A princesa e o Goblin - VII

Capítulo 25

Curdie chega ao sofrimento

Durante algum tempo, tudo ficou quieto acima do solo. O rei ainda estava longe em uma parte distante de seus domínios. Os homens de armas ficavam vigiando a casa. Eles ficaram consideravelmente surpresos ao encontrar no pé da rocha no jardim o corpo hediondo da criatura goblin morta por Curdie; mas eles chegaram à conclusão de que fora morto nas minas e se arrastara para lá para morrer; e, exceto por um vislumbre ocasional de um vivo, eles não viam nada para causar alarme. Curdie continuou observando a montanha, e os duendes continuavam cavando mais fundo na terra. Contanto que fossem mais fundo, Curdie julgou que não havia perigo imediato.

Para Irene, o verão estava tão cheio de prazer como sempre, e por um longo tempo, embora ela pensasse na avó durante o dia e sonhasse com ela à noite, não a viu. As crianças e as flores estavam mais felizes do que nunca, e ela fez tanta amizade com os filhos dos mineiros que conheceu na montanha quanto Lootie permitiria; mas Lootie tinha noções muito tolas a respeito da dignidade de uma princesa, sem entender que a princesa mais verdadeira é apenas quem mais ama todos os seus irmãos e irmãs, e quem é mais capaz de fazer bem por serem humildes em relação a elas. Ao mesmo tempo, ela foi consideravelmente alterada para melhor seu comportamento com a princesa. Ela não pôde deixar de ver que não era mais uma mera criança, mas mais sábia do que sua idade seria responsável. No entanto, ela continuava sussurrando tolamente aos criados - às vezes que a princesa não estava certa em sua mente, às vezes que ela era boa demais para viver e outras bobagens do mesmo tipo.

Todo esse tempo Curdie teve que se arrepender, sem chance de confessar, que se comportara tão mal com a princesa. Isso talvez o tenha tornado mais diligente em seus esforços para servi-la. Sua mãe e ele costumavam conversar sobre o assunto, e ela o confortou, e lhe disse que tinha certeza de que algum dia ele teria a oportunidade que tanto desejava.

Aqui, gostaria de observar, em nome de príncipes e princesas em geral, que é uma coisa baixa e desprezível recusar confessar uma falha ou mesmo um erro. Se uma verdadeira princesa cometeu um erro, ela fica sempre inquieta até ter a oportunidade de jogar fora a injustiça dizendo: 'Consegui; e eu gostaria de não ter; e sinto muito por ter feito isso. Então você vê que há algum motivo para supor que Curdie não era apenas um mineiro, mas também um príncipe. Muitos desses casos são conhecidos na história do mundo.

Por fim, porém, ele começou a ver sinais de uma mudança nos procedimentos das escavadeiras duendes: elas não estavam indo mais fundo, mas começaram a correr em um nível; e ele os observou, portanto, mais de perto do que nunca. De repente, uma noite, chegando a um declive de rochas muito duras, começaram a subir ao longo do plano inclinado de sua superfície. Chegando ao topo, voltaram a subir por uma ou duas noites, depois das quais começaram a subir mais uma vez e continuaram em um ângulo bastante íngreme. Por fim, Curdie julgou que era hora de transferir sua observação para outro quarto e, na noite seguinte, ele não foi à mina; mas, deixando sua picareta e pista em casa, e levando apenas seus pedaços de pão e pudim de ervilha, desceu a montanha até a casa do rei. Ele pulou o muro e permaneceu no jardim a noite inteira, rastejando de mãos dadas e joelhos de um lugar para o outro e deitado de corpo inteiro com a orelha no chão, ouvindo. Mas ele não ouviu nada, exceto o passo dos homens de armas enquanto marchavam, cuja observação, como a noite estava nublada e não havia lua, ele teve pouca dificuldade em evitar. Por várias noites seguintes, continuou a assombrar o jardim e a ouvir, mas sem sucesso.

