Erasmo de Roterdã

Erasmo de Roterdã, na íntegra Desiderius Erasmus, (nascido em 27 de outubro de 1469 [1466?], Rotterdam, Holanda [agora na Holanda] - morreu em 12 de julho de 1536, Basileia, Suíça), Erudito e teólogo holandês, nasceu na noite de 27/28 de outubro, provavelmente em 1466; mas suas declarações sobre sua idade são conflitantes, e em vista de sua própria incerteza (Ep. x. 29: 466) e da fraqueza de sua memória por datas, o ano de seu nascimento não pode ser definitivamente fixado. O nome de seu pai parece ter sido Rogerius Gerardus. Ele mesmo foi batizado Herasmus; mas em 1503, ao se familiarizar com o grego, ele assimilou o nome a um original grego imaginado, que ele teve alguns anos antes de ser latinizado em Desyderius. Uma autoridade contemporânea afirma que ele nasceu em Gouda, cidade natal de seu pai; mas ele adotou o estilo Rotterdammensis ou Roterodamus, de acordo com uma história à qual ele mesmo deu crédito. Sua primeira educação foi em Gouda, sob Peter Winckel, que depois foi vice-pastor da igreja. Na maçante rodada de instrução em “gramática” ele não se distinguia, e foi superado por seu primogênito amigo e companheiro, William Herman, que era o aluno favorito de Winckel. De Gouda, os dois meninos foram para a escola anexa à igreja de St. Lebuin em Deventer, que foi uma das primeiras do norte da Europa a sentir a influência do Renascimento. Erasmo estava em Deventer de 1475 a 1484 e, quando partiu, aprendera com Johannes Sinthius (Syntheim) e Alexander Hegius, que fora diretor em 1483, o amor pelas letras que era a paixão dominante de sua vida. Em algum período, talvez em um intervalo de seu tempo em Deventer, ele era um corista em Utrecht sob o famoso organista da catedral, Jacob Obrecht.

Por volta de 1484, o pai de Erasmo morreu, deixando a ele e a um irmão mais velho, Peter, ambos nascidos fora do casamento, aos cuidados dos guardiões, e a mãe deles morreu pouco antes. Erasmo estava ansioso para ir a uma universidade, mas os guardiões, agindo sob um entusiasmo talvez genuíno pela vida religiosa, enviaram os meninos para outra escola em Hertogenbosch; e quando voltaram depois de dois ou três anos, prevaleceram sobre eles para entrar em mosteiros. Pedro foi para Sion, perto de Delft; Erasmo, após prolongada relutância, tornou-se um canon agostiniano em St Gregory, em Steyn, uma casa do mesmo Capítulo perto de Gouda. Lá ele encontrou pouca religião e menos refinamento; mas nenhuma dificuldade séria parece ter sido feita sobre a sua leitura dos clássicos e os Padres com seus amigos para o conteúdo do seu coração. O mosteiro uma vez entrou, não houve recuo; e Erasmo passou pelas várias etapas que culminaram em sua ordenação como sacerdote no dia 25 de abril de 1492.

Mas seu espírito ardente não pode se contentar com a vida monástica. Ele levou suas realizações de alguma forma ao conhecimento de Henrique de Bergen, bispo de Cambrai, o principal prelado da corte de Bruxelas; e, por volta de 1494, obteve permissão para deixar Steyn e tornar-se secretário latino do bispo, que se preparava para uma visita a Roma. Mas a viagem foi abandonada e, depois de alguns meses, Erasmo descobriu que, mesmo com oportunidades ocasionais de ler em Groenendael, a vida de um tribunal não era mais favorável para estudar do que a de Steyn. Por sugestão de um amigo, James Batt, ele pediu ao seu patrono permissão para ir para a Universidade de Paris. O bispo consentiu e prometeu uma pequena pensão; e em agosto de 1495, Erasmo entrou no “domus pauperum” do colégio de Montaigu, que estava então sob o domínio um tanto rígido do reformador Jan Standonck. Ele imediatamente se apresentou ao ilustre historiador e diplomata francês Robert Gaguin (1425-1502) e publicou um pequeno volume de poemas; e ele se tornou íntimo de Johann Mauburnus (Mombaer), o líder de uma missão convocada de Windesheim em 1496 para reformar a abadia de Château-Landon. Mas a vida em Montaigu era muito difícil para ele. Cada quaresma ele adoeceu e teve que voltar para a Holanda para se recuperar. Ele continuou a ler, no entanto, para um diploma em teologia, e em algum momento completou os requisitos para o B.D. Depois de um ano ou dois, ele deixou Montaigu e retirou seu dinheiro do bispo, recebendo alunos. Um deles, um jovem inglês, William Blount, 4º Barão Mountjoy (morto em 1534), persuadiu-o a visitar a Inglaterra na primavera de 1499.

