Alvin Plantinga

Alvin Carl Plantinga nasceu em 15 de novembro de 1932, em Ann Arbor, Michigan, o primeiro dos quatro filhos de Cornelius, professor e imigrante de primeira geração da Holanda, e Lettie Bossenbroek, uma dona de casa e segunda-holandesa americana. Ambos vieram de fortes origens no calvinismo, também conhecido como a tradição reformada, um ramo protestante estabelecido em meados do século XVI. Depois que seu pai recebeu um Ph.D. em filosofia da Duke University, a família morava em Huron, Michigan e depois em Jamestown, Dakota do Norte, onde Cornelius lecionava no Jamestown College.

Sua infância foi mergulhada nos ensinamentos e na prática do calvinismo histórico através da escola dominical e serviços, reuniões da igreja e acampamento de verão. Aos 11 anos de idade, ele entendeu e contemplou os chamados “cinco pontos do calvinismo” consagrados no acrônimo da TULIP: depravação total, eleição incondicional, expiação limitada, graça irresistível e perseverança dos santos. Sua curiosidade sobre a “depravação total” - que toda área importante da vida é distorcida e comprometida pelo pecado - alimentou sua pesquisa vitalícia sobre como compreender a existência do mal em um mundo onde Deus é onipotente e onisciente.

Aos 16 anos, ele se matriculou no Jamestown College. Alguns meses depois, a família mudou-se para Grand Rapids, Michigan, e Cornelius começou a lecionar no Calvin College, a instituição de artes liberais cristãs reformadas, onde também se matriculou. No ano seguinte, ele solicitou uma bolsa de estudos para Harvard e foi aceito. Lá, pela primeira vez em sua vida, ele encontrou sérios pensamentos e debates não-cristãos.

Ao visitar sua família durante as férias de primavera, ele participou de algumas aulas em Calvin, ministradas pelo filósofo William Harry Jellema. Com o objetivo específico de estudar filosofia com o professor Jellema, ele retornou ao Calvin College em 1951. Mais tarde, creditou os ensinamentos de Jellema a sustentá-lo na fé cristã através de momentos de dúvidas e incertezas sobre seu caminho religioso e para ajudar a definir a trajetória de sua vida intelectual adulta.

Plantinga formou-se pela Calvin College em 1954. Ele recebeu um mestrado em filosofia pela Universidade de Michigan em 1955 e um doutorado em filosofia. em filosofia de Yale em 1958.
Em 1955 ele se casou com Kathleen DeBoer, que também veio de uma forte formação holandesa reformada cristã. Eles têm quatro filhos: Carl (n. 1957), Jane (n. 1959), Harry (n. 1961) e Ann (n. 1968).

Depois de um ano lecionando em Yale, em 1958, foi nomeado professor da Wayne State University, na época um dos principais departamentos de filosofia analítica do país. Mais uma vez, ele frequentemente se via como uma voz solitária em um ambiente acadêmico de anti-teístas bem versados ​​e sofisticados. Em 1963, ele retornou ao Calvin College, onde atuou como professor de filosofia por 19 anos, com vários períodos sabáticos para lecionar em Harvard, no Balliol College em Oxford e em muitas outras instituições.

Nos anos 1960 e 1970, o trabalho de Plantinga centrou-se em uma defesa da racionalidade da crença religiosa, da metafísica geral e da filosofia da religião, e do longo enigma da existência do mal em um mundo onde Deus é onipotente.

Em seu livro de 1967, God and Other Minds (Deus e outras mentes), ele considerou uma variedade de argumentos para a existência de Deus. No entanto, ele conclui que a crença na existência de Deus é racional pelos mesmos motivos que a crença em outras mentes humanas é racional. Enquanto observamos os comportamentos de outras pessoas, nossa crença de que eles têm mentes (incluindo crenças, desejos, etc.) é racional, embora não possa ser inferida a partir desses comportamentos (como saberíamos que eles não são autômatos?). Da mesma forma, os encontros de um crente religioso com a licença divina a crença em uma mente divina, mesmo que tal mente não possa ser estritamente inferida das experiências. Este livro marcou o início dos esforços de Plantinga para colocar a crença teísta de volta na agenda filosófica.

Em seu livro de 1974, God, Freedom, and Evil (Deus, Liberdade e Mal), Plantinga visava minar o argumento mais amplamente citado contra a crença teísta, o chamado argumento do mal, que visa mostrar que a existência de Deus e a existência do mal são logicamente incompatíveis. Plantinga respondeu ao argumento mostrando que em um mundo com criaturas livres, Deus pode não ser capaz, por definição, de determinar o comportamento dessas criaturas. Se o comportamento das criaturas livres estiver no controle dessas criaturas, pode ser impossível (mesmo para um Deus onipotente) criar um mundo onde todas essas criaturas sempre escolherão livremente fazer o bem. Como resultado, não podemos inferir, como o argumento do mal alega, que um mundo criado por Deus não conterá o mal.

Nos anos 70 e 80, o trabalho de Plantinga se voltou para a teologia filosófica, a articulação filosófica da natureza de Deus e a “Epistemologia Reformada”, a noção de que a crença religiosa pode ser racional sem apelar para a evidência ou argumento. Ele também começou a encorajar outros filósofos cristãos a integrar seus compromissos religiosos em seus estudos, numa época em que os filósofos acadêmicos geralmente rejeitavam a filosofia religiosamente informada.

Em um artigo intitulado “Modernizando o caso para Deus”, a revista Time , em sua edição de 5 de abril de 1980, descreveu Plantinga como “o filósofo de Deus protestante ortodoxo líder da América”.
Plantinga deixou o Calvin College em 1982 e foi nomeado John A. O'Brien, professor de Filosofia na Universidade de Notre Dame e diretor de seu Centro de Filosofia da Religião. Tornou-se o centro de trabalho no campo, atraindo dezenas de estudantes de pós-graduação cujo objetivo era ser supervisionado por Plantinga.

Nos anos 80 e 90, o trabalho de Plantinga retornou a questões de crença teísta e questões maiores de conhecimento e crença racional. Ele argumentou contra a "descrição fundacionalista clássica do conhecimento", segundo a qual as crenças são justificadas se e somente se elas puderem ser justificadas por uma cadeia de raciocínio que termina em vários tipos de crenças evidentes por si próprias. Ele sustentava que, embora a crença racional deva de fato ser fundamentada em crenças fundamentais, como afirma o Fundamentalista, o conjunto de crenças fundamentais, o que Plantinga chama de "crenças apropriadamente básicas", é muito mais amplo do que os Fundacionalistas Clássicos permitiam. Essas crenças propriamente básicas incluem, por exemplo, a crença na existência de Deus. Isso, no entanto, levantou um quebra-cabeça que ocupou Plantinga nas duas décadas seguintes: como podemos determinar quais crenças contam como “apropriadamente básicas” (em outras palavras, por que a crença em Deus está incluída, enquanto a crença na Grande Abóbora está excluída? Ele explorou essas e muitas outras idéias em suas Conferências Gifford de 1987-88 e na trilogia Warrant em três volumes, considerou sua magnum opus. Os dois primeiros volumes, Warrant: The Current Debate e Warrant and Proper Function, foram publicados em 1993. O volume final, Warranted Christian Belief, foi publicado em 2000.

Depois de co-fundar a Sociedade de Filósofos Cristãos em 1978, ele atuou como seu presidente de 1983 a 1986.

Em seu artigo de 1984, “Advice to Christian Philosophers”, Plantinga convocou os filósofos cristãos a deixar que suas crenças religiosas definissem a agenda da filosofia acadêmica, ao lado das necessidades intelectuais de suas comunidades religiosas. Ele instou os colegas a continuarem engajados com a ampla comunidade filosófica, mas também a explorar problemas filosóficos por meio de uma lente teísta, e buscar um trabalho rigoroso nos detalhes de uma visão filosófica teísta ou especificamente cristã. O artigo foi amplamente discutido, debatido de maneira aguda e influenciou uma geração de filósofos religiosos e, por sua vez, seus alunos.

À medida que sua reputação internacional crescia, Plantinga era procurado amplamente por compromissos de palestras internacionais. Em 1994, ele visitou a China para inaugurar uma série de conferências na Universidade de Pequim organizadas entre a Society of Christian Philosophers e várias universidades chinesas.

As publicações de Plantinga desde 2000 concentraram-se amplamente na relação - e compatibilidade - da crença científica e religiosa. Sua posição baseia-se em seu "argumento evolucionista contra o naturalismo (EAAN)", originalmente formulado em 1993 e reafirmado no livro de 2008, Conhecimento de Deus. Em contraste com a alegação comum de que a evolução é incompatível com o teísmo, o EAAN afirma que a evolução é incompatível com o naturalismo. Na teoria evolutiva padrão, os traços dos organismos são selecionados porque facilitam a sobrevivência e a reprodução. Plantinga mostra que as capacidades de formação de crenças podem ser perfeitamente adaptáveis ​​mesmo quando as crenças que elas geram são falsas. Como resultado, se a única explicação para a formação de nossas capacidades de formação de crenças é a variação de traços aleatórios e a seleção natural, então é improvável que as capacidades de formação de crenças sejam realmente conducentes (já que existem muitas outras maneiras de ter crenças falsas mas adaptativas). do que existem crenças verdadeiras). Mas é incoerente afirmar que as crenças de alguém são provavelmente falsas. Como resultado, é incoerente afirmar a evolução e o naturalismo e, portanto, é preciso renunciar a uma dessas crenças.

Em seu livro de 2011, Onde o Conflito Encontra-se Realmente: Ciência, Religião e Naturalismo, ele desafiou o ateísmo militante e o materialismo que ele encontrou nas ciências. Ele argumentou que o conflito real não é entre ciência e religião, mas entre teísmo e naturalismo - o teísmo apóia a ciência, enquanto o naturalismo a enfraquece.

Plantinga se aposentou de Notre Dame em 2010 e voltou para o Calvin College. Ele e sua esposa de 62 anos, Kathleen, vivem em Grand Rapids.

Fonte: Templeton Prize

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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