Por fim, no início de uma noite, se ele havia se descuidado de sua própria segurança ou se a lua crescente se tornara forte o suficiente para expô-lo, sua observação terminou repentinamente. Ele estava rastejando por trás da rocha, onde o riacho corria, pois estava ouvindo tudo ao redor, na esperança de que isso pudesse transmitir aos seus ouvidos alguma indicação do paradeiro dos mineiros duendes, quando ele chegou à luz da lua. gramado, um zumbido no ouvido e um golpe na perna o assustaram. Ele se agachou instantaneamente na esperança de iludir mais atenção. Mas quando ouviu o som de pés correndo, ele pulou para ter a chance de escapar em fuga. Ele caiu, no entanto, com uma forte pontada de dor, pois o raio de uma besta havia ferido sua perna, e o sangue agora estava escorrendo dela. Ele foi imediatamente posto em espera por dois ou três homens de armas. Era inútil lutar, e ele se submeteu em silêncio.

É um menino! choraram vários deles juntos, em um tom de espanto. Pensei que fosse um daqueles demônios. O que você faz aqui?

- Aparentemente, vai ter uma utilidade grosseira - disse Curdie, rindo, enquanto os homens o balançavam.

A impertinência não fará bem a você. Você não tem nenhum negócio aqui nos terrenos do rei e, se não der conta de si mesmo, se sairá como ladrão.

'Por que, o que mais ele poderia ser?' disse um.

"Ele poderia estar atrás de um garoto perdido, você sabe", sugeriu outro.

Não vejo razão em tentar desculpá-lo. De qualquer forma, ele não tem negócios aqui.

- Deixe-me ir embora, por favor - disse Curdie.

- Mas não agradamos, a não ser que você dê uma boa conta de si mesmo.

"Não tenho certeza se posso confiar em você", disse Curdie.

"Somos os homens de armas do rei", disse o capitão com cortesia, pois foi pego com a aparência e a coragem de Curdie.

- Bem, vou lhe contar tudo, se você prometer me ouvir e não fazer nada precipitado.

"Eu chamo isso de legal!" disse uma das pessoas, rindo. "Ele vai nos dizer que travessuras ele teve, se prometermos fazer o que quiser."

"Eu não tinha brincadeira", disse Curdie.

Mas antes que ele pudesse dizer mais, desmaiou e caiu sem sentido na grama. Então, primeiro, descobriram que o raio que haviam disparado, levando-o para uma das criaturas duendes, o havia ferido.

Eles o carregaram para dentro de casa e o deitaram no corredor. A notícia espalhou-se de que eles haviam pegado um ladrão, e os criados se aproximaram para ver o vilão. Entre o resto veio a babá. No momento em que o viu, exclamou com indignação:

- Declaro que é o mesmo jovem patife de mineiro que foi rude comigo e com a princesa na montanha. Ele realmente queria beijar a princesa. Eu cuidei bem disso - o desgraçado! E ele estava rondando, estava? Assim como a insolência dele! A princesa dormindo profundamente, poderia deturpar-se a seu gosto.

Quando ouviu isso, o capitão, embora tivesse considerável dúvida de sua verdade, resolveu manter Curdie prisioneiro até que pudessem investigar o caso. Então, depois que o trouxeram um pouco e cuidaram de sua ferida, que era bastante ruim, eles o deitaram, ainda exaustos com a perda de sangue, sobre um colchão em uma sala fora de uso - uma das que já com tanta frequência mencionado - e trancou a porta e o deixou. Ele passou uma noite conturbada e, pela manhã, eles o encontraram falando loucamente. À noite, ele voltou a si, mas sentiu-se muito fraco e sua perna foi extremamente dolorosa. Pensando onde estava, e vendo um dos homens de armas na sala, ele começou a questioná-lo e logo se lembrou dos acontecimentos da noite anterior. Como ele próprio não conseguia mais assistir, ele contou ao soldado tudo o que sabia sobre os duendes, e implorou que ele contasse a seus companheiros e os incitasse a assistir com dez vezes mais vigilância; mas se ele não falava de maneira bastante coerente ou se a coisa toda parecia incrível, certamente o homem concluiu que Curdie ainda estava delirando e tentou convencê-lo a segurar a língua. Isso, é claro, irritava Curdie terrivelmente, que agora sentia por sua vez o que não se podia acreditar, e a conseqüência foi que sua febre voltou e, no momento em que, com seus pedidos persistentes, o capitão era chamado, podia não há dúvida de que ele estava delirando. Eles fizeram por ele o que podiam e prometeram tudo o que ele queria, mas sem intenção de realização. Por fim, ele foi dormir e, quando finalmente seu sono ficou profundo e pacífico, eles o deixaram, trancaram a porta novamente e se retiraram, com a intenção de revisitá-lo de manhã cedo.


