Santo Agostinho

Santo Agostinho, também chamado Santo Agostinho de Hipona, nome latino original Aurélio Agostinho (nascido em 13 de novembro de 354, Tagaste, Numídia [agora Souk Ahras, Argélia] - morreu em 28 de agosto de 430, Hippo Regius [agora Annaba, Argélia]); festa de 28 de agosto), bispo de Hipona de 396 a 430, um dos padres latinos da Igreja e talvez o mais importante pensador cristão depois de São Paulo. A adaptação de Agostinho do pensamento clássico ao ensino cristão criou um sistema teológico de grande poder e influência duradoura. Suas numerosas obras escritas, das quais as mais importantes são Confissões (c. 400) e A Cidade de Deus (c. 413-426), moldaram a prática da exegese bíblica e ajudaram a estabelecer as bases para grande parte do pensamento cristão medieval e moderno. No catolicismo romano ele é formalmente reconhecido como médico da igreja.

Agostinho é notável pelo que fez e extraordinário pelo que escreveu. Se nenhuma de suas obras escritas tivesse sobrevivido, ele ainda teria sido uma figura a ser considerada, mas sua estatura teria sido mais parecida com a de alguns de seus contemporâneos. No entanto, mais de cinco milhões de palavras de seus escritos sobrevivem, virtualmente todas exibindo a força e agudeza de sua mente (e algumas limitações de alcance e aprendizado) e algumas possuindo o raro poder de atrair e prender a atenção dos leitores tanto no seu dia quanto no nosso tempo. Seu estilo teológico distintivo moldou o cristianismo latino de uma maneira superada apenas pela própria Escritura. Seu trabalho continua a ter relevância contemporânea, em parte por causa de sua participação em um grupo religioso que era dominante no Ocidente em seu tempo e permanece assim até hoje.

Intelectualmente, Agostinho representa a adaptação mais influente da antiga tradição platônica com as ideias cristãs que já ocorreram no mundo latino-cristão. Agostinho recebeu o passado platônico de maneira muito mais limitada e diluída do que muitos de seus contemporâneos de língua grega, mas seus escritos foram tão amplamente lidos e imitados em toda a cristandade latina que sua síntese particular de tradições cristãs, romanas e platônicas definiu os termos posteriores de tradição e debate. Tanto o cristianismo católico moderno quanto o cristianismo protestante devem muito a Agostinho, embora, de certa forma, cada comunidade tenha, às vezes, se sentido envergonhada de admitir essa lealdade diante de elementos irreconciliáveis ​​em seu pensamento. Por exemplo, Agostinho foi citado como um defensor da liberdade humana e um defensor articulado da predestinação divina, e suas visões sobre a sexualidade eram de intenção humana, mas muitas vezes foram recebidas como opressivas em efeito.

Visão Geral da Vida

Agostinho nasceu em Tagaste, uma modesta comunidade romana em um vale fluvial a 64 km da costa do Mediterrâneo, na África, perto do ponto em que o verniz da civilização romana se estreitava nas terras altas da Numídia. Os pais de Agostinho eram da classe respeitável da sociedade romana, livres para viver do trabalho de outros, mas seus meios às vezes eram limitados. Eles conseguiram, às vezes com dinheiro emprestado, adquirir uma educação de primeira classe para Agostinho e, embora ele tivesse pelo menos um irmão e uma irmã, ele parece ter sido o único filho enviado para ser educado. Estudou primeiro em Tagaste, depois na vizinha cidade universitária de Madauros e finalmente em Carthage, a grande cidade da África romana. Depois de um breve período de ensino em Tagaste, ele retornou a Cartago para ensinar retórica, a principal ciência para o cavalheiro romano, e ele evidentemente era muito bom nisso.

Ainda em Cartago, escreveu um pequeno livro filosófico destinado a mostrar seus próprios méritos e avançar em sua carreira; infelizmente, está perdido. Aos 28 anos, inquieto e ambicioso, Agostinho deixou a África em 383 para fazer sua carreira em Roma. Ele ensinou lá brevemente antes de conseguir uma nomeação de ameixa como professor imperial de retórica em Milão. A residência costumeira do imperador na época, Milão era a capital de facto do Império Romano do Ocidente e o lugar onde as carreiras eram melhor feitas. Agostinho nos diz que ele, e os muitos membros da sua família, esperavam não menos do que um governo provincial como a eventual - e lucrativa - recompensa por seus méritos.

