Aplicação: o dever da catequização e instrução do rebanho - V

Parte 2 - Objeções desse dever

Em seguida, responderei a algumas dessas objeções, que podem ser feitas à prática que tenho recomendado.

OBJEÇÃO 1:

Nós ensinamos nosso povo em público; e como então somos obrigados a ensiná-los, homem por homem, além disso?

RESPOSTA:

Você ora por eles em público: você também não deve orar por eles em particular? Paulo ensinou a todos os homens e exortou todos os homens e publicamente e de casa em casa, dia e noite, com lágrimas. Mas o que precisamos dizer mais, quando a experiência fala tão alto sobre esse assunto? Sou diariamente forçado a me perguntar quão lamentavelmente ignorantes são muitos de nossos povos, que me pareceram ouvintes diligentes nesses dez ou doze anos, enquanto eu falava tão claramente quanto era capaz de falar. Alguns não sabem que cada pessoa na Trindade é Deus; nem que Cristo é Deus e homem; nem que ele levou sua natureza humana para o céu; nem o que eles devem confiar para o perdão e a salvação; nem muitos princípios importantes semelhantes de nossa fé. Não, alguns que vêm constantemente a reuniões privadas são grosseiramente ignorantes: enquanto que, em uma hora de instrução familiar deles em particular, eles parecem entender mais, e melhor entretê-lo do que em toda a sua vida antes.

OBJEÇÃO 2:

Toda a paróquia não é a igreja, nem tomo a responsabilidade pastoral deles e, portanto, não estou convencido de que estou fadado a levar consigo essas dores.

RESPOSTA:

[a] A manutenção comum que mais recebe é para ensinar toda a paróquia, embora você não seja obrigado a levá-los todos para uma igreja.

[b] O que precisamos é que procuremos uma obrigação mais forte do que o laço comum que pertence a todos os cristãos, para promover o trabalho da salvação dos homens e o bem da Igreja, e a honra de Deus, ao máximo de seu poder; juntamente com o elo comum que está sobre todos os ministros, para levar adiante esses fins pelo ensino ministerial ao máximo de seu poder? É um trabalho tão bom e, aparentemente, conduz a grandes benefícios para as almas dos homens, e ainda assim você não percebe nenhuma obrigação para com isso?

OBJEÇÃO 3:

Este curso levará tanto tempo que um homem não terá oportunidade de seguir seus estudos. A maioria de nós é jovem e inexperiente, e precisa de muito tempo para melhorar nossas próprias habilidades, e para aumentar nosso próprio conhecimento, o que este curso evitará completamente.

RESPOSTA:

(1): Supomos que aqueles a quem persuadimos para este trabalho, para entender a substância da religião cristã, e para ser capaz de ensiná-lo aos outros; e a adição de coisas inferiores e menos necessárias, não deve ser preferida antes dessa comunicação necessária dos princípios fundamentais da religião. Eu valorizo ​​muito o conhecimento comum e não encorajaria ninguém a esclarecer isso; mas eu valorizo ​​mais a salvação das almas. Esse trabalho que é o nosso grande fim deve ser feito, seja o que for deixado por fazer. É muito desejável que um médico seja minuciosamente estudado em sua arte; e ser capaz de ver a razão de sua prática, e resolver controvérsias tão difíceis como são antes dele. Mas se ele tivesse a responsabilidade de um hospital, ou vivesse em uma cidade onde a pestilência estivesse em fúria, se ele estaria estudando a fermentação, a circulação do sangue, bolhas e coisas do tipo, e como pontos excelentes, quando ele deveria estar visitando seus pacientes e salvando vidas de homens; se ele devesse afastá-los, e deixá-los perecer, e dizer-lhes que não tinha tempo para dar conselhos, porque ele deveria seguir seus próprios estudos, eu consideraria aquele homem como um estudante mais absurdo, que preferia os meios remotos. antes do fim de seus estudos: na verdade, eu pensaria que ele era um tipo civil de assassino. As almas dos homens podem ser salvas sem saber se Deus predeterminou a criatura em todos os seus atos; se o entendimento necessariamente determina a vontade; se Deus opera a graça de um modo físico ou moral de causação; o que é o livre arbítrio; se Deus tem scientiam mediam, ou decretos positivos sobre a culpa por atos malignos; e uma centena de perguntas semelhantes, que são provavelmente as coisas que você estaria estudando quando deveria estar salvando almas. Vá para o céu e ajude seu povo para lá, e você saberá todas essas coisas em um momento, e mais mil, que agora, por todos os seus estudos, você nunca poderá conhecer; e este não é o caminho mais rápido e seguro para o conhecimento?

