O caso cristão contra o orfanato

As crianças precisam de uma família estável, não de cuidados institucionais.

Nos últimos anos, tanto o jornal The Guardian e o New York Times têm caracterizado longas denúncias de orfanatos no mundo. Parece que muitos orfanatos foram criados para fins nefastos. Houve relatos de crianças sendo traficadas para orfanatos em troca de benefício financeiro para pais empobrecidos ou meramente na promessa de uma vida melhor para seus filhos. Há também evidências de que, em alguns dos piores casos, as crianças foram abusadas sexualmente e fisicamente nos orfanatos ou vendidas para serem exploradas por outros.

Casos como esses levaram a senadora australiana Linda Reynolds a fazer campanha dentro do governo australiano para ação no turismo orfanato e fazer lobby para que o “tráfico de orfanatos” seja classificado como um novo crime sob o guarda-chuva legislativo da Lei Moderna de Escravidão da Austrália. Os cristãos têm sido implicados nesses terríveis abusos, pois as revelações revelam que os fiéis em todo o mundo têm apoiado financeiramente e praticamente o sistema global de orfanatos ao longo de muitas décadas, potencialmente tornando as crianças mais vulneráveis ​​à exploração.

Pessoalmente, acho que ler esses artigos é incrivelmente difícil - por uma série de razões. Minha mãe passou parte de sua infância em um orfanato na Índia. Os avós da minha esposa tinham um lar de cuidados infantis muito respeitado. Comecei a criar e adotar crianças há 13 anos. Eu sou o diretor fundador de uma instituição de caridade que trabalha especificamente com crianças vulneráveis ​​e faço consultas regulares para grandes ONGs cristãs.

Além disso, membros da minha igreja local e mais do que alguns amigos moram atualmente ou foram criados em instituições. Muitos mais amigos e familiares da igreja apoiam orfanatos em todo o mundo. Alguns deles até ajudaram a iniciar orfanatos. Ao longo dos anos, dei ajuda prática significativa, orações e apoio financeiro a eles e a vários jovens que saíam de projetos de orfanatos de curto prazo. Desde que minha esposa e eu nos conhecemos há quase 30 anos, sonhamos em reunir nossa experiência e gastar nossa aposentadoria administrando um orfanato na África ou na Ásia. A última coisa que quero ouvir é que eu poderia estar fazendo mais mal do que bem, tentando ajudar crianças vulneráveis ​​em todo o mundo.

Como muitos, levo muito a sério os desafios levantados pelo setor de desenvolvimento. Para aqueles de nós que investiram nossas vidas nesta área do serviço cristão, a tentação é nos isolarmos das críticas, retirando-nos da conversa ou lutando contra a crítica. Mas também sei, com anos de trabalho no campo da proteção infantil, que devemos encarar os fatos, pesquisar quaisquer alegações e garantir que estamos colocando o bem-estar das crianças diante de nosso próprio ego, missão ou sonhos. A história está tristemente entulhada de intervenções cristãs bem intencionadas que deram errado, com muitas delas encobertas por gerações.

Cristianismo e Orfanatos

Segundo dados das Nações Unidas, por uma estimativa conservadora, existem cerca de 8 milhões de crianças que vivem em orfanatos em todo o mundo. Além disso, há mais de 70 milhões de pessoas vivendo como refugiados ou internamente deslocadas devido a guerras, conflitos e desastres naturais, e muitas delas são crianças que perderam pais, família ou ambos. Também houve muitas crianças afetadas pela epidemia de AIDS, e até hoje, apesar dos enormes avanços econômicos ao redor do mundo, as crianças estão sobre-representadas entre os “bilhões mais baixos” das pessoas mais pobres. Segundo a UNICEF , pode haver até 140 milhões de crianças em todo o mundo.

Com estatísticas tão chocantemente enormes, não é de surpreender que ocasionalmente surjam relatórios terríveis. No entanto, parece bastante extremo reagir sugerindo que todos os orfanatos devem ser fechados devido a casos isolados de tráfico e abuso. É simplesmente um caso de colocar todos os cristãos como bodes expiatórios?