A carreira de Agostinho, no entanto, encalhou em Milão. Depois de apenas dois anos lá, ele renunciou ao seu cargo de professor e, depois de alguma busca da alma e aparente ociosidade, voltou para sua cidade natal de Tagaste. Lá ele passou o tempo como um escudeiro de cultura, cuidando de sua propriedade familiar, criando o filho, Adeodatus, deixou-o por seu amante de longo prazo (seu nome é desconhecido) tirado das classes mais baixas, e continuando seus passatempos literários. A morte daquele filho ainda adolescente deixava Agostinho sem a obrigação de entregar a propriedade da família, e assim ele se livrou e viu-se, aos 36 anos, literalmente pressionado a servir sua vontade como clérigo júnior na cidade costeira. de Hippo, ao norte de Tagaste.

A transformação não foi totalmente surpreendente. Agostinho sempre foi um diletante de uma forma ou de outra da religião cristã, e o colapso de sua carreira em Milão foi associado a uma intensificação da religiosidade. Todos os seus escritos daquela época em diante foram motivados por sua lealdade a uma forma particular de cristianismo, tanto ortodoxa quanto intelectual. Seus correligionários no norte da África aceitaram sua posição e estilo distintos com alguma dificuldade, e Agostinho escolheu associar-se com o ramo “oficial” do cristianismo, aprovado pelos imperadores e insultado pelos ramos mais entusiásticos e numerosos da igreja africana. As habilidades literárias e intelectuais de Agostinho, no entanto, deram a ele o poder de articular sua visão do cristianismo de um modo que o diferencia de seus contemporâneos africanos. Seu dom original era a capacidade de escrever em um nível altamente teórico para os leitores mais exigentes e ainda ser capaz de fazer sermões com fogo e ferocidade em um idioma que um público menos culto poderia admirar.

Tornou-se um "presbítero" (grosso modo, um padre, mas com menos autoridade do que o clero moderno daquele título) em Hipona, em 391; Agostinho tornou-se bispo em 395 ou 396 e passou o resto de sua vida naquele ofício. Hipona era uma cidade comercial, sem a riqueza e a cultura de Cartago ou Roma, e Agostinho nunca ficava inteiramente em casa ali. Ele viajaria a Carthage por vários meses do ano para buscar negócios eclesiásticos em um ambiente mais receptivo aos seus talentos do que o de sua cidade natal adotiva.

A formação educacional e o ambiente cultural de Agostinho o treinaram para a arte da retórica: declarar o poder do ego através da fala que diferenciava o interlocutor de seus companheiros e influenciava a multidão a seguir seus pontos de vista. Que o treinamento e o talento natural de Agostinho coincidam é melhor visto em um episódio em que ele estava no início dos anos 60 e encontrou-se reprimindo pela força da personalidade e palavras uma revolta incipiente ao visitar a cidade de Cesareia Mauretanensis. O estilo do retórico transita em sua personalidade eclesiástica ao longo de sua carreira. Ele nunca esteve sem controvérsias para lutar, geralmente com outros de sua própria religião. Em seus anos de rustication e no início do seu tempo em Hipona, ele escreveu livro após livro atacando maniqueísmo, uma seita cristã, ele se juntou no final da adolescência e deixou 10 anos mais tarde, quando se tornou impolítico para permanecer com eles.

Nos 20 anos seguintes, dos anos 390 a 410, ele estava preocupado com a luta para fazer com que sua própria marca de cristianismo prevalecesse sobre todas as outras na África. A tradição cristã africana nativa tinha entrado em conflito com os imperadores cristãos que sucederam Constantino (reinou 305-337) e foi vilada como cismática; foi marcado com o nome de Donatism depois de Donatus, um de seus primeiros líderes. Agostinho e seu principal colega na igreja oficial, o bispo Aurélio de Cartago, travaram uma campanha sagaz e implacável contra ela com seus livros, com o recrutamento de apoio entre os líderes da igreja e com apelo cuidadoso ao funcionalismo romano. Em 411 o imperador reinante mandou um representante oficial para Cartago para resolver a disputa. Um debate público realizado em três sessões durante o período de 1 a 8 de junho e assistido por centenas de bispos de cada lado terminou com uma decisão a favor da igreja oficial. As restrições legais decorrentes do donatismo decidiram a luta em favor do partido de Agostinho.