(2) Se você não cresce extensivamente em conhecimento, você por esta maneira de prática diligente obterá o crescimento mais excelente intensivo. Se você não conhece tantas coisas como as outras, você conhecerá as grandes coisas melhor do que elas; pois este sério trato com os pecadores por sua salvação, o ajudará a apreender muito mais profundamente os princípios salvíficos da religião do que você obterá de qualquer outro meio; e um pouco mais de conhecimento destes vale todos os outros conhecimentos do mundo. Oh, quando estou olhando para o céu, e olhando para a luz inacessível, e aspirando pelo conhecimento de Deus, e achando minha alma tão sombria e distante, estou pronto para dizer: 'Eu não conheço Deus - ele está acima eu - fora do meu alcance, talvez eu possa trocar de bom grado todos os outros conhecimentos que tenho, para vislumbrar mais o conhecimento de Deus e da vida por vir. Ah, que eu nunca conheci uma palavra em lógica ou metafísica, nem sabia o que os alunos diziam, então eu tinha apenas uma faísca a mais daquela luz que me mostraria as coisas que eu deveria ver em breve. De minha parte, eu concebo, que falando seriamente sobre coisas eternas, e ensinando o credo, ou algum curto catecismo, você pode crescer mais em conhecimento (embora não no conhecimento de mais coisas) e provar homens muito mais sábios do que se você passou esse tempo estudando coisas comuns ou curiosas, ainda que menos necessárias.

E talvez se descubra, antes de nós, que esse emprego tende a tornar os homens pastores muito mais capazes para a Igreja do que os estudos particulares. Ele será o mais hábil médico, advogado e também divino, que acrescenta prática e experiência aos seus estudos: enquanto aquele homem provará um zangão inútil, que recusa o serviço de Deus toda a sua vida, sob o pretexto de preparar-se para ele e deixa as almas dos homens passar para a perdição, enquanto ele pretende estar estudando como recuperá-los, ou para obter mais capacidade de ajudar e salvá-los.

(3) No entanto, deixe-me acrescentar que, embora eu conte com isso o chefe, gostaria que você tivesse mais, porque essas ciências subservientes são muito úteis; e, portanto, eu digo que você pode ter tempo competente para ambos, não perca tempo em recriações e empregos vãos; consuma-o não em sono desnecessário; Brincadeira, não um minuto. Faça o que você faz com todas as suas forças; e depois ver se você não tem tempo competente para essas outras atividades. Se você separar dois dias em uma semana para esse grande trabalho, poderá encontrar algum tempo para estudos comuns dos outros quatro.

De fato, não são quatro dias na semana, (depois de tantos anos na universidade), uma proporção justa para os homens estudarem controvérsias e sermões? Embora minha fraqueza me privem da abundância de tempo, e trabalhos extraordinários ocupem seis, se não oito partes do meu tempo, ainda que eu abençoe a Deus, eu posso encontrar tempo para pregar dois dias por semana, apesar dos dois dias para instrução pessoal. Agora, para aqueles que não estão preocupados com qualquer trabalho extraordinário, (quero dizer, escritos e vocações de vários tipos, além do trabalho ordinário do ministério), eu não posso acreditar, mas, se eles estiverem dispostos, eles podem encontrar dois meio dia por semana pelo menos para este trabalho.

(4) Deveres devem ser tomados em conjunto: o maior deve ser preferido, mas nenhum deve ser negligenciado que possa ser realizado; ninguém deve ser pleiteado contra outro, mas cada um deve conhecer seu lugar apropriado. Mas se houvesse tal caso de necessidade, que não pudéssemos continuar estudos e instruir o ignorante também, eu jogaria de lado todas as bibliotecas do mundo, em vez de ser culpado da perdição de uma alma; ou pelo menos sei que esse seria meu dever.

