A princesa e o Goblin - IV

Capítulo 13

As criaturas das espigas

Por volta dessa época, os cavalheiros que o rei deixara para cuidar da princesa tinham cada ocasião duvidar do testemunho de seus próprios olhos, pois mais do que estranhos eram os objetos dos quais testemunhariam. Eles eram de um tipo - criaturas -, mas tão grotescos e deformados que pareciam mais desenhos de uma criança em sua lousa do que qualquer coisa natural. Eles os viam apenas à noite, enquanto vigiavam a casa. O testemunho do homem que primeiro relatou ter visto um deles foi que, enquanto caminhava lentamente pela casa, ainda na sombra, avistou uma criatura de pé sobre as patas traseiras à luz da lua, com os pés dianteiros. uma borda da janela, olhando para a janela. Seu corpo poderia ter sido o de um cachorro ou lobo, ele pensou, mas declarou em sua honra que sua cabeça tinha o dobro do tamanho que deveria ser do tamanho de seu corpo, e redonda como uma bola, enquanto o rosto , que virou sobre ele quando fugia, era mais como um esculpido por um menino no nabo dentro do qual ele vai colocar uma vela do que qualquer outra coisa que ele pudesse pensar. Apressou-se no jardim. Ele enviou uma flecha atrás dela e pensou que devia ter acertado; pois deu um uivo sobrenatural, e ele não pôde encontrar sua flecha mais do que a besta, embora tenha procurado por todo o lugar onde ela desapareceu. Eles riram dele até que ele foi levado a segurar a língua e disseram que ele deve ter demorado demais no jarro de cerveja.

Mas, antes que duas noites terminassem, ele tinha um lado a seu lado, pois ele também tinha visto algo estranho, apenas bem diferente do relatado pelo outro. A descrição que o segundo homem deu da criatura que vira era ainda mais grotesca e improvável. Os dois riram do resto; mas noite após noite outro se aproximava, até que restava apenas um para rir de todos os seus companheiros. Mais duas noites se passaram e ele não viu nada; mas no terceiro ele veio correndo do jardim para os outros dois diante da casa, com tanta agitação que eles declararam - pois era a vez deles agora - de que o elo do capacete estava rachando sob o queixo com os cabelos subindo dentro dele. Correndo com ele para a parte do jardim que eu já descrevi, eles viram várias criaturas, das quais nenhuma delas poderia dar um nome, e nenhuma delas era como outra, hedionda e ridícula ao mesmo tempo, jogando o gramado ao luar. A feiura sobrenatural ou bastante subnatural de seus rostos, o comprimento das pernas e pescoços em alguns, a aparente ausência de ambos ou de outros, fizeram os espectadores, embora com um consentimento quanto ao que viram, ainda que duvidosos, como eu disse. , da evidência de seus próprios olhos - e ouvidos também; pois os barulhos que eles faziam, embora não fossem altos, eram tão rudes e variados quanto suas formas, e não podiam ser descritos nem como grunhidos, nem guinchos, nem rugidos, nem uivos, nem latidos, nem gritos, nem gritos, nem grunhidos, nem sussurros, nem miados, nem gritos, mas apenas como algo como todos eles se misturavam em uma horrível dissonância. Mantendo-se na sombra, os observadores tiveram alguns momentos para se recuperar antes que a horrenda assembléia suspeitasse de sua presença; mas de uma só vez, como se de comum acordo, eles fugiram na direção de uma grande rocha e desapareceram antes que os homens chegassem a si mesmos o suficiente para pensar em segui-los.

Meus leitores suspeitarão do que eram; mas agora darei a eles informações completas sobre eles. Eles eram, é claro, animais domésticos pertencentes aos duendes, cujos ancestrais os haviam levado muitos séculos antes das regiões superiores da luz para as regiões inferiores da escuridão. Os estoques originais dessas criaturas horríveis eram praticamente os mesmos dos animais agora vistos sobre fazendas e casas no país, com exceção de alguns deles, que eram criaturas selvagens, como raposas, lobos e ursos pequenos , que os duendes, desde a propensão à criação animal, capturaram quando filhotes e domaram. Mas, com o tempo, todos sofreram mudanças ainda maiores do que os que haviam passado. Eles haviam alterado - isto é, seus descendentes haviam mudado - em criaturas que eu não tentei descrever, exceto da maneira mais vaga - as várias partes de seus corpos assumindo, de uma maneira aparentemente arbitrária e voluntariosa, os desenvolvimentos mais anormais . De fato, tão pouco predominou algum tipo distinto em alguns dos resultados desconcertantes, que você só poderia ter adivinhado qualquer animal conhecido como o original e, mesmo assim, a semelhança restante seria mais uma expressão geral do que uma conformação definível. Mas o que aumentou em dez vezes a horribilidade era que, devido à constante associação doméstica, ou melhor, familiar com os duendes, suas expressões tinham crescido em uma semelhança grotesca com o humano.

