Aplicação: o dever da catequização e instrução do rebanho - I

Tendo revelado e lamentado nossos fracassos e negligências, nosso dever para o futuro está claro diante de nós. Deus nos livre de que devemos agora continuar com os pecados que confessamos, tão descuidadamente como antes. Deixando estas coisas, portanto, vou agora exortá-lo ao fiel cumprimento do grande dever que você assumiu, isto é, catequizar e instruir cada um em suas paróquias ou congregações que se submeterem a isso.

Em primeiro lugar, declararei alguns motivos para persuadi-lo a esse dever.

Em segundo lugar, responderei a algumas objecções que podem ser feitas a este dever. Por fim, darei algumas instruções para cumprir esse dever.

Parte 1 - Os motivos

De acordo com esse plano, vou apresentar alguns motivos para persuadi-lo a esse dever. As primeiras razões pelas quais eu o persuadirei a cumprir este dever, são tiradas dos benefícios dele: A segunda, de sua dificuldade: E a terceira, de sua necessidade, e as muitas obrigações que estão sobre nós para a execução dela.

Artigo I

MOTIVOS DOS BENEFÍCIOS DO TRABALHO

Quando olho para mim e considero o que, através da bênção de Deus, esse trabalho, se bem administrado, é como efeito, faz meu coração pular de alegria. Verdadeiramente, irmãos, você começou uma obra muito abençoada, e tal como a sua própria consciência se regozija, e suas paróquias se regozijam, e a nação se regozija, e a criança que ainda não nasceu se alegra. Sim, milhares e milhões, pois tudo que sabemos, pode ter motivo para abençoar a Deus por isso, quando tivermos terminado o nosso curso. E apesar de ser nosso negócio, neste dia, nos humilharmos por negligenciarmos isso por tanto tempo, pois temos grandes motivos para fazer, mas as esperanças de um abençoado sucesso são tão grandes em mim, que estão prontas para transformá-lo em um dia de regozijo.

Eu abençoo o Senhor que tenho vivido para ver um dia como este, e para estar presente em um compromisso tão solene de tantos servos de Cristo para tal trabalho. Eu abençoo ao Senhor, que tem honrado você deste condado para ser os iniciantes e despertares da nação para este dever. Não é um ponto controvertido, a respeito do qual as mentes exasperadas dos homens podem brigar conosco, nem é uma nova invenção, a respeito de qual inveja pode te acusar de inovadores, ou o orgulho pode escarnecer de seguir, porque você liderou a caminho. Não; é um dever bem conhecido. É apenas a gestão mais diligente e eficaz do trabalho ministerial. Não é uma nova invenção, mas simplesmente a restauração da antiga obra ministerial. E por estar tão repleta de vantagens para a Igreja, vou enumerar alguns dos benefícios particulares que podemos esperar dela, que, quando você enxergar a excelência, pode ser que você seja o mais afetado, e quanto mais odeia, por qualquer negligência ou falha sua, frustrá-lo ou destruí-lo. Pois certamente quem tiver as verdadeiras intenções de um ministro de Cristo se regozijará no surgimento de qualquer outra esperança de alcançar os fins de seu ministério; e nada será mais bem-vindo a ele do que o que promoverá os negócios da sua vida. Que este trabalho é calculado para realizar isso, vou mostrar-lhe agora mais particularmente.

1. Será um meio muito promissor de conversão de almas; pois une as grandes coisas que mais promovem esse fim.

(1) Quanto a isso; é sobre as coisas mais necessárias, os princípios ou fundamentos da fé cristã.

(2) Quanto à maneira de fazê-lo: será pela conferência privada, quando tivermos a oportunidade de colocar todo o lar na consciência e no coração.

O trabalho de conversão consiste em duas partes: primeiro, a informação do juízo nos princípios essenciais da religião; Segundo, a mudança da vontade pela eficácia da verdade. Agora, neste trabalho, temos as vantagens mais excelentes para ambos. Para a informação de seus entendimentos, deve ser uma excelente ajuda ter a soma do cristianismo fixada em sua memória. E, embora as palavras nuas, não compreendidas, não façam nenhuma mudança, ainda assim, quando as palavras são claras em inglês, é mais provável que aquele que tem as palavras entenda o significado e a matéria do que o outro. Pois para que nos tornamos invisíveis coisas que são invisíveis, mas palavras ou outros sinais? Aqueles, portanto, que ridicularizam todos os catecismos como formas não-lucrativas, podem preferir se ridicularizar por falar e usar a forma de suas próprias palavras para tornar conhecidas suas mentes para os outros. Por que não podem as palavras escritas, que estão constantemente diante de seus olhos e em suas memórias, instruí-las, assim como as palavras transitórias de um pregador? Essas "formas de palavras sonoras" estão, portanto, longe de não serem lucrativas, como algumas pessoas imaginam, de que elas são de uso admirável para todos. Além disso, teremos a oportunidade, por meio de uma conferência pessoal, de tentar entender até que ponto eles entendem o catecismo e de explicá-lo a eles à medida que avançamos; e insistir nas particularidades que as pessoas com quem falamos mais precisam ouvir. Estes dois conjuntos - uma forma de palavras sonoras, com uma explicação clara - podem fazer mais do que qualquer um deles poderia fazer sozinho.

