A princesa e o Goblin - II

CAPÍTULO 5

A princesa deixa tudo em paz

Quando ela acordou na manhã seguinte, a primeira coisa que ouviu foi a chuva ainda caindo. De fato, este dia foi tão parecido com o último que teria sido difícil dizer onde estava o uso d'Ele. A primeira coisa que ela pensou, no entanto, não foi a chuva, mas a dama na torre; e a primeira pergunta que ocupou seus pensamentos foi se ela não deveria pedir à babá que cumprisse sua promessa hoje de manhã e ir com ela encontrar a avó assim que tomava o café da manhã. Mas chegou à conclusão de que talvez a dama não ficaria satisfeita se levasse alguém para vê-la sem antes pedir licença; especialmente porque era bastante evidente, vendo que ela vivia com ovos de pombos e os cozinhava sozinha, que não queria que a família soubesse que estava lá. Então a princesa resolveu aproveitar a primeira oportunidade de correr sozinha e perguntar se poderia trazer a babá. Ela acreditava que o fato de não conseguir convencê-la de que estava dizendo a verdade teria muito peso com a avó.

A princesa e sua babá eram as melhores amigas de todos os tempos de vestir, e a princesa, em consequência, tomou um pequeno e enorme café da manhã.

- Eu me pergunto, Lootie - esse era o nome de animal de estimação da babá -, como são os ovos dos pombos? ela disse, enquanto comia seu ovo - não muito comum, pois eles sempre pegavam os pequenos para ela.

"Vamos pegar um ovo de pombo e você deve julgar por si mesmo", disse a babá.

'Oh não, não!' retornou Irene, refletindo repentinamente que poderiam perturbar a velha senhora e que, mesmo que não o fizessem, ela teria menos uma em consequência.

"Que criatura estranha você é", disse a babá, "primeiro a querer uma coisa e depois a recusar!"

Mas ela não disse isso de maneira irracional, e a princesa nunca se importou com comentários que não fossem hostis.

- Bem, Lootie, existem razões - ela retornou e não disse mais nada, pois não queria abordar o assunto de seu antigo conflito, para que sua babá não se oferecesse antes de receber a permissão da avó. trazê-la. É claro que ela poderia se recusar a levá-la, mas então acreditaria nela menos do que nunca.

Agora a babá, como se dizia depois, não podia estar a todo momento na sala; e como nunca antes a princesa havia lhe dado o menor motivo de ansiedade, ainda não lhe ocorrera vê-la mais de perto. Então ela logo lhe deu uma chance e, a primeira que ofereceu, Irene saiu e subiu as escadas novamente.

A aventura deste dia, no entanto, não saiu como a de ontem, embora tenha começado assim; e hoje realmente é muito raramente como ontem, se as pessoas notassem as diferenças - mesmo quando chove. A princesa percorreu passagem após passagem e não conseguiu encontrar a escada da torre. Minha suspeita é que ela não havia subido o suficiente e estava procurando no segundo e não no terceiro andar. Quando ela se virou para voltar, falhou igualmente em sua busca pela escada. Ela estava perdida mais uma vez.

Algo tornou ainda mais difícil suportar dessa vez, e não era de admirar que ela chorasse novamente. De repente, ocorreu-lhe que, depois de ter chorado antes, havia encontrado a escada da avó. Ela se levantou de uma vez, enxugou os olhos e começou uma nova missão.

Dessa vez, embora não tenha encontrado o que esperava, encontrou o que era o melhor: não subiu uma escada que subia, mas deparou com uma que desceu. Evidentemente, não era a escada que ela subira, mas era muito melhor do que nenhuma; então ela desceu e estava cantando alegremente antes de chegar ao fundo. Lá, para sua surpresa, ela se viu na cozinha. Embora não lhe fosse permitido ir sozinha, sua babá a levara com frequência, e ela era uma das grandes favoritas dos criados. Portanto, houve uma pressa geral no momento em que ela apareceu, pois todos queriam tê-la; e o relato de onde ela foi logo chegou aos ouvidos da babá. Ela veio imediatamente buscá-la; mas ela nunca suspeitou como chegou lá, e a princesa seguiu seu próprio conselho.

Seu fracasso em encontrar a velha senhora não apenas a decepcionou, mas a deixou muito pensativa. Às vezes, quase chegava à opinião da babá de que havia sonhado tudo com ela; mas essa fantasia nunca durou muito tempo. Ela se perguntava muito se deveria vê-la novamente, e achou muito triste não poder encontrá-la quando a desejava particularmente. Ela resolveu não dizer mais nada à babá sobre o assunto, vendo que era tão pouco em seu poder provar suas palavras.


CAPÍTULO 6

O pequeno mineiro

No dia seguinte, a grande nuvem ainda pairava sobre a montanha, e a chuva caía como água de uma esponja cheia. A princesa gostava muito de estar ao ar livre, e quase chorou ao ver que o tempo não estava melhor. Mas a névoa não era de um cinza sombrio tão escuro; havia luz nele; e com o passar das horas, ficou cada vez mais brilhante, até que era quase brilhante demais para se olhar; e no final da tarde o sol apareceu tão gloriosamente que Irene bateu palmas, chorando:

- Veja, veja, Lootie! O sol teve seu rosto lavado. Olha como ele é brilhante! Pegue meu chapéu e vamos dar uma volta. Oh céus! Oh céus! como estou feliz!