Estando sem um benefício, ele não tinha uma renda fixa para procurar e, além dos lucros precários do ensino e da escrita de livros, só podia esperar pela generosidade dos clientes para suprir-lhe o lazer que ansiava. O fiel Batt procurara uma pensão para ele de sua própria patrocinadora, Anne de Borsselen, a dama de Veere, que residia no castelo de Tournehem, perto de Calais, e cujo filho, Batt, agora ensinava. Mas como nada prometido de uma só vez, Erasmo aceitou a oferta de Mountjoy, e assim foi formado um vínculo que levou Mountjoy ou, alguns anos depois, a conceder-lhe uma pensão de £ 20 para a vida. Caso contrário, a visita à Inglaterra não dava esperança de preferência; e no verão Erasmo preparou-se para partir. Ele estava atrasado e usou o intervalo para passar dois ou três meses em Oxford, onde encontrou John Colet dando palestras sobre a Epístola aos Romanos. As discussões entre eles sobre questões teológicas logo convenceram Colet do valor de Erasmo, e ele tentou persuadi-lo a ficar e ensinar em Oxford. Mas Erasmo não poderia se contentar com a Bíblia em latim. Oxford não lhe ensinaria grego, então ele deveria ir embora.

Em janeiro de 1500, ele retornou a Paris, que, embora não pudesse oferecer nenhum professor de grego melhor que George Hermonymus, era pelo menos um centro melhor para comprar e imprimir livros. Os próximos anos foram gastos ainda em preparação, apoiados pelos honorários dos alunos e as dedicações dos livros; o Collectanea adagiorum em junho de 1500 para Mountjoy, e algumas composições devocionais e morais para a padroeira de Batt e seu filho. Quando a peste o expulsou de Paris, ele foi para Orleans, Tournehem ou St Omer, quando o caminho se abriu. De 1502 a 1504 ele estava em Louvain, ainda recusando-se a ensinar publicamente; entre seus amigos, o futuro papa Adriano VI. Em janeiro de 1504, o arquiduque Filipe deu-lhe cinquenta libras para o Panegírico que “ung religieux de l'ordre de St Augustin” havia composto em sua jornada na Espanha; e em outubro, mais dez, para a manutenção de seus estudos.

Ele estava trabalhando duro no grego, do qual agora se sentia mestre, nos Padres (acima de tudo em Jerônimo) e nas Epístolas de São Paulo, cumprindo a promessa feita a Colet em Oxford, de se dedicar ao aprendizado sagrado. Mas a inclinação de sua leitura é mostrada pelo manuscrito com o qual ele retornou a Paris no final de 1504 - Anotações de Valla no Novo Testamento, que Badius imprimiu para ele em 1505.

Pouco depois, Lord Mountjoy o convidou novamente para a Inglaterra, e essa visita foi mais bem-sucedida. Ele encontrou em Londres um círculo de amigos eruditos através dos quais foi apresentado a William Warham, arcebispo de Canterbury, Richard Foxe, bispo de Winchester e outros dignitários. John Fisher (bispo de Rochester), que na época supervisionava a fundação do Colégio de Cristo para a Senhora Margarida, levou-o a Cambridge para a visita do rei; e finalmente a oportunidade veio para realizar seu sonho de ver a Itália. Baptista Boerio, o médico do rei, contratou-o para acompanhar seus dois filhos como supervisor de seus estudos. Em setembro de 1506 ele pôs os pés naquele solo sagrado e levou seu diploma de doutorado. em Turim. Durante um ano, ele permaneceu com seus alunos em Bolonha, e depois, seu noivado concluído, negociou com Aldus Manutius para uma nova edição de sua Adagia em uma escala muito diferente. O volume de 1500 tinha sido jejuno, escrito quando ele não sabia nada de grego; 800 adágios juntos com escassas elucidações. Em 1508, ele concebeu um trabalho sobre linhas mais para o gosto do mundo erudito, cheio de aprendizado adequado e recôndito, e de vez em quando aliviado ao contar comentários ou anedotas animadas. Três mil ou mais recolhidos justificaram um novo título - Chiliades adagiorum; e a reputação do autor estava agora estabelecida. Tão seguro em favor público fez o livro a tempo, que o concílio de Trento, incapaz de reprimi-lo e não ousando ignorá-lo, ordenou a preparação de uma edição castrada.

Para imprimir o Adagia ele tinha ido a Veneza, onde morou com Andrea Torresano de Asola (Asulanus) e fez o trabalho de dois homens, escrevendo e corrigindo provas ao mesmo tempo. Quando terminou, com uma ampla dedicação a Mountjoy, apresentou-se um novo aluno, Alexander Stewart, filho natural de Jaime IV. da Escócia - talvez através de uma conexão formada nos primeiros dias em Paris. Eles foram juntos para Siena e Roma e depois para Campânia, sedentos sob o sol do verão. Quando retornaram a Roma, seu pupilo partiu para a Escócia, para cair alguns anos depois pelo lado de seu pai em Flodden; Erasmo também encontrou uma convocação para chamá-lo para o norte.

