John Bunyan

John Bunyan (nascido em novembro de 1628, Elstow, Bedfordshire, Inglaterra - falecido em 31 de agosto de 1688, Londres), celebrado ministro e pregador inglês, autor de The Pilgrim’s Progress - O Peregrino (1678), o livro que foi a expressão mais característica dos religiosos puritanos. Seus outros trabalhos incluem escritos doutrinários e controversos; uma autobiografia espiritual, Grace Abounding (1666); e a alegoria A Guerra Santa (1682).

Vida pregressa

Bunyan, o filho de um braseiro, ou um funileiro ambulante, foi criado "entre uma multidão de crianças pobres de lavradores" no coração das regiões agrícolas da Inglaterra. Ele aprendeu a ler e escrever em uma escola de gramática local, mas provavelmente deixou a escola cedo para aprender o ofício da família. A mente e a imaginação de Bunyan foram formadas nos primeiros dias por influências diferentes das da educação formal. Ele absorveu os contos populares de aventura que apareceram em capítulos e foram vendidos em feiras como a grande realizada em Stourbridge, perto de Cambridge (forneceu a inspiração para a Vanity Fair em The Pilgrim’s Progress). Embora sua família pertencia à igreja anglicana, ele também se familiarizou com a variada literatura popular dos puritanos ingleses: sermões simples, diálogos morais caseiros, livros de julgamentos melodramáticos e atos de orientação divina, e The Fox of Martyrs (Livro dos Mártires de Fox), de John Foxe. Acima de tudo, ele se "embebedou" na Bíblia inglesa; a Versão Autorizada tinha apenas 30 anos quando ele era um menino de 12 anos.

Bunyan fala em sua autobiografia de ser perturbado por sonhos aterrorizantes. Pode ser que houvesse um lado patológico para a intensidade nervosa desses medos; Na crise religiosa de sua juventude, seu sentimento de culpa assumiu a forma de delírios. Mas parece ter sido a sensibilidade anormal combinada com a tendência ao exagero que o levou a olhar para trás em si mesmo na juventude como “o líder de todos... que me manteve em todos os tipos de vícios e impiedade.

Em 1644, uma série de infortúnios separou o menino do campo de sua família e o levou ao mundo. Sua mãe morreu em junho, sua irmã mais nova, Margaret, em julho; em agosto, seu pai se casou com uma terceira esposa. As guerras civis inglesas irromperam e, em novembro, ele foi reunido em uma comissão parlamentar e enviado para reforçar a guarnição em Newport Pagnell. O governador era Sir Samuel Luke, imortalizado como o cavaleiro presbiteriano do título em Hudibras, de Samuel Butler. Bunyan permaneceu em Newport até julho de 1647 e provavelmente viu pouca luta.

Seu serviço militar, mesmo sem intercorrências, o colocou em contato com a fervilhante vida religiosa das seitas de esquerda dentro do exército de Oliver Cromwell, os capitães da pregação e os quakers, investigadores e ranters que começavam a questionar toda autoridade religiosa, exceto que da consciência individual. Nessa atmosfera, Bunyan se familiarizou com as principais ideias dos sectários puritanos, que acreditavam que o empenho pela verdade religiosa significava uma busca pessoal obstinada, confiando na graça gratuita revelada ao indivíduo e condenando todas as formas de organização pública.

Algum tempo depois de sua alta do exército (em julho de 1647) e antes de 1649, Bunyan se casou. Ele diz em sua autobiografia, Grace Abounding, que ele e sua primeira esposa “se juntaram tão pobres quanto os pobres poderiam ser, não tendo tanto material doméstico como um prato ou colher entre nós dois.” Sua esposa trouxe dois livros evangélicos como seu único dote. Seu primeiro filho, uma filha cega, Mary, foi batizado em julho de 1650. Mais três filhos, Elizabeth, John e Thomas, nasceram da primeira esposa de Bunyan antes de sua morte em 1658. Elizabeth também foi batizada na igreja paroquial de lá em 1654, embora nessa época seu pai tivesse sido batizado por imersão como membro da igreja separatista de Bedford.