Além disso, teremos a melhor oportunidade de imprimir a verdade em seus corações, quando pudermos falar da necessidade específica de cada indivíduo, e dizer ao pecador: "Tu és o homem", e mencionar claramente seu caso particular; e estabeleça a verdade com importunidade familiar. Se alguma coisa no mundo é capaz de lhes fazer bem, é isso. Eles entenderão um discurso familiar, que não compreendem um sermão; e eles terão uma ajuda muito maior para a aplicação disso a si mesmos. Além disso, você ouvirá suas objeções, e saberá onde é que Satanás tem maior vantagem deles, e assim pode ser capaz de lhes mostrar seus erros, e refutar suas objeções, e mais eficazmente convencê-los. Podemos melhor levá-los ao ponto, e instá-los a descobrir suas resoluções para o futuro e a prometer o uso de meios e reformas, do que de outra forma poderíamos fazer. Que mais provas precisamos disso, do que nossa própria experiência? Eu raramente lidei com os homens de propósito neste grande negócio, em uma conferência séria e privada, mas eles vão embora com algumas aparentes convicções e promessas de nova obediência, se não algum remorso mais profundo, e senso de sua condição. Ó irmãos, que golpe poderemos dar ao reino das trevas, pelo fiel e habilidoso trabalho desta obra! Se, então, a salvação das almas, das almas dos seus vizinhos, de muitas almas, da infelicidade eterna, valha a pena o seu trabalho, faça e faça! Se você fosse o pai de muitos que são nascidos de novo, e "veria o trabalho de suas almas", e seria capaz de dizer finalmente: "Aqui estou eu, e os filhos que tu me deste" e dobre este trabalho abençoado! Se bem faria o seu coração ver seus convertidos entre os santos em glória e louvando o Cordeiro perante o trono; se ele se alegrasse em apresentá-los inocentes e imaculados a Cristo, processasse com diligência e ardor essa singular oportunidade oferecida a você. Se vocês são ministros de Cristo de fato, anseiam pelo aperfeiçoamento de seu corpo e a reunião de seus eleitos; e você vai "trabalhar como no nascimento" até que Cristo seja formado nas almas de seu povo. Você abraçará as oportunidades que a sua colheita proporciona, e como os dias de sol em uma colheita chuvosa, em que é irracional e indesculpável ficar ocioso. Se você tem uma centelha de compaixão cristã em você, certamente irá valer a pena seu esforço máximo salvar muitas almas da morte, e cobrir uma multidão tão grande de pecados. ”Se, então, você é de fato companheiro obreiros com Cristo, estabelecidos para o seu trabalho, e não negligenciam as almas pelas quais ele morreu. Lembre-se, quando você está falando com o inconvertido, que agora você tem a oportunidade de salvar uma alma, e regozijar-se com os anjos do céu, e alegrar o próprio Cristo, expulsar Satanás de um pecador, e aumentar o família de Deus! E qual é a sua "esperança, ou alegria, ou coroa de regozijo?" Não é o seu povo salvo "na presença de Cristo Jesus em sua vinda?" Sim, sem dúvida "eles são a sua glória e a sua alegria".

2. Essencialmente promoverá a construção ordenada daqueles que se converteram e o estabelecimento deles na fé. Isso arrisca todo o nosso trabalho, ou pelo menos muito o atrapalha, se não o fizermos na ordem correta. Como você pode construir, se você não estabeleceu uma boa base ou como você pode colocar na pedra de cima, enquanto as partes do meio são negligenciadas? "A graça não dá saltos", mais do que a natureza. A segunda ordem de verdades cristãs tem tal dependência do primeiro, que nunca podem ser bem aprendidas até que as primeiras sejam aprendidas. Isso faz com que muitos trabalhem em vão; eles estão "sempre aprendendo, mas nunca chegam ao conhecimento da verdade", porque liam antes de aprenderem a soletrar ou a conhecer suas cartas. Isso faz com que muitos caiam: eles são abalados com todo o vento da tentação, porque eles não estavam bem estabelecidos nos princípios fundamentais da religião. São esses fundamentos que devem levar os homens a outras verdades; são estes que eles devem edificar sobre todos; são estes que devem atuar todas as suas graças e animar todos os seus deveres; são esses que devem fortalecê-los contra as tentações. Aquele que não conhece estes, não sabe de nada; Aquele que os conhece bem, sabe tanto quanto o fará feliz; e aquele que os conhece melhor é o melhor e mais compreensivo cristão. O povo mais piedoso, portanto, em suas congregações, achará que vale a pena trabalhar para aprender as próprias palavras de um catecismo. Se, então, você os edificasse com segurança e os estabelecesse com firmeza, seja diligente neste trabalho.

3. Tornará nossa pregação pública melhor compreendida e considerada. Quando você os tiver instruído nos princípios, eles entenderão melhor tudo o que você disser. Eles vão perceber o que você dirige, quando eles já estiveram familiarizados com os pontos principais. Isso prepara a mente deles e abre caminho para o coração deles; enquanto, sem isso, você pode perder o máximo do seu trabalho; e quanto mais dores você tomar na preparação precisa, menos bom você pode fazer. Como você não perderia, portanto, seu trabalho público, veja que você seja fiel nesse trabalho particular.

