Aplicação: o dever da catequização e instrução do rebanho - III

Artigo III

MOTIVOS DA NECESSIDADE DO TRABALHO

O terceiro tipo de motivos é extraído da necessidade do trabalho. Pois, se não fosse necessário, o preguiçoso poderia ser desencorajado, em vez de excitado pelas dificuldades agora mencionadas. Mas, como já fui mais tempo do que pretendia, darei apenas uma breve sugestão de alguns dos fundamentos gerais dessa necessidade.

1. Este dever é necessário para a glória de Deus. Como todo cristão vive para a glória de Deus, como o seu fim, ele tomará alegremente o caminho que mais eficazmente o promoverá. Para que homem não alcançaria seus fins? Ó irmãos, se pudéssemos pôr este trabalho a pé em todas as paróquias da Inglaterra, e levar nosso povo a submeter-se a ele, e então processá-lo habilmente e zelosamente, que glória isso colocaria sobre a face da nação, e que glória, por meio disto, redundaria em Deus! Se nossa ignorância comum fosse assim banida, e nossa vaidade e preguiça se transformassem no estudo do modo de vida, e toda loja e toda casa estavam ocupadas em aprender as Escrituras e catecismos, e falando da Palavra e obras de Deus, que prazer Deus tomaria em nossas cidades e país! Ele até morava em nossas habitações e as fazia seu deleite. É a glória de Cristo que brilha em seus santos e toda a sua glória é a sua glória. Aquele, portanto, que os honra, em número ou excelência, o honra. A glória de Cristo não será maravilhosamente exibida na Nova Jerusalém, quando descer do céu em todo o esplendor e magnificência com que é descrita no livro do Apocalipse? Se, portanto, pudermos aumentar o número ou a força dos santos, assim aumentaremos a glória do Rei dos santos; porque ele terá serviço e louvor onde antes teve desobediência e desonra. Cristo também será honrado pelos frutos de seu sangue derramado e pelo Espírito de graça no fruto de suas operações. E os fins tão importantes como estes não exigem que usemos os meios com diligência?

Todo cristão é obrigado a fazer tudo o que puder para a salvação dos outros; mas todo ministro é duplamente obrigado, porque é separado para o evangelho de Cristo e deve entregar-se totalmente a esse trabalho. É desnecessário fazer qualquer outra questão sobre nossa obrigação, quando sabemos que esta obra é necessária para a conversão e salvação de nosso povo, e que em geral somos ordenados a fazer tudo o que for necessário para esses fins, tanto quanto formos capazes. Quer os não convertidos precisem de conversão, espero que não seja duvidado entre nós. E se isto é um meio, e um meio mais necessário, a experiência pode colocar além de uma dúvida, se não tivermos mais. Que os que mais se esforçam em público, examinem seu povo e tentem saber se muitos deles não são tão ignorantes e descuidados como se nunca tivessem ouvido o evangelho. De minha parte, eu estudo para falar da maneira mais clara e comovente que eu puder (e próximo ao meu estudo para falar verdadeiramente, estes são meus estudos principais) e ainda assim eu freqüentemente me encontro com aqueles que foram meus ouvintes oito ou dez anos, que não sabem se Cristo é Deus ou homem, e se perguntam quando lhes contarei a história de seu nascimento e vida e morte, como se nunca tivessem ouvido isso antes. E daqueles que conhecem a história do evangelho, quão poucos são os que conhecem a natureza dessa fé, arrependimento e santidade que ela requer, ou, pelo menos, que conhecem seus próprios corações? Mas a maioria deles tem uma confiança infundada em Cristo, esperando que ele os perdoe, justifique e salve, enquanto o mundo tem seus corações, e eles vivem para a carne. E essa confiança eles levam para justificar a fé. Eu descobri, por experiência, que algumas pessoas ignorantes, que têm sido ouvintes por muito tempo não-lucrativos, têm mais conhecimento e remorso de consciência em meia hora de discursos próximos, do que em dez anos de pregação pública.