OBJEÇÃO 4:

Mas este curso destruirá a saúde de nossos corpos, gastando continuamente nossos espíritos e não nos dando tempo para recreações necessárias; e nos trancará completamente de relações amigáveis ​​com outros, de modo que nunca devemos nos mexer de casa, nem nos divertirmos um dia com nossos amigos, para o relaxamento de nossas mentes; mas, como pareceremos descorteses corteses e sombrios para os outros, assim nos cansaremos, e o arco que está sempre curvado estará em perigo de finalmente se romper.

RESPOSTA:

(1): Este é o fundamento da carne para seu próprio interesse. O preguiçoso diz: "Há um leão no caminho", nem ele arará por causa do frio. Não há dever de momento e abnegação, mas, se você consultar carne e sangue, isso lhe dará a mesma sabedoria. Razões como essas contra ela: Quem teria sido queimado em uma estaca por Cristo, se este raciocínio tivesse sido bom? Sim, ou quem teria sido um cristão?

(2) Podemos levar algum tempo para a recreação necessária, e ainda assim prestar atenção a este trabalho. Uma hora, ou meia hora de caminhada antes da carne, é o máximo de recreação necessária para a saúde da maioria dos alunos mais fracos. Tenho razões para saber um pouco disso por longa experiência. Embora eu tenha um corpo que tem definhado sob grandes fraquezas por muitos anos, e minhas doenças têm exigido tanto exercício quanto qualquer outro no mundo, e eu descobri que exercitar o principal meio de minha preservação até agora, e, portanto, tenho tantos motivos para defendê-la como qualquer homem que conheço, mas descobri que a proporção acima mencionada foi abençoada para minha preservação, embora eu saiba que muito mais tenha sido como uma tendência para minha saúde maior.. De fato, eu não conheço um ministro em cem que precise de tanto exercício como eu. Sim, conheço abundância de ministros, que raramente usam algum exercício, embora eu os elogie não nisso. Não duvido, mas é nosso dever usar tanto exercício quanto necessário para a preservação de nossa saúde, na medida em que nosso trabalho requeira; caso contrário, deveríamos, durante um dia de trabalho, perder a oportunidade de muitos. Mas isso pode ser feito, e ainda assim o trabalho em que estamos envolvidos também deve ser feito. Nesses dois dias por semana que você separou para este trabalho, o que atrapalha, mas você pode levar uma ou duas horas para caminhar pelo exercício de seus corpos? Muito mais nos outros dias. Mas, quanto àqueles homens, que não limitam suas recreações a determinadas horas, mas devem tê-las para agradar seu humor voluptuoso, e não apenas para ajustá-las ao seu trabalho, tais sensualistas precisam estudar melhor a natureza do cristianismo, e aprender o perigo de viver depois da carne e obter mais mortificação e autonegação antes de pregar essas coisas aos outros. Se você precisa ter os seus prazeres, você não deveria ter se colocado em um chamado que requer que você faça de Deus e do seu serviço o seu prazer, e o restringe tanto dos prazeres carnais. Não é seu noivado batismal para lutar contra a carne? e você não sabe que muito da guerra cristã consiste no combate entre a carne e o espírito? e que esta é a diferença entre um verdadeiro cristão e um homem não convertido, que aquele que vive segundo o espírito e mortifica as obras e desejos do corpo, e o outro vive depois da carne? E você faz seu chamado para pregar tudo isso para os outros? e, apesar disso, você precisa ter seus prazeres? Se você deve, então, por vergonha, entregar a pregação do evangelho, e a profissão do cristianismo, e professar-se como você é; e como "você semeia a carne, assim da carne você colherá corrupção."