Na morte de Henrique VII. Lorde Mountjoy, que fora companheiro do príncipe Henrique em seus estudos, tornara-se uma pessoa influente. Ele escreveu para Erasmo de uma terra que mana leite e mel sob o "divino" jovem rei, e com Warham lhe enviou 10 libras por dinheiro de viagem. No começo, Erasmo hesitou. Ele ficara desapontado na Itália, ao descobrir que não tinha muito a aprender com sua famosa bolsa de estudos; mas fizera muitos amigos no círculo de Aldus - Marcus Musurus, John Lascaris, Baptista Egnatius, Paul Bombasius, Cipião Carteromaco; e sua recepção foi lisonjeira, especialmente em Roma, onde os cardeais se deleitaram em honrá-lo. Mas permanecer em Roma era se vender. Ele poderia ter o lazer que era tão indispensável, mas ao preço da liberdade de ler, pensar, escrever o que ele gostava. Ele decidiu, portanto, ir embora, embora com arrependimentos; que retornou às vezes em anos depois, quando as esperanças inglesas não deram frutos.

No outono, ele chegou a Londres, e na casa de Thomas More, em Bucklersbury, escreveu a espirituosa sátira que Milton encontrou “em todas as mãos” em Cambridge, em 1628, e que é lida até hoje. O encômio Moriae foi um sinal de sua decisão. Nele, reis e príncipes, bispos e papas são mostrados como escravos de Folly; e nenhuma classe de homens é poupada. Seu autor estava disposto a ser obrigado a qualquer um por lazer; mas ele não seria escravo de homem. Nos dezoito meses seguintes, ele está completamente perdido para ver; quando ele reaparecer em abril de 1511, ele está deixando a casa de More e levando o Moria para ser impresso em Paris. Onde quer que tenham passado, esses meses devem ter sido de muito trabalho, assim como os anos que se seguiram. Sua hora chegou agora. A longa preparação e treinamento, comprados pela privação e pela falta de trabalho, acabaram, e ele estava pronto para se dedicar ao estudo científico das letras sagradas. Seus patronos ingleses eram liberais. Fisher o enviou em agosto de 1511 para lecionar em Cambridge; Warham deu-lhe um benefício, Aldington em Kent, no valor de £ 33, 6s. 8d. um ano, e em violação de sua própria regra, comutava-o para uma pensão de £ 20 cobrada sobre os vivos; e as dedicatórias de seus livros foram frutíferas. Em Cambridge, ele completou seu trabalho no Novo Testamento, nas Cartas de Jerônimo e em Sêneca; e então, em 1514, quando parecia não haver perspectiva de preferência mais ampla, ele decidiu se transferir para Basiléia e entregar os resultados de seus trabalhos ao mundo.

A origem da ligação de Erasmo com Johann Froben não é clara. Em 1511 ele estava se preparando para reimprimir sua Adagia com Jodocus Badius, que no ano seguinte também teria Seneca e Jerome. Mas, em 1513, Froben, que acabara de reimprimir a Aldine Adagia, adquiriu, por meio de uma cópia emendada pelo agente e livreiro Erasmo, que havia sido destinada a Badius. Que o agente agia inteiramente sob sua própria responsabilidade pode ser duvidado; em poucos meses, Erasmo decidira dirigir-se a Basel, levando consigo Seneca e Jerome, este último a ser incorporado na grande edição que Johannes Amerbach e Froben tinham em mãos desde 1510. Na Alemanha, ele foi muito bem recebido. A Sociedade Literária de Strassburg o recebeu, e Johannes Sapidus, diretor da escola de latim em Schlettstadt, foi com ele para a Basiléia. Froben recebeu-o de braços abertos e as prensas logo se ocuparam com seus livros. Durante o inverno de 1514-1515, Erasmo trabalhou com a força de dez; e depois de uma breve visita à Inglaterra na primavera, o Novo Testamento foi estabelecido. Ao redor dele havia um círculo de estudantes, alguns jovens, alguns já distintos - os três filhos do parceiro de Froben, Johannes Amerbach, que agora estava morto, Beatus Rhenanus, Wilhelm Nesen, Ludwig Ber, Heinrich Glareanus, Nikolaus Gerbell, Johannes Oecolampadius - que parecia para ele como sua cabeça e orgulhavam-se de lhe fazer serviço.