Capítulo 26

Os Mineiros Goblin

Naquela mesma noite, vários criados conversaram antes de irem para a cama.

- Que barulho pode ser esse? disse uma das empregadas, que estava escutando por um momento ou dois.

"Ouvi nas últimas duas noites", disse a cozinheira. - Se houvesse alguma coisa no local, eu deveria tê-la levado para ratos, mas meu Tom os mantém longe o suficiente.

"Ouvi dizer, porém", disse a criada, "que os ratos se movimentam em grandes empresas às vezes. Pode haver um exército deles nos invadindo. Ouvi barulhos ontem e hoje também.

"Vai ser muito divertido, então, para o meu Tom e Bob da dona-de-casa", disse a cozinheira. “Eles serão amigos pela primeira vez na vida e lutarão do mesmo lado. Vou envolver Tom e Bob juntos e colocar em fuga qualquer número de ratos.

"Parece-me", disse a babá, "que os ruídos são altos demais para isso. Ouvi-os o dia todo e minha princesa me perguntou várias vezes o que poderiam ser. Às vezes, parecem trovões distantes e, às vezes, os ruídos que você ouve na montanha daqueles mineiros horríveis embaixo.

"Não deveria me perguntar", disse o cozinheiro, "se afinal eram os mineiros. Eles podem ter chegado a algum buraco na montanha através do qual os barulhos chegam até nós. Eles são sempre chatos, explodindo e quebrando, você sabe.

Enquanto ele falava, houve um grande estrondo embaixo deles, e a casa tremeu. Todos começaram bem, e correndo para o salão também encontraram os cavalheiros em consternação. Eles haviam enviado para acordar o capitão, que disse pela descrição que deveria ter sido um terremoto, uma ocorrência que, embora muito rara naquele país, ocorrera quase dentro do século; e depois foi dormir de novo, estranho dizer, e adormeceu sem pensar em Curdie, nem associar os ruídos que ouviram ao que ele lhes dissera. Ele não tinha acreditado em Curdie. Se tivesse, pensaria imediatamente no que dissera e tomaria precauções. Como não ouviram mais nada, concluíram que Sir Walter estava certo e que o perigo havia acabado por talvez outros cem anos. O fato, como foi descoberto posteriormente, foi que os duendes, ao trabalharem uma segunda face inclinada de pedra, chegaram a um imenso bloco que ficava embaixo das adegas da casa, dentro da linha das fundações.

Era tão redondo que, quando conseguiram, depois de muito trabalho, desalojá-lo sem explodir, rolou trovejando ladeira abaixo com um ruído estridente, que sacudiu as fundações da casa. Os duendes ficaram consternados com o barulho, pois sabiam, espiando e medindo com cuidado, que agora deveriam estar muito perto, se não debaixo da casa do rei, e temiam dar um alarme. Eles, portanto, permaneceram calados por um tempo e, quando começaram a trabalhar novamente, sem dúvida se acharam muito afortunados por encontrar uma veia de areia que preenchia uma fissura sinuosa na rocha sobre a qual a casa estava construída. Ao recolher isso, eles saíram na adega do rei.