Conversão e Ministério

A conversão de Bunyan ao puritanismo foi um processo gradual nos anos seguintes ao seu casamento (1650-55); é dramaticamente descrito em sua autobiografia. Depois de um período inicial de conformidade anglicana no qual ele frequentava regularmente a igreja, ele desistiu, lenta e relutantemente, de recriar suas músicas favoritas de dança, campainhas e esportes no verde da aldeia e começou a se concentrar em sua vida interior. Depois vieram tentações agonizantes ao desespero espiritual que duraram vários anos. As “tempestades” da tentação, como ele as chama, o fustigaram com quase violência física; vozes pediram que ele blasfemasse; os textos das Escrituras, que lhe pareciam ameaçar a condenação, assumiram uma forma pessoal e “o apertaram muito”. Finalmente, certa manhã, ele acreditou que havia se rendido a essas vozes de Satanás e havia traído Cristo: “Eu caí como um pássaro que é disparado da árvore. ”Em seu isolamento psicopático, ele apresenta todas as características da mente dividida dos desajustados, conforme foram analisados ​​no século XX. Bunyan, no entanto, tinha um instrumento psicológico contemporâneo para o diagnóstico de sua condição: a teologia pastoral do calvinismo do século XVII, que interpretava a doutrina sombria da eleição e predestinação em termos das necessidades reais das almas, a evidência do progresso espiritual nelas. e a aliança da graça de Deus. Ambas as técnicas, a do analista moderno e a do pregador puritano, têm em comum o objetivo de recuperar a integridade do eu; e foi isso que Bunyan alcançou quando emergiu, de seu período de escuridão espiritual, gradualmente começando a sentir que seu pecado “não era à morte” e que havia textos para consolar e aterrorizar. Ele foi ajudado em sua recuperação por sua associação com a igreja separatista de Bedford e seu líder dinâmico, John Gifford. Entrou em plena comunhão por volta de 1655.

A comunidade de Bedford praticava o batismo adulto por imersão, mas era uma igreja de comunhão aberta, admitindo todos os que professavam "fé em Cristo e santidade de vida". Bunyan logo mostrou seu talento como pregador leigo. Fresco de seus próprios problemas espirituais, ele foi preparado para advertir e consolar os outros: "Eu mesmo fui em Correntes para pregar para eles em Correntes, e carreguei aquele Fogo em minha própria Consciência que os persuadi a ter cuidado." em visitar e exortar os membros da igreja, mas sua atividade principal em 1655-60 estava em controvérsia com os primeiros Quakers, tanto em debates públicos para cima e para baixo nas cidades mercantis de Bedfordshire e em suas primeiras obras impressas, Algumas Verdades do Evangelho Inauguradas (1656). Uma vindicação de algumas verdades do evangelho abertas (1657). Os Quakers e os batistas de comunhão aberta eram rivais pela lealdade religiosa dos “mecânicos”, ou pequenos comerciantes e artífices, tanto na cidade como no campo. Bunyan logo se tornou reconhecido como um líder entre os sectários.

A Restauração de Carlos II pôs fim aos 20 anos em que as igrejas separadas desfrutaram da liberdade de culto e exerceram alguma influência sobre a política do governo. Em 12 de novembro de 1660, no Lower Samsell em South Bedfordshire, Bunyan foi levado perante um magistrado local e, sob um antigo ato elisabetano, foi acusado de realizar um serviço que não estava de acordo com os da Igreja da Inglaterra. Ele se recusou a garantir que não iria repetir a ofensa, foi condenado nos assitos em janeiro de 1661 e foi preso na cadeia do condado. Apesar dos esforços corajosos de sua segunda esposa (ele se casou novamente em 1659) para ter seu caso levantado nos assitos, ele permaneceu na prisão por 12 anos. Uma biografia do final do século XVII, acrescentada às primeiras edições de Grace Abounding, revela que ele aliviava sua família fazendo e vendendo "longos laços de Tagg'd"; as condições das prisões eram lenientes o suficiente para que ele fosse solto às vezes para visitar amigos e familiares e para dirigir reuniões.

Atividade Literária

Durante este aprisionamento, Bunyan escreveu e publicou sua autobiografia espiritual (Grace Abounding, 1666). Ele revela que seu encarceramento foi uma oportunidade espiritual e uma provação, permitindo “uma entrada na Palavra de Deus”. A libertação de Bunyan da prisão aconteceu em março de 1672, sob a Declaração de Indulgência de Charles II para os Não-conformistas. A comunidade de Bedford já o havia escolhido como pastor em janeiro, e uma nova capela foi obtida. Em maio, ele recebeu licença para pregar junto com outros 25 ministros não-conformistas em Bedfordshire e nos condados vizinhos. Seu apelido “Bispo Bunyan” sugere que ele se tornou o gênio organizador na área. Quando a perseguição foi renovada, ele foi novamente preso por pregação ilegal; as circunstâncias desta prisão permaneceram mais obscuras que as da primeira, embora não pareça ter durado mais de seis meses. Um laço de garantia para sua libertação, datado de junho de 1677, sobreviveu, por isso é provável que essa segunda detenção tenha ocorrido no primeiro semestre daquele ano. Desde que o Progresso do Peregrino foi publicado logo depois disso, em fevereiro de 1678, é provável que ele tenha começado a escrevê-lo não no segundo encarceramento, mas no primeiro, logo após a composição de Grace Abounding, e quando o exame de sua vida interior contido nesse livro ainda era forte.