Ninguém entende os animais que não vêem que cada um deles, mesmo entre os peixes, pode estar com uma obscuridade e imprecisão infinitamente remotas, mas sombreia o humano: no caso destes, a semelhança humana aumentou muito: enquanto seus donos afundaram na direção deles, subiram na direção de seus donos. Mas as condições da vida subterrânea eram igualmente antinaturais para ambos, enquanto os duendes eram piores, as criaturas não haviam melhorado com a aproximação, e seu resultado teria parecido muito mais ridículo do que consolar o amante mais caloroso da natureza animal. Vou agora explicar como foi então que esses animais começaram a se mostrar sobre a casa de campo do rei.

Os duendes, como Curdie descobrira, estavam explorando - trabalhando dia e noite, em divisões, insistindo no esquema após o qual ele estava esperando. No decurso do túnel, haviam invadido o canal de um pequeno riacho, mas, como o rompimento estava no topo, não havia escapado água para interferir no trabalho deles. Algumas das criaturas, pairando como costumavam fazer com seus senhores, haviam encontrado o buraco e, com a curiosidade que se tornara uma paixão pelas restrições de suas circunstâncias não naturais, começaram a explorar o canal. O córrego era o mesmo que escorria pelo assento em que Irene e seu rei-papá estavam sentados, como já contei, e as criaturas duendes acharam muito divertido sair para brincar em um gramado macio como nunca haviam visto. em todas as suas pobres vidas miseráveis. Mas, embora tivessem participado da natureza de seus proprietários o bastante para irritar e alarmar qualquer pessoa que encontrassem na montanha, eles eram, é claro, incapazes de planejar seus próprios projetos ou de promover intencionalmente os de seus senhores. .

Por várias noites, depois que os homens de armas pensaram longamente sobre o fato das visitas de algumas criaturas horríveis, corporais ou espectrais que eles ainda não podiam dizer, observaram com atenção especial a parte do jardim onde os vira pela última vez. Talvez, de fato, eles tenham dado pouca atenção à casa. Mas as criaturas eram espertas demais para serem facilmente capturadas; nem os observadores tinham olhos rápidos o suficiente para avistar a cabeça, ou os olhos aguçados nela, que, desde a abertura de onde o córrego emitia, os observavam, prontos, no momento em que deveriam deixar o gramado, para relatar o local claro.


Capítulo 14

Naquela semana noturna

Durante toda a semana, Irene pensara em todos os outros momentos de sua promessa à velha senhora, embora, mesmo agora, ela não pudesse ter certeza de que não estava sonhando. Será que realmente uma velha morava no topo da casa, com pombos, uma roda giratória e uma lâmpada que nunca se apagava? No entanto, ela estava determinada a, na próxima sexta-feira, subir as três escadas, atravessar as passagens com muitas portas e tentar encontrar a torre em que vira ou sonhara com a avó.

Sua babá não pôde deixar de se perguntar o que havia acontecido com a criança - ela ficava tão silenciosamente pensativa e, mesmo no meio de um jogo com ela, de repente entrava em um estado de espírito sonhador. Mas Irene teve o cuidado de não trair nada, quaisquer que sejam os esforços que Lootie possa fazer para obter seus pensamentos. E Lootie teve que dizer para si mesma: 'Que criança estranha ela é!' e desista.

Por fim, chegou a tão esperada sexta-feira e, para que Lootie não se sentisse observá-la, Irene procurou manter-se o mais quieta possível. À tarde, ela pediu a casa de sua boneca e continuou organizando e reorganizando os vários cômodos e seus habitantes por uma hora inteira. Então ela suspirou e se jogou de volta na cadeira. Um dos bonecos não se sentava e o outro não se sustentava, e todos eram muito cansativos. De fato, havia um que nem se deitaria, o que era muito ruim. Mas agora estava escurecendo, e quanto mais escuro ficava mais animado Irene ficava, e mais ela sentia que precisava ser composta.

