiçoá-lo em sua face, o que ele fará se ele prevalecer contra você? E finalmente ele insultará tanto sobre você, que ele poderia atrair você para ser falso para sua grande confiança, e para ofuscar sua profissão sagrada, e fazer tanto serviço a ele que fosse seu inimigo. Ó, até agora não gratifique a Satanás; não faça dele muito esporte; não o use como os filisteus fizeram Sansão, primeiro para privá-lo de sua força, e depois para expor seus olhos, e assim torná-lo a questão de seu triunfo e escárnio.

4. Cuidado com vocês, porque há muitos olhos em você, e haverá muitos para observar suas quedas. Você não pode abortar, mas o mundo vai tocar. Os eclipses do sol de dia raramente são sem testemunhas. Ao se dedicarem às luzes das igrejas, você pode esperar que os olhos dos homens estejam sobre você. Se outros homens podem pecar sem observação, você também não pode. E você deve considerar felizmente quão grande é a misericórdia, que você tem tantos olhos para cuidar de você e tantos dispostos a lhe contar sobre suas falhas; e assim ter mais ajuda do que os outros, pelo menos para restringir você do pecado. Embora possam fazê-lo com uma mente maliciosa, ainda assim você tem a vantagem disso. Deus nos livre de que sejamos tão impudentes a ponto de fazer o mal na visão pública de todos, e pecar intencionalmente enquanto o mundo está olhando para nós! "Eles que dormem à noite; e os que estiverem embriagados serão embriagados durante a noite. Por que, considerem que estão sempre à luz do dia: até mesmo a luz de sua própria doutrina exporá seus feitos malignos. Enquanto você é como luzes colocadas em uma colina, pense em não se esconder. Portanto, prestem atenção a si mesmos e façam o seu trabalho como aqueles que se lembram de que o mundo os vê e que, com o olhar rápido da maldade, pronto para fazer o pior de todos, encontrar a menor falha onde está, agravá-lo onde o encontrarem, divulgá-lo e aproveitá-lo para seus próprios projetos, e fazer falhas onde não possam encontrá-lo. Com que cautela, portanto, devemos caminhar diante de tantos observadores mal-intencionados!

5. Cuide-se, pois seus pecados têm mais agravos hediondos do que os dos outros homens. Foi um ditado do rei Afonso, que "um grande homem não pode cometer um pequeno pecado", muito mais podemos dizer, que um homem instruído, ou um professor de outros, não pode cometer um pequeno pecado; ou, pelo menos, que o pecado é grande como cometido por ele, que é menor como cometido por outro.

(1) Você está mais propenso do que os outros a pecar contra o conhecimento, porque você tem mais do que eles; pelo menos você peca contra mais luz ou meios de conhecimento. O que! Você não sabe que a cobiça e o orgulho são pecados? Você não sabe o que é ser infiel à sua confiança e, por negligência ou egoísmo, trair as almas dos homens? Você conhece a sua vontade de mestre; e, se você não fizer isso, você será espancado com muitas listras. 'Deve haver mais perseverança, quanto mais conhecimento existe.

(2) Seus pecados têm mais hipocrisia do que os dos outros homens, por quanto mais você fala contra eles. Oh, que coisa hedionda é em nós estudar como desonrar o pecado ao máximo e torná-lo tão odioso aos nossos olhos quanto pudermos, e quando o tivermos feito, viver nele e secretamente acalentar isso? que nós publicamente desgraça! Que vil hipocrisia é isso, fazer do nosso trabalho diário chorar e, mesmo assim, mantê-lo; chamá-lo publicamente de nada e privadamente torná-lo nosso companheiro de cama e companheiro; para ligar cargas pesadas sobre os outros, e não para tocá-los nós mesmos com um dedo! O que você pode dizer sobre isso em juízo? Você pensou tão mal do pecado como você falou, ou você não fez? Se você não o fez, por que você dissimuladamente falou contra isso? Se você fez, por que você iria mantê-lo e cometer isso? Não suportes aquele distintivo de fariseu hipócrita, "Dizem, mas não o fazem". Muitos ministros do evangelho serão confundidos, e não serão capazes de olhar para cima, por causa desta pesada carga de hipocrisia.