Assim que descobriram onde estavam, voltaram correndo, como ratos para seus buracos, e correndo a toda velocidade para o palácio dos duendes, anunciaram seu sucesso ao rei e à rainha com gritos de triunfo.

Em um momento, a família real dos duendes e todo o povo dos duendes estavam a caminho, apressados, para a casa do rei, cada um ansioso por participar da glória de levar a princesa Irene na mesma noite.

A rainha foi cambaleando com um sapato de pedra e um de pele.

Isso não poderia ter sido agradável, e meus leitores podem se perguntar que, com trabalhadores tão habilidosos a seu respeito, ela ainda não havia substituído o sapato levado por Curdie. Como o rei, no entanto, tinha mais de um motivo de objeção a seus sapatos de pedra, ele sem dúvida se aproveitou da descoberta dos dedos dos pés e ameaçou expor sua deformidade se ela fizesse outro. Presumo que ele insistiu em que ela se contivesse com sapatos de pele e permiti que ela usasse o restante de granito na presente ocasião apenas porque estava saindo para a guerra.

Eles logo chegaram à adega do rei e, independentemente de seus enormes vasos, dos quais não conheciam o uso, procederam imediatamente, mas o mais silenciosamente possível, para forçar a porta que levava para cima.


Capítulo 27

Os Goblins na Casa do Rei

Quando Curdie adormeceu, começou imediatamente a sonhar. Ele pensou que estava subindo o lado da montanha da boca da mina, assobiando e cantando 'Ring, dod, bang!' quando ele se deparou com uma mulher e criança que se perderam; e a partir daí ele continuou sonhando tudo o que lhe acontecera desde que conhecera a princesa e Lootie; como ele observara os duendes, como fora levado por eles, como fora resgatado pela princesa; tudo, de fato, até que ele foi ferido, capturado e aprisionado pelos homens de armas. E agora ele achava que estava deitado bem acordado onde eles o haviam deitado, quando de repente ele ouviu um grande estrondo.

"As espigas estão chegando!" ele disse. 'Eles não acreditaram em uma palavra que eu disse a eles! As espigas vão levar a princesa debaixo de seus narizes estúpidos! Mas eles não! que eles não devem!

Ele pulou, como ele pensava, e começou a se vestir, mas, para sua consternação, descobriu que ainda estava deitado na cama.

"Agora eu vou!" ele disse. 'Aqui vai! Estou de pé agora!

Mas mais uma vez ele se viu confortável na cama. Vinte vezes ele tentou e vinte vezes falhou; pois de fato ele não estava acordado, apenas sonhando que estava. Por fim, em agonia de desespero, imaginando ouvir os duendes por toda a casa, deu um grande grito. Então chegou, como ele pensou, uma mão na fechadura da porta. Ele se abriu e, olhando para cima, viu uma dama de cabelos brancos, carregando uma caixa de prata na mão, entrar no quarto. Ela veio para a cama dele, pensou, acariciou a cabeça e o rosto com as mãos frias e macias, tirou o curativo da perna, esfregou-o com algo que cheirava a rosas e depois acenou com as mãos três vezes. Na última onda de suas mãos, tudo desapareceu, ele sentiu-se afundar no sono mais profundo e não se lembrou de mais nada até acordar a sério.

A lua poente lançava uma luz fraca através do caixão, e a casa estava cheia de tumulto. Houve um suave e pesado estampido multitudinário, um choque e um barulho de armas, as vozes dos homens e os gritos das mulheres, misturados com um berro hediondo, que parecia vitorioso. As espigas estavam em casa! Ele pulou da cama, apressou-se em algumas de suas roupas, sem esquecer os sapatos, que estavam armados de pregos; depois, espionando uma velha faca de caça, ou espada curta, pendurada na parede, ele a pegou e desceu correndo as escadas, guiada pelos sons de conflito, que se tornavam cada vez mais altos.

Quando chegou ao térreo, encontrou todo o lugar cheio.