- Vejo que você quer seu chá, princesa - disse a babá: - Eu vou buscá-lo. A sala parece fechada: vou abrir um pouco a janela. A noite é amena: não vai machucá-lo.

- Não há medo disso, Lootie - disse Irene, desejando ter adiado o chá até que ficasse mais escuro, quando poderia ter tentado com todas as vantagens.

Imagino que Lootie demorou mais para voltar do que ela pretendia; pois quando Irene, que estava perdida em pensamentos, olhou para cima, viu que estava quase escuro e, ao mesmo tempo, avistou um par de olhos, brilhando com uma luz verde, olhando-a furiosamente pela janela aberta. No instante seguinte, algo pulou na sala. Era como um gato, com pernas do tamanho de um cavalo, disse Irene, mas seu corpo não era maior e as pernas não eram mais grossas do que as de um gato. Ela estava com muito medo de gritar, mas não com muito medo de pular da cadeira e correr da sala.

É bastante claro para cada um dos meus leitores o que ela deveria ter feito - e, de fato, Irene pensou nisso; mas quando ela chegou ao pé da velha escada, do lado de fora da porta do quarto, ela imaginou a criatura subindo aquelas longas subidas atrás dela e perseguindo-a pelas passagens escuras - que, afinal, poderiam levar a nenhuma torre! Esse pensamento foi demais. Seu coração falhou, e, saindo da escada, ela correu para o corredor, onde, encontrando a porta da frente aberta, correu para a quadra perseguida - pelo menos pensava assim - pela criatura. Ninguém por acaso vê-la, ela correu, incapaz de pensar em medo e pronta para correr a qualquer lugar para iludir a terrível criatura com pernas de pau. Não ousando olhar para trás, ela correu direto para fora do portão e subiu a montanha. Era realmente tolice - assim, fugir cada vez mais de todos os que podiam ajudá-la, como se ela estivesse procurando um local adequado para a criatura goblin a comer em seu lazer; mas é assim que o medo nos serve: está sempre do lado do que temos medo.

A princesa logo ficou sem fôlego com a subida; mas ela continuou, pois imaginava a horrível criatura logo atrás dela, esquecendo-se disso, se ela estivesse atrás de suas pernas tão longas como aquelas que a deviam ter ultrapassado há muito tempo. Por fim, não conseguiu mais correr e caiu, incapaz de gritar, na beira da estrada, onde ficou por algum tempo meio morta de terror. Mas, não encontrando nada que a prendesse, e sua respiração começou a voltar, ela se aventurou por muito tempo para se levantar e espiar ansiosamente sobre ela. Agora estava tão escuro que ela não podia ver nada. Nem uma única estrela estava fora. Ela nem sabia dizer em que direção estava a casa, e entre ela e sua casa imaginava a terrível criatura pronta para atacá-la. Ela viu agora que deveria ter subido as escadas ao mesmo tempo. Foi bom que ela não gritasse; pois, embora poucos dos duendes saíssem por semanas, um ou dois vagabundos perdidos a teriam ouvido. Ela se sentou em uma pedra, e ninguém além de alguém que havia feito algo errado poderia ter sido mais infeliz. Ela havia esquecido completamente sua promessa de visitar a avó. Uma gota de chuva caiu em seu rosto. Ela olhou para cima e por um momento seu terror se perdeu de espanto. A princípio, ela pensou que a lua nascente havia deixado seu lugar e se aproximou para ver o que poderia acontecer com a menininha, sentada sozinha, sem chapéu ou capa, na montanha escura e nua; mas ela logo viu que estava enganada, pois não havia luz no chão a seus pés, nem sombra em lugar algum. Mas um grande globo de prata pairava no ar; e enquanto ela olhava para a coisa adorável, sua coragem reviveu. Se ela estivesse dentro de casa novamente, não teria medo de nada, nem mesmo a terrível criatura de pernas longas! Mas como ela poderia encontrar o caminho de volta? O que poderia ser essa luz? Poderia ser-? Não, não podia. Mas e se deveria ser - sim - deve ser - o abajur de sua tataravó, que guiou seus pombos para casa na noite mais escura! Ela pulou: tinha que manter a luz à vista e precisava encontrar a casa. Seu coração ficou forte. Rapidamente, mas suavemente, ela desceu a colina, na esperança de passar despercebida à criatura observadora. Por mais escuro que fosse, havia pouco perigo agora de escolher o caminho errado. E - o que era mais estranho - a luz que encheu seus olhos da lâmpada, em vez de cegá-los por um momento ao objeto sobre o qual caíram, permitiu-lhe um momento para vê-lo, apesar da escuridão. Ao olhar para a lâmpada e depois abaixar os olhos, ela podia ver a estrada por um ou dois metros à sua frente, e isso a salvou de várias quedas, pois a estrada era muito acidentada. Mas de repente, para seu desespero, desapareceu, e o terror da besta, que a abandonara no momento em que ela começara a voltar, novamente dominava seu coração. No mesmo instante, porém, ela captou a luz das janelas e soube exatamente onde estava. Estava escuro demais para correr, mas ela se apressou e alcançou o portão em segurança. Ela encontrou a porta da casa ainda aberta, correu pelo corredor e, sem sequer olhar para o quarto das crianças, subiu a escada e a seguinte e a seguinte; depois, virando à direita, atravessou a longa avenida de salas silenciosas e encontrou o caminho imediatamente até a porta ao pé da escada da torre.