Mesmo assim, aproximando-se do seu 60º ano, Agostinho encontrou - ou fabricou - um último grande desafio para si mesmo. Sentindo-se ofendido com as implicações dos ensinamentos de um pregador itinerante da sociedade chamado Pelágio, Agostinho gradualmente trabalhou até uma febre polêmica sobre idéias que Pelágio pode ou não ter abraçado. Outros clérigos da época ficaram perplexos e reagiram com certa cautela a Agostinho, mas ele persistiu, até mesmo revivendo a batalha contra monges austeros e bispos dignos ao longo dos anos 420. No momento de sua morte, ele estava trabalhando em um ataque vasto e disforme ao último e mais urbano de seus oponentes, o bispo italiano Julian de Eclanum.

Ao longo desses anos, Agostinho construiu cuidadosamente para si uma reputação de escritor em toda a África e além. Seu cultivo cuidadoso de correspondentes selecionados tornara seu nome conhecido na Gália, na Espanha, na Itália e no Oriente Médio, e seus livros circulavam amplamente pelo mundo mediterrâneo. Em seus últimos anos, ele compilou um catálogo cuidadoso de seus livros, anotando-os com uma defesa defensiva para impedir acusações de inconsistência. Ele tinha adversários, muitos deles aquecidos em seus ataques contra ele, mas ele geralmente mantinha seu respeito pelo poder e eficácia de seus escritos.

Apesar de sua fama, Agostinho morreu como um fracasso. Quando era jovem, era inconcebível que o Pax Romana pudesse cair, mas em seu último ano ele encontrou a si mesmo e a seus concidadãos de Hippo prisioneiros a um cerco armado por um heterogêneo exército de invasores que haviam invadido a África através do Estreito. de Gibraltar. Chamados de vândalos pelos contemporâneos, as forças de ataque formavam um grupo misto de “bárbaros” e aventureiros que procuravam uma casa. Hipopótamo caiu logo após a morte de Agostinho e Cartago não muito depois. Os vândalos, detentores de uma versão mais ferozmente particularista do credo cristão do que qualquer um dos quais Agostinho viveu na África, governariam na África por um século, até que as forças romanas enviadas de Constantinopla invadissem novamente e derrubassem seu regime. Mas o legado de Agostinho em sua terra natal foi efetivamente encerrado com sua vida. Um renascimento do cristianismo ortodoxo no século 6 sob o patrocínio de Constantinopla foi encerrado no século VII com as invasões islâmicas que removeram definitivamente a África do Norte da esfera da influência cristã até a cristianização do colonialismo francês no século XIX.

Agostinho sobreviveu em seus livros. Seu hábito de catalogá-los servia bem aos colaboradores sobreviventes. De alguma maneira, essencialmente toda a obra literária de Agostinho sobreviveu e escapou da África intacta. A história foi contada que seus restos mortais foram para a Sardenha e daí para Pavia (Itália), onde um santuário concentra reverência sobre o que é dito ser aqueles restos. Qualquer que seja a verdade da história, alguma retirada organizada para a Sardenha por parte dos seguidores de Agostinho, carregando seu corpo e seus livros, não é impossível e continua sendo a melhor suposição.

Vida Retoldada

Como descrito acima, a história da vida de Agostinho parecerá, de várias maneiras, desconhecida dos leitores que já conhecem algumas delas. A história de sua vida primitiva é extremamente bem conhecida - mais conhecida que a de virtualmente qualquer outro grego ou romano digno. As Confissões de Agostinho narram que a vida primitiva é imensamente persuasiva, e poucos biógrafos conseguem resistir a resumir essa história para servir a seus próprios propósitos. No entanto, é uma história contada com um propósito sofisticado, altamente seletivo em sua escolha de incidente e teológica em sua estrutura. O objetivo do livro era, em última análise, a autojustificação e a autocriação. Modestamente bem-sucedido na vida de Agostinho, o livro triunfou desde então, definindo sua vida em seus termos de maneiras óbvias e sutis.

Para Agostinho, o momento decisivo de sua vida foi o tempo de sua conversão religiosa a uma forma intensa e altamente individual de cristianismo. Ele namorou essa experiência em Milão e, em relação a isso, explicou sua carreira subsequente. Mas os contemporâneos achavam estranho destacar aquele momento em particular - quando ele estava convenientemente longe da África e de qualquer escrutínio de seus motivos e ações - em uma vida que nem sempre era como ele parecia narrar. Nenhum dos poucos contemporâneos de Agostinho conhecidos por terem lido Confissões foi persuadido por sua narrativa de dissipação juvenil transformada em maturidade austera. Agostinho foi sempre obediente e contido. Nem ele nem nenhum de seus biógrafos modernos conseguiram chegar à essência de sua personalidade. Os reféns que ele deixou para a psicobiografia em Confissões não tornaram mais fácil para os leitores modernos encontrá-lo. De uma maneira estranha, as leituras freudianas de Agostinho, comuns no século XX, compartilhavam com ele uma ênfase nos pontos emocionais selecionados que ele escolheu para narrar e, assim, eram cativos de sua própria narrativa.