Estilo literário

A realização literária de Bunyan, em seus melhores trabalhos, não é de forma alguma um talento ingenuamente simples, como tem sido a opinião de muitos de seus críticos. Sua manipulação da linguagem, coloquial ou bíblica, é a de um artista talentoso. Ele traz para o seu tratamento do comportamento humano tanto a consciência perspicaz como a sutileza moral, e demonstra um dom para dotar as concepções da teologia evangélica de vida concreta e representar o drama teológico em termos de carne e sangue.

Bunyan apresenta assim um paradoxo, uma vez que o impulso que originalmente o levou a escrever era puramente para celebrar sua fé e converter outros, e, como outros puritanos, foi instruído a desprezar os adornos de estilo e a tratar a literatura como um meio para um fim. O esforço de Bunyan para chegar atrás de adornos literários, de modo a obter uma representação absolutamente nua da verdade sobre sua própria experiência espiritual, faz com que, em Grace Abounding, forje um estilo altamente original. Neste estilo, que é rico em imagens físicas poderosas, a vida interior do cristão é descrita; corpo e alma estão tão envolvidos que é impossível separar o sofrimento corporal do sofrimento mental na descrição de suas tentações. Ele sente “um entupimento e um calor no meu peito como se minhas entranhas tivessem explodido”; o chamado de um pregador para abandonar o pecado dos passatempos ociosos "fez os nervos das minhas melhores delícias"; e ele pode dizer de um dos textos das escrituras que lhe pareceram soletrar sua condenação de que "ficou como um poste de moinho às minhas costas". A tentativa de comunicar a crise existencial da pessoa humana sem estilo criou um estilo próprio.

O uso de um estilo de prosa altamente subjetivo para expressar estados mentais pessoais é a primeira conquista criativa de Bunyan, mas ele também tinha à disposição o estilo mais tradicional que ele usava em sermões, tratados e exposição bíblica. Nas alegorias, alguns de seus maiores sucessos imaginativos se devem ao seu estilo introspectivo e onírico, com sua música pessoal sutil; mas é o vigor cotidiano e a concretude da técnica da prosa praticada nos sermões que fornecem uma base estilística firme para esses vôos imaginativos.

O progresso do peregrino

O grande conto alegórico de Bunyan foi publicado por Nathaniel Ponder em 1678. Porque recapitula em forma simbólica a história da própria conversão de Bunyan, há uma intensa qualidade de vida ou morte sobre a peregrinação de Christian à Cidade Celestial na primeira parte do livro. . Este senso de urgência é estabelecido na primeira cena como Christian na Cidade da Destruição lê em seu livro (a Bíblia) e rompe com seu lamentável grito: "O que devo fazer?" É mantido pelos combates ao longo da estrada com gigantes e monstros como Apollyon e Giant Despair, que incorporam terrores espirituais. As vozes e demônios do Vale da Sombra da Morte são uma transcrição direta dos próprios medos obsessivos e neuróticos de Bunyan durante sua conversão. Episódios de ação agitadora como esses se alternam com passagens mais estacionárias, e há várias conversas entre os peregrinos e aqueles que encontram na estrada, alguns piedosos e alguns proporcionando alívio da luz quando hipócritas como Falatório e Ignorância são expostos. As paradas em locais de descanso como as Montanhas Deleitadas ou o prado junto ao Rio da Vida evocam uma beleza espiritual sobrenatural.

A narrativa de O progresso do peregrino pode parecer episódica, mas a teologia calvinista fornece um plano básico firme. Somente Cristo, o Portão Wicket, admite Christian na estrada certa, e antes que ele possa alcançá-lo, ele tem que mostrar seu erro ao ficar impressionado com o pomposo esnobe Worldly Wiseman, que defende a mera conformidade negativa aos códigos morais e sociais. Muito cedo em sua jornada, Cristão perde seu fardo de pecado na cruz, então ele agora sabe que recebeu o perdão gratuito de Cristo e é contado entre os eleitos. Pode parecer que todas as crises da peregrinação foram passadas, mas essa iniciação da graça não é o fim do drama, mas o começo. Christian, e os companheiros que se juntam a ele, fiéis e esperançosos, estão fixados no caminho da salvação, de modo que são os horrores das tentações que eles têm que enfrentar que atraem a atenção do leitor. O leitor vê o esforço agonizante de Christian através de seus próprios olhos e compartilha a incerteza de Christian sobre o resultado.