(3) Seus pecados têm mais deslealdade neles do que os dos outros homens, pelo quanto mais vocês se engajam contra eles. Além de todos os seus compromissos comuns como cristãos, você tem muitos mais como ministros. Quantas vezes você proclamou o mal e o perigo do pecado e chamou os pecadores disso? De que modo você denunciou contra ele os terrores do Senhor? Tudo isso certamente implica que você renunciou a si mesmo. Cada sermão que você pregou contra ele, toda exortação, toda confissão na congregação, colocou um compromisso sobre você para abandoná-lo. Toda criança que você batizou, e toda administração da ceia do Senhor, importou a sua própria renúncia do mundo e da carne, e seu compromisso com Cristo. Até que ponto e quão abertamente você testemunhou a odiosidade e a maldita natureza do pecado? e ainda assim você o entreterá, apesar de todas essas profissões e testemunhos de sua autoria? Ó, que traição é fazer tal agitação contra ela no púlpito e, afinal de contas, entretê-la em seu coração e dar-lhe o lugar que é devido a Deus, e até preferir isso antes da glória dos santos!

6. Cuidado com vocês mesmos, porque obras tão grandes como as nossas exigem uma graça maior do que a de outros homens. Os presentes e graças mais fracos podem levar um homem a um curso mais equilibrado da vida, que não é passível de grandes provações. Menor força pode servir para trabalhos e cargas mais leves. Mas se você se aventurar nos grandes empreendimentos do ministério; se você liderar as tropas de Cristo contra Satanás e seus seguidores; se vocês se engajarem contra os principados e potestades e perversidades espirituais nos altos escalões; se você se comprometer a resgatar os pecadores cativos das patas do diabo; não pense que um curso descuidado e desatento realizará um trabalho tão grande como este. Você deve olhar para sair com maior vergonha e feridas mais profundas de consciência, do que se você tivesse vivido uma vida comum, se você pensar em passar por coisas tão importantes como estas com uma alma descuidada. Não é apenas o trabalho que exige atenção, mas também o trabalhador, que ele pode estar apto para negócios de tal peso. Temos visto muitos homens que viveram como cristãos particulares, em boa reputação por partes e piedade, quando assumiram a magistratura ou o emprego militar, onde o trabalho estava acima de seus dons, e as tentações superaram suas forças, revelaram escandalosas desgraças. homens. E vimos alguns cristãos privados de boa estima, que, tendo pensado muito em suas partes, e se lançaram no ofício ministerial, provaram ser homens fracos e vazios, e tornaram-se fardos maiores para a Igreja do que alguns a quem nos esforçamos. expulsar. Eles poderiam ter feito mais serviço a Deus no nível mais alto de homens privados do que entre os mais baixos do ministério. Se, então, você se aventurar no meio dos inimigos e suportar o peso e o calor do dia, preste atenção a si mesmo.

7. Observem-se a si mesmos, pois a honra de seu Senhor e Mestre, e de sua verdade e seus caminhos santos, repousam mais em você do que em outros homens. Como você pode prestar-lhe mais serviço, então você pode fazer mais desserviço do que os outros. Os homens mais próximos são de Deus, a maior desonra tem ele por seus abortos; e quanto mais eles serão imputados por homens tolos ao próprio Deus. Os pesados ​​julgamentos executados em Eli e em sua casa foram porque eles chutaram seu sacrifício e oferta: 'Portanto, o pecado dos jovens era muito grande diante do Senhor, pois os homens abominavam a oferta do Senhor'. Foi esse grande agravamento , de 'causar os inimigos do Senhor a blasfemarem', o que provocou Deus a lidar mais agudamente com Davi, do que ele teria feito de outra maneira. Se você for de fato cristão, a glória de Deus será mais importante para você do que sua vida. Tome cuidado, portanto, o que você faz contra isso, como você tomaria cuidado com o que você faz contra suas vidas. Não te feriria ao coração ouvir o nome e a verdade de Deus sendo reprovados por vossa causa? para ver os homens apontarem para você e dizer: "Lá vai um sacerdote cobiçoso, um ladrão secreto, um homem escandaloso; esses são os que pregam pelo rigor, enquanto eles mesmos podem viver tão soltos quanto os outros; eles nos condenam por seus sermões e se condenam por suas vidas; não obstante toda a sua conversa, eles são tão maus quanto nós. ”Ó, irmãos, seus corações pudessem suportar ouvir homens lançarem o excremento de suas iniqüidades na face do Deus santo, e na face do evangelho, e de tudo que desejam? temer o Senhor? Não seria desalentador pensar que todos os cristãos piedosos a seu respeito deveriam sofrer reprovação por seus erros? Por que, se um de vocês que é um líder do rebanho, deve ser enredado, mas uma vez em algum crime escandaloso, dificilmente haverá um homem ou uma mulher que busque diligentemente após a sua salvação, dentro da audição dela, mas, além da tristeza de seus corações para o seu pecado, é provável que ele seja lançado em seus dentes pelos ímpios sobre eles, por mais que eles possam detestá-lo, e lamentá-lo. O marido ímpio dirá à sua esposa, e os pais ímpios dirão aos seus filhos, e vizinhos e companheiros fariseus se dirão uns aos outros, dizendo: "Estes são os vossos pregadores piedosos! Veja o que vem de toda a sua agitação. Que melhor você é do que os outros? Vocês são todos iguais. ”Palavras como essas que todos os piedosos do país devem ouvir por sua causa. "Deve ser necessário que as ofensas venham; mas ai daquele homem por quem a ofensa vem! Oh, tem cuidado, irmãos, de toda palavra que falas, e de cada passo que pisavas, porque portais a arca do Senhor, és confiada a sua honra! Se você 'conhece a sua vontade, e aprova as coisas que são mais excelentes, sendo instruído pela lei, e está confiante de que vocês mesmos são guias dos cegos, e luzes para os que estão em trevas, instrutores dos tolos, professores de bebês, '- se você, eu digo, deveria viver contrário à sua doutrina, e' quebrando a lei deveria desonrar a Deus, o nome de Deus seria blasfemado 'entre os ignorantes e ímpios' através de você '.