Os fatos observáveis ​​sobre a história religiosa de Agostinho são que ele nasceu de uma mãe, Monnica, que era um cristão batizado, e um pai, Patricius, que tomaria o batismo em seu leito de morte quando Agostinho estava na adolescência. Nenhum dos dois era particularmente devoto, mas Monnica tornou-se mais demonstrativamente religiosa em sua viuvez e é venerada como Santa Mônica. Agostinho foi inscrito como candidato pré-batismal na igreja cristã quando criança, e em vários momentos de sua vida ele considerou o batismo, mas foi adiado por prudência. (Naquela época, antes da prevalência do batismo de bebês, era comum que o batismo fosse adiado até a hora da morte e depois usado para lavar toda uma vida de pecados.) Sua educação clássica foi suplementada por uma leitura curiosa, porém desdenhosa, do pecado. Escrituras cristãs, mas ele então se juntou aos maniqueus, desfrutando de sua companhia e de suas polêmicas, nas quais ele tomou parte ansiosa, por quase uma década. Ele se protegeu com eles e os usou para influência política, mesmo depois de afirmar que se dissociou de suas crenças. Ele os abandonou quando se encontrou em Milão. Foi lá, onde Santo Ambrósio estava se destacando como defensor da ortodoxia, que Agostinho encontrou ortodoxia - ou pelo menos considerou a ortodoxia satisfatória como algo que um cavalheiro poderia praticar.

Quando Agostinho aceitou o batismo nas mãos de Ambrósio em 387, unindo assim a religião de sua mãe às práticas culturais de seu pai, ele conseguiu torná-lo um cristianismo próprio. Até certo ponto influenciado por Ambrósio (mas poucos outros influenciados por Ambrósio seguiram na mesma direção), Agostinho transformou seu cristianismo em rival e substituto da austeridade dos filósofos antigos. Lendo textos platônicos e entendendo corretamente algumas de suas doutrinas, Agostinho decidiu por si mesmo que o cristianismo só era possível se ele fosse mais longe do que qualquer eclesiástico disse que era obrigado a ir. Ele escolheu permanecer celibatário apesar de ser um leigo e não ter necessidade de fazê-lo. Sua vida com uma sucessão de amantes terminou. Agostinho aceitou a abstinência sexual como o preço da religião. Depois de um longo inverno em retirada das tentações da cidade, ele se apresentou a Ambrósio para o batismo, depois fugiu de Milão para buscar uma vida singularmente privada pelos próximos quatro anos. Que esta vida terminou em sua entrada no clero cristão era algo que ele não previu, e ele provavelmente deveria ser acreditado quando ele diz que não queria. Foi no cargo como bispo cristão de Hipona que ele escolheu contar a história de sua vida como um drama de queda e ascensão, pecado e conversão, desolação e graça. Ele contou essa história numa época em que suas próprias credenciais eram suspeitas - seus adversários donatistas consideravam esquisito, ou pelo menos suspeitamente egoísta, que ele deixou a África um maníaco e voltou mansamente alegando ter sido batizado na igreja oficial. É provável que a narrativa da história tenha sido feita para tranquilizar seus seguidores e desarmar seus oponentes.

Se as Confissões não tivessem sobrevivido, não iríamos supor sua história. Devemos aprender a ouvi-lo sem deixar que sua narrativa interesseira nos cegue para uma nova leitura da vida de Agostinho.

Trabalhos principais

Dois dos trabalhos de Agostinho destacam-se acima dos outros por sua influência duradoura, mas eles tiveram destinos muito diferentes. A Cidade de Deus foi amplamente lida no tempo de Agostinho e durante toda a Idade Média e ainda exige atenção hoje, mas é impossível ler sem um esforço determinado para colocá-la em seu contexto histórico. As confissões não foram muito lidas nos primeiros séculos da Idade Média, mas a partir do século XII tem sido continuamente lida como um retrato vívido da luta de um indivíduo por autodefinição na presença de um Deus poderoso.