Quando a babá sentiu sua falta, ela imaginou que estava fazendo um truque para ela e, por algum tempo, não teve problemas com ela; mas finalmente, assustada, começou a procurar; e quando a princesa entrou, toda a casa estava aqui e ali, procurando-a. Alguns segundos depois que ela alcançou a escada da torre, eles começaram a vasculhar as salas negligenciadas, nas quais nunca pensariam em olhar se ainda não tivessem procurado em qualquer outro lugar em que pudessem pensar em vão. Mas a essa altura ela estava batendo na porta da velha.


Capítulo 15

Tecida e depois girada

"Entre, Irene", disse a voz prateada de sua avó.

A princesa abriu a porta e espiou. Mas a sala estava bastante escura e não havia som da roda giratória. Ela ficou assustada mais uma vez, pensando que, embora a sala estivesse lá, a velha poderia ser um sonho, afinal. Toda garotinha sabe como é terrível encontrar um quarto vazio onde ela achava que alguém estava; mas Irene teve que imaginar por um momento que a pessoa que ela veio encontrar não estava em lugar algum. Lembrou-se, no entanto, de que à noite girava apenas à luz da lua e concluiu que devia ser por isso que não havia um zumbido doce e parecido com uma abelha: a velha poderia estar em algum lugar na escuridão. Antes que ela tivesse tempo de pensar em outro pensamento, ela ouviu a voz novamente, dizendo como antes: "Entre, Irene". Pelo som, ela entendeu imediatamente que não estava na sala ao lado dela. Talvez ela estivesse no quarto dela. Ela virou a passagem, sentindo o caminho para a outra porta. Quando a mão dela caiu na fechadura, novamente a velha senhora falou:

Feche a outra porta atrás de você, Irene. Sempre fecho a porta da minha sala de trabalho quando vou ao meu quarto.

Irene pensou em ouvir sua voz com tanta clareza através da porta: depois de fechar a outra, ela a abriu e entrou. Oh, que refúgio adorável para se alcançar da escuridão e do medo por onde havia chegado! A luz suave a fez sentir como se estivesse entrando no coração da pérola leitosa; enquanto as paredes azuis e suas estrelas de prata por um momento a deixaram perplexa com a fantasia de que na realidade eram o céu que ela deixara do lado de fora há um minuto, coberta de nuvens de chuva.

- Acendi uma fogueira para você, Irene: você está com frio e úmido - disse a avó.

Então Irene olhou novamente e viu que o que ela havia levado para um enorme buquê de rosas vermelhas em uma posição baixa contra a parede era de fato um fogo que queimava nas formas das rosas mais lindas e mais vermelhas, brilhando maravilhosamente entre as cabeças e as asas de dois querubins de prata brilhante. E quando ela se aproximou, descobriu que o cheiro de rosas com o qual a sala estava cheia vinha das rosas de fogo na lareira. A avó estava vestida com o mais lindo veludo azul pálido, sobre o qual os cabelos, não mais brancos, mas de uma rica cor dourada, escorriam como uma catarata, caindo aqui em montões reunidos e embotados, correndo lá em cascatas suaves e brilhantes. E sempre que ela olhava, o cabelo parecia escorrendo da cabeça e desaparecendo em uma névoa dourada antes de chegar ao chão. Fluía sob a borda de um círculo de prata brilhante, cravejado de pérolas e opalas alternadas. No vestido, não havia nenhum ornamento, nem um anel na mão, nem um colar ou carcaneta no pescoço. Mas seus chinelos brilhavam com a luz da Via Láctea, pois estavam cobertos de pérolas e opalas em uma massa. Seu rosto era o de uma mulher de três e vinte anos.

