A supervisão do rebanho: sua maneira

Tendo assim considerado a natureza dessa supervisão, falaremos em seguida da maneira; não de cada parte distintamente, para não sermos entediantes, mas do todo em geral.

1. A obra ministerial deve ser realizada puramente por Deus e a salvação das almas, não por quaisquer fins particulares nossos. Um fim errado faz todo o trabalho mal de nós, quão bom pode ser em sua própria natureza. Não é servir a Deus, mas a nós mesmos, se o fizermos não por Deus, mas por nós mesmos. Aqueles que se engajam nisso como um trabalho comum, para fazer um comércio disso para seu sustento mundano, descobrirão que escolheram um comércio ruim, embora seja um bom emprego. A abnegação é de absoluta necessidade em todo cristão, mas é duplamente necessária em um ministro, pois sem ela não pode fazer a Deus um serviço fiel de uma hora. Estudos duros, muito conhecimento e excelente pregação, se os fins não são corretos, são apenas mais gloriosos pecados hipócritas. O ditado de Bernard é comumente conhecido: "Alguns desejam saber apenas por uma questão de conhecimento, e isso é curiosidade vergonhosa. Alguns desejam saber que podem vender seus conhecimentos, e isso também é vergonhoso. Alguns desejam saber por causa da reputação, e isso é uma vergonha vergonhosa. Mas há alguns que desejam saber que podem edificar outros, e isso é louvável; e há alguns que desejam saber que eles mesmos podem ser edificados, e isso é sábio.

2. O trabalho ministerial deve ser realizado de maneira diligente e laboriosa, como sendo uma consequência indescritível para nós e para os outros. Estamos buscando manter o mundo, salvá-lo da maldição de Deus, aperfeiçoar a criação, alcançar os fins da morte de Cristo, salvar a nós mesmos e aos outros da condenação, vencer o diabo e demolir seu reino, estabelecer o reino de Cristo, e para alcançar e ajudar os outros para o reino da glória. E essas obras devem ser feitas com uma mente descuidada ou uma mão preguiçosa? Veja, então, que este trabalho seja feito com todas as suas forças! Estude bastante, pois o poço é profundo e nosso cérebro é superficial; e, como Cassiodoro diz: "Aqui o nível comum de conhecimento não é o limite; aqui uma verdadeira ambição é demonstrada; quanto mais se buscar um profundo conhecimento, maior será a honra em alcançá-lo. ”Mas, especialmente, seja laborioso na prática e exercício de seu conhecimento. Deixe as palavras de Paulo tocar continuamente em seus ouvidos: "A necessidade me é imposta; sim, ai de mim, se eu não pregar o evangelho! 'Pense em si mesmo o que se passa em suas mãos:' Se eu não me forçar, Satanás prevalecerá, e o povo perecerá eternamente, e seu sangue será requerido a meu favor. mão. Evitando o trabalho e o sofrimento, eu me atrairei mil vezes mais do que evito; enquanto que, por diligência presente, prepararei a bem-aventurança futura. 'Nenhum homem foi sempre um perdedor por Deus.

3. O trabalho ministerial deve ser realizado com prudência e ordem. O leite deve ir antes da carne forte; a fundação deve ser colocada antes de tentarmos elevar a superestrutura. As crianças não devem ser tratadas como homens de plena estatura. Os homens devem ser levados a um estado de graça, antes que possamos esperar deles as obras da graça. O trabalho de conversão e arrependimento das obras mortas e a fé em Cristo devem ser primeiro e freqüentemente ensinados. Não devemos, ordinariamente, ir além das capacidades do nosso povo, nem ensinar-lhes a perfeição, que não aprenderam os primeiros princípios da religião: pois, como diz Gregório de Nissa: "Não ensinamos às crianças os profundos preceitos da ciência, mas as primeiras cartas e, em seguida, sílabas, etc. Assim, os guias da Igreja propõem primeiro a seus ouvintes certos documentos, que são como elementos; e assim, por graus, abrimos a eles os assuntos mais perfeitos e misteriosos. ”Portanto, a Igreja se esforçava tanto com seus catecúmenos, antes de batizá-los, e não colocava pedras não polidas no prédio.