Embora desta vez em diante a Basileia tenha se tornado o centro de ocupação e interesse pelo Erasmo, ainda assim, nos anos seguintes ele esteve principalmente na Holanda. Após a conclusão do Novo Testamento, em 1516, ele retornou a seus amigos na Inglaterra; mas sua nomeação, então recente, como conselheiro do jovem rei Carlos, trouxe-o de volta a Bruxelas no outono. Na primavera de 1517 ele foi pela última vez para a Inglaterra, sobre uma dispensa de usar seu vestido canônico, obtido originalmente de Júlio II. e recentemente confirmado por Leão X., e em maio de 1518 ele viajou a Basiléia por três meses para marcar a segunda edição do Novo Testamento em andamento. Mas com essas exceções, ele permaneceu na proximidade da corte, vivendo muito em Louvain, onde teve grande interesse na fundação do Collegium Trilingue de Hieronymus Busleiden. Suas circunstâncias melhoraram tanto, com pensões, os presentes que lhe foram dados e a venda de seus livros, que ele estava agora em posição de recusar todas as propostas que teriam interferido em sua querida independência. O ardor geral pela restauração das artes e da aprendizagem criou um público aristocrático, do qual Erasmo era o supremo pontífice. Lutero falou ao povo e ao ignorante; Erasmo tinha o ouvido da classe instruída. Seus amigos e admiradores distribuíam-se por todos os países da Europa, e os presentes chegavam de pequenos a grandes, de uma doação de 200 florins, feita pelo papa Clemente VII, a doces e comidinhas das freiras de Colônia. (Ep. 666). Da Inglaterra, em particular, ele continuou recebendo suprimentos de dinheiro. No último ano de sua vida, Thomas Cromwell enviou-lhe 20 anjos e o arcebispo Cranmer 18. Embora Erasmo levasse uma vida muito trabalhadora e longe da vida luxuosa, e não tivesse hábitos extravagantes, ainda assim não poderia viver com pouco. A delicadeza excessiva de sua constituição, não apetite mimado, exigiu algumas indulgências incomuns. Não suportava os fogões da Alemanha e exigia uma lareira na sala em que trabalhava. Ele estava aflito com a pedra e obrigado a ser particular quanto ao que ele bebia. Cerveja ele não podia tocar. Os vinhos brancos de Baden ou do Reno não combinavam com ele; ele só podia beber os da Borgonha ou da Franche-Comté. Ele não podia comer nem sentir o cheiro de peixe. “Seu coração”, ele disse, “era católico, mas seu estômago era luterano”. Para suas constantes jornadas, ele precisava de dois cavalos, um para ele e outro para seu acompanhante. E embora ele fosse quase sempre encontrado em carne de cavalo por seus amigos, a fortaleza tinha que ser paga. Por seus trabalhos literários e sua extensa correspondência, ele exigiu um ou mais amanuenses. Muitas vezes ele tinha ocasião, em seu próprio negócio, ou no da imprensa de Froben, para enviar mensageiros especiais a distância, empregando-os pela maneira de coletar os brindes de seus afluentes.

Por mais precárias que parecessem esses meios de subsistência, ele preferiu a independência assim obtida a uma posição assegurada que implicaria obrigações para com um patrono ou deveres profissionais que sua fraca saúde teria tornado onerosa. O duque da Baviera ofereceu-se para dispensar o ensino, se ele apenas residisse, e o nomearia nesses termos para uma cadeira em sua nova universidade de Ingolstadt, com um salário de 200 ducados, e a reversão de uma ou mais tendas prebendais. O arquiduque Ferdinand ofereceu uma pensão de 400 florins, se ele viesse morar em Viena. Adrian VI. ofereceu-lhe um reitor, mas a oferta parece ter sido de um possível e não de um real reitor. As ofertas, lisonjeiras, mas igualmente vagas, foram feitas da França, por parte do bispo de Bayeux, e até de Francis I. “Invitor amplissimis conditionibus; offeruntur dignitates et episcopatus; avião rex essem, si juvenis essem ”(Ep. xix. 106; 735). Erasmo recusou tudo e, em novembro de 1521, estabeleceu-se permanentemente em Basileia, na qualidade de editor geral e assessor literário da imprensa de Froben. Como sujeito do imperador, e ligado à sua corte por uma pensão, teria sido conveniente para ele ter fixado sua residência em Lovaina. Mas a intolerância do clero flamengo e a atmosfera monástica da universidade de Louvain, dominada por dominicanos e franciscanos, unidos pela primeira vez em sua inimizade ao novo aprendizado clássico, inclinaram Erasmo a procurar um lar mais agradável na Basileia. Para Froben, sua chegada foi o advento do homem que ele desejava há muito tempo. O empreendimento de Froben, unido à habilidade editorial de Erasmo, elevou a imprensa de Basileia, por algum tempo, a ser a mais importante da Europa. A morte de Froben em 1527, a separação final de Basileia do Império, o naufrágio do aprendizado nas disputas religiosas e o papel barato e o trabalho escasso das prensas de Frankfort retiraram gradativamente o negócio de Basileia.

Mas durante os anos da cooperação de Erasmo, a imprensa de Froben assumiu a liderança de todas as impressoras na Europa, tanto no valor padrão dos trabalhos publicados como no estilo de execução tipográfica. Como alguns outros publishers que preferiram reputação aos retornos em dinheiro, Froben morreu pobre, e suas impressões nunca alcançou o esplendor depois atingido por aqueles dos Estiennes, ou de Plantin. A série dos pais sozinho contém Jerome (1516), Cipriano (1520), pseudo-Arnobius (1522), Hilarius (1523), Irineu (Latina, 1526), ​​Ambrose (1527), Agostinho (1528), Crisóstomo (Latina, 1530), Basil (grego, 1532, o primeiro autor grego impresso na Alemanha) e Orígenes (Latim, 1536). Nestas edições, em parte textos, em parte traduções, é impossível determinar as respectivas quotas de Erasmo e dos seus muitos ajudantes. Os prefácios e dedicatórias são todos escritos por ele, e alguns deles, como os Hilarius, são importantes para a história, bem como para os tempos do próprio Erasmo. De sua edição mais importante, a do texto grego do Novo Testamento, algo será dito mais adiante.