Lootie ficou muito feliz em agradar a princesa. Ela pegou o chapéu e a capa e partiram juntos para uma caminhada pela montanha; pois a estrada era tão dura e íngreme que a água não podia repousar sobre ela, e sempre estava seca o suficiente para caminhar alguns minutos depois que a chuva cessava. As nuvens estavam rolando em pedaços partidos, como grandes ovelhas com excesso de lã, cuja lã o sol alvejara até ficar quase branco demais para os olhos suportarem. Entre eles, o céu brilhava com um azul mais profundo e mais puro, por causa da chuva. As árvores na beira da estrada estavam cobertas de gotas, que brilhavam ao sol como jóias. As únicas coisas que não eram mais brilhantes para a chuva eram os riachos que desciam a montanha; eles mudaram da claridade do cristal para um marrom enlameado; mas o que eles perderam em cor ganharam em som - ou pelo menos em ruído, para um riacho quando está inchado não é tão musical quanto antes. Mas Irene estava em êxtase, com as grandes correntes marrons caindo por toda parte; e Lootie compartilhou sua alegria, pois ela também ficou confinada em casa por três dias.

Por fim, ela observou que o sol estava se pondo e disse que era hora de voltar. Ela fez o comentário repetidas vezes, mas, toda vez, a princesa implorava para que ela continuasse um pouco mais e mais; lembrando a ela que era muito mais fácil descer ladeira abaixo e dizendo que quando eles se virassem, estariam em casa em um momento. E assim por diante eles continuaram, agora olhando para um grupo de samambaias sobre cujos topos um riacho despejava um arco aquoso, agora para pegar uma pedra brilhante de uma rocha à beira do caminho, agora para observar o vôo de algum pássaro. De repente, a sombra de um grande pico de montanha surgiu por trás e disparou na frente deles. Quando a babá viu, ela começou a tremer e, segurando a mão da princesa, virou-se e começou a correr ladeira abaixo.

- Qual é a pressa, amamentada? perguntou Irene, correndo ao lado dela.

"Não devemos sair mais um momento."

"Mas não podemos deixar de ficar fora por muitos momentos."

Era verdade demais. A babá quase chorou. Eles estavam muito longe de casa. Era contra ordens expressas sair com a princesa um momento depois que o sol se punha; e eles estavam a quase uma milha acima da montanha! Se Sua Majestade, o pai de Irene, soubesse disso, Lootie seria certamente demitido; e deixar a princesa partiria seu coração. Não era de admirar que ela corresse. Mas Irene não estava nem um pouco assustada, não sabia nada com o que se assustar. Ela continuou conversando o melhor que pôde, mas não foi fácil.

Lootie! Lootie! por que você corre tão rápido? Me estremece quando falo.

"Então não fale", disse Lootie.

'Mas a princesa continuou falando. Ela estava sempre dizendo: 'Olha, olha, Lootie!' mas Lootie não prestou mais atenção ao que ela disse, apenas continuou.

'Olha, olha, Lootie! Você não vê aquele homem engraçado espiando por cima da rocha?

Lootie só correu mais rápido. Eles tiveram que passar pela pedra e, quando se aproximaram, a princesa viu que era apenas um pedaço da pedra que ela havia levado para um homem.

'Olha, olha, Lootie! Há uma criatura tão curiosa ao pé daquela velha árvore. Olhe para isso, Lootie! Está fazendo caretas para nós, eu acho.

Lootie deu um grito abafado e correu ainda mais rápido - tão rápido que as perninhas de Irene não conseguiram acompanhá-la, e ela caiu com um estrondo. Era uma estrada difícil e ela estava correndo muito rápido - então não era de admirar que ela começasse a chorar. Isso colocou a babá quase fora de si; mas tudo que ela podia fazer era fugir, no momento em que colocava a princesa de pé novamente.

"Quem está rindo de mim?" disse a princesa, tentando conter os soluços, e correndo rápido demais para os joelhos roçados.

"Ninguém, criança", disse a babá, quase com raiva.

Mas naquele instante houve uma explosão de risos grosseiros de algum lugar próximo e uma voz rouca e indistinta que parecia dizer: 'Mentiras! mentiras! mentiras!'

"Oh!" gritou a babá com um suspiro que era quase um grito, e correu mais rápido do que nunca.

'Babá! Lootie! Eu não posso mais correr. Vamos andar um pouco.

'O que eu devo fazer?' disse a babá. 'Aqui, eu vou carregá-lo.'

Ela a alcançou; mas a achou muito pesada para correr, e teve que deitá-la novamente. Então ela olhou loucamente para ela, deu um grande grito e disse:

- Demos a volta errada em algum lugar e não sei onde estamos. Estamos perdidos, perdidos!

O terror em que ela estava a deixou perplexo. Era verdade que eles haviam perdido o caminho. Eles estavam correndo para um pequeno vale no qual não havia casa à vista.

Agora Irene não sabia o que havia uma boa razão para o terror de sua babá, pois os criados tinham todas as ordens estritas para nunca mencionar os duendes, mas era muito desconcertante vê-la tão assustada. Antes, porém, ela teve tempo de ficar completamente alarmada como ela, ouviu o som de assobios e isso a reviveu. Logo ela viu um garoto subindo a estrada do vale para encontrá-los. Ele era o assobiador; mas antes que eles se encontrassem, seu assobio mudou para canto. E isso é algo como o que ele cantou:

'Anel! Esquive! bang! 
Vá o barulho dos martelos! 
Bater e virar e furar! 
Zumbido e sopro e rugido! 
Assim, nós rivemos as rochas, 
force as trancas 
dos duendes. - Veja o minério brilhante! 
Um, dois, três - 
Brilhante como o ouro pode ser! 
Quatro, cinco, seis 
- pás, picaretas, picaretas! 
Sete, oito, nove - 
Acenda sua lâmpada na minha. 
Dez, onze, doze ... 
Segure frouxamente o elmo. 
Nós somos os garotos alegres, 
faça com que os duendes mantenham seu barulho.