Todos os duendes da montanha pareciam reunidos lá. Ele correu entre eles, gritando:

'Um dois,
Bata e corte!
Três quatro,
Explosão e chatice!

e a cada rima ele despejava um grande carimbo no pé, cortando ao mesmo tempo o rosto deles - executando, de fato, uma dança da espada da descrição mais selvagem. Longe, os duendes espalhavam-se em todas as direções - em armários, escadas, chaminés, vigas e porões. Curdie continuou batendo e cortando e cantando, mas não viu nada das pessoas da casa até que ele chegou ao grande salão, no qual, no momento em que entrou, deu um grande grito de duende. O último dos homens de armas, o próprio capitão, estava no chão, enterrado sob uma multidão enfurecida de duendes. Pois, enquanto cada cavaleiro estava ocupado se defendendo o melhor que podia, apunhalando os corpos grossos dos duendes, pois logo achou suas cabeças quase invulneráveis, a rainha atacou suas pernas e pés com seu horrível sapato de granito. e ele logo caiu; mas o capitão estava de costas para a parede e se destacava por mais tempo. Os duendes teriam despedaçado todos eles, mas o rei havia ordenado que os levassem vivos, e sobre cada um deles, em doze grupos, havia um nó de duendes, enquanto todos que encontrassem espaço estavam sentados em cima deles. corpos prostrados.

Curdie começou a dançar, girar, bater e cantar como um pequeno turbilhão encarnado.

'Onde está tudo um buraco, senhor,
Nunca pode haver buracos:
Por que seus sapatos devem ter solas, senhor,
Quando eles não têm almas?
- Mas ela está de pé, senhor,
Tem um sapato de granito:
A bota de couro mais forte, senhor,
Seis terminariam em breve.

A rainha deu um uivo de raiva e consternação; e antes que ela recuperasse sua presença de espírito, Curdie, tendo começado com o grupo mais próximo dele, tinha onze dos cavaleiros nas pernas novamente.

'Carimbo nos pés deles!' ele chorou quando cada homem se levantou, e em poucos minutos o salão estava quase vazio, os duendes correndo dele o mais rápido que podiam, uivando, gritando e mancando, e se encolhendo de vez em quando enquanto corriam para abraçar seus pés feridos. suas mãos duras, ou para protegê-los do terrível carimbo dos homens armados.

E agora Curdie se aproximou do grupo que, confiando na rainha e no sapato, mantinha a guarda sobre o capitão prostrado. O rei estava sentado na cabeça do capitão, mas a rainha estava na frente, como um gato enfurecido, com os olhos perpendiculares brilhando em verde e os cabelos caídos pela cabeça horrível. Seu coração estava tremendo, no entanto, e ela continuou movendo-se sobre o pé com a pele calada, com apreensão nervosa. Quando Curdie estava a alguns passos, ela correu para ele, fez uma tremenda marca no pé oposto, que felizmente ele se retirou a tempo e o pegou pela cintura, para jogá-lo no chão de mármore. Mas assim que ela o pegou, ele desceu com todo o peso de seu sapato de ferro sobre o pé com a pele, e com um uivo horrível ela o largou, agachou no chão e segurou o pé com as duas mãos. Enquanto isso, o resto avançava contra o rei e o guarda-costas, os fazia voar e levantava o capitão prostrado, quase morto de morte. Alguns momentos antes dele recuperar a respiração e a consciência.

Onde está a princesa? gritou Curdie, repetidamente.

Ninguém sabia, e lá todos eles correram em busca dela.

Eles passaram por todos os cômodos da casa, mas em nenhum lugar ela foi encontrada. Nenhum dos servos era visto. Mas Curdie, que se mantivera na parte inferior da casa, que agora estava quieta o suficiente, começou a ouvir um som confuso a partir de uma algazarra distante, e partiu para descobrir de onde vinha. O barulho aumentou quando seus ouvidos afiados o levaram a uma escada e depois à adega. Estava cheio de duendes, que o mordomo fornecia vinho o mais rápido que podia.