4. Por meio dela, você chegará a estar familiarizado com seu povo e, assim, poderá ganhar sua afeição. A falta disso, com aqueles que têm congregações muito numerosas, é um grande impedimento para o sucesso de nossos trabalhos. Por distância e falta de inteligência, a abundância de erros entre ministros e pessoas é fomentada; enquanto, por outro lado, a familiaridade tenderá a gerar aquelas afeições que podem abrir seus ouvidos para mais instruções. Além disso, quando estivermos familiarizados com eles, eles serão encorajados a nos abrir suas dúvidas e negociar conosco livremente. Mas quando um ministro não conhece seu povo, ou é tão estranho para eles como se não os conhecesse, deve ser um grande obstáculo para ele fazer qualquer bem entre eles.

5. Por meio dela, chegaremos a conhecer melhor o estado espiritual de cada pessoa e, assim, saberemos melhor vigiá-la. Saberemos melhor como pregar para eles, e nos levaremos a eles, quando conhecermos seu temperamento e suas principais objeções, e então o que eles mais precisam ouvir. Saberemos melhor em que ser "invejosos sobre eles com um ciúme piedoso", e que tentações para guardá-los mais contra. Saberemos melhor como lamentar por eles e nos regozijarmos com eles e orar por eles. Porque, assim como ele, que ora por si mesmo, deve conhecer suas próprias necessidades e as doenças de seu próprio coração, assim também aquele que orar corretamente pelos outros deve conhecê-las o máximo possível.

6. Por meio deste julgamento e do conhecimento do estado de nosso povo, seremos muito auxiliados na admissão deles aos sacramentos. Embora eu não duvide que um ministro possa exigir que seu povo venha a ele em qualquer estação conveniente, dê conta de sua fé e proficiência, e receba instrução, e, portanto, pode fazê-lo como uma preparação para a ceia do Senhor, ainda porque os ministros enfatizaram a mera necessidade de adequação àquela ordenança, e não sobre seu dever comum de ver o estado e competência de cada membro de seu rebanho em todas as estações adequadas, e sobre o dever do povo de se submeter ao orientação e instrução de seus pastores em todos os momentos, eles ocasionaram pessoas ignorantemente a discutir com seus exames. Agora, por este curso, descobriremos sua aptidão ou inaptidão, de uma maneira que seja inatacável; e de um modo muito mais eficaz do que por algum exame parcial deles antes de serem admitidos à mesa do Senhor.

7. Ele mostrará aos homens a verdadeira natureza do ofício ministerial, e os despertará para a melhor consideração do que é usual agora. É muito comum os homens pensarem que a obra do ministério nada mais é do que pregar, batizar, administrar a ceia do Senhor e visitar os doentes. Por esse meio, as pessoas não se submeterão mais; e muitos ministros são tão estranhos ao seu próprio chamado que não farão mais. Não entristeceu meu coração observar alguns eminentes pregadores capazes, quão pouco eles fazem pela salvação de almas, senão somente no púlpito; e quão pouco propósito seu trabalho é, por essa negligência. Eles têm centenas de pessoas que nunca falaram uma palavra pessoalmente para sua salvação; e se podemos julgar pela sua prática, eles não a consideram como seu dever; e a principal coisa que endurece os homens nessa supervisão é a negligência comum da parte privada do trabalho por outros. Há tão poucos que fazem muito nela, e a omissão tornou-se tão comum entre homens piedosos e capazes, que a desgraça dela é diminuída por sua capacidade; e um homem pode agora ser culpado disso sem qualquer aviso ou desonra em particular. Nunca peca assim reinar em uma igreja ou estado, como quando ela ganhou reputação, ou, pelo menos, não é uma desgraça para o pecador, nem uma questão de ofensa aos espectadores. Mas eu não duvido, pela misericórdia de Deus, que a restauração da prática da supervisão pessoal convencerá muitos ministros de que esta é verdadeiramente sua obra como a que eles fazem agora, e pode despertá-los para ver que o ministério é outro tipo de negócio do que muitos pregadores excelentes consideram que seja. Um professor deve ter uma conta pessoal de seus estudiosos, ou então ele é como fazer pouco bem. Se os médicos apenas lessem uma palestra pública sobre física, seus pacientes não seriam muito melhores que eles; nem um advogado garantiria sua propriedade lendo uma palestra sobre lei. Agora, a acusação de um pastor requer um tratamento pessoal, assim como qualquer um deles. Vamos mostrar ao mundo isso pela nossa prática; a maioria dos homens é cultivada, independentemente das palavras nuas.

A verdade é que fomos levados a errar excessivamente a Igreja a esse respeito, pelo extremo contrário dos papistas, que levam todo o seu povo à confissão auricular; pois, ao derrotar esse erro deles, nós corremos para o extremo oposto e levamos nosso povo muito mais longe do que nós mesmos. Me incomodou muito ler, em um historiador ortodoxo, que a licenciosidade, e o desejo de estar sob as investigações estritas dos padres em confissão, fizeram muito mais o entretenimento da religião reformada na Alemanha. E, no entanto, é o suficiente para ser verdade, que aqueles que eram contra a reforma em outros aspectos, poderiam, por causa disso, unir-se a homens melhores ao clamar o clero romano. Não tenho dúvidas de que a confissão auricular papista é uma novidade pecaminosa, com a qual a antiga Igreja não estava familiarizada. Mas, talvez, alguns achem estranho que eu deva dizer que nossa negligência comum da instrução pessoal é muito pior, se considerarmos suas confissões em si mesmas, e não como elas respeitam suas doutrinas ligadas de satisfação e purgatório. Se algum dentre nós deve ser culpado de um erro tão grosseiro, a ponto de pensar que, quando ele pregou, ele fez todo o seu trabalho, vamos mostrar a ele, pela nossa prática do resto, que há muito mais a ser feito ; e que "dar atenção a todo o rebanho" é outro assunto que ministros descuidados e preguiçosos imaginam. Se um homem tem uma apreensão de que o dever, e o dever mais importante, não é dever, ele é como negligenciá-lo e ser impenitente na negligência.