E você não está desacompanhado daquele decreto permanente do céu, "Os que me honram honrarei; e os que desprezam a mim serão levianamente estimados. ”Nunca o homem desonrou a Deus, mas provou ser a maior desonra para si mesmo. Deus descobrirá meios suficientes para remover qualquer mancha que seja lançada sobre ele; mas você não removerá tão facilmente a vergonha e a tristeza de si mesmo.

8. Por último, cuidem de si mesmos, pois o sucesso de todos os seus trabalhos depende muito disso. Deus usa para servir aos homens para grandes obras, antes de empregá-los como seus instrumentos para realizá-las. Agora, se a obra do Senhor não for feita em seus próprios corações, como você pode esperar que ele abençoe seus esforços para realizá-la nos outros? Ele pode fazê-lo, se quiser, mas você tem muitas razões para duvidar se ele o fará. Vou mencionar aqui algumas razões que podem satisfazê-lo, que aquele que seria um meio de salvar os outros, deve ter cuidado de si mesmo, e que Deus mais raramente prospera os trabalhos de homens não santificados.

(1) Pode-se esperar que Deus abençoe os trabalhos daquele homem (eu quero dizer comparativamente, como a outros ministros) que não trabalha para Deus, mas para si mesmo? Agora, este é o caso de todo homem não santificado. Ninguém, a não ser homens convertidos, faz de Deus o seu fim principal, e faz tudo ou qualquer coisa de coração por sua honra; outros fazem o ministério, mas um comércio para viver. Eles o escolhem em vez de outro chamado, porque seus pais os destinaram a isso, ou porque lhes proporciona uma manutenção competente; porque é uma vida em que eles têm mais oportunidades de fornecer seus intelectos com todo tipo de ciência; ou porque não é tão penoso para o corpo, para aqueles que têm a mente de favorecer sua carne; porque é acompanhado de alguma reverência e respeito dos homens, e porque eles acham que é uma coisa boa ser líderes e professores, e ter outros 'recebam a lei em sua boca.' Para tais fins como estes são ministros, e para estes eles pregam? e, se não fosse por esses objetos ou semelhantes, eles logo cederia. E pode-se esperar que Deus abençoe muito os trabalhos de homens como estes? Não é para ele que eles pregam, mas a si mesmos e a sua própria reputação ou ganho. Não é ele, mas eles mesmos, que eles procuram e servem; e, portanto, não é de admirar se ele os deixar para si para o sucesso, e se seus trabalhos não tiverem uma bênção maior do que eles podem dar, e se a palavra não alcança mais do que sua própria força pode alcançá-la.