Enquanto a rainha e seu grupo encontraram os homens de armas, Harelip com outra companhia saiu para revistar a casa. Eles capturaram cada um que conheceram e, quando não conseguiram encontrar mais, correram para levá-los a salvo para as cavernas abaixo. Mas quando o mordomo, que estava entre eles, descobriu que o caminho deles passava pela adega, ele se convenceu de convencê-los a provar o vinho e, como ele esperava, eles não sabiam mais do que queriam mais. Os duendes derrotados, no caminho abaixo, juntaram-se a eles, e quando Curdie entrou, todos estavam, com as mãos estendidas, nos quais havia vasos de todas as descrições, desde a panela até a xícara de prata, pressionando o mordomo, que estava sentado ao toque de um barril enorme, enchimento e enchimento. Curdie lançou um olhar ao redor do local antes de iniciar seu ataque, e viu no canto mais distante um grupo aterrorizado de agentes domésticos, mas se encolhendo sem coragem para tentar escapar. Entre eles estava o rosto aterrorizado de Lootie; mas em nenhum lugar ele podia ver a princesa. Apreendido com a horrível convicção de que Harelip já a carregara, ele correu entre eles, incapaz de a ira cantar mais, mas batendo e cortando com maior fúria do que nunca.

'Carimbo nos pés deles; carimbo nos pés deles! ele gritou, e em um momento os duendes estavam desaparecendo pelo buraco no chão como ratos e camundongos.

Eles não podiam desaparecer tão rápido, no entanto, mas muitos outros pés duendes tiveram que voltar mancando pelos caminhos subterrâneos da montanha naquela manhã.

Atualmente, porém, eles foram reforçados de cima pelo rei e seu grupo, com a rainha redobrável à sua frente. Encontrando Curdie novamente ocupado entre seus assuntos infelizes, ela correu para ele mais uma vez com a raiva do desespero, e desta vez deu-lhe uma contusão no pé. Então uma briga regular de estamparia entre eles, Curdie, com a ponta de sua faca de caça, impedindo-a de apertar seus poderosos braços sobre ele, enquanto observava sua oportunidade de obter mais uma vez um bom golpe no pé com a pele calçada. Mas a rainha era mais cautelosa e ágil do que até agora.

Enquanto isso, o resto, encontrando o adversário assim, coincidia com o momento, pararam com uma pressa precipitada e se voltaram para o grupo trêmulo de mulheres no canto. Como se estivesse determinado a imitar seu pai e ter uma mulher do sol de algum tipo para dividir seu futuro trono, Harelip correu para eles, pegou Lootie e correu com ela para o buraco. Ela deu um grande grito, e Curdie a ouviu e viu a situação em que estava. Reunindo toda sua força, ele deu à rainha um corte repentino no rosto com sua arma, desceu quando ela começou a voltar, com todo o seu peso. no pé adequado, e saltou para o resgate de Lootie. O príncipe tinha dois pés indefesos e, nos dois, Curdie bateu com força no momento em que alcançava o buraco. Ele largou o fardo e rolou gritando na terra. Curdie fez uma facada nele quando ele desapareceu, agarrou Lootie sem sentido e, arrastando-a de volta para o canto, montou guarda sobre ela, preparando-se mais uma vez para encontrar a rainha.

Com o rosto coberto de sangue e os olhos brilhando com um raio verde, ela entrou com a boca aberta e os dentes rindo como os de um tigre, seguidos pelo rei e seu guarda-costas dos goblins mais grossos. Mas o mesmo momento apressou o capitão e seus homens, e correu para eles batendo furiosamente. Eles não ousaram encontrar esse início. Fora eles correram, a rainha em primeiro lugar. É claro que a coisa certa seria levar os prisioneiros do rei e da rainha e mantê-los reféns da princesa, mas eles estavam tão ansiosos para encontrá-la que ninguém pensou em detê-los até que fosse tarde demais.