A princesa ficou tão perplexa com espanto e admiração que mal podia agradecer e aproximou-se com timidez, sentindo-se suja e desconfortável. A dama estava sentada em uma cadeira baixa ao lado do fogo, com as mãos estendidas para segurá-la, mas a princesa recuou com um sorriso perturbado.

'Por que, qual é o problema?' perguntou a avó. - Você não fez nada de errado - eu sei disso pela sua cara, embora seja bastante infeliz. Qual é o problema, minha querida?

E ela ainda estendeu os braços.

'Querida avó', disse Irene, 'não tenho tanta certeza de não ter feito algo errado. Eu deveria ter corrido até você imediatamente quando o gato de pernas longas entrou pela janela, em vez de correr para a montanha e me assustar tanto.

- Você foi pega de surpresa, meu filho, e não é provável que faça isso de novo. É quando as pessoas fazem coisas erradas voluntariamente que são mais propensas a fazê-las novamente. Venha.'

E ainda assim ela estendeu os braços.

- Mas, avó, você é tão linda e grandiosa com sua coroa; e eu estou tão sujo de lama e chuva! Eu deveria estragar seu lindo vestido azul.

Com uma risadinha alegre, a dama levantou-se da cadeira, mais levemente do que a própria Irene, pegou a criança no peito e, beijando o rosto manchado de lágrimas repetidamente, sentou-se com ela no colo.

'Oh, avó! Você vai se fazer uma bagunça! gritou Irene, agarrando-se a ela.

'Você querido! você acha que eu me importo mais com meu vestido do que com minha garotinha? Além disso, olhe aqui.

Enquanto ela falava, ela a colocou no chão, e Irene viu, consternada, que o lindo vestido estivesse coberto com a lama de sua queda na estrada da montanha. Mas a senhora inclinou-se para o fogo e, tirando dele, pelo pedúnculo em seus dedos, uma das rosas ardentes, passou por uma e outra vez e uma terceira vez pela frente do vestido; e quando Irene olhou, nenhuma mancha foi descoberta.

'Lá!' disse a avó, 'você não se importa de vir até mim agora?'

Mas Irene novamente se afastou, olhando a rosa flamejante que a dama segurava na mão.

- Você não tem medo da rosa, tem? ela disse, prestes a jogá-lo na lareira novamente.

'Oh! não, por favor! chorou Irene. - Você não o segura no meu vestido, nas minhas mãos e no meu rosto? E temo que meus pés e joelhos também o desejem.

- Não, respondeu a avó, sorrindo um pouco triste, enquanto jogava a rosa dela; ainda está quente demais para você. Isso colocaria seu vestido em chamas. Além disso, não quero fazer você ficar limpo esta noite.

Quero que sua babá e o resto das pessoas o vejam como você é, pois terá que contar a eles como fugiu por medo do gato de pernas longas. Eu gostaria de lavar você, mas eles não acreditariam em você então. Você vê aquele banho atrás de você?

A princesa olhou e viu uma grande banheira oval de prata, brilhando intensamente à luz da maravilhosa lâmpada.

"Vá dar uma olhada", disse a dama.

Irene foi e voltou muito silenciosa com os olhos brilhando.

'O que você viu?' perguntou a avó.

"O céu, a lua e as estrelas", respondeu ela. "Parecia que não havia fundo."

A senhora deu um sorriso satisfeito e satisfeito, e ficou em silêncio também por alguns momentos. Então ela disse:

- Quando quiser tomar banho, venha até mim. Sei que você toma banho todas as manhãs, mas às vezes também quer um à noite.

'Obrigado avó; Eu irei - na verdade - respondeu Irene, e ficou novamente em silêncio por alguns momentos pensando. Então ela disse: 'Como foi, avó, que vi sua linda lâmpada - não apenas a luz dela -, mas a grande lâmpada prateada redonda, pendurada sozinha no grande ar livre, lá em cima? Foi o seu abajur que vi ... não foi?

"Sim, meu filho - era minha lâmpada."

'Então como foi? Não vejo uma janela toda a volta.

“Quando eu quiser, posso fazer a lâmpada brilhar através das paredes - brilhar tão forte que as derrete antes da vista e se mostra como você a viu. Mas, como eu te disse, nem todos podem ver.