Não deveria nos surpreender que os cristãos estejam altamente envolvidos em uma resposta ao desafio global de ajudar crianças vulneráveis. Há mais de 40 ocasiões em que a Bíblia se refere especificamente à preocupação de Deus por órfãos ou órfãos (Deuteronômio 10: 17-18, 24:17, 27:19, Tiago 1:27, etc.).

Historicamente, os cristãos também têm estado frequentemente à frente dos cuidados, proteção e defesa das crianças vulneráveis. Até agora, muitas pessoas viram o apoio ao orfanato cristão como um componente chave para defender a causa dos mais vulneráveis.

Minha caridade, Home for Good, realizou um estudo paralelo entre adultos britânicos, perguntando a 6.000 pessoas por suas percepções e práticas em relação ao apoio a orfanatos. Descobrimos que frequentadores da igreja tinham sete vezes mais chances de apoiar um orfanato por meio de visitas ou voluntariado do que outros adultos britânicos. É sem dúvida verdade que os orfanatos do mundo devem muito ao apoio cristão. Mas enquanto os orfanatos costumavam ser vistos como uma causa honrosa, eles agora estão sendo implicados em um escândalo global.

Instituições e Escândalos

O termo orfanato é elástico. Pode descrever instituições de grande escala, como a Cidade para o Bem-Estar Humano na Turquia, que cuida de quase 1.000 crianças - a maioria vítimas da guerra na Síria. Mas também pode ser aplicado a uma pequena casa onde apenas um punhado de crianças vive sob o mesmo teto. E há uma variedade de modelos que incluem aldeias para crianças, centros de assistência residencial, assistência social composta, abrigos e casas de resgate. Eu sempre supus que quanto maior o orfanato, pior as condições; no entanto, pesquisas recentes parecem estar apontando o dedo para instituições menores, assim como para instituições maiores.

O que agora está sendo entendido por toda a comunidade de desenvolvimento e por psicólogos infantis, assistentes sociais e especialistas em proteção à criança é que uma cultura institucional pode ser encontrada até mesmo em orfanatos menores e modernos. Os sinais podem incluir regimes organizacionais e rotinas que levam em consideração a individualidade, lugares onde as necessidades psicológicas e emocionais não são satisfeitas ou lares que tendem a isolar as crianças do mundo exterior. O impacto disso pode não ser tão visualmente chocante quanto as imagens de crianças em berços deixados em camas em quartos sem janelas. No entanto, o impacto invisível da institucionalização velada pode ser igualmente severo.

Os efeitos a longo prazo da institucionalização são o que está por trás da sugestão de que orfanatos possam estar fazendo mais mal do que bem. E isso me fez começar a repensar orfanatos também.

Na conclusão de sua palestra na TED, “A Tragédia dos Orfanatos”, Georgette Mulheir, CEO da LUMOS, afirma:

Mas ainda há muito a ser feito para acabar com a institucionalização sistemática das crianças. A conscientização é necessária em todos os níveis da sociedade. As pessoas precisam saber o dano que as instituições causam às crianças e as melhores alternativas que existem. Se conhecermos pessoas que planejam apoiar orfanatos, devemos convencê-los a apoiar os serviços da família. Juntos, esta é a única forma de abuso infantil que podemos erradicar em nossa vida.

Existe uma alternativa melhor?

Mas todos os orfanatos são realmente apenas ambientes abusivos que precisam ser erradicados?

Embora eu tenha visto evidências que de fato sugerem que alguns orfanatos são frentes de tráfico de crianças e exploração infantil, é flagrantemente injusto enlamear todos os orfanatos com essa mesma escova. Muitos orfanatos, religiosos ou seculares, são bem administrados, financeiramente responsáveis ​​e administrados por profissionais treinados com sensibilidade, que desejam os melhores resultados para as crianças.