- Gostaria que você calasse o barulho - disse a babá com grosseria, pois a própria palavra GOBLIN naquele momento e em tal lugar a fazia tremer. Isso traria os duendes sobre eles com certeza, ela pensou, desafiá-los dessa maneira. Mas, se o menino a ouviu ou não, ele não parou de cantar.


'Treze, quatorze, quinze - 
vale a pena peneirar'; 
Dezesseis, dezessete, dezoito 
... Aí está o fósforo, e não está lá. 
Dezenove, vinte ... 
Goblins em abundância.

"Fique quieto", gritou a babá, em um grito sussurrado. Mas o garoto, que agora estava por perto, continuava.

'Silêncio! Escarneça! corra! 
Lá vai você com pressa! 
Devore! devorar! goblin! 
Lá vai você balançando; 
Marcando, mancando, mancando - 
godo! godo! cobblin '! 
Hob-bob-goblin! - 
Huuuuuh!

'Lá!' disse o garoto, parado em frente a eles. 'Lá! isso fará por eles. Eles não suportam cantar e não suportam essa música. Eles não podem cantar a si mesmos, pois não têm mais voz que um corvo; e eles não gostam que outras pessoas cantem.

O garoto estava vestido com um vestido de mineiro, com um curioso boné na cabeça. Ele era um garoto muito bonito, com olhos tão escuros quanto as minas em que trabalhava e tão cintilantes quanto os cristais em suas rochas. Ele tinha cerca de doze anos de idade. Seu rosto estava quase pálido demais para a beleza, que resultava de ser tão pouco ao ar livre e à luz do sol - pois até os vegetais cultivados no escuro são brancos; mas ele parecia feliz, realmente alegre - talvez com o pensamento de ter derrotado os goblins; e sua postura diante de si não tinha nada de palhaço ou rude.

"Eu os vi", continuou ele, "quando cheguei; e estou muito feliz por ter feito. Eu sabia que eles estavam atrás de alguém, mas não conseguia ver quem era. Eles não vão tocar em você enquanto eu estiver com você.

"Quem é você?" perguntou a babá, ofendida com a liberdade com a qual ele falou com eles.

Sou o filho de Peter.

Quem é Peter?

Peter, o mineiro.

"Eu não o conheço." Mas eu sou filho dele.

- E por que os duendes deveriam cuidar de você, rezar?

'Porque eu não me importo com eles. Estou acostumado com eles.

'Que diferença isso faz?'

'Se você não tem medo deles, eles têm medo de você. Eu não tenho medo deles. Isso é tudo. Mas é tudo o que se quer - aqui em cima, é isso. É uma coisa diferente lá em baixo. Eles nem sempre se importam com essa música, lá embaixo. E se alguém canta, eles ficam sorrindo para ele terrivelmente; e se ele fica assustado e erra uma palavra, ou diz uma palavra errada, eles - oh! eles não dão a ele!

'O que eles fazem com ele?' perguntou Irene, com uma voz trêmula.

"Não vá assustar a princesa", disse a babá.

'A princesa!' repetiu o garimpeiro, tirando o curioso boné. 'Eu imploro seu perdão; mas você não deveria sair tão tarde. Todo mundo sabe que isso é contra a lei.

'Sim, de fato é!' disse a babá, começando a chorar novamente. "E terei que sofrer por isso."

'O que importa?' disse o menino. Deve ser sua culpa. É a princesa que sofrerá por isso. Espero que eles não tenham ouvido você chamá-la de princesa. Se o fizeram, certamente a conhecerão de novo: são muito afiadas.

Lootie! Lootie! chorou a princesa. 'Me leve para casa.'

"Não continue assim", disse a babá ao garoto, quase ferozmente. 'Como eu pude evitar? Eu me perdi.'

- Você não deveria ter saído tão tarde. Você não se perderia se não tivesse medo - disse o garoto. 'Venha comigo. Em breve eu vou te acertar novamente. Devo levar sua pequena Alteza?

'Impertinência!' murmurou a babá, mas ela não disse isso em voz alta, pois pensou que, se o deixasse com raiva, ele poderia se vingar contando a alguém pertencente à casa e, com certeza, chegaria aos ouvidos do rei. "Não, obrigado", disse Irene. - Eu consigo andar muito bem, embora não possa correr tão rápido quanto o berçário. Se você me der uma mão, Lootie me dará outra, e então me darei famoso.

Eles logo a tiveram entre eles, segurando uma mão de cada um.

"Agora vamos correr", disse a babá.

'Não não!' disse o pequeno mineiro. Essa é a pior coisa que você pode fazer. Se você não tivesse corrido antes, não teria se perdido. E se você correr agora, eles estarão atrás de você em um momento.

"Eu não quero correr", disse Irene.

"Você não pensa em mim", disse a babá.

Sim, Lootie. O garoto diz que não vai nos tocar se não corrermos.

- Sim, mas se eles souberem em casa que eu te mantive fora até tarde, serei afastada e isso partiria meu coração.

- Se virou, Lootie! Quem te afastaria?

"Seu pai, criança."

- Mas eu direi a ele que tudo foi culpa minha. E você sabe que foi, Lootie.