Paulo diz: "Eu, portanto, corro, não com tanta incerteza; assim, não lute como um que bata no ar, mas mantenho-me debaixo do corpo e trago-o em sujeição; para que, por qualquer meio, quando tenho pregado a outros, eu mesmo seja um náufrago? ”E não temos pecadores como nós ainda precisamos fazer isso? O que? Devemos nós cuidar de nossos corpos e dar-lhes seus desejos em prazer desnecessário, quando Paulo deve manter sob seu corpo, e trazê-lo em sujeição? Deve Paulo fazer isso, para que, depois de toda a sua pregação, ele seja um náufrago? e não temos muito mais motivos para temê-lo de nós mesmos. Eu sei que algum prazer é lícito; isto é, quando é útil nos adequar ao nosso trabalho. Mas para um homem estar tão apaixonado por seus prazeres, quanto ao desejo de desperdiçar desnecessariamente seu precioso tempo, e negligenciar a grande obra da salvação dos homens, sim, e pleitear por isto, como se devesse ou pode ser feito, e assim justificar-se em tal curso, é uma maldade inconsistente com a fidelidade comum de um cristão, muito mais com a fidelidade de um ministro de Cristo. Os infelizes que são mais "amantes do prazer do que amantes de Deus" devem procurar ser amados por ele de acordo com isso, e são mais aptos a serem expulsos da comunhão cristã do que ser o chefe da Igreja; pois somos ordenados "de tal pessoa a se afastar". As recreações para um estudante devem ser especialmente para o exercício de seu corpo, ele tem diante de si tal variedade de prazeres em sua mente. E eles devem ser usados ​​como a afiação é pelo cortador, isto é, somente até onde for necessário para o seu trabalho. Devemos ter cuidado para que eles não nos roubem do nosso precioso tempo, mas sejam mantidos dentro dos limites mais estreitos possíveis.

(3) O trabalho em que estamos engajados dificilmente prejudicará nossa saúde. É verdade, deve ser sério; mas isso apenas excitará e reviverá nossos espíritos, e não tanto os gastará. Os homens podem falar o dia todo sobre outros assuntos sem qualquer redução de sua saúde; e por que não podemos falar com os homens sobre a salvação deles sem esse nosso grande abatimento?

(4) Para que temos o nosso tempo e força, mas para distribuí-los por Deus? Para que serve uma vela, mas para queimar? Queimados e desperdiçados, devemos ser; e não é mais apto a acender os homens para o céu e trabalhar para Deus do que viver para a carne? Quão pouca diferença existe entre o prazer de uma vida longa e curta, quando ambos estão no fim! Que conforto será para você na morte, que você prolongou sua vida abreviando seu trabalho? Aquele que trabalha muito, vive muito. Nossa vida deve ser estimada de acordo com os fins e obras dela, e não de acordo com a mera duração. Como Sêneca diz de um drone, "Lá ele mente, não lá ele vive; e por muito tempo ele permaneceu, não muito tempo ele viveu. ”Será que não nos confortará mais na morte, para rever um curto período de tempo fielmente gasto, do que uma longa vida passada infiel?

(5) Quanto a visitas e civilidades, se elas forem mais úteis do que os nossos empregos ministeriais, vocês podem quebrar o sábado para eles; você pode deixar de pregar para eles, e você também pode deixar de lado este trabalho particular. Mas se for de outro modo, como você ousa fingir negligenciar um dever tão grande? Deus deve esperar seus amigos? O que eles são senhores, cavaleiros ou senhores; devem eles ser servidos diante de Deus? Ou o seu desprazer ou censura é uma dor maior para você do que o desagrado ou a censura de Deus? Ou você se atreve a pensar, quando Deus vai questioná-lo por suas negligências, para colocá-lo fora com esta desculpa: "Senhor, eu teria gasto mais do meu tempo na busca da salvação dos homens; mas tal cavalheiro, ou tal amigo, teria adoecido, se eu não tivesse esperado por eles? 'Se você ainda' procura agradar aos homens ', você não é mais o servo de Cristo. Aquele que ousa passar a vida em carne agradável e agradável ao homem é mais ousado do que eu. E aquele que ousa perder seu tempo em elogios, considera pouco o que ele tem a ver com isso. Oh, eu poderia melhorar meu tempo, de acordo com minhas convicções da necessidade de melhorá-lo! Aquele que tem olhado a morte no rosto tantas vezes que tenho feito, não lhe agradecerei se ele valoriza seu tempo. Eu professo que me pergunto àqueles ministros que têm tempo de sobra; quem pode caçar ou atirar ou jogar boliche, ou usar as mesmas recreações duas ou três horas, sim, dias inteiros juntos; que pode sentar uma hora juntos em vão discurso, e passar dias inteiros em visitas complementares, e viagens para tais fins. Bom Deus! O que esses homens pensam quando tantas almas ao seu redor clamam por ajuda, e a morte não nos dá descanso, e eles não sabem quão pouco tempo um povo e eles podem ficar juntos; quando a menor paróquia tem tanto trabalho que pode empregar toda a sua diligência, dia e noite?