(2) Você pode pensar que é provável que ele seja tão bem-sucedido quanto os outros, que não trata de coração firme e fielmente em seu trabalho, que não acredita no que ele diz, e não é realmente sério quando parece ser mais diligente? E você pode pensar que qualquer homem não santificado pode ser saudável e sério no trabalho ministerial? Uma espécie de seriedade que ele possa ter, como procede de uma fé ou opinião comum, de que a Palavra é verdadeira; ou ele pode ser ativado por um fervor natural, ou por fins egoístas: mas a seriedade e fidelidade de um crente sadio, que em última análise pretende a glória de Deus, e a salvação dos homens, isso ele não tem. Ó vossos senhores, toda a vossa pregação e persuasão de outros, será apenas sonhando e vil hipocrisia, até que o trabalho seja completamente feito em seus próprios corações. Como vocês podem se dedicar, dia e noite, a um trabalho que seus corações carnais são avessos? Como você pode chamar, com fervor sério, a pecadores pobres para se arrependerem e voltarem para Deus, que nunca se arrependeram ou se voltaram? Como você pode sinceramente seguir pobres pecadores, com exigências importunas para tomar cuidado com o pecado, e levar uma vida santa, que nunca se sentiu o mal do pecado, ou o valor da santidade?

Estas coisas nunca são bem conhecidas até serem sentidas, nem bem sentidas até que estejam possuídas; e aquele que não os sente ele mesmo, provavelmente não falará com sentimento deles a outros, nem ajudará os outros a sentirem-se deles. Como você pode seguir pecadores, com compaixão em seus corações e lágrimas em seus olhos, e suplicar a eles, em nome do Senhor, que parem de agir, voltem e vivam, e nunca tenham tido tanta compaixão por sua própria alma, fazer isso por si mesmos? O que! Você pode amar outros homens melhor do que vocês? Você pode ter piedade deles, que não têm pena de si mesmos? Senhores, você acha que eles serão entusiasticamente diligentes para salvar os homens do inferno, que não estão sinceramente convencidos de que existe um inferno? Ou trazer homens para o céu, que não acreditam verdadeiramente que existe um céu? Como Calvino diz no meu texto; 'Pois nunca o homem tomará cuidado diligente para a salvação de outros que negligenciam a sua própria salvação.' Aquele que não tem uma crença tão forte da Palavra de Deus, e da vida por vir, como retirará o seu próprio coração do mundo. vaidades deste mundo, e excitar-lhe a santa diligência para a salvação, não se pode esperar que seja fiel na busca da salvação de outros homens. Certamente aquele que se atreve a si mesmo, ousa deixar os outros sozinhos no caminho da condenação; Aquele que, como Judas, venderá o seu Mestre por prata, não se colará para fazer mercadoria do rebanho; Aquele que abandonar as suas esperanças do céu, em vez de deixar as suas delícias mundanas e carnais, dificilmente as deixará para salvar os outros. Podemos naturalmente conceber que ele não terá pena dos outros, que é voluntariamente cruel consigo mesmo; que ele não deve confiar nas almas dos outros homens, que é infiel ao seu próprio, e irá vendê-lo ao diabo pelos curtos prazeres do pecado. Confesso que o homem nunca terá o meu consentimento para ter a responsabilidade das almas dos outros homens e supervisioná-las para a sua salvação que não cuida de si, mas é descuidada da sua própria, exceto que em caso de absoluta necessidade, que não melhor poderia ser tido.

(3) Você acha que é uma coisa provável, que ele vai lutar contra Satanás com todas as suas forças, quem é ele mesmo um servo de Satanás? Ele fará algum grande dano ao reino do diabo, que é ele mesmo um membro e um sujeito desse reino? Será ele fiel a Cristo que está em aliança com seu inimigo? Agora, este é o caso de todos os homens não santificados, de qualquer nível ou profissão que sejam. Eles são os servos de Satanás e os súditos de seu reino; é ele quem governa em seus corações; e eles gostam de ser fiéis a Cristo que são governados pelo diabo? Que príncipe escolherá os amigos e servos de seu inimigo para liderar seus exércitos na guerra contra ele? É isso que fez muitos pregadores do evangelho serem inimigos da obra do evangelho que pregam. Não é de admirar se tal ridicularizar a santa obediência dos fiéis; e se, enquanto os pegam para pregar uma vida santa, eles lançam vergonha sobre os que a praticam! Quantos traidores têm estado na igreja de Cristo em todas as épocas, que fizeram mais contra ele, sob as suas cores, do que poderiam ter feito em campo aberto? Eles falam bem de Cristo e de piedade no geral, e ainda astutamente fazem o que podem para colocá-los em desgraça, e fazem os homens acreditarem que aqueles que se propuseram a buscar a Deus de todo o coração são uma companhia de entusiastas ou hipócritas. E quando eles não puderem, por vergonha, falar assim no púlpito, eles farão isso em particular entre seus conhecidos. Ai! quantos desses lobos foram colocados sobre as ovelhas! Se havia um traidor entre os doze na família de Cristo, não é de admirar que haja muitos agora. Não se pode esperar que um escravo de Satanás, 'cujo deus é o seu ventre, e que se importa com as coisas terrenas', seja melhor do que 'inimigo da cruz de Cristo'. Embora ele viva civilmente e pregue de modo plausível, manter externamente uma profissão de religião? Ele pode ser tão rápido nas armadilhas do diabo, pelo mundanismo, orgulho, um desgosto secreto da piedade diligente, ou por um coração doentio que não está enraizado na fé, nem sem reservas dedicado a Cristo, como outros pela embriaguez, impureza, e pecados vergonhosos semelhantes. Publicanos e meretrizes chegam mais cedo ao céu do que os fariseus, porque eles estão mais cedo convencidos de seus pecados e misérias.