8. Ajudará nosso povo a entender melhor a natureza de seu dever para com seus superintendentes e, conseqüentemente, a cumpri-lo melhor. Isso, na verdade, não era uma questão de conseqüência, se fosse apenas por nós; mas a sua própria salvação está muito preocupada com isso. Estou convencido, por triste experiência, que não é nenhum dos menores impedimentos para a salvação deles, e para uma verdadeira reforma da Igreja, que as pessoas não entendam qual é o trabalho de um ministro, e qual é o seu próprio dever para com ele. Eles comumente pensam que um ministro não tem mais a ver com eles, mas a pregar para eles, e administrar os sacramentos para eles, e visitá-los na doença; e que, se o ouvirem e receberem os sacramentos dele, não lhe devem mais obediência, nem podem exigir mais de suas mãos. Mal sabem eles que o ministro está na igreja, como professor da sua escola, para ensinar e prestar contas de todos em particular; e que todos os cristãos, ordinariamente, devem ser discípulos ou estudiosos de alguma dessas escolas. Eles não pensam que um ministro está na igreja, como um médico em uma cidade, para todas as pessoas recorrerem, para conselhos pessoais para a cura de todas as suas doenças; e que 'os lábios do sacerdote devem manter o conhecimento, e o povo deve pedir a lei em sua boca, porque ele é o mensageiro do Senhor dos exércitos.' Eles não consideram, que todas as almas da congregação são obrigadas, para sua própria segurança, para recorrer pessoalmente a ele, para resolver suas dúvidas, e para ajudar contra seus pecados, e para direção no dever, e para aumentar o conhecimento e toda a graça salvadora; e que os ministros são propositadamente estabelecidos em congregações para este fim, para estarem ainda prontos para aconselhar e ajudar o rebanho.

Se nosso povo apenas conhecesse seu dever, eles prontamente viriam a nós, quando desejados, para serem instruídos e dar conta de seu conhecimento, fé e vida; e eles viriam por sua própria vontade, sem serem enviados; e bater mais frequentemente em nossas portas; e pedir conselhos e ajuda para as suas almas; e pergunte: 'O que faremos para sermos salvos?' Considerando que agora a questão é chegar àquela triste passagem, que eles acham que um ministro não tem nada a ver com eles: e se ele os admoestar, ou se ele os chama para catequizar e instruído; ou se ele levasse uma conta de sua fé e lucro, perguntariam a ele por que autoridade ele faz essas coisas? e pense que ele é um sujeito pragmático e ocupado, que gosta de se intrometer onde não tem nada para fazer; ou um sujeito orgulhoso que governaria as consciências deles; considerando que eles podem também perguntar, com que autoridade ele prega, ou ora, ou dá a eles o sacramento que eles não consideram, que toda nossa autoridade é somente para o nosso trabalho; até um poder para cumprir nosso dever; e que o nosso trabalho é para eles: de modo que é apenas uma autoridade para fazê-los bem. Eles não falam mais sabiamente, do que se eles deveriam brigar com um homem que ajudaria a apagar uma fogueira em suas casas, e perguntar-lhe, com que autoridade ele faz isso? Ou que daria dinheiro para aliviar os pobres, e eles deveriam perguntar-lhe: com que autoridade você exige que levemos esse dinheiro? Ou como se eu oferecesse minha mão a alguém que estava caído, para ajudá-lo ou para alguém que estivesse na água, para salvá-lo do afogamento, e ele deveria perguntar-me com que autoridade eu faço isso? E o que é que trouxe o nosso povo para esta ignorância do seu dever, mas costume? Somos nós, irmãos, que falamos verdadeira e claramente, quem somos os culpados, que não os habituamos e a nós mesmos a mais do que o trabalho público comum. Nós vemos o quanto o costume faz com o povo. Onde é costume, como entre os papistas, eles hesitam em não confessar todos os seus pecados ao sacerdote; mas, entre nós, desdenham ser catequizados ou instruídos, porque não é o costume. Eles se perguntam como algo estranho e dizem: Tais coisas nunca foram feitas antes. E se pudermos apenas prevalecer para tornar este dever tão comum quanto outros deveres, eles se submeterão muito mais facilmente a ele do que agora. Que coisa feliz seria, se você pudesse viver para ver o dia, que deveria ser tão comum para pessoas de todas as idades entrarem em curso para seus ministros, para aconselhamento pessoal e ajuda para a salvação deles, como agora é comum eles vão à igreja para ouvir um sermão ou receber o sacramento! Nossa diligência nesse trabalho é o caminho para isso.