ensinar a Cristo ao nosso povo, ensinaremos a todos eles. Leve-os para o céu e eles terão conhecimento suficiente. As grandes e comumente reconhecidas verdades da religião são aquelas sobre as quais os homens devem viver, e quais são os grandes instrumentos para destruir os pecados dos homens e elevar o coração a Deus. Devemos, portanto, ter sempre as necessidades do nosso povo diante de nossos olhos. Lembrar-se da "coisa necessária" nos tirará de enfeites desnecessários e controvérsias inúteis. Muitas outras coisas são desejáveis ​​de serem conhecidas; mas isso deve ser conhecido, ou então nosso povo está desfeito para sempre. Confesso que acho que NECESSIDADE deveria ser a grande provedora do curso de estudo e trabalho de um ministro. Se fôssemos suficientes para tudo, poderíamos tentar tudo e levar em ordem toda a Enciclopédia: mas a vida é curta, e nós somos maçantes, e as coisas eternas são necessárias, e as almas que dependem de nosso ensino são preciosas. Confesso que a necessidade tem sido o condutor de meus estudos e vida. Escolhe qual livro devo ler e me diz quando e por quanto tempo. Escolhe meu texto e faz meu sermão, tanto para a matéria quanto para as maneiras, até onde posso manter minha própria corrupção. Embora eu saiba que a constante expectativa da morte tem sido uma grande causa disso, ainda assim não sei por que o homem mais saudável não deve se certificar das coisas mais necessárias primeiro, considerando a incerteza e a brevidade da vida de todos os homens. Xenofonte pensava: "Não havia melhor professor do que necessidade, que ensinasse tudo com mais diligência". Quem, estudando, pregando ou trabalhando, pode estar fazendo outras coisas, se sabe que isso DEVE ser feito? Quem pode brincar ou atrasar, que sente as urgentes causas da necessidade? Como diz o soldado, "Não é preciso discutir muito, mas é preciso haver uma disputa veloz e forte onde a necessidade for urgente", e muito mais precisamos, já que nosso negócio é mais importante. Sem dúvida, esta é a melhor maneira de redimir o tempo, de ver que perdemos não uma hora, quando gastamos apenas em coisas necessárias. Este é o caminho para ser mais proveitoso para os outros, embora nem sempre seja mais agradável e aplaudido; porque, através da fragilidade dos homens, é verdade o que Seneca diz, que "somos atraídos por novidades e não por grandes coisas".

Por isso é que um pregador deve ser frequentemente sobre as mesmas coisas, porque as questões de necessidade são poucas. Não devemos fingir que precisamos ou cair muito sobre os desnecessários, para satisfazê-los que buscam novidades, embora devamos vestir as mesmas verdades com uma variedade de gratidão na forma de nossa entrega. Os grandes volumes e controvérsias tediosas que tanto nos incomodam e desperdiçam nosso tempo, geralmente são mais opiniões do que de verdades necessárias; pois, como diz Ficinus, "A necessidade é encerrada dentro de limites estreitos; não é assim com opinião ': e, como Gregory Nazianzen e Sêneca costumam dizer,' Necessários são comuns e óbvios; são superfluidades pelas quais gastamos nosso tempo, e trabalhamos e reclamamos que não as alcançamos. ”Os ministros, portanto, devem ser observadores do caso de seus rebanhos, para que possam saber o que é mais necessário para eles, tanto para matéria e de maneira; e geralmente a questão deve ser considerada pela primeira vez, como sendo mais importante que a maneira. Se você for escolher quais autores ler para si mesmo, não vai preferir aqueles que dizem o que você não sabe, e que falam as verdades mais necessárias da maneira mais clara, embora seja em linguagem bárbara ou desleixada, do que aquelas que mais teimosa e elegantemente lhe digo o que é falso ou vão, e 'com um grande esforço não diga nada'. Proponho seguir o conselho de Agostinho: 'Dê o primeiro lugar ao significado da Palavra, para que a alma tenha preferência sobre o corpo; Daí decorre que buscamos tanto mais verdade quanto os discursos mais preocupados, assim como buscamos os mais sensatos, tanto quanto os mais belos, para sermos nossos amigos. ”E certamente, como eu fazer em meus estudos para a minha própria edificação, eu deveria fazer no meu ensino para outros homens. Comumente, os homens vazios e ignorantes que querem a matéria e a substância do verdadeiro aprendizado, que são mais curiosos e solícitos com palavras e ornamentos, quando os velhos, experientes e mais eruditos homens, abundam em verdades substanciais geralmente entregues na mais simples vestimenta. Como Aristóteles faz disso a razão pela qual as mulheres são mais viciadas em se orgulhar de roupas do que os homens, que, estando conscientes de pouco valor interior, elas procuram compensar com ornamentos emprestados para fora; assim é com os pregadores vazios e sem valor, que se preocupam em ser estimados como aquilo que não são, e não têm outra maneira de conseguir essa estima.