'Como é que eu posso, então? Tenho certeza de que não sei.

'É um presente nascido com você. E um dia, espero que todos tenham.

"Mas como você faz brilhar através das paredes?"

Ah! que você não entenderia se eu tentasse tanto fazê-lo - ainda não - ainda não. Mas - acrescentou a dama, levantando-se -, você deve se sentar na minha cadeira enquanto eu lhe trago o presente que eu tenho preparado para você. Eu te disse que minha fiação era para você. Está terminado agora, e eu vou buscá-lo. Tenho mantido o calor sob um dos meus pombos.

Irene se sentou na cadeira baixa e sua avó a deixou, fechando a porta atrás de si. A criança estava sentada olhando, agora para o fogo rosa, agora para as paredes estreladas, agora para a luz prateada; e uma grande quietude cresceu em seu coração. Se todos os gatos de pernas longas do mundo viessem correndo para ela, ela não teria medo deles por um momento. Como era isso, ela não sabia dizer - sabia apenas que não havia medo nela, e tudo estava tão certo e seguro que não podia entrar.

Ela estava olhando fixamente para a adorável lâmpada por alguns minutos: virando os olhos, descobriu que a parede havia desaparecido, pois estava olhando para a noite escura e nublada. Mas, embora ela ouvisse o vento soprando, nada disso soprava sobre ela. Em um momento mais as próprias nuvens se abriram, ou melhor, desapareceram como a parede, e ela olhou diretamente para os rebanhos estrelados, brilhando gloriosamente no azul escuro. Foi só por um momento. As nuvens se reuniram novamente e fecharam as estrelas; o muro se reuniu novamente e fechou as nuvens; e lá estava a dama ao seu lado com o sorriso mais adorável no rosto e uma bola cintilante na mão, do tamanho de um ovo de pombo.

'Lá, Irene; existe o meu trabalho para você! ela disse, estendendo a bola para a princesa.

Ela pegou na mão e olhou para tudo. Brilhava um pouco e brilhava aqui e ali, mas não muito. Era de uma espécie de brancura cinza, algo como vidro fiado.

- Isso é tudo sua avó, avó? ela perguntou.

- Desde que você veio para casa. Há mais do que você pensa.

'Como é bonito! O que devo fazer com isso, por favor?

"Isso agora vou explicar para você", respondeu a dama, virando-se e indo para o armário. Ela voltou com um pequeno anel na mão. Então ela pegou a bola de Irene e fez algo com o anel - Irene não sabia dizer o quê.

"Me dê sua mão", disse ela. Irene levantou a mão direita.

"Sim, essa é a mão que eu quero", disse a dama, e colocou o anel no dedo indicador.

'Que anel lindo!' disse Irene. Como se chama a pedra?

É uma opala de fogo. "Por favor, devo ficar com ela?"

'Sempre.' 'Oh, obrigada, avó! É mais bonito do que qualquer coisa que eu já vi, exceto aquelas ... de todas as cores ... na sua ... Por favor, essa é a sua coroa?

'Sim, é minha coroa. A pedra no seu anel é do mesmo tipo - só que não tão boa. Só tem vermelho, mas o meu tem todas as cores, entende?

Sim, avó. Eu vou cuidar disso! Mas ... - ela acrescentou, hesitando.

'Mas o que?' perguntou a avó.

- O que devo dizer quando Lootie me perguntar onde eu o comprei?

- Você vai perguntar a ela onde conseguiu - respondeu a dama, sorrindo.

"Não vejo como posso fazer isso."

"Você vai, no entanto."

- Claro que sim, se você diz. Mas, você sabe, não posso fingir que não sei.

'Claro que não. Mas não se preocupe com isso. Você verá quando chegar a hora.

Dizendo isso, a dama se virou e jogou a bolinha no fogo da rosa.

'Oh, avó!' exclamou Irene; "Eu pensei que você tinha girado para mim."

- Eu também, meu filho. E você conseguiu.

'Não; está queimado no fogo!

A dama colocou a mão no fogo, tirou a bola, brilhando como antes, e a segurou em sua direção. Irene estendeu a mão para pegá-lo, mas a moça se virou e, indo para o armário, abriu uma gaveta e colocou a bola nele.

- Fiz alguma coisa para irritá-la, avó? disse Irene com pena.