Confissões

Embora a narrativa autobiográfica represente grande parte dos 9 primeiros dos 13 livros das Confissões de Agostinho (c. 400; Confissões), a autobiografia é incidental ao objetivo principal do trabalho. Para Agostinho, “confissões” é um termo genérico para atos de discurso religiosamente autorizado: louvor a Deus, culpa de si mesmo, confissão de fé. O livro é uma meditação ricamente texturizada de um homem de meia-idade (Agostinho estava em seus 40 e poucos anos quando o escreveu) sobre o curso e o significado de sua própria vida. A dicotomia entre a odisséia passada e a atual posição de autoridade como bispo é enfatizada de várias maneiras no livro, até porque o que começa como uma narrativa da infância termina com uma discussão extensiva e muito eclesial do livro de Gênesis - a progressão é de os primórdios da vida de um homem para os primórdios da sociedade humana.

Entre esses dois pontos, a narrativa do pecado e da redenção é a que mais chama a atenção dos leitores. Aqueles que procuram encontrar nele as memórias de um grande pecador estão invariavelmente desapontados, na verdade muitas vezes confusos com as minúcias do fracasso que preocupam o autor. De maior significado é o relato da redenção. Agostinho é especialmente influenciado pela poderosa pregação intelectual do amável e diplomático bispo Santo Ambrósio, que concilia para ele as atrações da cultura intelectual e social da antiguidade, na qual Agostinho foi criado e do qual foi mestre, e ensinamentos espirituais do cristianismo. A ligação entre os dois foi a exposição de Ambrósio e a recepção de Agostinho de uma seleção das doutrinas de Platão, mediada na antiguidade tardia pela escola do neoplatonismo. Agostinho ouviu Ambrósio e leu, em tradução latina, algumas das obras extremamente difíceis de Plotino e Porfírio. Ele adquiriu deles uma visão intelectual da queda e ascensão da alma do homem, uma visão que ele encontrou confirmada na leitura da Bíblia proposta por Ambrósio.

Religião para Agostinho, no entanto, nunca foi meramente uma questão de intelecto. O sétimo livro de Confissões reconta uma conversão intelectual perfeitamente satisfatória, mas o oitavo livro extraordinário leva-o um passo adiante. Agostinho não conseguiu buscar a pureza ritual do batismo sem se purificar dos desejos da carne num grau extremo. Para ele, o batismo exigia a renúncia da sexualidade em todas as suas manifestações expressas. A narrativa de Confessions mostra Agostinho formando a vontade de renunciar à sexualidade através da leitura das cartas de São Paulo. A cena decisiva ocorre em um jardim em Milão, onde a voz de uma criança parece convencer Agostinho a “pegar e ler”, e então ele encontra nos escritos de Paulo a inspiração para adotar uma vida de castidade.

O resto das Confissões é principalmente uma meditação sobre como o estudo continuado das Escrituras e a busca da sabedoria divina ainda são inadequadas para atingir a perfeição e como, como bispo, Agostinho faz as pazes com suas imperfeições. Está embebido em linguagem da Bíblia e é um trabalho de grande força e arte.

A cidade de Deus

Quinze anos depois de Agostinho escrever Confissões, numa época em que ele estava chegando ao fim (e invocando o poder do governo para fazê-lo) sua longa luta com os donatistas, mas antes de ele agir contra os pelagianos, o mundo romano foi abalado por notícias de uma ação militar na Itália. Um exército desorganizado, sob a liderança de Alarico, um general de ascendência germânica e, portanto, considerado líder de um bando "bárbaro", procurava privilégios do império há muitos anos, fazendo de vez em quando ataques extorsivos contra áreas populosas e prósperas. Finalmente, em 410, suas forças atacaram e tomaram a cidade de Roma, segurando-a por vários dias antes de decolar para o sul da Itália. O significado militar do evento foi nulo. Tal era a desordem do governo romano que outras bandas de guerra manteriam as províncias reféns cada vez mais freqüentemente, e essa banda em particular iria vagar por mais uma década antes de se estabelecer principalmente na Espanha e no sul da França. Mas o efeito simbólico de ver a cidade de Roma tomada por forasteiros pela primeira vez desde que os gauleses o haviam feito em 390 aC abalou a confiança secular de muitas pessoas conscientes do outro lado do Mediterrâneo. Vindo como fez menos de 20 anos após o decreto decisivo contra o “paganismo” pelo imperador Teodósio I em 391 EC, foi seguido por especulações de que talvez o Império Romano tivesse confundido seu caminho com os deuses. Talvez o novo Deus cristão não fosse tão poderoso quanto parecia. Talvez os antigos deuses tivessem feito um trabalho melhor em proteger seus seguidores.