Ele não se importa. Tenho certeza que ele não vai.

- Então vou chorar, ajoelhar-me e implorar para que não tire meu próprio Lootie.

A babá ficou consolada ao ouvir isso e não disse mais nada. Eles continuaram andando muito rápido, mas tomando cuidado para não dar um passo.

"Quero falar com você", disse Irene ao pequeno mineiro; 'mas é tão estranho! Eu não sei o seu nome.

- Meu nome é Curdie, princesinha.

Que nome engraçado! Curdie! O que mais?'

Curdie Peterson. Qual o seu nome, Por favor?'

Irene.

'O que mais?'

Não sei mais o que. Qual é o meu nome, Lootie?

- Princesas não têm mais de um nome. Eles não querem isso.

- Ah, então, Curdie, você deve me chamar de Irene e não mais.

- Não mesmo - disse a babá, indignada. "Ele não fará tal coisa."

- Como ele me chamará, Lootie?

Sua Alteza Real. 'Minha Alteza Real! O que é isso? Não, não, Lootie. Eu não serei chamado de nomes. Eu não gosto deles. Você me disse uma vez que são apenas crianças rudes que chamam nomes; e tenho certeza que Curdie não seria rude. Curdie, meu nome é Irene.

"Bem, Irene", disse Curdie, olhando para a babá, mostrando que ele gostava de provocá-la; - é muito gentil da sua parte deixar que eu lhe chame qualquer coisa. Gosto muito do seu nome.

Ele esperava que a babá interferisse novamente; mas ele logo viu que ela estava com muito medo de falar. Ela estava olhando para algo a alguns metros à frente deles no meio do caminho, onde se estreitava entre as rochas para que apenas uma pudesse passar de cada vez.

- É muito gentil da sua parte fazer o possível para nos levar para casa - disse Irene.

"Ainda não vou sair do meu caminho", disse Curdie. - É do outro lado daquelas rochas que o caminho segue para o do meu pai.

- Você não pensaria em nos deixar até estarmos em casa seguros, tenho certeza - ofegou a babá.

"Claro que não", disse Curdie.

- Seu querido, bom e gentil Curdie! Vou te dar um beijo quando chegarmos em casa ', disse a princesa.

A babá deu-lhe um grande puxão pela mão que ela segurava. Mas, naquele instante, algo no meio do caminho, que parecia um grande pedaço de terra derrubado pela chuva, começou a se mover. Um após o outro, disparavam quatro coisas longas, como dois braços e duas pernas, mas agora estava escuro demais para dizer o que eram. A babá começou a tremer da cabeça aos pés. Irene apertou a mão de Curdie ainda mais rápido, e Curdie começou a cantar novamente:

'Um, dois ... 
Bata e corte! 
Três, quatro - 
Explosão e chatice! 
Cinco, seis 
... Há uma solução! 
Sete, oito - 
Segure-o em linha reta! 
Nove, dez ... 
Bata de novo! 
Pressa! corra! 
Incomodar! sufocar! 
Há um sapo 
na estrada! 
Esmagá-lo! 
Squash it! 
Frite! 
Seque! 
Você é outro! 
Para cima e para fora! 
Já chega! - 
Huuuuuh!

Enquanto pronunciava as últimas palavras, Curdie soltou o companheiro e correu para a coisa na estrada como se fosse pisotear. Deu uma ótima primavera e subiu uma das rochas como uma aranha enorme. Curdie voltou a rir e pegou a mão de Irene novamente. Ela a agarrou com muita força, mas não disse nada até que tivessem passado pelas pedras. Mais alguns metros e ela se viu em uma parte da estrada que conhecia e conseguiu falar novamente.

"Você sabe, Curdie, eu não gosto muito da sua música: me parece meio rude", disse ela.

"Bem, talvez seja", respondeu Curdie. 'Eu nunca pensei nisso; é uma maneira que temos. Fazemos isso porque eles não gostam.

"Quem não gosta?"

"As espigas, como as chamamos."

"Não!" disse a babá.

'Por que não?' disse Curdie.

'Eu imploro que você não vai. Por favor, não faça isso.

'Oh! se você me perguntar assim, é claro, não vou; embora eu não saiba um pouco o porquê. Veja! há as luzes da sua grande casa lá embaixo. Você estará em casa em cinco minutos agora.

Nada mais aconteceu. Chegaram em casa em segurança. Ninguém sentira falta deles, nem sabia que eles haviam saído; e chegaram à porta pertencente à parte da casa sem que ninguém os visse. A babá estava correndo com uma boa noite apressada e não muito graciosa para Curdie; mas a princesa puxou a mão da dela e estava apenas jogando os braços em volta do pescoço de Curdie, quando a pegou de novo e a arrastou para longe.

Lootie! Lootie! Prometi um beijo - exclamou Irene.

'Uma princesa não deve dar beijos. Não é nada apropriado - disse Lootie.

"Mas eu prometi", disse a princesa.

Não há ocasião; ele é apenas um garoto mineiro.

“Ele é um bom garoto, um corajoso, e tem sido muito gentil conosco. Lootie! Lootie! Eu prometi.'

"Então você não deveria ter prometido."

'Lootie, eu prometi a ele um beijo.'

"Sua Alteza Real", disse Lootie, subitamente respeitosa, "deve entrar diretamente."

"Babá, uma princesa não deve quebrar sua palavra", disse Irene, levantando-se e parada imóvel.