Não, minha querida. Mas você deve entender que ninguém nunca dá algo a outro de maneira adequada e realmente sem mantê-lo. Essa bola é sua.

'Oh! Eu não devo levar comigo! Você vai guardar para mim!

'Você deve levar com você. Prendi a ponta do anel no seu dedo.

Irene olhou para o anel.

- Não vejo lá, avó - disse ela.

"Sinta-se - um pouco longe do ringue - em direção ao armário", disse a dama.

'Oh! Eu sinto isso! exclamou a princesa. "Mas eu não consigo ver", acrescentou, olhando perto da mão estendida.

'Não. A discussão é muito boa para você ver. Você só pode sentir isso. Agora você pode imaginar quanta rotação girou, embora pareça uma bolinha.

- Mas que utilidade posso fazer se estiver no seu gabinete?

É isso que vou explicar para você. Seria inútil para você - não seria seu se não estivesse no meu gabinete. Agora escute. Se alguma vez você se encontrar em perigo - como, por exemplo, na mesma noite - deve tirar o anel e colocá-lo debaixo do travesseiro da cama. Depois, coloque o dedo, o mesmo que usava o anel, sobre o fio e siga o fio aonde quer que ele o leve.

'Oh, que prazer! Isso vai me levar até você, avó, eu sei!

'Sim. Mas lembre-se, isso pode lhe parecer uma maneira muito indireta, e você não deve duvidar da discussão. De uma coisa, você pode ter certeza de que, enquanto a segura, eu também a seguro.

'É muito maravilhoso!' disse Irene, pensativa. Então, de repente, percebendo, ela pulou, chorando:

'Oh, avó! aqui eu estive sentado todo esse tempo em sua cadeira e você em pé! Eu imploro seu perdão.'

A dama colocou a mão no ombro e disse:

Sente-se de novo, Irene. Nada me agrada melhor do que ver alguém sentado na minha cadeira. Fico feliz em permanecer enquanto alguém se sentar nela.

"Que gentileza sua!" disse a princesa e sentou-se novamente.

"Isso me faz feliz", disse a dama.

- Mas - disse Irene, ainda intrigada -, o fio não ficará no caminho de alguém e será quebrado, se uma das extremidades estiver rápida no meu anel e a outra colocada no seu armário?

Você encontrará tudo o que se organizar. Receio que esteja na hora de você partir.

- Não posso ficar e dormir com você hoje à noite, avó? 'Não, não hoje à noite. Se eu quisesse que você ficasse esta noite, eu deveria ter lhe dado um banho; mas você sabe que todo mundo na casa é infeliz por você e seria cruel mantê-los assim a noite toda. Você deve descer as escadas.

- Estou tão feliz, avó, que você não disse "Vá para casa", pois esta é minha casa. Não posso chamar isso de minha casa?

- Você pode, meu filho. E eu acredito que você sempre achará sua casa. Agora vem. Preciso te levar de volta sem que ninguém te veja.

"Por favor, quero lhe fazer mais uma pergunta", disse Irene. - É porque você tem sua coroa que parece tão jovem?

"Não, criança", respondeu a avó; é porque me senti tão jovem esta noite que vesti minha coroa. E achei que você gostaria de ver sua avó de sua melhor forma.

'Por que você se diz velha? Você não é velha, avó.

'Eu sou muito velho mesmo. É tão bobo das pessoas - não quero dizer você, pois você é tão pequeno e não poderia saber melhor -, mas é tão bobo das pessoas imaginar que a velhice significa tortura e secura, fraqueza, fraqueza e óculos. e reumatismo e esquecimento! É tão bobo! A velhice não tem nada a ver com tudo isso. A velhice certa significa força, beleza, alegria e coragem, olhos claros e membros fortes e sem dor. Eu sou mais velho do que você é capaz de pensar e ...

"E olhe para você, avó!" gritou Irene, pulando e jogando os braços em volta do pescoço. - Não serei tão bobo de novo, prometo. Pelo menos - estou com muito medo de prometer - mas se estiver, prometo me desculpar por isso - sim. Queria ter a idade que você, avó. Acho que você nunca tem medo de nada.

- Não por muito tempo, pelo menos, meu filho. Talvez quando eu tiver dois mil anos de idade, nunca tenha mais medo de nada. Mas confesso que às vezes tenho medo dos meus filhos, às vezes de você, Irene.

'Oh, me desculpe, avó! Esta noite, suponho, você quer dizer.