E, embora muitos desses homens possam parecer excelentes pregadores, e possam chorar o pecado tão alto quanto os outros, ainda assim é tudo menos um fervor afetado, e comum demais, mas um mero berro inútil; porque aquele que nutre o pecado em seu próprio coração nunca mais cai sobre ele com zelo nos outros. Eu sei, de fato, que um homem iníquo pode estar mais disposto a reformar os outros do que a seus próprios, e, portanto, pode mostrar uma espécie de seriedade em dissuadi-los de seus maus caminhos; porque ele pode pregar contra o pecado a uma taxa mais fácil do que ele pode abandoná-lo, e a reforma de outro homem pode consistir em seu próprio prazer de suas luxúrias. E, portanto, muitos ministros ou pais perversos podem ser sinceros com seu povo ou filhos para emendar, porque eles não perdem seus próprios lucros pecaminosos ou prazeres pela reforma de outra pessoa, nem os chama a essa autonegação que os próprios fazem. Mas, mesmo assim, não há nada desse zelo, resolução e diligência, que são encontrados em tudo o que é fiel a Cristo. Eles estabelecem não contra o pecado como o inimigo de Cristo, e como aquilo que põe em perigo a alma de seu povo. Um comandante traidor, que nada atire contra o inimigo, a não ser pó, pode fazer com que suas armas façam um som tão grande quanto aqueles carregados de balas; mas ele não faz mal ao inimigo. Assim, um desses homens pode falar tão alto e falar com um fervor afetado, mas ele raramente faz uma grande execução contra o pecado e contra Satanás. Nenhum homem pode lutar bem, mas onde ele se aborrece ou fica muito zangado; muito menos contra aqueles a quem ele ama e ama acima de tudo. Todo homem não renovado está tão longe de odiar o pecado com propósito, que é o seu tesouro mais querido. Daí você pode ver que um homem não santificado, que ama o inimigo, é muito incapaz de ser um líder no exército de Cristo; e atrair outros a renunciar ao mundo e à carne, vendo que ele se apega a eles como seu principal bem.