Lootie não sabia qual seria o pior rei para deixar a princesa sair depois do pôr do sol ou para beijar um garoto mineiro. Ela não sabia que, sendo um cavalheiro, como muitos reis foram, ele não teria considerado nenhum deles pior. Por mais que ele não gostasse da filha de beijar o garoto mineiro, ele não a faria quebrar a palavra para todos os goblins da criação. Mas, como eu disse, a babá não era dama o suficiente para entender isso, e por isso estava em uma grande dificuldade, pois, se insistisse, alguém poderia ouvir a princesa chorar e correr para ver, e então tudo sairia. Mas aqui Curdie voltou ao resgate.

"Não importa, princesa Irene", disse ele. 'Você não deve me beijar hoje à noite. Mas você não quebra sua palavra. Eu virei outra hora. Você pode ter certeza que sim.

"Oh, obrigada, Curdie!" disse a princesa e parou de chorar.

Boa noite, Irene. boa noite, Lootie - disse Curdie, virou-se e sumiu de vista em um momento.

"Gostaria de vê-lo!" murmurou a babá, enquanto carregava a princesa para o berçário.

"Você o verá", disse Irene. - Você pode ter certeza de que Curdie manterá sua palavra. Ele com certeza voltará.

"Gostaria de vê-lo!" repetiu a babá e não disse mais nada. Ela não queria abrir uma nova causa de conflito com a princesa dizendo mais claramente o que ela queria dizer. Feliz por ter conseguido chegar em casa despercebida e impedir que a princesa beijasse o garoto mineiro, resolveu observá-la muito melhor no futuro. Seu descuido já havia dobrado o perigo em que estava. Antigamente, os duendes eram seu único medo; agora ela também tinha que proteger sua acusação de Curdie.


CAPÍTULO 7

As minas

Curdie foi para casa assobiando. Ele resolveu não dizer nada sobre a princesa por medo de causar problemas à babá, pois, embora gostasse de provocá-la por causa de seu absurdo, teve o cuidado de não fazer mal a ela. Ele não viu mais os duendes e logo dormiu profundamente em sua cama.

Ele acordou no meio da noite e pensou ter ouvido ruídos curiosos lá fora. Ele sentou-se e ouviu; depois se levantou e, abrindo a porta muito silenciosamente, saiu. Quando espiou pela esquina, viu, sob a sua própria janela, um grupo de criaturas atarracadas, que ele reconheceu imediatamente pela forma delas. Dificilmente, porém, ele começara o seu 'Um, dois, três!' quando se separaram, se apressaram e desapareceram. Ele voltou a rir, voltou a dormir e dormiu rapidamente em um momento.

Refletindo um pouco sobre o assunto pela manhã, ele chegou à conclusão de que, como nada disso havia acontecido antes, eles devem estar irritados com ele por interferir na proteção da princesa. No momento em que ele estava vestido, no entanto, ele estava pensando em algo bem diferente, pois ele não valorizava nem um pouco a inimizade dos duendes. Assim que tomaram o café da manhã, ele partiu com o pai para a mina.

Eles entraram na colina por uma abertura natural sob uma enorme rocha, onde um pequeno riacho saiu correndo. Eles seguiram o seu curso por alguns metros, quando a passagem deu uma volta e se inclinaram abruptamente no coração da colina. Com muitos ângulos, enrolamentos e ramificações, e às vezes com degraus onde chegava a um abismo natural, os levou profundamente para a colina antes de chegarem ao local onde estavam escavando o minério precioso. Isso era de vários tipos, pois a montanha era muito rica nos melhores tipos de metais. Com pederneira, aço e caixa de isca, eles acenderam suas lâmpadas, depois as fixaram em suas cabeças, e logo trabalharam duro com suas picaretas, pás e martelos. Pai e filho estavam trabalhando perto um do outro, mas não na mesma gangue - as passagens das quais o minério foi escavado, eles chamavam de gangues - pois quando o filão ou veia do minério era pequeno, um mineiro teria que cavar sozinho em uma passagem não maior do que lhe dava apenas espaço para trabalhar - às vezes em posições desconfortáveis ​​e apertadas. Se parassem por um momento, podiam ouvir todos os lugares ao seu redor, alguns mais próximos, outros mais distantes, os sons de seus companheiros escavando em todas as direções no interior da grande montanha - alguns buracos na rocha para explodi-la. com pólvora, outros jogando o minério quebrado em cestos para serem transportados para a boca da mina, outros jogando fora com suas picaretas. Às vezes, se o mineiro estivesse em uma parte muito solitária, ouvia apenas um toque, não mais alto que o de um pica-pau, pois o som vinha de uma grande distância através da sólida rocha da montanha.