Irmãos, eu espero que você esteja contente em ser claramente tratado. Se você não tem noção do valor das almas, e da preciosidade do sangue que foi derramado por elas, e da glória para a qual elas estão indo, e da miséria da qual elas estão em perigo, você não é cristão, e consequentemente são muito incapazes de serem ministros. E se você tem, como você pode encontrar tempo para recriações desnecessárias, visitas ou discursos? Você se atreve, como fofocas ociosas, conversar e jogar fora seu tempo, quando você tem trabalhos como esses, e muitos deles? O precioso tempo! Quão rapidamente passa! Quanto tempo vai acabar! Quais são os quarenta anos da minha vida que passaram? Eram todos os dias até um mês, parece muito curto para o trabalho de um dia. Já não perdemos tempo suficiente nos dias de nossa vaidade? Nunca chego a um homem agonizante que não seja totalmente estúpido, mas é melhor que ele veja o valor do tempo. Então, se eles pudessem chamar o tempo de volta novamente, quão alto eles chamariam! Se eles pudessem comprar, o que eles não dariam por isso? E, no entanto, podemos nos dar ao luxo de jogar fora; sim, e permitir-se nisto, e voluntariamente rejeitar as maiores obras de Deus. Oh, que coisa enganosa é o pecado, que pode assim distrair os homens que parecem tão sábios! É possível que um homem de qualquer compaixão e honestidade, ou alguma preocupação com seu dever ministerial, ou qualquer senso do rigor de seu relato, tenha tempo de sobra para a ociosidade e a vaidade?

E devo dizer-vos ainda, irmãos, que, se outro pode levar algum tempo para o mero deleite, o que não é necessário, ainda assim não pode você; pois a sua empresa o vincula a uma frequência mais rigorosa do que a de outros homens. Pode um médico, quando a praga estiver em fúria, tomar mais relaxamento ou recreação do que é necessário para sua vida, quando tantos estão esperando sua ajuda em um caso de vida ou morte? Como o prazer dele não vale a vida dos homens, menos ainda vale a pena a alma dos homens. Suponha que uma cidade fosse sitiada e o inimigo vigiasse, de um lado, todas as vantagens para surpreendê-lo e, de outro, procurasse dispará-lo com granadas, "o que eles estão jogando continuamente, peço-lhe, diga-me, se certos homens comprometem-se, como seu ofício, a vigiar os portos, e outros a extinguir o fogo que pode ser incendiado nas casas, a que horas permitirão a esses homens a recreação ou relaxamento quando a cidade estiver em perigo, e o fogo queimará. e prevalecer, se eles intermitirem sua diligência? Ou você desculparia um desses homens, se ele saísse do seu trabalho, e dissesse, eu sou apenas carne e sangue, devo ter algum relaxamento e prazer? Certamente, no máximo, você não permitiria nada, a não ser o que fosse absolutamente necessário. Não se rancem com isso e digam: "Este é um ditado difícil; quem pode ouvi-lo? 'Pois é a sua misericórdia; e você está bem, se você sabe quando está bem, como mostrarei em resposta à próxima objeção.

OBJEÇÃO 5:

Eu não acho que seja exigido dos ministros que eles façam burros de carga de si mesmos. Se eles pregam diligentemente e visitam os enfermos, e realizam outros deveres ministeriais, e ocasionalmente fazem o bem àqueles com quem conversam, não creio que Deus exija que nos unamos assim para instruir cada pessoa distintamente, e tornar nossas vidas um fardo e uma escravidão.

RESPOSTA:

De que uso e peso o dever é, eu mostrei antes, e quão claramente ele é comandado. E você acha que Deus não exige que você faça todo o bem que puder? Você vai ficar parado, e ver os pecadores engasgados sob as dores da morte, e dizer: "Deus não exige que eu me faça um esforço para salvá-los?" Esta é a voz da compaixão cristã ou ministerial? Ou melhor, não é a voz da preguiça sensual e da crueldade diabólica? Deus fez com que você trabalhasse, e você não acredita que ele faria você fazer isso? É esta a voz da obediência ou da rebelião? Tudo é um só, se a sua carne prevalecer com você para negar a obediência ao dever reconhecido, e dizer claramente, não vou obedecer mais do que me agrada; ou se pode fazer com que você rejeite intencionalmente a evidência que deveria convencê-lo de que é um dever, e diga: não vou acreditar que seja meu dever, a menos que me agrade. É o caráter de um hipócrita, fazer uma religião para si mesmo da parte mais barata do serviço de Deus, que permanecerá com seus fins e felicidade carnais, e rejeitar o resto, que é inconsistente com isso. E para as palavras de hipocrisia, esta objeção supera as palavras de impiedade grosseira. Pois que miserável calúnia é esta contra o Deus Altíssimo, para chamar seu serviço de escravidão e labuta! Que pensamentos têm tais homens de seu Mestre, seu trabalho e seus salários? os pensamentos de um crente ou de um infiel. Esses homens gostam de honrar a Deus e de promover seu serviço, que têm esses pensamentos básicos sobre eles mesmos? Esses homens se deleitam em santidade, que consideram um trabalho escravo? Acreditam eles na verdade a miséria dos pecadores, que consideram tão penoso ser diligente salvá-los? Cristo diz que "aquele que não se nega a si mesmo, e não desampara a todos, e não lhe toma a cruz, e o segue, não pode ser seu discípulo." Mas esses homens consideram escravidão trabalhar arduamente em sua vinha e negar sua facilidade, no momento em que eles têm todas as acomodações e incentivos. Quão longe está isto de abandonar tudo! E como esses homens podem estar aptos para o ministério, que são tais inimigos para abnegação e, portanto, para o verdadeiro cristianismo?

Sou, portanto, forçado a dizer que daí surge a principal miséria da Igreja, que tantos são ministros antes de serem cristãos. Se esses homens tivessem visto a diligência de Cristo em fazer o bem, quando ele negligenciava sua carne para falar com uma mulher, e quando ele não tinha tempo para comer pão, eles não teriam sido da mente de seus amigos carnais, que foram para apoderou-se dele e disse: 'Ele está fora de si?' Eles teriam dito a Cristo que ele era um escravo ou um escravo de si mesmo, e Deus não exigiu todo esse barulho. Se eles o tivessem visto o dia todo pregando, e durante toda a noite em oração, parece que ele teria tido essa censura deles por seu trabalho. Eu não posso deixar de aconselhar estes homens a procurarem em seus próprios corações, sejam eles sinceros em crer na Palavra que eles pregam. Você realmente acredita que tal glória aguarda aqueles que morrem no Senhor, e tal tormento aqueles que morrem não convertidos? Se você faz, como você pode pensar em qualquer trabalho demais para fins tão pesados? Se você não o fizer, diga-o, e tire-o da vinha, e vá com o pródigo para manter os porcos, e se comprometa a não alimentar o rebanho de Cristo.

Você não sabe, irmãos, que é seu próprio benefício com o qual você se ressente? Quanto mais você faz, mais você receberá: quanto mais você colocar, mais você terá entrando. Se você é estranho a esses paradoxos cristãos, você não deve ter se comprometido a ensiná-los aos outros. Atualmente, nossas rendas de vida espiritual e paz são comumente no caminho do dever; de modo que aquele que tem mais dever tem mais de Deus. O exercício da graça aumenta-o. E é escravidão estar mais com Deus e receber mais dele do que os outros homens? É o principal consolo de uma alma graciosa estar fazendo o bem e recebendo fazendo; e ser muito exercitado sobre as coisas divinas que têm seu coração. Além disso, nos preparamos para recebimentos mais completos daqui em diante; Expomos os nossos talentos à usura e, aperfeiçoando-os, tornamos cinco em dez e tornamo-nos governadores de dez cidades. É um trabalho enfadonho enviar para as partes mais distantes do mundo, trocar nossas ninharias por ouro e jóias? Estes homens não procuram justificar os profanos, que tornam toda a piedade diligente um trabalho penoso, e censuram-na como uma vida precisa e entediante, e dizem que nunca crerão senão um homem pode ser salvo sem todo esse barulho? Mesmo assim, diga isso em relação ao trabalho do ministério. Eles tomam essa diligência por tedioso ingrato, e não crerão, mas um homem pode ser um ministro fiel sem todo esse barulho!