5. Todo o nosso ensino deve ser tão claro e simples quanto possível. Isso serve melhor para os fins de um professor. Aquele que seria entendido deve falar com a capacidade de seus ouvintes. A verdade ama a luz e é mais bonita quando está mais nua. É o sinal de um inimigo invejoso para esconder a verdade; e é o trabalho de um hipócrita fazer isso sob a pretensão de revelá-lo; e, portanto, pintar sermões obscuros (como o vidro pintado em janelas que afastam a luz) são também muitas vezes marcas de hipócritas pintados. Se você não ensinasse homens, o que você faz no púlpito? Se você, por que você não fala para ser entendido? Eu sei que a altura da questão pode tornar um homem não compreendido, quando ele estudou para torná-lo tão claro quanto ele pode; mas que um homem deve propositalmente obscurecer o assunto em palavras estranhas, e esconder sua mente das pessoas, a quem ele pretende instruir, é o modo de fazer os tolos admirarem seu profundo aprendizado, e os sábios sua loucura, orgulho e hipocrisia. . Alguns homens ocultam seus sentimentos, sob o pretexto de necessidade, por causa dos preconceitos dos homens e do despreparo dos entendimentos comuns para receber a verdade. Mas a verdade supera o preconceito pela mera luz da evidência, e não há melhor maneira de fazer prevalecer uma boa causa do que torná-la tão simples e tão generalizada e totalmente conhecida quanto podemos; é esta luz que irá dispor uma mente despreparada. É, na melhor das hipóteses, um sinal de que um homem não tenha digerido bem o assunto, se ele não for capaz de entregá-lo claramente aos outros. Eu quero dizer tão claramente quanto a natureza da questão irá suportar, em relação às capacidades preparadas para ela por verdades pré-requisitos; pois sei que alguns homens não podem no presente entender algumas verdades, se você as falar tão claramente quanto as palavras podem expressá-las; como as regras mais fáceis da gramática, mais claramente ensinadas, não serão compreendidas por uma criança que está apenas aprendendo seu alfabeto.

6. Nosso trabalho deve ser realizado com grande humildade. Devemos nos conduzir humildemente e condescendentemente a todos; e assim ensina os outros a estarem tão prontos para aprender de qualquer um que possa nos ensinar, e assim ensinar e aprender de uma só vez; não orgulhosamente desabafando nossos próprios conceitos, e desdenhando tudo que os contradiz, como se tivéssemos atingido o auge do conhecimento, e estivéssemos destinados à cadeira, e a outros homens sentados a nossos pés. O orgulho é um vício que os acusa de conduzir os homens de um modo tão humilde ao céu; por isso, tenhamos cuidado para que, quando trouxermos outros para lá, o portão se torne estreito demais para nós mesmos. Pois, como diz Grotius, "O orgulho nasce no céu, mas como se esquecesse que o caminho daquele lugar está fechado, é impossível que ele volte depois!" Deus, que lançou um anjo orgulhoso, não entreterá ali um pregador orgulhoso. Parece-me que devemos nos lembrar, pelo menos, do título de ministro, que, embora os padres papistas desprezem, ainda assim não o fazemos. É este orgulho na raiz que alimenta todo o resto dos nossos pecados. Daí a inveja, a contenda e a inabilidade dos ministros; daí as paradas para toda reforma; tudo levaria, e poucos seguirão ou concorrerão. Por isso, também, é a falta de proficiência de muitos ministros, porque eles são orgulhosos demais para aprender. A humildade lhes ensinaria outra lição. Posso dizer de ministros como Agostinho a Jerônimo, mesmo entre os idosos: "Embora seja mais adequado para os idosos ensinar do que aprender, muito mais é apropriado aprender do que ser ignorante".