O trabalho foi duro, na melhor das hipóteses, pois é muito quente no subsolo; mas não era particularmente desagradável, e alguns mineiros, quando queriam ganhar um pouco mais de dinheiro para um fim específico, paravam atrás do resto e trabalhavam a noite toda. Mas você não podia dizer a noite a partir do dia, exceto se sentir cansado e com sono; pois nenhuma luz do sol jamais chegou àquelas regiões sombrias. Alguns que ficaram para trás durante a noite, embora certos de que não havia nenhum companheiro no trabalho, declarariam na manhã seguinte que ouviam, toda vez que paravam por um momento para respirar, um tapinha ao redor deles, como se a montanha estivesse mais cheia de mineiros do que nunca durante o dia; e alguns em consequência nunca ficariam da noite para o dia, pois todos sabiam que eram os sons dos duendes. Eles trabalhavam apenas à noite, pois a noite dos mineiros era o dia dos duendes. De fato, o maior número de mineiros tinha medo dos duendes; pois havia histórias estranhas bem conhecidas entre eles sobre o tratamento que alguns haviam recebido a quem os duendes haviam surpreendido por seu trabalho durante a noite. Os mais corajosos, no entanto, entre eles Peter Peterson e Curdie, que depois disso perseguiram seu pai, permaneceram na mina a noite toda de novo e de novo, e apesar de terem encontrado várias vezes alguns goblins perdidos, nunca haviam falhado em afastá-los. Como já indiquei, a principal defesa contra eles era o verso, pois odiavam versos de todo tipo, e alguns tipos que não podiam suportar. Eu suspeito que eles não puderam fazer nada eles mesmos, e foi por isso que eles não gostaram tanto. De qualquer forma, aqueles que mais tinham medo deles eram aqueles que não podiam fazer versos eles mesmos nem se lembrar dos versos que outras pessoas fizeram para eles; enquanto aqueles que nunca tiveram medo eram aqueles que podiam fazer versos por si mesmos; pois, embora houvesse certas rimas antigas que eram muito eficazes, era sabido que uma nova rima, se fosse do tipo certo, era ainda mais desagradável para eles e, portanto, mais eficaz em colocá-las em fuga.

Talvez meus leitores possam estar se perguntando sobre o que os duendes poderiam ser, trabalhando a noite toda, vendo que nunca carregaram o minério e o venderam; mas quando os tiver informado sobre o que Curdie aprendeu na noite seguinte, eles serão capazes de entender.

Pois Curdie havia decidido, se seu pai o permitisse, ficar ali sozinho esta noite - e isso por duas razões: primeiro, ele queria obter salários extras para comprar uma saia vermelha muito quente para sua mãe, que começara a reclamar do frio do ar da montanha mais cedo do que o habitual neste outono; e segundo, ele tinha apenas uma fraca esperança de descobrir o que eram os duendes debaixo da janela na noite anterior.

Quando ele contou ao pai, ele não fez objeção, pois tinha grande confiança na coragem e recursos de seu filho.

"Sinto muito por não poder ficar com você", disse Peter; - mas quero ir visitar o pastor esta noite e, além disso, tive um pouco de dor de cabeça o dia todo.

"Sinto muito, pai", disse Curdie.

'Oh, não é muito. Você vai se cuidar, não é?

'Sim, Pai; Eu vou. Vou ficar atento, prometo. Curdie foi o único que permaneceu na mina. Por volta das seis horas, o resto foi embora, todos lhe deram boa noite e disseram para ele se cuidar; pois ele era um grande favorito com todos eles.

"Não esqueça suas rimas", disse uma delas.

"Não, não", respondeu Curdie.

"Não importa se ele faz", disse outro, "pois ele só precisará fazer um novo."

"Sim: mas ele pode não ser capaz de fazê-lo rápido o suficiente", disse outro; 'e enquanto ele cozinhava em sua cabeça, eles poderiam tirar uma vantagem mesquinha e colocá-lo sobre ele.'

"Farei o meu melhor", disse Curdie. 'Eu não estou com medo.' 'Todos sabemos disso', eles voltaram e o deixaram.


CAPÍTULO 8

Os goblins

Por algum tempo, Curdie trabalhou rapidamente, jogando todo o minério que ele havia retirado de um lado atrás dele, para estar pronto para a execução da manhã. Ele ouviu muitas batidas de duendes, mas tudo soou longe na colina, e ele prestou pouca atenção. Por volta da meia-noite, começou a sentir fome; então ele largou a picareta, pegou um pedaço de pão que, de manhã, havia colocado em um buraco úmido na rocha, sentou-se em uma pilha de minério e comeu a ceia. Então ele recostou-se por cinco minutos antes de começar seu trabalho novamente e apoiou a cabeça na rocha. Ele não mantinha a posição por um minuto antes de ouvir algo que o fez aguçar os ouvidos. Parecia uma voz dentro da rocha. Depois de um tempo, ele ouviu novamente. Era uma voz de duende - não havia dúvida sobre isso - e desta vez ele conseguiu entender as palavras.

"É melhor não nos mudarmos?", Dizia.

Uma voz mais áspera e profunda respondeu:

'Não há pressa. Essa pequena toupeira miserável não vai acabar hoje à noite, se ele trabalhar tanto. Ele não está de forma alguma no lugar mais fino.

- Mas você ainda acha que o filão entra em nossa casa? disse a primeira voz.

- Sim, mas um pouco mais longe do que ele precisa. Se ele tivesse dado um golpe mais para o lado bem aqui - disse o duende, batendo na própria pedra, como parecia a Curdie, contra o qual a cabeça dele estava -, ele teria passado; mas ele está a alguns metros agora, e se ele seguir a fila, levará uma semana para levá-lo a entrar. Você a vê lá de volta - um longo caminho. Ainda assim, talvez, em caso de acidente, seria melhor sair disso. Helfer, você vai pegar o grande baú. Isso é da sua conta, você sabe.

"Sim, pai", disse uma terceira voz. - Mas você deve me ajudar a colocar nas minhas costas. É muito pesado, você sabe.

- Bem, não é apenas um saco de fumaça, admito. Mas você é tão forte quanto uma montanha, Helfer.

- Você diz, pai. Eu acho que estou bem. Mas eu poderia carregar dez vezes mais se não fosse pelos meus pés.

"Esse é o seu ponto fraco, confesso, meu garoto." - Não é seu também, pai?

'Bem, para ser sincero, é uma fraqueza dos duendes. Por que eles são tão suaves, declaro que não faço ideia.