(4) Não é provável que as pessoas considerem muito a doutrina de tais homens, quando eles vêem que eles não vivem como eles pregam. Eles vão pensar que ele não quer dizer como ele fala, se ele não vive como ele fala. Eles dificilmente acreditarão em um homem que pareça não acreditar em si mesmo. Se um lance que você executa por suas vidas, porque um urso, ou um inimigo está às suas costas, e ainda assim não consertar seu próprio ritmo, você será tentado a pensar que ele é apenas brincalhão, e que realmente não existe tal coisa. perigo como ele alega. Quando os pregadores dizem às pessoas sobre a necessidade da santidade, e que sem elas ninguém verá o Senhor, e ainda assim permanecerão profanas, as pessoas pensarão que apenas falam para passar a hora, e porque elas devem dizer um pouco por sua dinheiro, e que todos estes são apenas palavras, claro. Por tempo suficiente você pode levantar a sua voz contra o pecado, antes que os homens acreditem que existe algum mal ou perigo como você fala, enquanto eles vêem o mesmo homem que o censura, acalentando-o em seu seio, e tornando-o seu deleite. Você prefere tentá-los a pensar que há algum bem especial, e que você os despreza como glutões fazem um prato que eles amam, para que eles possam ter tudo para si mesmos. Enquanto os homens tiverem olhos e ouvidos, eles pensarão que vêem o seu significado e também o ouvirão; e eles são aptos a acreditar em sua visão do que em sua audição, como sendo o sentido mais perfeito dos dois. Tudo o que um ministro faz é uma espécie de pregação; e se você vive uma vida cobiçosa ou descuidada, você prega esses pecados ao seu povo pela sua prática. Se você bebe, ou se diverte, ou se diverte com seu discurso em vão, eles o tomam como se você tivesse dito a eles: "Vizinhos, esta é a vida que todos vocês deveriam viver; Nesse caminho você pode se aventurar sem qualquer perigo. ”Se você é ímpio, e não ensina a sua família o temor de Deus, nem contradiz os pecados da companhia em que você se encontra, nem fala sobre o fluxo de seus falantes, nem lida com eles. claramente sobre a salvação deles, eles tomarão isto como se você pregasse a eles que tais coisas são desnecessárias, e que eles podem ousadamente fazê-lo tão bem quanto você. Não, você faz pior do que tudo isso, porque você os ensina a pensar no mal dos outros que são melhores do que vocês. Quantos ministros fiéis e cristãos particulares são odiados e reprovados por causa de você! O que dizem as pessoas para eles? 'Você é tão preciso, e nos fala tanto do pecado e do dever, e faz um grande agito sobre esses assuntos, enquanto tal ou tal ministro, que é tão grande erudito quanto você, e tão bom pregador, será alegre e brincando com a gente, e nos deixe em paz, e nunca nos incomodar nem a nós com tal discurso. Você nunca pode ficar quieto, mas fazer mais barulho do que as necessidades; e amar amedrontar os homens com conversas sobre condenação, quando os sábios sábios e sábios estão quietos e vivem conosco como os outros homens.

Tais são os pensamentos e conversas das pessoas, que a sua negligência ocasiona. Eles lhe darão permissão para pregar contra os seus pecados, e para falar tanto quanto você por piedade no púlpito, se você deixar, mas os deixar sozinhos depois, e ser amistoso e alegre com eles quando tiver feito, e falar como eles faça e viva como eles e seja indiferente com eles em sua conversa. Pois eles tomam o púlpito para ser apenas um palco; um lugar onde os pregadores devem se mostrar e desempenhar suas partes; onde você tem liberdade por uma hora para dizer o que você lista; e o que você diz que eles não vêem, se você não os mostrar, dizendo pessoalmente aos rostos deles, que você estava realmente sério, e realmente os quis dizer, é então que o homem provavelmente fará muito bem, ou será adequado para ser um ministro de Cristo, que falará por ele uma hora no sábado, e, por sua vida, pregará contra ele toda a semana além, sim, e dará às suas palavras públicas a mentira?

E se qualquer um dos povos for mais sábio do que seguir os exemplos de tais homens, ainda assim a repugnância de suas vidas fará com que sua doutrina seja menos eficaz. Embora você saiba que a carne é boa e saudável, ainda assim pode fazer com que um estômago fraco se levante contra ela, se o cozinheiro ou o servo que a leva tiver mãos leprosas ou mesmo sujas. Portanto, prestem atenção a si mesmos, se você quiser fazer o bem aos outros.

Por fim, considere se o sucesso de seu trabalho não depende da assistência e da bênção do Senhor. E onde ele fez alguma promessa de sua assistência e bênção a homens ímpios? Se ele prometer à sua Igreja uma bênção até mesmo por tais, ainda assim não lhes prometerá nenhuma bênção. Aos seus servos fiéis ele prometeu que estaria com eles, que porá o seu Espírito sobre eles e a sua palavra nas suas bocas, e que Satanás cairá diante deles como um raio do céu. Mas onde há tal promessa aos ministros que não são piedosos? Não, você não, por sua hipocrisia e seu abuso de Deus, o provoca para abandoná-lo, e para explodir todos os seus esforços, pelo menos quanto a si mesmos, 'embora ele possa abençoá-los aos seus escolhidos? Porque eu não nego, mas que Deus pode fazer o bem à sua igreja por homens iníquos; todavia não o faz tão ordinariamente, nem tão eminentemente como por seus próprios servos. E o que eu disse dos próprios iníquos, se apega em parte dos piedosos, enquanto eles são escandalosos e desviados, na proporção da medida do seu pecado.

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Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 1 - A supervisão de nós mesmos

Disponível em CCEL (inglês).


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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