9. Ele dará aos governadores da nação visões mais corretas sobre a natureza e o fardo do ministério, e assim poderá obter mais assistência. É um lamentável impedimento para a reforma da Igreja e a salvação das almas que, nas cidades mais populosas, há apenas um ou dois homens para supervisionar muitas milhares de almas, e assim não há trabalhadores em qualquer grau igual ao trabalhos; mas torna-se impossível para eles realizar qualquer medida considerável do dever pessoal que deve ser feito por pastores fiéis a todo o rebanho. Eu tenho dito muitas vezes, e ainda devo dizer, que esta é uma grande parte da miséria da Inglaterra, que um grande grau de fome espiritual reina na maioria das cidades e grandes cidades por toda a terra, mesmo onde elas são insensíveis, e pensam se bem fornecidos. Ai! vemos multidões de pecadores ignorantes, carnais e sensuais ao nosso redor - aqui uma família, uma família e quase uma rua inteira ou aldeia deles - e nossos corações sentem pena deles, e vemos que suas necessidades clamam alto por nossa rápida e alívio diligente, para que 'aquele que tem ouvidos para ouvir' precise ouvir. No entanto, se nunca fomos tão fracos, não podemos ajudá-los: e não apenas pela obstinação, mas também pela falta de oportunidade. Descobrimos pela experiência que, se pudéssemos deixar de conversar com eles e lhes abrirmos claramente seu pecado e perigo, havia grandes esperanças de fazer o bem a muitos deles, que pouco recebem com nosso ensino público. Mas nós não podemos ir até eles; o trabalho mais necessário nos proíbe: não podemos fazer as duas coisas ao mesmo tempo; e nosso trabalho público deve ser preferido, porque lá lidamos com muitos de uma só vez. E é tanto quanto somos capazes de fazer, realizar o trabalho público ou um pouco mais; e se tomarmos o tempo em que devemos comer ou dormir, (além da destruição de corpos enfraquecidos por ela), não poderemos, afinal, falar com muitos deles. De modo que devemos ficar parados e ver pessoas pobres perecerem, e podemos apenas sentir pena deles, e não podemos sequer falar com eles para nos empenhar em sua recuperação. Não é este um caso triste em uma nação que glorifica a plenitude do evangelho? Um infiel dirá Não, mas, parece-me, nenhum homem que acredite que uma alegria ou tormento eterno deveria dar tal resposta.

Eu darei a você a instância do meu próprio caso. Estamos juntos dois ministros e um terceiro em uma capela, dispostos a gastar cada hora do nosso tempo no trabalho de Cristo. Antes de empreendermos este trabalho, nossas mãos estavam cheias, e agora estamos empenhados em separar dois dias por semana, de manhã à noite, para catequizar e instruir particulares; para que qualquer homem possa ver que devemos deixar de fazer todo aquele outro trabalho que estávamos acostumados a fazer naquele momento: e somos obrigados a correr sobre a obra pública de pregar com pequena preparação, e assim devemos entregar a mensagem de Deus de modo a crua e confusamente, e incontestavelmente à sua dignidade e à necessidade das almas dos homens, que é um grande problema para nossas mentes considerá-lo, e um problema maior para nós quando estamos fazendo isso. E, no entanto, deve ser assim; não há remédio: a menos que omitamos essa instrução pessoal, precisamos que as necessidades corram impropriamente para o púlpito. E para omitir isso, não ousamos - é um trabalho tão grande e necessário. E quando tivermos incorrido em todos os inconvenientes mencionados, e tivermos separado dois dias inteiros por semana para este trabalho, será tanto quanto poderemos fazer, passar uma vez por ano sobre a paróquia, cerca de 800 famílias, e que é pior do que isso, seremos forçados a encurtar, e fazê-lo menos eficazmente àqueles que fazemos, com mais de quinze famílias por semana para lidar. E ai! Quão pequena é a questão de falar com um homem apenas uma vez por ano, e isso tão superficialmente como devemos ser obrigados a fazer, em comparação com o que suas necessidades exigem. No entanto, estamos na esperança de algum fruto disso tudo; mas quanto mais poderia ser, se pudéssemos, mas falar com eles uma vez por trimestre, e fazer o trabalho mais completa e deliberadamente, como vocês, que são paróquias menores, podem fazer. E muitos ministros na Inglaterra têm dez vezes o número de paroquianos que eu tenho: de modo que, se eles devem empreender o trabalho que nós empreendemos, eles podem passar pela paróquia, mas uma vez em dez anos. Assim, enquanto esperamos oportunidades de falar com eles, ouvimos falar de um morrendo após o outro e, para a dor de nossas almas, somos obrigados a ir com eles para as sepulturas deles, antes que pudéssemos falar uma palavra a eles pessoalmente prepará-los para a sua mudança. E qual é a causa de toda essa miséria? Ora, nossos governantes não viram a necessidade de mais do que um ou dois ministros em tais paróquias; e assim eles não permitiram qualquer manutenção para esse fim. Alguns alienaram muito da Igreja, (o Senhor humilha todos os que consentiram, para provar o consumo da nação, por fim), enquanto eles deixaram a fome nas partes principais da terra. É fácil separar-se da multidão, reunir igrejas distintas e deixar o resto afundar ou nadar; e se eles não forem salvos pela pregação pública, para deixá-los condenados; mas, seja este o curso mais caridoso e cristão, não se deve pensar em dúvida. Mas qual é a questão de que os governantes sábios e piedosos devem ser culpados de nossa miséria, e que nenhum de nossos clamores os despertará para a compaixão? O que! Eles são tão ignorantes para não conhecer essas coisas? Ou eles se tornaram cruéis para as almas dos homens? Ou são de coração falso para o interesse de Cristo e têm um desígnio para minar seu reino? Não, espero que não seja nada disso; mas, por qualquer coisa que eu possa encontrar, somos nós que somos os culpados, até nós, os ministros do evangelho, a quem eles deveriam assim manter. Para aqueles ministros que têm pequenas paróquias, e podem fazer toda essa parte privada do trabalho, ainda assim não façam isso, ou pelo menos alguns deles. E aqueles em grandes cidades e cidades, que podem fazer um pouco, embora não possam fazer tudo, não farão nada além do que acidentalmente cair em seu caminho, ou quase nada; para que o magistrado não seja despertado para a observância ou consideração do peso do nosso trabalho. Ou se eles apreendem a utilidade disso, mas se eles vêem que os ministros são tão descuidados e preguiçosos, que eles não farão isso, eles acham que em vão fornecer-lhes uma manutenção para isso - seria apenas para estimar os drones ociosos. - e assim eles pensam, que se eles mantêm ministros o suficiente para pregar no púlpito, eles fizeram a sua parte. E assim eles estão envolvidos em pecado hediondo, e nós somos a ocasião disso. Ao passo que, se o fizermos, mas todos nos animamos com esse trabalho, e mostramos ao magistrado na cara dele, que é uma parte muito importante e necessária de nossos negócios; e que faríamos isso completamente se pudéssemos; e que, se houvesse mãos o suficiente, o trabalho poderia continuar: e, além disso, quando ele vir o feliz sucesso de nossos trabalhos, então, sem dúvida, se o temor de Deus estiver neles, e eles tiverem algum amor ao seu verdade e almas dos homens, eles vão definir a sua mão amiga, e não deixar os homens perecer porque não há homem para falar com eles para impedi-lo. De um modo ou de outro, elevarão a manutenção em lugares tão populosos para os trabalhadores, proporcionalmente ao número de almas e à grandeza do trabalho.