É difícil dizer quão seriamente ou amplamente tais argumentos foram feitos; o paganismo nessa época estava em desordem, e o domínio do cristianismo nas rédeas do governo era inabalável. Mas Agostinho viu nas dúvidas murmuradas uma esplêndida ocasião polêmica que ele procurara por muito tempo, e assim saltou em defesa dos caminhos de Deus. Que seus leitores e duvidadores cujos murmúrios ele ouviu serem pagãos é improvável. No mínimo, é claro que o público-alvo dele compreendia muitas pessoas que eram, pelo menos, exteriormente afiliadas à igreja cristã. Durante os 15 anos seguintes, trabalhando meticulosamente através de uma elevada arquitetura de argumentação, ele delineou uma nova maneira de entender a sociedade humana, estabelecendo a Cidade de Deus sobre e contra a Cidade do Homem. Roma foi destronada - e o saque da cidade mostrou ser de nenhuma importância espiritual - em favor da Jerusalém celeste, o verdadeiro lar e fonte de cidadania para todos os cristãos. A Cidade do Homem estava condenada a desordenar, e os homens sábios, por assim dizer, manteriam seus passaportes em ordem como cidadãos da Cidade acima, vivendo neste mundo como peregrinos desejosos de voltar para casa.

De civitate Dei contra paganos (c. 413-426; A Cidade de Deus) é dividido em 22 livros. Os primeiros 10 refutam as alegações de poder divino de várias comunidades pagãs. Os últimos 12 recontam a história bíblica da humanidade desde Gênesis até o Juízo Final, oferecendo o que Agostinho apresenta como a verdadeira história da Cidade de Deus, contra a qual, e somente contra, a história da Cidade do Homem, incluindo a história de Roma. , pode ser entendido corretamente. O trabalho é muito longo e às vezes, particularmente nos últimos livros, discursivo demais para uma leitura totalmente satisfatória hoje, mas permanece impressionante como um todo e fascinante em suas partes. O ataque pungente ao paganismo nos primeiros livros é memorável e eficaz; o encontro com o platonismo nos livros VIII-X é de grande significado filosófico; e os últimos livros (especialmente o Livro XIX, com uma visão de verdadeira paz) oferecem uma visão do destino humano que seria amplamente persuasivo por pelo menos mil anos. De certa forma, a Cidade de Deus de Agostinho é (mesmo conscientemente) a réplica cristã da República de Platão e a imitação de Platão por Cícero, sua própria República. A Cidade de Deus seria lida de várias maneiras ao longo da Idade Média, em alguns pontos virtualmente como um documento fundador de uma ordem política de reis e papas que Agostinho dificilmente poderia imaginar. Em seu âmago está uma poderosa visão contrária da vida humana, que aceita o lugar do desastre, da morte e do desapontamento, mantendo a esperança de uma vida melhor, uma esperança que, por sua vez, facilita e orienta a vida neste mundo.

Reconsiderações (também traduzido como Retratações)

Retractationes (426–427; Reconsiderations), escrito nos últimos anos de sua vida, oferece uma retrospectiva da releitura da carreira de Agostinho. Na forma, o livro é um catálogo de seus escritos com comentários sobre as circunstâncias de sua composição e com as retratações ou retificações que ele faria em retrospectiva. (Um dos efeitos do livro foi tornar muito mais fácil para os leitores medievais encontrar e identificar obras autênticas de Agostinho, e isso foi certamente um fator na notável sobrevivência de tanto do que ele escreveu.) Outro efeito do livro é imprima ainda mais profundamente os leitores sobre as próprias opiniões de Agostinho sobre sua vida. Há muito pouco no trabalho que é falso ou impreciso, mas a forma e a apresentação fazem dele um trabalho de propaganda. O Agostinho que emerge tem sido fiel, consistente e inabalável em sua doutrina e vida. Muitos que o conheciam teriam visto, em vez disso, progresso ou tergiversação total, dependendo do ponto de vista deles.