- Especialmente quando sua cabeça está tão dura, você sabe, pai.

'Sim meu garoto. A glória do duende é a cabeça dele. Pensar como os companheiros lá em cima têm que usar capacetes e outras coisas quando vão lutar! Ha! ha!

- Mas por que não usamos sapatos como eles, pai? Eu gostaria, especialmente quando tenho um baú como esse na minha cabeça.

'Bem, você vê, não é a moda. O rei nunca usa sapatos.

"A rainha faz."

'Sim; mas isso é para distinção. A primeira rainha, você vê - quero dizer, a primeira esposa do rei - usava sapatos, é claro, porque ela veio do andar de cima; e assim, quando ela morresse, a próxima rainha não seria inferior a ela, como ela chamava, e usaria sapatos também. Foi tudo orgulho. Ela é a mais difícil em proibi-los para o resto das mulheres.

- Tenho certeza de que não usaria - não, não - que não usaria! disse a primeira voz, que era evidentemente a da mãe da família. "Não consigo pensar por que os dois deveriam."

- Eu não disse que a primeira foi do andar de cima? disse o outro. - Essa foi a única coisa boba de que soube que Sua Majestade era culpada. Por que ele deveria se casar com uma mulher estranha como essa - um dos nossos inimigos naturais também?

Suponho que ele se apaixonou por ela. 'Pooh! pooh! Ele está tão feliz agora com um de seu próprio povo.

Ela morreu muito em breve? Eles não a provocaram até a morte, não é?

'Oh, querida, não! O rei adorou suas próprias pegadas.

'O que a fez morrer, então? O ar não estava de acordo com ela?

"Ela morreu quando o jovem príncipe nasceu."

- Que bobagem da parte dela! Nós nunca fazemos isso. Deve ter sido porque ela usava sapatos.

"Eu não sei disso."

"Por que eles usam sapatos lá em cima?"

'Ah, agora essa é uma pergunta sensata, e eu responderei. Mas, para fazer isso, devo primeiro contar-lhe um segredo. Uma vez vi os pés da rainha.

"Sem os sapatos dela?"

Sim, sem os sapatos dela.

'Não! Você fez? Como foi?'

- Não importa como foi. Ela não sabia que eu os vi. E o que você acha! Eles tinham dedos!

'Dedos do pé! O que é isso?'

- Você pode perguntar! Eu nunca deveria saber se não tivesse visto os pés da rainha. Apenas imagine! as pontas dos pés foram divididas em cinco ou seis pedaços finos!

'Oh, horrível! Como o rei se apaixonou por ela?

- Você esquece que ela usava sapatos. Por isso ela os usava. É por isso que todos os homens e mulheres também usam sapatos no andar de cima. Eles não podem suportar ver seus próprios pés sem eles.

Ah! agora eu entendo. Se você desejar sapatos de novo, Helfer, eu vou bater em seus pés, eu irei.

'Não, não, mãe; reze não.

"Então você não."

"Mas com uma caixa tão grande na minha cabeça ..."

Um grito horrível se seguiu, que Curdie interpretou como resposta a um golpe de sua mãe nos pés de seu duende mais velho.

'Bem, eu nunca soube tanto disso antes!' comentou uma quarta voz.

"Seu conhecimento ainda não é universal", disse o pai. - Você tinha apenas cinquenta no mês passado. Lembre-se de ver a cama e a roupa de cama. Assim que terminarmos o jantar, estaremos prontos. Ha! ha! ha!

- Do que você está rindo, marido?

- Estou rindo ao pensar em que confusão os mineiros se encontrarão - em algum lugar antes deste dia, dez anos.

"Como assim?"

'Oh nada.'

'Oh, sim, você quer dizer alguma coisa. Você sempre significa alguma coisa.

- Então é mais do que você, esposa. 'Isso pode ser; mas não é mais do que eu descubro, você sabe.

'Ha! ha! Você é afiada. Que mãe você tem, Helfer!

'Sim, Pai.'

- Bem, suponho que devo lhe contar. Eles estão todos no palácio consultando sobre isso hoje à noite; e assim que nos afastarmos desse lugar fino, eu vou lá para ouvir em que noite eles se fixam. Gostaria de ver aquele jovem rufião do outro lado, lutando com as agonias de ...

Ele baixou a voz tão baixo que Curdie pôde ouvir apenas um rosnado. O rosnado continuou no baixo baixo por um bom tempo, tão desarticulado como se a língua do duende tivesse sido uma salsicha; e não foi até que sua esposa falou novamente que ele subiu ao seu tom anterior.

- Mas o que faremos quando você estiver no palácio? ela perguntou.

- Vejo você em segurança na nova casa que tenho procurado por você nos últimos dois meses. Podge, você se importa com a mesa e as cadeiras. Eu os comprometo aos seus cuidados. A mesa tem sete pernas - cada cadeira três. Vou exigir todos eles em suas mãos.

Depois disso, surgiu uma conversa confusa sobre os vários utensílios domésticos e seu transporte; e Curdie não ouviu mais nada que tivesse importância.