Sim, um pouco esta noite; mas muita coisa quando você tinha decidido que eu era um sonho, e não uma tataravó de verdade. Você não deve supor que estou culpando você por isso. Ouso dizer que você não pode evitar.

"Eu não sei, avó", disse a princesa, começando a chorar. “Nem sempre consigo me fazer como gostaria. E eu nem sempre tento. Sinto muito de qualquer maneira.

A senhora curvou-se, levantou-a nos braços e sentou-se com ela na cadeira, segurando-a perto do peito. Em alguns minutos a princesa soluçara para dormir. Quanto tempo ela dormiu eu não sei. Quando ela se recuperou, estava sentada em sua própria cadeira alta à mesa do berçário, com a casa da boneca diante dela.


CAPÍTULO 16

O anel

No mesmo momento em que sua babá entrou no quarto, soluçando. Quando a viu sentada lá, ela voltou com um grito alto de espanto e alegria. Então, correndo para ela, ela a pegou nos braços e a cobriu com beijos.

Minha preciosa princesa querida! Onde você esteve? O que aconteceu com você? Todos nós estamos chorando e procurando na casa de cima para baixo por você.

"Não exatamente do topo", pensou Irene consigo mesma; e ela poderia ter acrescentado, "não muito ao fundo", talvez, se soubesse tudo. Mas o que ela não quis, e o outro não sabia dizer. Oh, Lootie! Eu tive uma aventura tão terrível! ela respondeu, e contou-lhe tudo sobre o gato com pernas longas, e como ela correu para a montanha e voltou novamente. Mas ela não disse nada da avó nem do abajur.

- E lá estamos procurando por você por toda a casa há mais de uma hora e meia! exclamou a babá. - Mas não importa, agora temos você! Apenas princesa, devo dizer - acrescentou ela, seu humor mudando -, o que você deveria ter feito era pedir que seu próprio Lootie viesse ajudá-lo, em vez de sair correndo de casa e subir a montanha, que selvagem, devo dizer, moda tola.

- Bem, Lootie - disse Irene calmamente -, talvez se você tivesse um gato grande, todas as pernas correndo em sua direção, talvez não soubesse exatamente o que era a coisa mais sensata a fazer no momento.

"Eu não correria pela montanha", retrucou Lootie.

- Não se você tivesse tempo para pensar sobre isso. Mas quando aquelas criaturas chegaram até você naquela noite na montanha, você ficou tão assustado que perdeu o caminho de casa.

Isso acabou com as reprovações de Lootie. Ela estava a ponto de dizer que o gato de pernas longas devia ter sido uma fantasia crepuscular da princesa, mas a lembrança dos horrores daquela noite e das conversas que o rei lhe dera em conseqüência impediu. ela dizendo o que, afinal, ela nem acreditava - tendo uma forte suspeita de que o gato era um duende; pois ela não sabia nada da diferença entre os duendes e suas criaturas: contava todos eles apenas duendes.

Sem outra palavra, ela foi buscar chá e pão fresco para a princesa. Antes que ela voltasse, toda a família, chefiada pela governanta, entrou no berçário para exultar com a querida. Os senhores de armas os seguiram e estavam prontos o suficiente para acreditar em tudo o que ela lhes contou sobre o gato de pernas longas. De fato, apesar de sábios o suficiente para não dizer nada sobre isso, eles se lembraram, com pouco horror, de uma criatura desse tipo entre aqueles que haviam surpreendido suas brincadeiras no gramado da princesa.

Em seus próprios corações, eles se culparam por não terem vigiado melhor. E o capitão ordenou que, a partir desta noite, a porta da frente e todas as janelas do térreo fossem trancadas imediatamente ao pôr do sol, e abertas depois sem pretensão alguma. Os homens de armas redobraram a vigilância e, por algum tempo, não houve mais causa de alarme.

Quando a princesa acordou na manhã seguinte, sua babá estava curvada sobre ela. - Como seu anel brilha esta manhã, princesa! ... exatamente como uma rosa ardente! ela disse.

Lootie? retornou Irene. Quem me deu o anel, Lootie? Eu sei que tenho isso há muito tempo, mas onde eu consegui? Eu não lembro.

- Acho que sua mãe deve ter dado a você, princesa; mas, na verdade, desde que você o use, não me lembro de ter ouvido falar ”, respondeu a babá.

- Vou perguntar ao meu rei-papá na próxima vez que ele vier - disse Irene.

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George MacDonald

The Princess and the Goblin (1872).

Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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