Eu sei que pregar o evangelho publicamente é o meio mais excelente, porque falamos com muitos ao mesmo tempo. Mas geralmente é muito mais eficaz pregar isso em particular a um pecador em particular, a ele mesmo: para o homem mais simples que é, mal pode falar o bastante em público para que eles entendam; mas em particular podemos fazer muito mais. Em público, não podemos usar tais expressões caseiras, ou repetições, como a sua falta exige, mas em particular nós podemos. Em público nossos discursos são longos, e nós superamos seus entendimentos e memórias, e eles estão confusos e perplexos, e incapazes de nos seguir, e uma coisa expulsa outra, e assim eles não sabem o que dissemos. Mas em particular podemos levar nosso trabalho gradatim e levar nossos ouvintes junto conosco; e, por nossas perguntas e suas respostas, podemos ver até que ponto eles nos entendem e o que temos a fazer em seguida. Em público, por extensão e falando sozinhos, perdemos a atenção; mas quando eles são interlocutores, podemos facilmente levá-los a participar. Além disso, podemos responder melhor às suas objeções e envolvê-las com promessas antes de deixá-las, o que em público não podemos fazer. Concluo, portanto, que a pregação pública não será suficiente: pois, embora possa ser um meio eficaz para converter muitos, mas não tantos, como a experiência, e a designação de outros meios por parte de Deus, pode nos assegurar. Por muito tempo você pode estudar e pregar com pouco propósito, se negligenciar esse dever.

2. Este dever é necessário para o bem-estar do nosso povo. Irmãos, vocês podem olhar com credibilidade para o seu povo miserável e não percebê-lo chamando por ajuda? Não há um pecador cujo caso você não deva, até o momento, ter compaixão, a ponto de estar disposto a aliviá-los a um ritmo muito mais caro do que isso. Você pode vê-los, como o homem ferido pelo caminho, e sem misericórdia passar? Você pode ouvi-los chorar para você, como o homem da Macedônia para Paul, em visão: "Venha nos ajudar" e ainda assim recusar sua ajuda? É-lhes confiada a responsabilidade de um hospital, onde um enfraquece em um canto e outro grunhe em outro, e clama: 'Oh, ajuda-me, tem pena de mim por amor do Senhor!', E onde um terceiro está furioso, e destruiria a si mesmo e a você; e ainda assim você ficará ocioso e recusará sua ajuda. Se se pode dizer dele que não alivia os corpos dos homens, quanto mais daquele que não alivia as almas dos homens, 'Se ele vê seu irmão necessitado, e fecha suas entranhas de compaixão, como habita o amor de Deus em Não és tais monstros, homens de coração tão duro, mas terás pena de um leproso; você terá pena do nu, do aprisionado ou do desolado; você terá pena do que é atormentado com dor ou doença grave; e não terás pena de um pecador ignorante e de coração endurecido não terás pena de alguém que deve ser excluído da presença do Senhor, e jaz sob a sua ira sem remédio, se o arrependimento completo rapidamente não o impedir? Oh, que coração é esse que não terá pena de tal pessoa! Como devo chamar o coração de tal homem? Um coração de pedra, muito rock ou inflexível; o coração de um tigre; ou melhor, o coração de um infiel: pois, certamente, se ele acreditasse na miséria do impenitente, isso não é possível, mas ele deveria ter pena dele. Você pode dizer aos homens no púlpito que eles certamente serão condenados, a menos que se arrependam e, no entanto, não tenham pena deles quando vocês lhes proclamarem tal perigo? E se você tem pena deles, você não fará tanto por sua salvação?