Deixe que eles nos vejam caindo no trabalho, e eis que ele prosperará em nossas mãos; como, se for bem administrado, não há dúvida de que, através da bênção de Deus, seus corações serão atraídos para a promoção do mesmo: e, em vez de estabelecer paróquias para diminuir o número de professores, eles também dividi-los ou permitir mais professores a uma paróquia. Mas quando eles vêem que muitos ministros carnais fazem uma agitação maior para ter mais manutenção para si mesmos, do que ter mais ajuda na obra de Deus, eles são tentados por tais mundanos a errar a Igreja, que os ministros em particular podem ter facilidade e plenitude.

10. Facilitará enormemente o trabalho ministerial nas gerações sucessivas. Costume, como eu disse antes, é o que oscila muito com a multidão; e aqueles que primeiro quebram um costume destrutivo, devem suportar o peso de sua indignação. Agora alguém deve fazer isso. Se não fizermos isso, ela estará nos nossos sucessores; e como podemos esperar que eles sejam mais resistentes, resolutos e fiéis do que nós? Somos nós que temos visto os pesados ​​julgamentos do Senhor, e o ouvimos implorando pelo fogo e espada com a terra. Somos nós que fomos nós mesmos na fornalha e devemos ser os mais refinados. Somos nós que somos mais profundamente obrigados pelos juramentos e convênios, por maravilhosas libertações, experiências e misericórdias de todos os tipos. E se ainda vacilamos e viramos as costas, e nos provamos falsos de coração, por que deveríamos esperar melhor deles, que não foram movidos por flagelos como nós, nem atraídos por tais cordões? Mas, se eles se mostrarem melhores do que nós, o mesmo ódio e oposição devem recair sobre eles, o que evitamos, e que com algum aumento, por causa de nossa negligência; pois as pessoas dirão a eles que nós, seus antecessores, não fizemos tais coisas. Mas se agora quebrássemos o gelo para aqueles que nos seguem, suas almas nos abençoarão, e nossos nomes serão caros para eles, e sentirão os felizes frutos de nosso trabalho todos os dias de seu ministério; quando o povo voluntariamente se submeter às suas instruções e exames particulares, sim, e disciplinar também, porque os conhecemos, e removeu o preconceito, e quebrou o mau costume que nossos predecessores tinham sido a causa. Assim, podemos fazer muito para salvar muitas milhares de almas, em todas as eras vindouras, bem como na era atual em que vivemos.

11. Conduzirá muito ao melhor ordenamento das famílias e ao melhor gasto do sábado. Quando tivermos uma vez que os senhores das famílias se comprometam a que, a cada dia do Senhor, examinem seus filhos e servos, e os façam repetir algum catecismo e passagens da Escritura, isso os encontrará em empregos mais lucrativos; enquanto muitos deles seriam de outra forma ociosos ou mal empregados. Muitos mestres, que sabem pouco, podem ainda ser levados a fazer isso pelos outros e, assim, podem até ensinar a si mesmos.

12. Fará bem a muitos ministros, que são muito aptos a ficar ociosos, e a gastar seu tempo desnecessariamente em discursos, negócios, viagens ou recreações desnecessárias. Isso permitirá que eles vejam que não têm tempo de sobra para tais coisas; e assim, quando estão engajados em tanto emprego urgente de natureza tão alta, será a melhor cura para toda aquela ociosidade e perda de tempo. Além disso, eliminará esse escândalo, que geralmente se segue; pois as pessoas costumam dizer: tal ministro pode gastar seu tempo em tigelas, ou outros esportes, ou em vão discurso; e por que não podemos fazê-lo tão bem quanto ele? Vamos todos nos dedicar com diligência a essa parte de nosso trabalho, e então ver que horas podemos poupar para viver ociosamente, ou de maneira voluptuosa ou mundana, se pudermos.