7. Deve haver uma mistura prudente de severidade e brandura tanto em nossa pregação como em disciplina; cada um deve ser predominante, de acordo com a qualidade ou o caráter da pessoa, ou matéria, que temos em mãos. Se não houver severidade, nossas repreensões serão desprezadas. Se toda a severidade, seremos tomados como usurpadores de domínio, em vez de persuadir as mentes dos homens à verdade.

8. Devemos ser sérios, sérios e zelosos em todas as partes do nosso trabalho. Nosso trabalho requer maior habilidade e, especialmente, maior vida e zelo do que qualquer um de nós traz para ela. Não é pouca coisa levantar-se diante de uma congregação, e entregar uma mensagem de salvação ou condenação, como do Deus vivo, em nome do Redentor. Não é fácil falar tão claramente que os mais ignorantes podem nos entender; e tão a sério que os corações mais mortos podem nos sentir; e tão convincentemente, que os cavillers contraditórios podem ser silenciados. O peso de nossa matéria condena a frieza e a sonolência sonolenta. Devemos ver que estamos bem despertos nós mesmos, e nossos espíritos em tal situação que nos torna aptos a despertar os outros. Se nossas palavras não forem afiadas e não penetrarem como pregos, dificilmente serão sentidas pelos corações de pedras. Falar um pouco e friamente das coisas celestiais é quase tão ruim quanto não dizer nada sobre elas.

9. Todo o nosso ministério deve ser realizado em terno amor ao nosso povo. Devemos deixá-los ver que nada nos agrada, a não ser o que os aproveita; e o que faz bem a eles nos faz bem; e que nada nos perturba mais do que a mágoa deles. Devemos nos sentir em relação ao nosso povo, como um pai para com seus filhos: sim, o amor mais terno de uma mãe não deve superar o nosso. Devemos até mesmo suportar o parto, até que Cristo seja formado neles. Eles devem ver que não nos importamos com coisa exterior, nem riqueza, nem liberdade, nem honra, nem vida, em comparação com a salvação deles; mas poderia até estar contente, com Moisés, por ter nossos nomes apagados do livro da vida, i. e. para ser removido do número dos vivos: em vez de não serem encontrados no livro da vida do Cordeiro. Assim, devemos nós, como diz João, estar pronto para 'dar a nossa vida pelos irmãos', e, com Paulo, não considerar nossas vidas queridas para nós, assim podemos apenas 'terminar nosso curso com alegria, e o ministério que nós recebi do Senhor Jesus. ”Quando as pessoas vêem que você, sem medo, as ama, elas ouvirão qualquer coisa e tirarão de ti alguma coisa; como diz Agostinho: "Ame a Deus e faça o que quiser". Nós mesmos levaremos todas as coisas bem, daquilo que sabemos que nos ama plenamente. Vamos aturar um golpe que nos é dado em amor, mais cedo do que com uma palavra grosseira que nos é falada com malícia ou com raiva. A maioria dos homens julga o conselho, pois eles julgam a afeição do que o dá: pelo menos até o ponto de lhe dar uma audiência justa. Oh, portanto, veja que você sente um amor terno ao seu povo em seus seios, e deixe-os perceber em seus discursos, e veja isso em sua conduta. Deixe-os ver que você gasta e é gasto por amor deles; e tudo o que você faz é para eles, e não para fins particulares. Para este fim, as obras de caridade são necessárias, tanto quanto seu patrimônio chegar; pois as palavras nuas dificilmente convencerão os homens de que você tem grande amor por eles. Mas, se você não for capaz de doar, mostrar que está disposto a doar, se tiver, e fazer esse tipo de bem, você pode. Mas vejam que o seu amor não seja carnal, fluindo do orgulho, como alguém que é um pretendente para si mesmo e não para Cristo, e, portanto, ama porque é amado ou pode ser amado. Tome cuidado, portanto, para que você não conivente com os pecados do seu povo, sob pretexto de amor, pois isso era para cruzar a natureza e o fim do amor. A amizade deve ser cimentada pela piedade. Um homem mau não pode ser um amigo verdadeiro; e, se você fizer amizade com a maldade deles, você mostrará que você é perverso. Finja não amá-los, se você favorecer os pecados deles e não buscar a salvação deles. Ao favorecer seus pecados, você mostrará sua inimizade a Deus; e então como você pode amar seu irmão? Se você for seu melhor amigo, ajude-o contra seus piores inimigos. E não pense que toda a nitidez é inconsistente com o amor: os pais corrigem seus filhos, e o próprio Deus 'castiga cada filho que ele recebe'. Agostinho diz: 'Melhor é amar mesmo com o acompanhamento da severidade, do que enganar por (excesso de) lenidade.