Quantos a sua volta estão se apressando às cegas, enquanto sua voz é apontada como o meio de despertá-los e recuperá-los! O médico não tem desculpa de quem é duplamente obrigado a aliviar os doentes, quando até mesmo cada vizinho é obrigado a ajudá-los. Irmãos, e se vocês ouvissem os pecadores clamarem atrás de vocês nas ruas: "Ó senhor, tenha piedade de mim e me dê seu conselho! Eu tenho medo da ira eterna de Deus. Eu sei que em breve devo deixar este mundo, e temo que eu seja infeliz no próximo. ”Você poderia negar sua ajuda a esses pobres pecadores? E se eles viessem à sua porta de estudo e clamassem por ajuda, e não fossem embora até que você lhes dissesse como escapar da ira de Deus? Você poderia encontrar em seus corações para afastá-los sem conselhos? Estou confiante que você não poderia. Por que, ai de mim! essas pessoas são menos infelizes do que as que não choram por ajuda. É o pecador endurecido que não se importa com a sua ajuda, que mais precisa: e aquele que não tem tanta vida a ponto de sentir que está morto, nem tanto a ponto de ver seu perigo, nem muito mais a respeito pena de si mesmo - este é o homem que mais deve ser digno de pena. Olhe para os seus vizinhos ao seu redor e pense em quantos deles precisam da sua ajuda, não menos do que o aparente perigo da condenação. Suponha que você tenha ouvido todas as pessoas impenitentes que você vê e sabe sobre você chorando por você para ajudar, como sempre você teve pena de pobres miseráveis, tenha pena de nós sermos atormentados nas chamas do inferno: se você tem o coração dos homens, pena Nós. 'Agora, faça isso por eles que você faria se seguissem você com tais expostulações. Oh, como você pode andar, conversar e ser feliz com essas pessoas, quando você conhece o caso delas? Parece-me que, quando você os olha no rosto, e pensa como eles devem sofrer a infelicidade eterna, você deveria irromper em lágrimas (como o profeta fez quando olhou para Hazael), e depois seguir com as exortações mais despropositadas. Quando você os visitar em sua doença, não ferirá seus corações vê-los prontos para partir para a miséria, antes de você já ter lidado seriamente com eles para sua conversão? Oh, então, pelo amor do Senhor, e pelo bem das pobres almas, tenha piedade delas, beije-se e não poupe dores que possam conduzir à sua salvação.

3. Este dever é necessário para o seu próprio bem-estar, assim como para o do seu povo. Este é o seu trabalho, segundo o qual, entre outros, você será julgado. Você não pode mais ser salvo sem diligência e fidelidade ministerial, do que eles ou você pode ser salvo sem diligência e fidelidade cristã. Portanto, se você não se importa com os outros, cuide de si mesmo. Oh, que coisa terrível é responder pela negligência de tal encargo! e que pecado mais hediondo do que trair as almas? Não te faça ameaçar essa ameaça: "Se não falares para avisar o ímpio do seu caminho, esse ímpio morrerá na sua iniquidade; mas o sangue dele requererei de ti? Tenho medo, não, não tenho dúvidas de que está chegando o dia em que os ministros infiéis desejarão que nunca tivessem conhecido a acusação de almas; mas que antes eram colecionadores, varredores ou consolos, do que pastores do rebanho de Cristo, quando, além de todo o restante de seus pecados, terão o sangue de tantas almas para responder. Ó irmãos, nossa morte, assim como a de nosso povo, está próxima e é tão terrível para um pastor infiel quanto a qualquer um. Quando vemos que devemos morrer, e que não há remédio; que nenhuma sagacidade, nem aprendizado, nem aplausos populares podem impedir o derrame ou retardar o tempo; mas, desejosas ou indispostas, nossas almas devem ter desaparecido, e isso em um mundo que nunca vimos, onde nossas pessoas e nossos interesses mundanos não serão respeitados; oh, então, para uma consciência limpa, isso pode dizer: "Eu não vivi para mim mesmo, mas para Cristo; Eu não poupei minhas dores; Não escondi meus talentos; Eu escondi não a miséria dos homens, nem o caminho da sua recuperação. 'Ó senhores, portanto, tomemos tempo enquanto o temos, e trabalhemos enquanto é dia; "Pois a noite vem, quando nenhum homem pode trabalhar." Este é o nosso dia também; e fazendo o bem aos outros, devemos fazer o bem a nós mesmos. Se você se preparar para uma morte confortável e uma grande e gloriosa recompensa, a colheita está diante de você. Cinge os lombos das vossas mentes e desampara-te como os homens, para que possais terminar os vossos dias com estas palavras triunfantes: 'Lutei uma boa luta, terminei o meu caminho, guardei a fé; daí em diante por mim, uma coroa de justiça, a qual o Senhor, justo juiz, me dará naquele dia. ”Se você fosse abençoado com aqueles que morrem no Senhor, trabalhe agora, para que você possa descansar de seus labores então, e faça as obras que você gostaria que seguissem você, e que não provassem seu terror na revisão.

~

Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 3 - Aplicação

Disponível em CCEL (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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