13. Produzirá muitos benefícios pessoais para nós mesmos. Ele fará muito para subjugar nossas próprias corrupções e para exercitar e aumentar nossas próprias graças. Ela proporcionará muita paz às nossas consciências e nos confortará quando nossas vidas passadas vierem a ser revistas.

Ser muito em provocar os outros ao arrependimento e à mentalidade celestial pode fazer muito para excitá-los em nós mesmos. Chorar o pecado dos outros e envolvê-los contra isso, e direcioná-los a superá-lo, fará muito para nos envergonhar dos nossos; e a consciência dificilmente nos deixará viver naquilo com que fazemos tanto barulho para atrair outros. Mesmo o nosso emprego constante para Deus, e ocupando nossas mentes e línguas contra o pecado, e por Cristo e santidade, farão muito para superar nossas inclinações carnais, tanto pela mortificação direta, como pela diversão, deixando nossas fantasias sem espaço nem tempo para suas antigas emprego. Todas as austeridades dos monges e eremitas, que se dedicam à solidão não-lucrativa, e que pensam em se salvar negligenciando a compaixão pelos outros, não farão tanto com a verdadeira obra da mortificação, como esta frutuosa diligência para Cristo.

14. Haverá algum benefício, que por este meio nós tiraremos a nós mesmos e a nosso povo de controvérsias vãs, e de gastarmos nosso cuidado e zelo nos assuntos menores da religião, que menos tendem à edificação espiritual deles. Enquanto estamos ocupados no ensino e aprendendo as verdades fundamentais do evangelho, desviaremos nossas mentes e línguas e teremos menos espaço para as coisas inferiores; e assim curará muitas disputas e disputas entre ministros e pessoas. Porque fazemos o que não precisamos e não devemos, porque não nos empenharemos em fazer o que precisamos e devemos fazer.

15. E, em seguida, para a extensão dos benefícios acima mencionados: O design deste trabalho é a reforma e a poupança de todas as pessoas nas nossas várias paróquias. Porque não deixaremos de fora qualquer homem que se submeta para ser instruído; e embora não possamos esperar que todo indivíduo seja reformado e salvo por ele, ainda assim temos razões para esperar que, como a tentativa é universal, o sucesso será mais geral e extenso do que temos visto até agora em nossos outros trabalhos. Claro que sou, é mais semelhante ao espírito, e preceito, e ofertas do evangelho, que nos obriga a pregar Cristo a toda criatura, e promete vida a todo homem, se ele aceitar por crer. Se Deus quer que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade (isto é, como reitor e benfeitor do mundo, ele se manifestou disposto a salvar todos os homens, se quiserem, embora eleitos também fará com que desejem), então, certamente, nos faz oferecer salvação a todos os homens e esforçar-nos para trazê-los ao conhecimento da verdade. E, se Cristo "provou a morte para todo homem", é justo que nós pregemos sua morte para todo homem. Este trabalho tem um design mais excelente do que nossas conferências acidentais com uma pessoa em particular. E observei que, em tais discursos ocasionais, os homens se satisfazem por terem falado algumas boas palavras, mas raramente estabelecido claramente e de perto o assunto, para convencer os homens do pecado, da miséria e da misericórdia; como neste trabalho propositalmente designado, estamos mais dispostos a fazer.

16. É como ser uma obra que vai atingir toda a terra, e não parar com a gente que já se envolveu nela. Pois, embora seja negligenciada no momento, suponho que a causa é a mesma de nossos irmãos que tem estado conosco, a saber, aquela falta de consideração e preguiça, que estamos aqui lamentando neste dia, mas especialmente, o desespero da submissão do povo. para isso. Mas quando eles forem lembrados de um dever tão claro e grande, e verão a praticidade disto, em uma boa medida, quando isto for feito por consenso comum, eles irão, sem dúvida, universalmente aceitar isto, e de bom grado concorram conosco em tão abençoada obra; porque são servos do mesmo Deus, sensíveis aos interesses de Cristo e compassivos às almas dos homens; como consciencioso, e como abnegado, e pronto para fazer ou sofrer por tão bons fins como nós. Vendo, portanto, que eles têm o mesmo espírito, regra e Senhor, eu não serei tão incontestável a ponto de duvidar, se todos os que são piedosos em toda a terra (ou pelo menos a generalidade deles), se unirão a nós com alegria. E que coisa feliz será ver uma combinação tão geral para Cristo; e ver toda a Inglaterra tão seriamente invocada, e importunada por Cristo, e colocada em um caminho tão justo para o céu! Parece-me que a consideração disso deve fazer com que nossos corações se alegrem dentro de nós, ver tantos servos fiéis de Cristo por toda a terra, abordando cada pecador em particular com tal importunação, como homens que dificilmente aceitarão uma negação. Acho que eu até vejo todos os ministros piedosos da Inglaterra começando o trabalho já, e resolvendo abraçar a oportunidade presente, essa unanimidade pode facilitar isto.

17. Por último, de tão grande peso e excelência está o dever que agora estamos recomendando, que a parte principal da reforma da Igreja que está por trás dos meios consiste nela; e deve ser o principal meio de responder aos julgamentos, às misericórdias, às orações, às promessas, ao custo, aos esforços e ao sangue da nação; e sem isso não será feito; os fins de tudo isso nunca serão bem alcançados; uma reforma para o propósito nunca será trabalhada; a Igreja ainda será baixa; o interesse de Cristo será muito negligenciado; e Deus ainda terá uma controvérsia com a terra e, acima de tudo, com o ministério mais profundo da culpa.