Nos melhores casos, os orfanatos estão realmente tentando manter as crianças seguras, nutridas, vestidas e educadas. Eu ouvi histórias de crianças que viviam em orfanatos que foram abandonados, dormindo em bruto, mendigando ou sendo usados ​​como prostitutas infantis. Era um orfanato que os resgatou, fornecendo abrigo, segurança, comida e bebida.

No entanto, só porque um bote salva-vidas é uma alternativa mais segura para se afogar no mar, não significa que aqueles que foram resgatados querem ou precisam viver em um bote salva-vidas por anos a fio. Da mesma forma, só porque um orfanato pode ser mais seguro do que tentar sobreviver em ruas perigosas, não significa que os orfanatos sejam a solução a longo prazo para os problemas que as crianças vulneráveis ​​enfrentam.

Quando se trata de crianças vulneráveis, tenho visto que o melhor lugar para elas prosperarem é no contexto de uma família amorosa permanente. Se alguma coisa acontecesse com minha esposa e eu, tomamos providências para que nossos filhos fossem levados para debaixo da asa de uma família o mais próximo possível de nossos valores, não para irmos a um orfanato ou a uma casa residencial ou a um orfanato. Um verdadeiro senso de família não pode ser replicado no cuidado institucional. No Ocidente, o cuidado residencial é usado com parcimônia e somente quando outras opções de cuidado foram esgotadas.

Os orfanatos podem fazer o bem, mas não são uma boa solução para os problemas enfrentados pelas crianças sem lares. Rebecca Smith, conselheira sênior de proteção à criança da Save the Children, me disse: "Há orfanatos melhores e piores, mas não existe um bom orfanato".

A primeira dama de Kaduna da Nigéria, Hadiza El-Rufai, concorda. Ao visitar um orfanato para 24 crianças que o governo de seu marido acabou de reformar, ela poderia esperar elogios ao sistema de assistência de seu país. Em vez disso, ela disse : “Não importa o quão bem administrado seja um orfanato, nós realmente não queremos que nossos filhos cresçam lá; nunca pode ser como uma criança crescendo em uma família com mãe e pai ”. Ela passou a chamar os nigerianos para se tornarem famílias adotivas em potencial.

Existem duas principais alternativas familiares aos orfanatos. O primeiro é a reunificação com o nascimento e famílias extensas. A viabilidade dessa opção precisaria ser avaliada com a segurança, a segurança e os melhores interesses da criança em mente. Pode haver necessidade de suporte terapêutico profissional para ser implementado ou para que haja capacitação financeira em torno da família.

Se isso não for possível, uma segunda opção é a reparação por meio de assistentes ou adotantes aprovados localmente. Esta é a opção preferida no mundo ocidental, quando as famílias de nascimento não são capazes de fornecer cuidados adequados, mas também tem uma tradição antiga e internacional.

Alguns dizem que esse tipo de mudança global dos orfanatos para o cuidado baseado na família é irreal e ingênuo. Mas irrealista e ingênuo foi o que William Wilberforce foi acusado quando ele começou a lutar contra o tráfico de escravos transatlântico. Esse movimento em direção ao cuidado baseado na família é o próximo passo lógico na jornada da inovação.

O mito nos segurando

Uma resposta comum a esse apelo para o fim dos orfanatos é perguntar: “Não existem orfanatos precisamente porque não há famílias para cuidar dos filhos?” Essa suposição é um mito que precisa ser tratado. Uma pesquisa realizada pela Faith to Action descobriu uma realidade chocante: a maioria das crianças que vivem em orfanatos em todo o mundo ainda tem pelo menos um pai vivo! Seu estudo descobriu que 95-98% das crianças que vivem em instituições de cuidados na Europa Oriental e Ásia Central tinham pais que achavam que não poderiam cuidar deles e, portanto, os colocaram em orfanatos. A pesquisa também sugere que, com alguma ajuda, essas famílias poderiam cuidar de seus filhos.