10. Devemos continuar nosso trabalho com paciência. Devemos suportar muitos abusos e ferimentos daqueles a quem procuramos fazer o bem. Quando estudamos para eles, oramos por eles e os exortamos, e os suplicamos com todo fervor e condescendência, e lhes demos o que somos capazes, e os cuidamos como se fossem nossos filhos, devemos olhar isso. muitos deles nos retribuirão com escárnio, ódio e desprezo, e relatarão a nós seus inimigos, porque "lhes dizemos a verdade". Agora, devemos suportar tudo isso pacientemente, e devemos, incansavelmente, nos apegar ao bem, com mansidão. instruindo aqueles que se opõem a si mesmos, se Deus, por ventura, lhes der arrependimento ao reconhecimento da verdade. ”Temos que lidar com homens distraídos que voarão em face de seu médico, mas não devemos, portanto, negligenciar sua cura. . Ele é indigno de ser um médico, que será expulso de um paciente frenético por palavras palavrões. No entanto, quando os pecadores nos acusam e nos caluniam pelo nosso amor e estão mais dispostos a cuspir na nossa cara do que agradecer-nos por nosso conselho, que levantes de coração haverá e como serão os remanescentes do velho Adão (orgulho e a paixão) lutam contra a mansidão e paciência do novo homem! E com que tristeza muitos ministros surgem sob tais provações!

11. Todo o nosso trabalho deve ser administrado reverentemente, como os que acreditam na presença de Deus, e não usam as coisas sagradas como se fossem comuns. Reverência é aquela afeição da alma que procede de profundas apreensões de Deus e indica uma mente que é muito familiarizada com ele. Para manifestar a irreverência nas coisas de Deus é para manifestar a hipocrisia, e que o coração não concorda com a língua. Não sei como é com os outros, mas o pregador mais reverente, que fala como se visse a face de Deus, afeta mais meu coração, embora com palavras comuns, do que um homem irreverente com os preparativos mais requintados. Sim, embora ele a expresse com uma sinceridade nunca tão grande, se a reverência não for respondível ao fervor, isso funciona muito pouco. De todas as pregações do mundo (que não falam mentiras) eu odeio essa pregação que faz os ouvintes rirem, ou movem suas mentes com leveza, e os afetam como encenações de palco, em vez de afetá-los. com uma santa reverência do nome de Deus. Jerome diz: "Ensina na tua igreja, não para receber o aplauso do povo, mas para pôr em movimento o gemido; as lágrimas dos ouvintes são teus louvores. ”Quanto mais Deus aparece em nossos deveres, mais autoridade eles terão com os homens. Deveríamos, por assim dizer, supor que vimos o trono de Deus e os milhões de anjos gloriosos que o acompanham, a fim de que possamos ser admirados com a sua majestade quando nos aproximarmos dele em coisas santas, para não profanarmos e tomarmos o seu nome vão.

12. Todo o nosso trabalho deve ser feito espiritualmente, como por homens possuidores do Espírito Santo. Existe em alguns homens a pregação de uma tensão espiritual, que os ouvintes espirituais podem discernir e saborear; enquanto, em outros homens, essa tintura sagrada é tão carente que, mesmo quando falam de coisas espirituais, a maneira é como se fossem assuntos comuns. Nossa evidência e as ilustrações da verdade divina também devem ser espirituais, sendo extraídas das Escrituras Sagradas, e não dos escritos dos homens. A sabedoria do mundo não deve ser ampliada contra a sabedoria de Deus; a filosofia deve ser ensinada a se inclinar e servir, enquanto a fé carrega o principal domínio. Os grandes eruditos da escola de Aristóteles devem prestar atenção à glória excessiva em seu mestre, e desprezar os que estão abaixo deles, para que eles mesmos não se provem mais baixos na escola de Cristo, e 'menos no reino de Deus', enquanto eles seriam grandes. aos olhos dos homens. Um homem tão sábio quanto qualquer um deles não se gloriaria em nada além da cruz de Cristo, e determinou não conhecer nada além dele crucificado. Aqueles que estão tão confiantes de que Aristóteles está no inferno, não devem levá-lo muito para seu guia no caminho para o céu. É um excelente memorando que Gregório deixou: "Deus, em primeiro lugar, reúne os não-aprendidos; depois os sábios. E não de oradores ele faz pescadores, mas de pescadores ele produz oradores. ”Os homens mais instruídos devem pensar nisso.