Há quanto tempo falamos de reforma, quanto temos dito e feito por ela em geral, e quão profunda e devotadamente juramos por nossas próprias partes; e, depois de tudo isso, quão vergonhosamente a negligenciamos e negligenciamos até hoje! Nós nos comportamos como se não tivéssemos conhecido ou considerado a reforma que prometemos. Como os homens carnais os assumirão como cristãos, e professem com confiança que crêem em Cristo e aceitam sua salvação, podem lutar por Cristo e lutar por ele, e ainda assim, por tudo isso, não terão nenhum dele, mas perecem por recusá-lo, que pouco sonhava que alguma vez tivessem sido recusadores dele; e tudo porque eles não entenderam qual é a sua salvação, e como ela é levada adiante, mas sonham com uma salvação sem desagradar a carne, e sem autodenúncia e renúncia ao mundo, e separação com seus pecados, e sem qualquer santidade, ou qualquer grande dores e trabalho próprio em subserviência a Cristo e ao Espírito: assim também muitos ministros e homens particulares falaram e escreveram, oraram, e lutaram, e desejaram reforma, e pouco teriam acreditado que o homem que deveria ter presumido diga-lhes que, apesar de tudo isso, o coração deles era contra a reforma; e que aqueles que estavam orando por isto, jejuando por isto, e atravessando o sangue para isto, nunca aceitariam isto, mas eles mesmos seriam os rejeitadores e destruidores disto. E assim é, e assim tem sido claramente provado: e de onde vem todo esse estranho engano de coração, que os homens bons não devem conhecer-se melhor? Ora, o caso é claro; eles pensavam em uma reforma a ser dada por Deus, mas não em uma reforma a ser realizada e por eles mesmos. Eles consideraram a bênção, mas nunca pensaram nos meios de realizá-la. Mas como se tivessem esperado que todas as coisas além de si fossem consertadas sem elas, ou que o Espírito Santo descesse milagrosamente, ou todo sermão convertesse seus milhares, ou que algum anjo do céu ou algum Elias fosse enviado para restaurar todos coisas, ou que a lei do parlamento, e a espada do magistrado, teriam convertido ou constrangido a todos, e feito o feito; e pouco pensavam em uma reforma que devesse ser operada por sua própria diligência e esforços incansáveis, por sincera pregação e catequese, e instruções pessoais, e tendo cuidado de todo o rebanho, quaisquer que fossem as dores ou as censuras que isso pudesse lhes custar. Eles não pensavam que uma reforma completa multiplicaria seu próprio trabalho; mas tínhamos todos nós pensamentos carnais, que quando tivéssemos homens ímpios à nossa mercê, tudo seria feito, e conquistá-los seria convertê-los, ou meios que os assustassem para o céu. Mas o negócio é muito diferente, e se tivéssemos sabido como uma reforma deveria ser alcançada, talvez alguns ficassem mais frios no processo. E, no entanto, sei que até os trabalhos previstos parecem pequenos assuntos à distância, enquanto ouvimos e falamos deles; mas quando nos aproximamos deles, e devemos colocar nossas mãos no trabalho, e vestir nossa armadura, e atacar através das mais difíceis dificuldades opostas, então a sinceridade e a força do coração dos homens são levadas a julgamento, e aparecerá como eles se propuseram e prometeram antes.

A reforma é para muitos de nós, como o Messias foi para os judeus. Antes que ele chegasse, eles olhavam e ansiavam por ele, e se gabavam dele, e se alegraram na esperança dele; mas quando ele chegou eles não podiam suportá-lo, mas o odiavam, e não acreditavam que ele era de fato a pessoa, e, portanto, perseguiam e o punham para a morte, para a maldição e confusão do corpo principal de sua nação. "O Senhor, a quem vós buscais, subirá de repente ao seu templo, sim, o Mensageiro da aliança, em quem vocês se deleitam. Mas quem poderá habitar no dia da sua vinda e quem permanecerá quando aparecer? Porque ele é como o fogo de um refinador, e como o sabão de lavandeiro; e ele se assentará como um refinador e purificador de prata; e ele purificará os filhos de Levi e os purificará como ouro e prata, a fim de oferecerem ao Senhor uma oferecendo em retidão. ”E a razão era, porque era outra maneira de Cristo que os judeus esperavam; era alguém que lhes traria riquezas e liberdade, e até hoje professam que nunca acreditarão em nada além disso. Assim é com muitos sobre reforma. Eles esperavam por uma reforma, que lhes traria mais riqueza e honra com o povo, e poder para forçar os homens a fazer o que eles queriam: e agora eles vêem uma reforma, que deve colocá-los em mais condescendência e dores do que eram sempre em antes. Eles pensavam em ter os opositores da piedade sob seus pés, mas agora eles vêem que devem ir até eles com pedidos humildes e colocar as mãos sob os pés, se quiserem fazer o bem, e humilhar suplicar até aqueles que em algum momento buscaram suas vidas. e faça agora o seu negócio diário para superá-los com bondade e ganhá-los com amor. Quantas expectativas carnais estão aqui cruzadas!

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Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 3 - Aplicação

Disponível em CCEL (inglês).


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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