O termo orfanato é, portanto, um tanto impróprio quando está cheio de crianças que têm pais vivos. No entanto, existem fatores de atração significativos que incentivam as famílias a abandonar seus filhos a orfanatos. Isso pode ser para ganho financeiro para o pai ou a criança. Em áreas de extrema pobreza, os pais podem sentir que estão dando a seus filhos um melhor começo de vida para serem apoiados por doadores ocidentais, que pagarão por uma vida inteira de alimentos, despesas médicas e educação. Alguns relatórios indicam que certos “orfanatos” que contam com uma “casa cheia”, ou que ganham financeiramente com as grandes taxas de adoção no exterior, podem até pagar aos pais para que abandonem seus filhos.

Kate Van Doore, advogada e defensora dos direitos das crianças internacionais, fez-me esta avaliação séria: “Orfanatos não existem porque os órfãos existem. Pelo contrário, existem órfãos porque existem orfanatos. ”

Tudo isso significa boas e más notícias. A má notícia é que algumas crianças são desnecessariamente colocadas em orfanatos. A boa notícia é que, com os processos certos, poderíamos reduzir significativamente o número de crianças que vivem em orfanatos durante a nossa vida.

Devemos parar de apoiar orfanatos?

Depois dos escândalos de abuso sexual e assédio que atingiram a Oxfam e a Save the Children em 2017, houve uma reação tão grande contra todas as agências de ajuda e desenvolvimento que algumas pessoas deixaram de apoiar não apenas as instituições de caridade, mas também instituições de caridade de desenvolvimento. Uma reação instintiva não é útil; Em vez disso, precisamos trazer sabedoria, humildade e nuances para essas questões, especialmente em relação ao dinheiro.

Eu me lembro, como um jovem missionário na Albânia, literalmente encontrando um bebê abandonado na rua em uma noite de novembro. A criança estava enrolada em um lençol sujo e ao lado dela havia um pote de moedas. Eu sabia que algumas moedas não iriam salvar essa criança do congelamento, então eu fiz o que eu senti que era meu dever cristão e peguei o bebê para levá-lo para o orfanato mais próximo.

Em poucos segundos, uma mulher apareceu do nada e pegou a criança de volta antes de estender as mãos por dinheiro. Esse pai estava tão desesperado que ela estava usando seu filho como isca financeira. A generosidade de estranhos não estava ajudando o problema das crianças de rua, mas exacerbando-o.

Um número de orfanatos deliberadamente colocou-se em rotas turísticas para atrair as pessoas para tratá-los como outra excursão: safari um dia, orfanato turnê a próxima. Os turistas são encorajados a brincar com as crianças, dar presentes ou fazer uma doação. Descobriu-se que alguns desses orfanatos estavam explorando as crianças, enfileirando os bolsos de alguém e não ajudando as crianças. Os ocidentais estavam sendo enganados. Eles achavam que estavam fazendo algo bom, mas na verdade estavam sendo usados ​​como peões na exploração das crianças.

Não estou sugerindo que todos parem de financiar orfanatos hoje. Eu definitivamente não estou sugerindo que paremos de cuidar do sofrimento de crianças vulneráveis ​​em todo o mundo. Mas é hora de enfrentar as perguntas que nos são feitas. Estamos sendo manipulados? Estamos nos deparando com as necessidades reais das crianças? Os orfanatos são realmente empresas lucrativas disfarçadas? Como podemos canalizar melhor nossas finanças para que as crianças realmente se beneficiem?

Está dando tempo melhor do que dar dinheiro?

Tenho bons amigos cristãos cujos filhos se ofereceram em um orfanato durante um verão ou um ano sabático. Parece uma coisa tão boa para fazer. Eles estão investindo seu tempo e energia no bem-estar das crianças, dando-lhes conexão humana, afeição e atenção. Os jovens vêm para casa mudados. Seus olhos estão abertos para necessidades além das suas. Seus valores e, por vezes, seus planos de carreira são deslocados. Todo mundo parece ser um vencedor. Os órfãos são entretidos, os orfanatos são encorajados e os jovens são inspirados.