Neste "moinho", como ele chama, Erasmo continuou a moer incessantemente por oito anos. Além de seu trabalho como editor, ele estava sempre escrevendo para si mesmo algum livro ou panfleto pedido pelo evento do dia, alguma briga geral na qual ele era compelido a se misturar, ou algum ataque pessoal que era necessário repelir. Mas apesar de dolorosamente consciente de que sua reputação como escritor foi prejudicada por essa produção improvisada, ele não conseguiu resistir à facilidade fatal da impressão. Ele foi o objeto dessas solicitações que sempre assediam o autor cujo nome na página de título garante a venda de um livro. Ele foi sitiado por dedicar-se, e como toda dedicação significava um presente proporcionado às circunstâncias da pessoa dedicada, havia uma tentação natural de ser generoso com elas. Acrescente a isso uma correspondência tão extensa a ponto de exigir que ele escreva quarenta cartas em um dia. “Recebo diariamente”, escreve ele, “cartas de partes remotas, de reis, príncipes, prelados e homens de conhecimento, e até mesmo de pessoas de cuja existência eu era ignorante”. Seu dia era assim de atividade mental incessante; mas o trabalho árduo estava longe de gerar desgosto por sua ocupação, que a leitura e a escrita se tornavam cada vez mais prazerosas para ele (literarum assiduitas non modo mihi fastidium non parit, sed voluptatem; crescit scribendo scribendi studium).

Pouco depois da morte de Froben, os distúrbios em Basileia, ocasionados pelos fanáticos pela revolução religiosa que estavam em andamento em toda a Suíça, começaram a fazer com que Erasmo desejasse mudar sua residência. Ele selecionou Freiburg no Breisgau, como uma cidade que ainda estava no domínio do imperador, e estava livre de dissensão religiosa. Lá ele foi removido em abril de 1529. Ele foi recebido com marcas públicas de respeito pelas autoridades, que lhe concederam o uso de uma residência inacabada que havia começado a ser construída para o falecido imperador Maximiliano. Erasmo propôs apenas permanecer em Friburgo por alguns meses, mas achou o local tão adequado aos seus hábitos que comprou uma casa própria e lá permaneceu por seis anos. Um desejo de mudança de ar - ele achava que Friburgo estava úmido - rumores de uma nova guerra com a França e a necessidade de ver seus Eclesiastes através da imprensa o levaram de volta a Basiléia em 1535. Ele viveu agora uma vida muito reformada e viu apenas um pequeno círculo de amigos íntimos. Uma última tentativa foi feita pelo tribunal papal para aliciá-lo de alguma maneira pública contra a Reforma. Sobre a eleição de Paulo III. em 1534, como sempre, ele enviara ao novo papa uma carta de congratulações. Após sua chegada a Basileia, ele recebeu uma resposta complementar, juntamente com a nomeação para o reitor de Deventer, cuja renda foi calculada em 600 ducados. Esta nomeação foi acompanhada com uma sugestão de que mais estava reservado para ele, e que medidas seriam tomadas para fornecer-lhe a renda, ou seja, 3000 ducados, o que era necessário para se qualificar para o chapéu do cardeal. Mas Erasmo estava ainda menos disposto agora do que antes para trocar sua reputação por honras. Sua saúde vinha decaindo há alguns anos e a doença adquiria a forma de gota. No inverno de 1535-1536, ele ficou inteiramente confinado em sua câmara, muitos dias em sua cama. Embora assim afligido, ele nunca cessou sua atividade literária, ditando seu folheto Sobre a Pureza da Igreja e revisando as folhas de uma tradução de Orígenes que estava passando pela imprensa de Froben. Sua última carta é datada de 28 de junho de 1536, e assinou “Eras. Podridão. aegra manu. ”“ Eu nunca estive tão doente na minha vida como estou agora - por muitos dias, incapaz de ler. ”A disenteria realizada em 12 de julho de 1536, em seu 70º ano.

E quando da revolta de Lutero surgiu um novo fanatismo - o da evangelização, Erasmo recuou da violência dos novos pregadores. “É para isso”, escreve ele a Melanchthon (Ep. Xix. 113; 703), “que abalamos bispos e papas, para que possamos ficar sob o jugo de homens loucos como Otto e Farel?”. coletado, e é uma tarefa fácil, dos escritos de Erasmo para provar que ele compartilhou as doutrinas dos reformadores. Passagens igualmente fortes podem ser selecionadas para mostrar que ele as repudiou. A verdade é que as questões teológicas em si não tinham atração para ele. E quando uma posição teológica foi enfatizada pela paixão partidária, tornou-se odiosa para ele. Nas palavras de Drummond: “Erasmo era na sua idade o apóstolo do senso comum e da religião racional. Ele não se importava com o dogma e, consequentemente, os dogmas de Roma, que tinham o consentimento do mundo cristão, eram preferíveis aos dogmas do protestantismo... Do começo ao fim de sua carreira, ele permaneceu fiel a o propósito de sua vida, que era combater a batalha do aprendizado sadio e o senso comum contra os poderes da ignorância e superstição, e em meio a todas as convulsões daquele período, ele nunca perdeu seu equilíbrio mental. ”

Erasmo é acusado de indiferença. Mas ele estava longe de ser indiferente ao progresso da revolução. Ele estava intensamente vivo à sua influência perniciosa sobre o querido interesse de sua vida, a causa do aprendizado. "Abomino os evangélicos, porque é através deles que a literatura está declinando em todos os lugares, e a ponto de perecer." Ele nasceu com as esperanças do Renascimento, com a antecipação de uma nova era augusta, e viu esta feira promessa marcada pela irrupção de uma nova horda de polêmicas teológicas, pior que os velhos escolásticos, na medida em que eram revolucionários em vez de conservadores. Erasmo nunca desprezou a religião nem mesmo a teologia como tal, mas apenas a teólogos cegos e intemperantes.