Outros trabalhos

Nenhuma das outras obras de Agostinho tem a moeda ou o número de leitores de suas duas obras-primas. De maior interesse são os seguintes:

Doutrina Cristã

De doctrina christiana (Livros I-III, 396/397, Livro IV, 426; Doutrina Cristã) foi iniciada nos primeiros anos do episcopado de Agostinho, mas terminou 30 anos depois. Essa imitação do Orador de Cícero para propósitos cristãos estabelece uma teoria da interpretação das Escrituras e oferece orientação prática para o pretenso pregador. Foi amplamente influente na Idade Média como um tratado educacional reivindicando a primazia do ensino religioso baseado na Bíblia. Sua ênfase na interpretação alegórica das Escrituras, realizada dentro de parâmetros muito frouxos, foi especialmente significativa, e permanece de interesse para os filósofos por sua sutil e influente discussão da teoria de Agostinho dos “sinais” e como a linguagem representa a realidade.

A Trindade

As controvérsias teológicas mais difundidas e duradouras do século IV centraram-se na doutrina cristã da Trindade - isto é, a trindade de Deus representada no Pai, Filho e Espírito Santo. A África de Agostinho tinha sido deixada de fora da briga, e a maior parte do que foi escrito sobre o assunto era em grego, uma língua que Agostinho mal conhecia e tinha pouco acesso. Mas ele estava bem ciente do prestígio e importância do tópico, e assim, em 15 livros, ele escreveu sua própria exposição, De trinitate (399 / 400-416 / 421; The Trinity). Agostinho é cuidadosamente ortodoxo, segundo o espírito de seus tempos e sucessivos, mas acrescenta sua própria ênfase na maneira como ele ensina a semelhança entre Deus e o homem: a trindade de Deus que ele encontra refletida em uma galáxia de triplos semelhantes na alma humana; ele vê lá tanto alimento para meditação quanto uma razão profunda para otimismo sobre a condição humana suprema.

Comentário Literal sobre Gênesis

A narrativa da criação do livro de Gênesis foi para Agostinho Escritura por excelência. Ele escreveu pelo menos cinco tratados sustentados sobre esses capítulos (se incluirmos os três últimos livros de Confissões e Livros XI-XIV de A Cidade de Deus). Seu De genesi ad litteram (401-414 / 415; Comentário literal sobre Gênesis) foi o resultado de muitos anos de trabalho do final dos anos 390 ao início dos anos 410. Sua noção de comentário “literal” surpreenderá muitos modernos, pois há pouca exposição histórica da narrativa e muito sobre a relação implícita entre Adão e Eva e a humanidade decaída. Deve-se notar que um subtexto de todos os escritos de Agostinho sobre Gênesis foi sua determinação em validar a bondade de Deus e da própria criação contra o dualismo maniqueísta.

Escritos controversos

Mais de 100 obras tituladas sobrevivem da pena de Agostinho, a maioria delas dedicada à busca de questões em uma ou outra das controvérsias eclesiásticas que preocupavam seus anos episcopais.

De suas obras contra os maniqueus, Confissões provavelmente continua sendo a mais atraente e interessante. A seita em si é muito pouco conhecida hoje para refutação detalhada de suas doutrinas gnósticas mais idiossincráticas para ter muito peso.

A polêmica antiatatista de Agostinho, por outro lado, teve uma ressonância moderna por seu papel na criação da relação entre Igreja e Estado (no caso de Agostinho, Igreja e Estado usando uns aos outros deliberadamente para alcançar seus fins) e argumentando sobre o caso. uma igreja universal contra o particularismo local. Para o jovem e ainda anglicano John Henry Newman, o que Agostinho escrevera sobre a auto-satisfação provincial dos donatistas parecia um argumento igualmente eficaz contra a Igreja da Inglaterra. Para a teologia, Agostinho em De baptismo contra Donatistas (401; Sobre o Batismo) expõe seus pontos de vista antidatatistas de maneira mais eficaz, mas a estenográfica Gesta Collationis Carthaginensis (411; "Atos do Concílio de Cartago") oferece uma visão vívida da política e sentimentos ruins do cisma.

As questões levantadas pelos ataques de Agostinho ao pelagianismo tiveram uma longa história no cristianismo, notoriamente ressurgindo nos debates da Reforma sobre o livre-arbítrio e a predestinação. De spiritu et littera (412; Sobre o Espírito e a Letra) vem de um momento inicial da controvérsia, é relativamente irênico e expõe belamente seu ponto de vista. De gratia Christi e de peccato originali (418; Sobre a Graça de Cristo e sobre o Pecado Original) é uma exposição mais metódica. As posições mais duras que Agostinho toma em favor da predestinação em seus últimos anos aparecem em De praedestinatione sanctorum (429; A Predestinação dos Abençoados) e De dono perseverantiae (429; O Dom da Perseverança).