No entanto, minha perspectiva de ser “ganha-ganha” mudou depois de ouvir sobre o fluxo constante de turistas (geralmente centenas em uma semana) que visitam orfanatos para brincar com as crianças. Em um orfanato na China, alguns visitantes aparecem por uma ou duas horas. Outros por uma semana ou duas. Em outro orfanato, ouvi de um jovem voluntário que ela tinha permissão para levar um pequeno bebê para casa com ela por alguns dias. O fator comum com todos os voluntários foi que eles deixaram o projeto sentindo como se tivessem feito algo bom, mas as crianças que eles estavam tentando ajudar acabaram se sentindo abandonados - de novo e de novo.

Há evidências da teoria do apego que mostram que as crianças que vivem em orfanatos já têm dificuldades em estabelecer relações de confiança adequadas devido a traumas ou abandono precoces. Tendo sofrido um grande apego quebrado dos pais biológicos, o que as crianças mais precisam para sua cura é a consistência do relacionamento e do cuidado. Tendo estranhos aleatórios indo e vindo em suas vidas será repetidamente traumático e poderia ser muito mais prejudicial do que poderíamos imaginar.

Assim como podemos precisar repensar a forma como usamos nossas finanças para ajudar crianças vulneráveis, também precisamos repensar a forma como usamos nosso tempo quando se trata de oferecer apoio a crianças vulneráveis. Somos apenas “voluntários” que têm pouca experiência em compreender as necessidades psicológicas, emocionais e culturais das crianças em orfanatos? Quem faz toda a experiência se beneficiar mais? Quais podem ser algumas das conseqüências não intencionais de nossos programas de curto prazo? O dinheiro que teríamos gasto em nossas próprias experiências poderia ser melhor utilizado de diferentes maneiras?

O que a igreja deve fazer?

Existem três reações negativas que este artigo pode provocar.

Em primeiro lugar, estou nervoso que os cristãos que atualmente apoiam orfanatos e aldeias de crianças em todo o mundo parem imediatamente de financiar essas iniciativas. A queda repentina de fundos provavelmente tornará as crianças mais vulneráveis, já que isso poderia levar a transições não planejadas e não gerenciadas para crianças. Por favor, em vez disso, use o poder financeiro e a influência que você tem como doador para encorajar as instituições que você apóia a redirecionar seus esforços para o cuidado baseado na família com os melhores resultados possíveis para as crianças envolvidas.

Em segundo lugar, estou nervoso que os cristãos ignorem este artigo e este movimento e esperem que a instituição que apoiam seja a única instituição que acertou. Por favor, pelo menos faça as perguntas para que você possa ter uma consciência clara de que as crianças que você está apoiando não são colocadas em risco e obtêm os melhores resultados possíveis.

Em terceiro lugar, estou preocupado que os cristãos lutem para preservar orfanatos apesar das evidências, e que isso não só seja potencialmente ruim para as crianças, mas também ruim para a igreja, reforçando o estereótipo de que os cristãos são ingênuos. Tendo em mente os escândalos de abuso infantil que atormentaram a igreja nas últimas décadas, por favor, podemos nos certificar de que nos importamos mais com os indivíduos do que com as instituições, mais sobre o bem-estar das crianças do que a reputação de a Igreja?

Minha esposa e eu precisamos de um novo sonho para nossa aposentadoria. Ainda será fundamentado em tornar um pequeno canto do nosso mundo melhor para crianças vulneráveis. Mas em vez de ajudar a abrir um orfanato ou dois, talvez agora ajudemos a fechar um orfanato ou dois e garantir que as crianças sejam colocadas em segurança em famílias onde possam prosperar.

~

Krish Kandiah é o diretor fundador da Home for Good, uma instituição de caridade dedicada a encontrar um lar para todas as crianças que precisam de um. Krish tem ampla experiência nos campos de missão transcultural, ajuda e desenvolvimento. Ele ajuda a catalisar uma ampla gama de agências cristãs e seculares para trabalhar em conjunto pelos melhores resultados para crianças vulneráveis ​​em todo o mundo. Para mais informações, visite homeforgood.org.uk e homecomingproject.org.

Matéria publicada em 08 de agosto de 2019 em Christianity Today. Disponível aqui.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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