Tendo assim resgatado os criados, eles começaram a revistar a casa mais uma vez. Nenhum deles poderia dar o mínimo de informação sobre a princesa. Lootie era quase bobo de terror e, embora mal conseguisse andar, não sairia do lado de Curdie por um único momento. Mais uma vez, ele permitiu que os outros vasculhassem o resto da casa - onde, exceto um duende consternado espreitando aqui e ali, não encontravam ninguém - enquanto ele solicitava que Lootie o levasse ao quarto da princesa. Ela era tão submissa e obediente como se ele tivesse sido o rei.

Ele encontrou as roupas de cama jogadas, e a maioria no chão, enquanto as roupas da princesa estavam espalhadas por todo o quarto, o que estava na maior confusão. Era evidente que os duendes estavam lá, e Curdie não tinha mais dúvida de que ela havia sido levada logo no início do caminho. Com uma pontada de desespero, ele viu como eles estavam errados em não garantir o rei, a rainha e o príncipe; mas ele decidiu encontrar e resgatar a princesa como ela o havia encontrado e resgatado, ou encontrar o pior destino que os duendes poderiam condená-lo.


Capítulo 28

Guia de Curdie

No momento em que o consolo dessa decisão surgiu em sua mente e ele estava se virando para o porão seguir os goblins até o buraco, algo tocou sua mão. Foi o menor toque e, quando olhou, não viu nada. Sentindo e espiando no meio do amanhecer, seus dedos encontraram um fio apertado. Ele olhou de novo e por pouco, mas ainda não conseguia ver nada. Ocorreu-lhe que esse devia ser o fio da princesa. Sem dizer uma palavra, pois sabia que ninguém acreditaria nele mais do que ele acreditava na princesa, ele seguiu o fio com o dedo, conseguiu dar a Lootie o escorregão e logo saiu de casa e na montanha - surpreso que, se o fio fosse de fato o mensageiro da avó, deveria ter levado a princesa, como ele supunha, até a montanha, onde ela certamente encontraria os duendes que corriam de volta enfurecidos pela derrota. Mas ele se apressou na esperança de ultrapassá-la primeiro. Quando ele chegou, no entanto, ao local em que o caminho desviava para a mina, ele descobriu que o fio não girava com ele, mas subia a montanha. Será que o fio o estava levando para casa na casa de sua mãe? A princesa poderia estar lá? Ele subiu a montanha como uma cabra própria e, antes que o sol nascesse, o fio o levou de fato à porta de sua mãe. Lá desapareceu de seus dedos, e ele não conseguiu encontrá-lo, procure como poderia.

A porta estava trancada e ele entrou. Ali estava a mãe dele junto ao fogo, e nos braços dela estava a princesa, dormindo profundamente.

"Calma, Curdie!" disse a mãe dele. Não a acorde. Estou tão feliz que você veio! Pensei que as espigas devessem ter pego você de novo!

Com o coração cheio de alegria, Curdie sentou-se em um canto da lareira, em um banquinho em frente à cadeira de sua mãe, e olhou para a princesa, que dormia em paz como se estivesse em sua própria cama. De repente, ela abriu os olhos e os fixou nele.

Oh, Curdie! você veio! ela disse calmamente. "Eu pensei que você faria!"

Curdie levantou-se e ficou diante dela com os olhos abatidos.

'Irene', disse ele, 'sinto muito por não ter acreditado em você.'

- Ah, deixa pra lá, Curdie! respondeu a princesa. Você não podia, sabia. Você acredita em mim agora, não é?

Não posso evitar agora. Eu deveria ter ajudado isso antes.

"Por que você não pode evitar agora?"

"Porque, assim que eu estava indo para a montanha para procurá-lo, peguei seu fio e ele me trouxe aqui."

- Então você veio da minha casa, não é?

'Sim, eu tenho.'

"Eu não sabia que você estava lá."

"Estou aqui há dois ou três dias, acredito."