Espírito e conquista de Agostinho

O impacto de Agostinho na Idade Média não pode ser superestimado. Milhares de manuscritos sobrevivem, e muitas bibliotecas medievais sérias - que não possuem mais do que algumas centenas de livros - tiveram mais obras de Agostinho do que de qualquer outro escritor. Sua realização é paradoxal, na medida em que - como um artista moderno que ganha mais dinheiro postumamente do que na vida - a maior parte foi conquistada após sua morte e em terras e sociedades muito distantes da sua. Agostinho foi lido avidamente em um mundo onde a ortodoxia cristã prevalecia de uma maneira que ele mal podia sonhar, daí um mundo diferente daquele ao qual seus livros deveriam se aplicar.

Alguns de seus sucessos se devem ao inegável poder de seus escritos, alguns à sua boa sorte em ter mantido uma reputação ortodoxa sem mácula, mesmo com debates sobre algumas de suas opiniões mais extremas, mas, acima de tudo, Agostinho encontrou sua voz em alguns poucos. temas que ele defendeu com eloquência ao longo de sua carreira. Quando ele se pergunta em seus primeiros solilóquios o que ele deseja saber, ele responde: “Duas coisas apenas, Deus e a alma”. Assim, ele fala de sua reverência por um Deus que é remoto, distante e misterioso, bem como poderosamente. e incessantemente presente em todos os tempos e lugares. "Totus ubique" era o mantra repetido de Agostinho para essa doutrina: "O todo dele em toda parte".

Ao mesmo tempo, Agostinho capta a pungência e a tentação da condição humana, centrada na experiência isolada e individual da pessoa. Por tudo que ele escreve sobre a comunidade cristã, seu cristão permanece sozinho diante de Deus e é aprisionado em um corpo e uma alma únicos, dolorosamente consciente da maneira diferente como ele conhece a si mesmo e conhece - à distância e com dificuldade - outras pessoas. Agostinho deve ter sido um amigo avassalador para muitos que o conheciam, um redemoinho e uma força quase intimidadora, mas ao mesmo tempo não vemos nenhum amigo tão íntimo quanto Atticus era para Cícero ou Lou Andreas-Salomé para Rainer Maria Rilke - dois outros solitários eloqüentes.

Mas Agostinho alcança uma maior pungência. Seu eu isolado na presença de Deus é negado até mesmo a satisfação do solipsismo: o eu não se conhece até que Deus se digne a revelar aos seres humanos sua identidade, e mesmo assim nenhuma confiança, nenhum descanso é possível nesta vida. Em certo momento, em Confissões, o bispo maduro admite com pesar que “não sei em que tentação me entregarei a seguir” - e vê nessa incerteza o perigo de sua alma, que é interminável até que Deus o chame de lar. A alma experimenta liberdade de escolha e subseqüente escravidão ao pecado, mas sabe que a predestinação divina prevalecerá.

Milhares e milhares de páginas foram escritas sobre Agostinho e seus pontos de vista. Dada a sua influência, ele é freqüentemente questionado por sua opinião sobre controvérsias (da Imaculada Conceição de Maria à ética da contracepção) que ele mal imaginou ou poderia ter falado. Mas os temas do Deus imperial e do eu contingente são profundos e vão longe para explicar sua recusa em aceitar as doutrinas maniqueístas de um poderoso Diabo em guerra com Deus, o particularismo donatista em face da religião universal, ou reivindicações pelagianas de autonomia e confiança humanas. Seus pontos de vista sobre a sexualidade e o lugar das mulheres na sociedade têm sido provados e procurados nos últimos anos, mas também podem ter raízes na solidão de um homem aterrorizado por seu pai - ou seu Deus.

No final, Agostinho e sua própria experiência, tão vividamente exibida e ao mesmo tempo velada em suas Confissões, desaparecem de vista, sendo substituídas pela sereno professor retratado na arte medieval e renascentista. Vale lembrar que Agostinho morreu no meio de uma comunidade que temia por seu bem-estar material e que ele escolheu passar seus últimos dias em uma sala sozinho, afixando em uma parede onde pudesse ver os textos dos sete. Salmos penitenciais, para lutar uma última vez com seus pecados antes de conhecer seu criador.

Fonte: Britannica


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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