Na mente de Erasmo, não havia inclinação metafísica; ele era um homem de letras, com uma tendência geral para pontos de vista racionais sobre todos os assuntos que estavam sob sua caneta. Sua mente não se originou, como Calvino, um novo esquema do pensamento cristão. Ele é o mais fraco em defender o livre-arbítrio contra Lutero, e de fato ele dificilmente pode ser dito para entrar na questão metafísica. Ele trata a disputa inteiramente do lado de fora. É impossível, na leitura de Erasmo, não se lembrar do racionalista do século XVIII. Erasmo foi chamado de "Voltaire da Renascença". Mas há uma grande diferença nas relações em que eles respectivamente se posicionaram para a igreja e para o cristianismo. Voltaire, embora não tenha se originado, adotou um esquema moral e religioso que buscava substituir pela tradição da igreja. Ele travou a guerra, não só contra o clero, mas contra a igreja e seus soberanos. Erasmo desenhou a linha no primeiro deles. Ele não foi uma antecipação do século XVIII; ele era o homem de sua idade, como Voltaire dele; embora Erasmo não tivesse a intenção, ele indubitavelmente abalou o edifício eclesiástico em todas as suas partes; e, como Melchior Adam diz dele, “pontifici Romano mais nocuit jocando quam Lutherus stomachando”.

Mas se Erasmo foi diferente do racionalista do século XVIII em que ele não declarou guerra contra a igreja, mas permaneceu católico e lamentou a ruptura, ele ainda era um verdadeiro racionalista em princípio. O princípio de que a razão é o único guia da vida, o supremo árbitro de todas as questões, políticas e religiões incluídas, tem seu exemplo mais antigo e completo em Erasmo. Ele não denuncia dogmaticamente os direitos da razão, mas praticamente os exerce. Junto com o charme do estilo, a grande atração dos escritos de Erasmo é essa liberdade inconsciente pela qual eles são permeados.

É de se surpreender que alguém que usou sua caneta tão livremente tenha escapado das dores e penalidades que invariavelmente superaram os infratores menores do mesmo tipo. Pois não foi apenas contra o clero e os monges que ele manteve uma torrente incessante de provocações satíricas; ele tratou os nobres, príncipes e reis com igual liberdade. Nenhum republicano do século 18 usou uma linguagem mais forte do que esse aposentado de Carlos V. “As pessoas constroem cidades, os príncipes as puxam para baixo; a indústria dos cidadãos cria riqueza para os senhores vorazes saquearem; magistrados plebeus aprovam boas leis para os reis violarem; as pessoas amam a paz e seus governantes agitam a guerra ”. Essas explosões são freqüentes na Adagia. Essas liberdades são parte da popularidade do Erasmo. Ele estava aqui em solidariedade com a ferida secreta de sua idade e dava expressão ao que todos sentiam, mas ninguém se atrevia a sussurrar, a não ser ele. Marca a diferença entre 1513 e 1669 que, numa reimpressão do Julius Exclusus publicada em 1669 em Oxford, julgou-se necessário deixar de fora uma frase em que o escritor desse diálogo, supostamente pelo editor ser Erasmo, afirma direito dos estados de privar e punir os reis maus. É difícil dizer o que devemos atribuir à sua imunidade de consequências dolorosas. Temos que lembrar que ele foi removido da cena no início da reação, antes que a força estivesse totalmente organizada para a supressão da revolução. E suas obras populares, a Adagia e os Colóquios (1524), haviam se estabelecido como livros padrão na era mais fácil de lidar, quando o poder, seguro em sua força incontestada, podia se dar ao luxo de rir com os rindo de si mesmo. Na data de sua morte, o renascimento católico, com sua antipatia pela arte e pelas letras, estava apenas em sua infância; e quando os tempos se tornaram perigosos, Erasmo cautelosamente se recusou a se aventurar fora da proteção do Império, recusando repetidos convites à Itália e à França. “Eu havia pensado em ir a Besançon”, disse ele, “ne non essem in ditione Caesaris” (Ep. Xxx. 74; 1299). Na Itália, um Bembo e um Sadoleto escreveram um latim mais puro que o Erasmo, mas se contentaram com belas frases e tiveram o cuidado de não tocar nenhum sentimento vivo de sentimento. Na França, era necessário que um Rabelais escondesse seu pensamento livre disfarçado de jargão revoltante e ininteligível. Foi somente no Império que essa liberdade de expressão, como Erasmo usou, foi praticável, e no Império Erasmo passou por um homem moderado. Com a força de um caráter estabelecido para a moderação, ele gozava de uma licença excepcional para a elocução de verdades indesejáveis; e apesar de seus ataques aos ricos e poderosos, ele permaneceu ao longo da vida como uma pessoa privilegiada com eles.