Que todos os escritores tenham a devida estima, mas não compare nenhum deles com a Palavra de Deus. Não recusaremos o serviço deles, mas devemos detestá-los como rivais ou concorrentes. É o sinal de um coração destemperado que perde o prazer da excelência das Escrituras. Pois existe em um coração espiritual uma co-naturalidade para a Palavra de Deus, porque esta é a semente que o regenerou. A Palavra é aquele selo que fez todas as impressões sagradas que estão no coração dos verdadeiros crentes, e carimbou a imagem de Deus sobre eles; e, portanto, devem ser como aquela Palavra e apreciá-la enquanto viverem.

13. Se você prosperar em seu trabalho, assegure-se de manter os desejos e as expectativas de sucesso. Se os seus corações não se puserem no fim de seus labores, e você não quiser ver a conversão e edificação de seus ouvintes, e não estudar e pregar na esperança, você provavelmente não verá muito sucesso. Como é um sinal de um coração falso, egoísta, que pode estar contente em continuar fazendo, e ainda assim não ver fruto de seu trabalho; observei que Deus raramente abençoa tanto o trabalho de um homem quanto o dele, cujo coração está voltado para o sucesso dele. Que seja propriedade de um Judas ter mais consideração com a bolsa do que com seu trabalho e não se importar muito com o que fingem se importar; e para pensar, se eles têm seus salários, e o amor e elogios de seu povo, eles têm o suficiente para satisfazê-los: mas, todos os que pregam por Cristo e pela salvação dos homens, ficam insatisfeitos até terem o que pregam. Ele nunca teve as extremidades certas de um pregador, que é indiferente se ele as obtém, e não fica triste quando sente sua falta, e se regozija quando consegue ver o assunto desejado. Quando um homem estuda apenas o que dizer e como, com louvor, passa a hora e não procura mais, a menos que seja para saber o que as pessoas pensam de suas habilidades e, assim, aguentar de ano para ano, É preciso pensar que esse homem prega para si mesmo, e não para Cristo, mesmo quando ele prega a Cristo, quão excelentemente ele pode parecer fazê-lo. Nenhum médico sábio ou caritativo se contenta em dar sempre físico, e em não ver nenhuma emenda entre seus pacientes, mas em fazer com que todos morram em suas mãos, e nenhum mestre sábio e honesto se contentará em continuar ensinando, embora seus eruditos lucrem. não por suas instruções; mas ambos preferem estar cansados ​​do emprego.

Eu sei que um ministro fiel pode ter conforto quando quer sucesso; e 'embora Israel não esteja reunido, nosso galardão está com o Senhor', e nossa aceitação não está de acordo com o fruto, mas de acordo com nosso trabalho; mas então, aquele que não espera o sucesso de seus trabalhos não pode ter nada disso. conforto, porque ele não era um trabalhador fiel. O que eu digo é apenas para aqueles que são colocados no fim, e afligidos se sentem falta dela .Nem é este o conforto total que devemos desejar, mas apenas uma parte que possa aquietar E se Deus aceitar um médico, embora o paciente morra, ele deve, apesar disso, trabalhar com compaixão e anseio por uma questão melhor, e lamentar se sentir falta dela. apenas nossa recompensa pela qual trabalhamos, mas a salvação de outros homens. ”Confesso que, de minha parte, fico maravilhado com alguns antigos reverendos, que viveram vinte, trinta ou quarenta anos com um povo não-dignitário, entre os quais mal conseguiram discernir os frutos de seus trabalhos, como podem, com tanta paciência, continuar entre os Era o meu caso, embora eu não ousasse deixar a vinha, nem parasse de me chamar, mas eu deveria suspeitar que era a vontade de Deus que eu fosse para outro lugar, e outra viesse em meu lugar que poderia ser mais apta para eles; e eu não deveria estar facilmente satisfeito em passar meus dias de tal maneira.