Embora conscienciosamente simbólica por toda parte, a narrativa de O progresso do peregrino não perde a sensação de vida comum. Nos esboços de personagens e passagens humorísticas espalhadas por todo o livro, o gênio de Bunyan para a observação realista impede que a alegoria de conversão se torne muito interior e obcecada. Bunyan exibe um olhar aguçado para o comportamento e um senso de humor sarcástico em suas representações de reprovados como Ignorance e Talkative; esses tipos morais são dotados da vivacidade dos indivíduos por meio de um condicionamento de algumas características e gestos dominantes. E finalmente, o próprio cristão é uma transcrição da vida; Bunyan, o médico das almas com um olhar perspicaz para os desviados, observara fielmente seu próprio crescimento espiritual.

O Progresso do Peregrino foi imediatamente popular entre todas as classes sociais após sua publicação, embora tenha sido talvez a última grande expressão da tradição popular das pessoas comuns antes que os efeitos de divisão da educação moderna iluminada começassem a ser sentidos.

Vida posterior e obras

Bunyan continuou a atender às necessidades da igreja de Bedford e do grupo cada vez maior de igrejas da Ânglia Oriental associadas a ela. Como sua fama aumentou com sua reputação literária, ele também pregou em igrejas congregacionais em Londres. Bunyan seguiu o sucesso do The Pilgrim's Progress com outras obras. Sua Vida e Morte do Sr. Badman (1680) é mais como um romance realista do que uma alegoria em seu retrato do malvado e impenitente comerciante Mr. Badman. O livro dá uma visão sobre os problemas do dinheiro e do casamento quando os puritanos estavam se estabelecendo após a era da perseguição e começando a encontrar seu papel social como uma classe média urbana.

A Guerra Santa (1682), a segunda alegoria de Bunyan, tem uma estrutura épica cuidadosamente elaborada e está correspondentemente ausente na nota interior espontânea de The Pilgrim’s Progress. A cidade de Mansoul é sitiada pelas hostes do diabo, é aliviada pelo exército de Emanuel, e é mais tarde minada por mais ataques diabólicos e conspirações contra o seu governo. A metáfora funciona em vários níveis; representa a conversão e os retrocessos da alma individual, bem como a história da humanidade desde a queda até a redenção e o juízo final; existe até mesmo um nível histórico mais preciso de alegoria relacionado à perseguição de não-conformistas sob Carlos II. O Progresso do Peregrino, Segunda Parte (1684), conta a história da peregrinação da esposa de Christian, Christiana, e seus filhos à Cidade Celestial. Este livro dá uma imagem mais social e humorística da vida cristã do que a Primeira Parte e mostra Bunyan passando do alto drama para a comédia, mas a grande passagem final sobre a convocação dos peregrinos para atravessar o rio da Morte é talvez a melhor coisa Bunyan já escreveu.

Apesar de suas responsabilidades ministeriais, Bunyan encontrou tempo para publicar um grande número de obras doutrinárias e controversas nos últimos dez anos de sua vida. Ele também compôs um verso áspero, mas operativo, de exortação religiosa; Um de seus volumes mais interessantes é o livro infantil A Book for Boys and Girls (1686), vigorosos poemas que servem como comentários em imagens emblemáticas.

Bunyan morreu em 1688, em Londres, após uma de suas visitas de pregação, e foi enterrado em Bunhill Fields, o tradicional local de enterramento dos não-conformistas.

Reputação

Até o declínio da fé religiosa e o grande aumento nos livros de instrução popular no século XIX, O Progresso do Peregrino, como a Bíblia, era encontrado em todos os lares ingleses e era conhecido de todos os leitores comuns. Em estimativa literária, no entanto, Bunyan permaneceu além da literatura polida durante o século XVIII, embora sua grandeza fosse reconhecida por Jonathan Swift e Samuel Johnson. Historiadores literários posteriores notaram sua influência indireta no romance do século XVIII, particularmente a ficção introspectiva de Daniel Defoe e Samuel Richardson. Após o movimento Romântico, ele foi reconhecido como um tipo de gênio natural e colocado ao lado de Homer e Robert Burns. A erudição do século XX tornou possível ver o quanto ele era devido à tradição da prosa homilética e aos gêneros literários puritanos já desenvolvidos quando começou a escrever. Mas o sublime funileiro permanece sublime, se menos isolado de seus companheiros do que se pensava anteriormente; o gênio de The Pilgrim’s Progress continua válido. Nada ilustra melhor a profunda verdade simbólica dessa obra notável do que sua capacidade contínua, mesmo em tradução, de evocar respostas em leitores pertencentes a tradições culturais amplamente separadas.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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