Mas, embora os homens das chaves e da espada o deixassem seguir o seu caminho sem serem molestados, foi assim com os seus irmãos da pena. Um homem que está sempre lançando opiniões deve esperar ser retratado. E quando esses julgamentos eram alados por epigrama, e ponderados pelo nome de Erasmo, que estava à frente das letras, uma exasperação generalizada foi a consequência. Disraeli não notou Erasmo em suas Brigas de Autores, talvez porque as brigas de Erasmo exigissem um volume para elas mesmas. “Tão magro que uma mosca tiraria sangue”, como o príncipe de Carpi expressou, ele não conseguiu conter a caneta do sarcasmo. Ele esqueceu que, embora seja seguro atacar os burros, ele não poderia, com igual impunidade, zombar daqueles que, embora não tivessem o ouvido do público como ele, ainda poderiam contradizer e chamar nomes. E quando o ciúme literário era complicado com diferenças teológicas, como no caso dos livre-pensadores, ou com a vaidade francesa, como a de Budaeus, a causa do inimigo era adotada por um partido e uma nação. A disputa com Budaeus era estritamente nacional. Cosmopolita como Erasmo, para os literatos franceses ele ainda era o teutão. Étienne Dolet o chama de “inimigo de Cícero, e ciumento detrator do nome francês”. O único nome contemporâneo que se aproximava de uma rivalidade com o dele era o de Budaeus (Budé), que era exatamente contemporâneo, tendo nascido no mesmo ano. como Erasmo. Rivals na fama, eles eram diferentes em realização, cada um tendo a qualidade que o outro queria. Budaeus, embora fosse francês, conhecia bem o grego; Erasmo, embora holandês, muito imperfeitamente. Mas o francês Budaeus escreveu um estilo latino execrável, ilegível como agora, enquanto o teutão Erasmo encantou o mundo da leitura com um estilo que, embora longe do bom latim, é o mais delicioso que a Renascença nos deixou.

O estilo de Erasmo é considerado latino, incorreto, às vezes até bárbaro e muito distante de qualquer modelo clássico. Mas tem qualidades muito acima da pureza. O melhor latim italiano é apenas um eco e uma imitação; como o vidro pintado que colocamos em nossas igrejas, é um anacronismo. Bembo, Sadoleto e os demais escrevem puramente em uma língua morta. O latim de Erasmo era uma língua viva e falada. Embora Erasmo tivesse passado quase toda a sua vida na Inglaterra, França e Alemanha, sua conversa era latina; e a língua em que ele falou sobre coisas comuns que ele escreveu. Daí a espontaneidade e a naturalidade de sua página, seu sabor de vida e não de livros. Ele escreve de si mesmo, e não fora de Cícero. Assim, também, nada estragou com a revisão ansiosa do terror, para que alguma frase que não fosse da era de ouro escapasse de sua pena. Ele confessa-se apologeticamente a Christopher Longolius (Ep. Iii. 63; 402) que era seu hábito de improvisar tudo o que ele escreveu, e que esse hábito era incorrigível; “Effundo verius quam scribo omnia.” Ele reclama que muitas leituras das obras de São Jerônimo haviam estragado seu latim; mas, como diz Scaliger (Scaliga 2a), “a linguagem de Erasmo é melhor que a de São Jerônimo”. O mesmo crítico, porém, achava que Erasmo teria feito melhor “se tivesse se mantido mais próximo dos modelos clássicos”.

Nos anais da erudição clássica, Erasmo pode ser considerado como um estágio intermediário entre os humanistas da Renascença Latina e os eruditos da época da erudição grega, entre Angelo Poliziano e Joseph Scaliger. Erasmo, embora justamente denominado por Muretus (Varr. Lect. 7, 15) "eruditus sane vir, ac multae lectionis", não era um homem "erudito" no sentido especial da palavra - não um "érudito". do que isso; ele era o "homem das letras" - o primeiro que aparecera na Europa desde a queda do império romano. Suas aquisições eram vastas e todas elas foram trazidas para a vida de seus dias. Ele não fez um estudo à parte da antiguidade por si só, mas usou-o como instrumento de cultura. Ele não adorou, imitou e reproduziu os clássicos, como os humanistas latinos que o precederam; ele não os dominou e os reduziu a uma ciência especial, como fizeram os helenistas franceses que o sucederam. Ele editou muitos autores, é verdade, mas ele não tinha os meios de formar um texto, nem tentou fazê-lo. Ao editar um pai, ou um clássico, ele tinha em vista a utilidade prática do leitor em geral, não a precisão exigida pela corporação dos estudiosos. “Seu Jerônimo”, diz J. Scaliger, “está cheio de erros crassos” (Scaliga 2a). Mesmo Julien Garnier pôde descobrir que Erasmo “cai em sua pressa em grave erro em sua versão latina de São Basílio, embora sua latinidade seja superior à dos outros tradutores” (Pref. In Opp. St. Bas., 1721). Deve ser lembrado que os interesses comerciais da imprensa de Froben levaram à introdução do nome de Erasmo em muitas páginas de título, quando ele tinha pouco a ver com o livro, por ex. o latim Josephus de 1524 para o qual Erasmo só contribuiu com uma tradução de 14 páginas; ou o Aristóteles de 1531, do qual Simon Grynaeus era o verdadeiro editor. Onde Erasmo se sobressaía era em prefácios - não introduções filológicas a cada autor, mas espirituosos apelam para o interesse do leitor em geral, mostrando como um livro antigo pode ser feito para ministrar às demandas espirituais modernas.