14. Todo o nosso trabalho deve ser realizado sob um profundo senso de nossa própria insuficiência e de toda nossa dependência de Cristo. Precisamos buscar luz, vida e força para aquele que nos envia no trabalho. E quando sentimos a nossa própria fé fraca e os nossos corações enfadonhos e inadequados a uma obra tão grande como a que temos de fazer, devemos recorrer a ele e dizer: 'Senhor, enviar-me-eis com um coração tão incrédulo para persuadir os outros a acreditar? Devo implorar diariamente aos pecadores sobre a vida eterna e a morte eterna, e não tenho mais crença ou sentimento dessas coisas pesadas? Oh, não me mandes nu e desprovido do trabalho; mas, como me ordenaste a fazê-lo, ofereça-me um espírito adequado para isso. A oração deve continuar nosso trabalho, bem como a pregação: ele não prega de todo coração ao seu povo que não ora fervorosamente por ele. Se não prevalecermos com Deus para lhes dar fé e arrependimento, nunca prevaleceremos com eles para acreditar e se arrepender. Quando nossos corações estão tão fora de ordem, e os deles estão tão fora de ordem, se não prevalecemos com Deus para consertá-los e ajudá-los, somos como fazer um trabalho malsucedido.

15. Tendo dado a você estes concomitantes de nossa obra ministerial, como um único a ser realizado por cada ministro, deixe-me concluir com um outro, que é necessário para nós como somos colaboradores na mesma obra; e é isso, devemos ser muito estudiosos de união e comunhão entre nós e da unidade e paz das igrejas que supervisionamos. Devemos ser sensatos como isso é necessário para a prosperidade do todo, o fortalecimento de nossa causa comum, o bem dos membros específicos de nosso rebanho e o maior crescimento do reino de Cristo. E, portanto, os pastores devem saber quando a Igreja está ferida, e estar tão longe de serem os líderes em divisões, que devem considerá-la como parte principal de seu trabalho para preveni-los e curá-los. Dia e noite eles deveriam fazer seus estudos para descobrir meios de fechar essas brechas. Eles devem não apenas dar ouvidos aos movimentos pela unidade, mas propô-los e processá-los; não só entretém uma paz oferecida, mas até a segue quando ela foge deles. Eles devem, portanto, manter a dose para a simplicidade antiga da fé cristã, e o fundamento e centro da unidade católica. Eles devem abominar a arrogância deles que moldam novos motores para quebrar e rasgar a Igreja de Cristo sob o pretexto de evitar erros e manter a verdade. A suficiência da Escritura deve ser mantida, e nada além dela é imposta aos outros; e se os papistas, ou outros, nos chamam para o padrão e regra de nossa religião, é a Bíblia que devemos mostrá-los, ao invés de quaisquer confissões de igrejas, ou escritos de homens. Devemos aprender a distinguir entre certezas e incertezas, necessidades e desnecessárias, verdades católicas e opiniões privadas; e colocar a ênfase da paz da Igreja sobre a primeira, não sobre a última. Devemos evitar a confusão comum de falar daqueles que não fazem diferença entre erros verbais e reais, e odiar aquela "loucura antigamente entre os teólogos", que rasgam seus irmãos como hereges, antes que os entendam. E devemos aprender a ver o verdadeiro estado das controvérsias e reduzi-las ao ponto exato em que a diferença existe, e não fazê-las parecer maiores do que são. Em vez de brigar com nossos irmãos, devemos nos unir contra os adversários comuns; e todos os ministros devem associar e manter comunhão, correspondência e reuniões constantes para esses fins; e diferenças menores de julgamento não são para interrompê-las. Eles devem fazer o máximo possível da obra de Deus, em unidade e concórdia, que é o uso dos sínodos; não para governar uns aos outros e fazer leis, mas para evitar desentendimentos, e consultar para edificação mútua, e manter o amor e a comunhão, e seguir unanimemente na obra que Deus já nos ordenou. Se os ministros do evangelho fossem homens de paz e de espíritos católicos, em vez de espíritos facciosos, a Igreja de Cristo não estava no caso agora. As nações de luteranos e calvinistas no exterior, e as diferentes partes aqui em casa, não teriam planejado a subversão de um outro, nem permaneceriam a essa distância, e naquela amargura incompreensível, nem fortaleceriam o inimigo comum, e impediriam a construção e prosperidade da Igreja como eles fizeram.

~

Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 2 - A supervisão do rebanho

Disponível em CCEL (inglês).


Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: