C. S. Lewis

C. S. Lewis, na íntegra Clive Staples Lewis, (nascido em 29 de novembro de 1898, Belfast, Irlanda [agora na Irlanda do Norte] - morreu em 22 de novembro de 1963, Oxford, Oxfordshire, Inglaterra), erudito, escritor e autor de cerca de 40 livros, muitos deles em apologética cristã, incluindo The Screwtape Letters and Mere Christianity. Suas obras de fama mais duradoura podem ser as Crônicas de Nárnia, uma série de sete livros infantis que se tornaram clássicos da literatura de fantasia.

Leitura e educação foram muito valorizadas no lar de Lewis. O pai de Lewis, Albert Lewis, era um solicitador e sua mãe, Florence Hamilton Lewis, se formou na Royal University of Ireland (hoje Queen’s University Belfast) em uma época em que não era comum as mulheres obterem títulos. Lewis e seu irmão mais velho, Warren ("Warnie"), como seus pais, eram ávidos leitores. Lewis era uma espécie de prodígio: ele estava lendo aos três anos de idade e aos cinco tinha começado a escrever histórias sobre uma terra de fantasia povoada por “animais vestidos”, influenciada pelas histórias de Beatrix Potter, que estavam sendo publicadas quando Lewis cresceu. Seleções dessas primeiras histórias foram publicadas em Boxen: The Imaginary World ofthe Young C.S. Lewis (1985).

Depois de receber sua educação inicial em casa, Lewis e seu irmão frequentaram internatos ingleses. Muito pouco aprendizado ocorreu no primeiro deles, Wynyard School em Watford, fora de Londres, supervisionado por um brutal diretor autoritário que estava à deriva na insanidade. A educação de Lewis foi resgatada por excelentes professores no Campbell College em Belfast, Cherbourg House em Malvern e no Malvern College, embora ele não se encaixasse no último nível social e estivesse intensamente infeliz lá. Ele deixou o cargo depois de um ano para se preparar para os exames de admissão da Universidade de Oxford, por W.T. Kirkpatrick, cujas aulas permitiram que Lewis ganhasse, em 1916, uma bolsa de estudos em clássicos no University College.

Depois de servir na França com o Somerset Light Infantry na Primeira Guerra Mundial, ele começou seus estudos em Oxford e alcançou um excelente histórico, tendo um duplo primeiro em Honors Moderations (textos gregos e latinos) e Greats (história clássica e filosofia) e depois permanecendo por mais um primeiro em inglês e literatura, completando-o em um ano, em vez dos três habituais. Tornou-se companheiro e tutor do Magdalen College, Oxford, em 1925, cargo que ocupou até 1954. De 1954 a 1963, foi professor de inglês medieval e renascentista na Universidade de Cambridge.

Em sua juventude, Lewis aspirava tornar-se um poeta notável, mas depois de suas primeiras publicações - uma coleção de versos líricos (Spirits in Bondage) em 1919 e um longo poema narrativo (Dymer) em 1926, ambos publicados sob o nome de Clive Hamilton - atraíam pouco. atenção, ele virou-se para escrever erudito e prosa de ficção. Seu primeiro trabalho em prosa a ser publicado (exceto alguns artigos eruditos) foi O Regresso do Peregrino: Uma Apologia Alegórica para o Cristianismo, Razão e Romantismo (1933), um relato de sua busca para encontrar a fonte dos anseios que experimentou primeiros anos, o que o levou a uma aceitação adulta da fé cristã. Lewis rejeitou o cristianismo no início da adolescência e viveu como ateu ao longo dos seus 20 anos. Lewis voltou-se para o teísmo em 1930 (embora Lewis o tivesse indevido em 1929 em Surpreendido por Alegria) e ao cristianismo em 1931, em parte com a ajuda de seu amigo íntimo e devoto católico romano J.R.R. Tolkien Lewis descreveu essas mudanças em sua autobiografia Surprised by Joy (1955), um relato de sua vida espiritual e intelectual por volta dos 30 anos.

Seu primeiro trabalho de ficção de sucesso foi Out of the Silent Planet (1938), um romance no qual Lewis tecia alusões e temas cristãos. Ele e muitos dos livros posteriores de Lewis foram lidos em voz alta e criticados em reuniões dos Inklings, um grupo de colegas escritores que o influenciaram significativamente. Out of the Silent Planet foi seguido pelo igualmente bem-sucedido Perelandra (1943) e That Hideous Strength (1945). Esses três romances, que formam uma das primeiras e melhores trilogias de ficção científica, centram-se num lingüista inglês chamado Elwin Ransom que viaja para Marte e Vênus e se envolve em uma luta cósmica entre o bem e o mal no sistema solar. O terceiro livro é particularmente valorizado pelo modo como apresenta na forma narrativa idéias sobre a importância para indivíduos e sociedades de crença em valores objetivos tradicionais que Lewis havia desenvolvido anteriormente em sua não-ficção The Abolition of Man (1943).

Lewis, ao mesmo tempo, estava se tornando conhecido nos círculos literários, inicialmente publicando artigos e resenhas de livros. Seu primeiro livro acadêmico, A alegoria do amor: um estudo na tradição medieval (1936), foi altamente elogiado e estabeleceu sua reputação como uma figura de destaque nos estudos literários britânicos. Livros posteriores sobre literatura incluem Um Prefácio ao Paraíso Perdido (1942), A Heresia Pessoal: Uma Controvérsia (com EMW Tillyard, 1939), Literatura Inglesa no Século XVI, Excluindo o Drama (1954), Studies in Words (1960), An Experiment in Criticism (1961), e The Discarded Image: Uma introdução à literatura medieval e renascentista (1964).

The Problem of Pain, de Lewis (1940) e quatro séries de palestras radiofônicas sobre a British Broadcasting Corporation, durante a Segunda Guerra Mundial (posteriormente coletadas como Mere Christianity, 1952), trouxeram-lhe amplo reconhecimento como expositor leigo de crenças cristãs. Mas essas foram muito superadas em popularidade por The Screwtape Letters (1942), uma obra de ficção epistolar composta por 31 cartas em que um demônio idoso e experiente chamado Screwtape instrui seu júnior Wormwood na arte sutil de tentar um jovem cristão convertido. Tornou-se um best-seller na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos.

Outros livros que explicam e defendem o cristianismo incluem Milagres: Um Estudo Preliminar (1947), Reflexões sobre os Salmos (1958) e Os Quatro Amores (1960). As Cartas a Malcolm postumamente publicadas: Principalmente sobre Oração (1964), em que Lewis retornou à forma epistolar, é uma série de cartas a um amigo imaginário, Malcolm, lidando principalmente com vários tipos de abordagens para problemas decorrentes da oração. bem como outras questões relativas à liturgia, adoração e doutrina.

Em 1950, Lewis publicou o que se tornou seu livro mais conhecido, a fantasia infantil O Leão, a Feiticeira e o Guarda-Roupa. Ele passou a escrever seis histórias adicionais e, juntas, a série passou a ser conhecida como as Crônicas de Nárnia. A série, que descreve os conflitos entre o bem e o mal que ocorrem no reino de Nárnia, é unificada por Aslan, um leão nobre, que é a forma em que o Filho de Deus geralmente aparece em Nárnia. As Crônicas de Narnias foram seguidas por seu último trabalho de ficção, o que ele pensou o melhor, Till We Faces: A Myth Retold (1956), uma releitura do mito de Cupido e Psiquê do ponto de vista de uma das irmãs de Psiquê, Lewis nomeia Orual. É o menos popular de seus romances, mas o mais elogiado pelos críticos literários.

Mais tarde, Lewis casou-se com Joy Davidman Gresham, um americano que se tornou cristão em parte ao ler os livros de Lewis. Os dois começaram uma correspondência em 1950, enquanto ela ainda era casada com o escritor William Gresham; em 1954, ela e o marido, que haviam sido infiéis, se divorciaram e ela morava na Inglaterra, tornando-se amiga íntima de Lewis. Eles se casaram em uma cerimônia civil secreta em abril de 1956 para lhe dar o direito legal de permanecer na Inglaterra. Seis meses depois, ela foi diagnosticada com câncer avançado. Em março de 1957, eles foram casados ​​por um padre anglicano, que rezou para que ela fosse curada. No que ela e Lewis pensaram como um milagre, seu câncer entrou em um período de remissão, permitindo-lhes vários anos de felicidade juntos, até que o câncer retornou e ela morreu, em julho de 1960. Sob o nome N.W. Escriturário, Lewis publicou A Grief Observed (1961), no qual ele derramou sua tristeza e dúvida espiritual e delineou os estágios pelos quais passou em seu processo de luto. (A história de seu relacionamento foi ficcionalizada em Shadowlands, um filme de 1985 feito para a televisão depois revisado para o palco [1989] e revisado novamente em um filme estrelado por Anthony Hopkins e Debra Winger [1993].) No início de 1963, Lewis escreveu Último livro, Letters to Malcolm, e no verão de 1963 ele se aposentou em Cambridge, poucos meses antes de sua morte.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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