Das obras de Erasmo, o testamento grego é o mais memorável. Não tem título para ser considerado como um trabalho de aprendizagem ou erudição, mas sua influência sobre a opinião era profunda e duradoura. Contribuiu mais para a libertação da mente humana da escravidão do clero do que todo o alvoroço e raiva dos muitos panfletos de Lutero. Como uma edição do testamento grego, não tem valor crítico. Mas foi o primeiro, e revelou o fato de que a Vulgata, a Bíblia da igreja, não era apenas um documento de segunda mão, mas em lugares um documento errôneo. Um choque foi assim dado ao crédito do clero na província da literatura, igual àquele que foi dado na província da ciência pelas descobertas astronômicas do século XVII. Mesmo que Erasmo tivesse à sua disposição o MSS. subsidia para formar um texto, ele não tinha a habilidade crítica necessária para usá-los. Ele tinha à mão alguns atrasados ​​MSS Basel, um dos quais ele enviou diretamente para a imprensa, corrigindo-os em lugares por colações de outros que lhe foram enviados por Colet na Inglaterra. Em quatro reimpressões, 1519, 1522, 1527, 1535, Erasmo eliminou gradualmente muitos dos erros tipográficos de sua primeira edição, mas o texto permaneceu essencialmente como o primeiro a imprimi-lo. O texto grego, na verdade, era apenas uma parte do seu esquema. Uma característica importante do volume foi a nova versão latina, sendo o original colocado ao lado como garantia da boa fé do tradutor. Essa tradução, com as notas justificatórias que a acompanharam, embora não seja ela mesma uma obra de estudo crítico, tornou-se o ponto de partida da moderna ciência exegética. Erasmo  não fez nada para resolver o problema, mas para ele pertence a honra de ter proposto primeiro.

Além de traduzir e editar o Novo Testamento, Erasmo parafraseou o todo, exceto o Apocalipse, entre 1517 e 1524. As paráfrases foram recebidas com grande aplauso, mesmo por aqueles que tinham pouco apreço por Erasmo. Na Inglaterra, uma tradução deles feita em 1548 foi ordenada para ser colocada em todas as igrejas paroquiais ao lado da Bíblia. Sua correspondência é talvez a parte de suas obras que tem o valor mais permanente; compreende cerca de 3000 cartas, que formam uma fonte importante para a história desse período. Para o mesmo propósito seus colóquios podem ser consultados. Eles são uma série de diálogos, escritos primeiramente para os alunos nos primeiros dias de Paris como fórmulas de endereço educado, mas depois expandidos em conversas animadas, nas quais muitos dos tópicos do dia são discutidos. Mais tarde no século eles foram lidos nas escolas, e algumas das linhas de Shakespeare são reminiscências diretas do Erasmo.

Suas obras completas foram impressas duas vezes; pela firma Froben sob a direção de seus executores literários (9 vols., Basileia, 1540); e por Leclerc em Leiden (11 vols., 1703-1706). Por sua vida, as principais fontes contemporâneas são um Compendium vitae escrito por ele mesmo em 1524, e um esboço prefixado por Beatus Rhenanus à edição de Basileia de 1540. De seus escritos ele dá conta em seu Catalogus lucubrationum, composto primeiro em janeiro de 1523 e ampliado. em setembro de 1524; e também em uma carta a Hector Boece de Aberdeen, escrita em 1530. Uma bibliografia elaborada, intitulada Bibliotheca Erasmiana, foi realizada pelos funcionários da Biblioteca da Universidade de Ghent; está dividido em três secções, para os escritos de Erasmo, os livros que editou e a literatura sobre ele. Listes sommaires foram emitidos em 1893; e desde 1897 os volumes concluídos vêm aparecendo em intervalos. Há um excelente esboço da vida de Erasmo até 1519 em Oxford Reformers, de F. Seebohm (3ª ed., 1887); e das muitas biografias podem ser mencionadas as de S. Knight (1726), J. Jortin (2 vols., 1758-1760) e R.B. Drummond (2 vols., 1873). Há também dois volumes (1901-1904) de traduções por F.M. Nichols, das cartas de Erasmo até 1517, com um amplo comentário que chega quase a uma biografia; e uma edição das letras, em latim, foi iniciada pela Oxford University Press em 1906 (vol. II., 1910).

Fonte: Britannica, disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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