'E eu nunca soube disso! Então talvez você possa me dizer por que minha avó me trouxe aqui? Não consigo pensar. Algo me acordou - eu não sabia o quê, mas estava assustada e senti o desejo, e lá estava ele! Fiquei ainda mais assustado quando me trouxe para a montanha, pois pensei que ia me levar de novo e gosto mais do lado de fora. Supus que você estava com problemas de novo e tinha que tirá-lo. Mas me trouxe aqui em vez disso; e, oh, Curdie! sua mãe tem sido tão gentil comigo, assim como minha própria avó!

Aqui a mãe de Curdie deu um abraço na princesa, e a princesa se virou e deu um sorriso doce, e levantou a boca para beijá-la.

"Então você não viu as espigas?", Perguntou Curdie.

'Não; Eu não estive na montanha, já lhe disse, Curdie.

- Mas as espigas já entraram em sua casa - por toda parte - e no seu quarto, criando uma briga!

'O que eles queriam lá? Foi muito rude da parte deles.

- Eles queriam que você o levasse para a montanha com eles, como esposa para o príncipe Harelip.

"Oh, que horror", gritou a princesa, estremecendo.

- Mas você não precisa ter medo, sabe. Sua avó cuida de você.

Ah! você acredita na minha avó, então? Estou tão feliz! Ela me fez pensar que você faria um dia.

De repente, Curdie lembrou-se de seu sonho e ficou em silêncio, pensando.

- Mas como você chegou à minha casa e eu não sabia disso? perguntou a princesa.

Então Curdie teve que explicar tudo - como ele a observara, como fora ferido e calado pelos soldados, como ouvia os barulhos e não conseguia se erguer, e como a bela velhinha o procurara e tudo mais. que se seguiu.

Pobre Curdie! deitar lá magoado e doente, e eu nunca saber disso! exclamou a princesa, acariciando sua mão áspera. - Eu teria vindo e cuidado de você, se eles tivessem me contado.

"Eu não vi você ser coxo", disse a mãe.

'Eu sou mãe? Ah, sim, acho que deveria estar! Declaro que nunca pensei nisso desde que me levantei para cair entre as espigas!

"Deixe-me ver a ferida", disse a mãe.

Ele abaixou a meia - quando eis que, exceto uma grande cicatriz, sua perna estava perfeitamente sã!

Curdie e sua mãe se entreolharam, cheios de admiração, mas Irene chamou:

'Eu pensei assim, Curdie! Eu tinha certeza que não era um sonho. Eu tinha certeza que minha avó tinha ido vê-lo. Você não cheira as rosas? Foi minha avó que curou sua perna e enviou você para me ajudar.

"Não, princesa Irene", disse Curdie; Não fui suficientemente bom para poder ajudá-lo: não acreditei em você. Sua avó cuidou de você sem mim.

- De qualquer forma, ela enviou você para ajudar meu povo. Eu gostaria que meu rei-papai viesse. Quero que lhe diga como você tem sido bom!

'Mas', disse a mãe, 'estamos esquecendo o quão assustado o seu povo deve estar. Você deve levar a princesa para casa imediatamente, Curdie - ou pelo menos ir e dizer a eles onde ela está.

'Sim mãe. Só que estou com muita fome. Deixe-me tomar um café da manhã primeiro. Eles deveriam ter me escutado e não seriam pegos de surpresa como estavam.

Isso é verdade, Curdie; mas não cabe a você culpá-los muito. Você lembra?'

'Sim mãe, sim. Só preciso mesmo comer alguma coisa.

- Você deve, meu garoto, o mais rápido que puder - disse a mãe, levantando-se e colocando a princesa em sua cadeira.

Mas antes que seu café da manhã estivesse pronto, Curdie deu um salto tão repentino que assustou os dois companheiros.

Mãe, mãe! ele gritou: 'Eu estava esquecendo. Você deve levar a princesa para casa. Eu devo ir e acordar meu pai.

Sem uma palavra de explicação, ele correu para o lugar onde seu pai estava dormindo. Depois de despertá-lo completamente com o que ele disse, saiu correndo da cabana.

~

George MacDonald

The Princess and the Goblin (1872).

Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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