Ele agora conhecia pelo menos uma das razões do som constante dos martelos e picaretas duendes à noite. Eles estavam construindo novas casas para si, para os quais poderiam recuar quando os mineiros ameaçassem invadir suas habitações. Mas ele havia aprendido duas coisas de muito maior importância. A primeira foi que alguma calamidade grave estava se preparando e quase pronta para cair sobre as cabeças dos mineiros; a segunda era - o único ponto fraco do corpo de um duende; ele não sabia que seus pés eram tão sensíveis quanto ele agora tinha motivos para suspeitar. Ele ouvira dizer que eles não tinham dedos dos pés: ele nunca teve a oportunidade de inspecioná-los com atenção suficiente, no crepúsculo em que eles sempre apareciam, para se certificar de que era um relatório correto. De fato, ele não foi capaz nem de se convencer se eles não tinham dedos, embora isso também fosse comum. Um dos mineiros, de fato, que tinha mais escolaridade do que o resto, costumava argumentar que essa deveria ter sido a condição primordial da humanidade e que a educação e o artesanato haviam desenvolvido dedos dos pés e das mãos - com a proposta que Curdie ouvira uma vez. seu pai concorda sarcasticamente, alegando que é a probabilidade de que as luvas dos bebês sejam um remanescente tradicional do antigo estado das coisas; enquanto as meias de todas as idades, sem levar em consideração os dedos dos pés, apontavam na mesma direção. Mas o que era importante era o fato relativo à suavidade dos pés duendes, que ele previa que poderia ser útil a todos os mineiros. Entretanto, o que ele teve que fazer foi descobrir, se possível, o projeto maligno especial que os duendes tinham agora em suas cabeças.

Embora ele conhecesse todas as gangues e todas as galerias naturais com as quais se comunicavam na parte minada da montanha, ele não tinha a menor ideia de onde ficava o palácio do rei dos gnomos; caso contrário, ele teria começado imediatamente a descobrir qual era o design. Ele julgou, e com razão, que deveria estar em uma parte mais distante da montanha, entre a qual e a mina ainda não havia comunicação. No entanto, deve haver um quase concluído; pois poderia ser apenas uma partição fina que agora os separava. Se ele pudesse passar a tempo de seguir os goblins enquanto eles se retiravam! Alguns golpes, sem dúvida, seriam suficientes - exatamente onde estava o ouvido dele; mas se ele tentasse atacar ali com sua picareta, ele apenas apressaria a partida da família, os guardaria e talvez perdesse sua orientação involuntária. Ele então começou a sentir a parede com as mãos e logo descobriu que algumas das pedras estavam soltas o suficiente para serem arrancadas com pouco barulho.

Segurando um grande com as duas mãos, ele o puxou gentilmente e o deixou cair suavemente.

'O que foi aquele barulho?' disse o pai goblin.

Curdie apagou sua luz, para que não brilhasse.

"Deve ser aquele mineiro que ficou atrás do resto", disse a mãe.

'Não; ele se foi há um bom tempo. Eu não ouvi um golpe por uma hora. Além disso, não foi assim.

- Então acho que deve ter sido uma pedra carregada pelo riacho lá dentro.

'Possivelmente. Vai ter mais espaço aos poucos.

Curdie ficou quieto. Depois de um tempo, ouvindo apenas os sons de seus preparativos para a partida, misturados com uma palavra ocasional de direção, e ansioso para saber se a remoção da pedra havia aberto a casa dos duendes, ele colocou a mão na mão. sentir. Foi de uma maneira boa e depois entrou em contato com algo macio. Ele teve apenas um momento para refletir sobre isso, e foi tão rapidamente retirado: era um dos pés duendes sem dedos. O dono deu um grito de medo.

- Qual é o problema, Helfer? perguntou a mãe dele.

Um animal saiu do muro e lambeu meu pé.

'Absurdo! Não há animais selvagens em nosso país ', disse seu pai.

'Mas foi, pai. Eu senti.'

'Bobagem, eu digo. Você vai maltratar seus reinos nativos e reduzi-los a um nível com o país no andar de cima? Isso está repleto de bestas selvagens de todas as descrições.

"Mas eu senti, pai."

- Eu digo para você segurar sua língua. Você não é patriota.

Curdie reprimiu o riso e ficou imóvel como um rato - mas não mais calmo, a cada momento ele continuava mordiscando com os dedos as bordas do buraco. Ele estava lentamente aumentando, pois aqui a pedra havia sido muito destruída com a explosão.

Parecia haver muitos na família, a julgar pela massa de conversas confusas que de vez em quando vinham pelo buraco; mas quando todos estavam conversando juntos, e como se tivessem escovas de garrafa - cada uma pelo menos uma - em suas gargantas, não foi fácil distinguir o que foi dito. Por fim, ouviu mais uma vez o que o pai goblin estava dizendo.

'Agora, então', disse ele, 'coloque seus pacotes nas costas. Aqui, Helfer, eu vou ajudá-lo com seu peito.

"Gostaria que fosse meu peito, pai."

'Sua vez chegará a tempo! Apresse-se. Eu devo ir à reunião no palácio hoje à noite. Quando isso acabar, podemos voltar e esclarecer as últimas coisas antes que nossos inimigos retornem pela manhã. Agora acenda suas tochas e venha. Que distinção é fornecer nossa própria luz, em vez de depender de algo pendurado no ar - um artifício mais desagradável - sem dúvida pretendia nos cegar quando nos aventuramos sob sua influência desoladora! Bastante flagrante e vulgar, eu o chamo, embora sem dúvida seja útil para as criaturas pobres que não têm a inteligência de iluminar a si mesmas.

Curdie mal conseguia se impedir de telefonar para saber se eles fizeram o fogo acender suas tochas. Mas um momento de reflexão mostrou a ele que eles teriam dito que sim, na medida em que golpearam duas pedras e o fogo veio.

~

George MacDonald

The Princess and the Goblin (1872).



Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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