É um pecado hediondo ser negligente em um negócio tão grande; mas para aprovar essa negligência e, portanto, para ser impenitente, e para pleitear contra o dever como se não fosse nenhum, e quando eles deveriam se dispor para a salvação de almas, para dizer, eu não creio que Deus requer isto - isto É tão grande o agravamento do pecado, que, quando a necessidade da Igreja não nos força a fazer uso de tais homens por falta de melhor, não posso senão considerá-los dignos de serem expulsos como lixo, e como 'sal que perdeu'. seu sabor, que não é apto para a terra, nem ainda para o monturo. ”Aquele que tem ouvidos para ouvir, 'acrescenta Cristo,' ouça. 'E se tais ministros se tornarem um escárnio e um opróbrio, agradeçam a eles. si mesmos; porque é o seu próprio pecado que os torna vis. E enquanto eles assim rebaixam o serviço de Cristo, eles se rebaixam e se preparam para uma maior degradação no último.

OBJEÇÃO 6:

Os tempos em que Paulo viveu exigiram mais diligência do que a nossa. As igrejas estavam apenas no plantio, os inimigos muitos, e perseguição grande. Mas agora não é assim.

RESPOSTA:

Este argumento sabores de um homem trancado em um estudo e não familiarizado com o mundo. Bom Deus! Existem tais multidões ao redor de nós que não sabem se Cristo é Deus ou homem, se ele levou o seu corpo para o céu ou deixou na terra, nem o que ele fez pela sua salvação, nem o que eles devem confiar para o perdão e a perdição. vida? Há tantos milhares ao nosso redor que se afogam em presunção, segurança e sensualidade e, quando fizemos tudo o que podemos no púlpito, não nos sentirá nem nos entenderá? Há tantos bêbados intencionais, mundanos, egoístas, ferozes, inimigos de uma vida santa, que não querem nada além da morte para fazê-los sem remédio? Existem tantos professores ignorantes e escandalosos, tantos divisores, sedutores e perturbadores da Igreja? E ainda assim a felicidade de nossos tempos é tão grande, que podemos nos desculpar com a instrução pessoal, por causa da menor necessidade dos tempos? O que precisa de fé e experiência para responder a essa objeção? Acredite melhor e olhe mais sem entre os miseráveis, e garanto-lhe, você não verá motivo para poupar suas dores por falta de trabalho, ou de necessidade de convidá-lo. Que ministro consciencioso não encontra trabalho suficiente para fazer de um fim de ano para outro, se ele não tem nem cem almas para cuidar? Homens ímpios são os menos miseráveis, porque eles fazem profissão do cristianismo, ou o mais?

OBJEÇÃO 7:

Mas se você fizer leis tão severas para os ministros, a Igreja ficará sem eles. Pois que homem escolherá uma vida tão penosa para si mesmo? ou que pais imporão tal fardo a seus filhos? Os homens vão evitá-lo tanto pela fadiga física quanto pelo perigo para suas consciências, se não forem bem liberados.

RESPOSTA:

(1): Não somos nós, mas Cristo, que fez e impôs estas leis que você chama de severas: e se eu as calasse ou interpretasse mal, isso não as relaxaria, nem o desculparia. Aquele que os fez, soube por que ele fez isso, e esperará obediência a eles. É infinita bondade ser questionada ou suspeitada por nós, como fazendo leis ruins ou impiedosas? Não, é pura misericórdia nele impor este grande dever sobre nós. Se os médicos fossem obrigados a ser tão diligentes quanto possível em hospitais, pragas, ou com outros pacientes, a fim de salvar suas vidas, não haveria mais misericórdia do que rigor nesta lei? O que! deve Deus deixar as almas dos seus vizinhos perecerem, para poupar-lhe um pouco de trabalho e sofrimento; e isso em misericórdia para você? Oh, que mundo miserável deveríamos ter, se um homem cego e autocontido tivesse a decisão!

(2) Quanto ao suprimento de pastores, Cristo cuidará disso. Aquele que impõe o dever tem a plenitude do Espírito e pode dar corações aos homens para obedecerem às suas leis. Você acha que Cristo vai sofrer todos os homens para ser tão cruel, impiedoso, carnal e egoísta como você? Aquele que empreendeu a obra da nossa redenção, suportou as nossas transgressões e foi fiel como o principal Pastor da Igreja, não perderá todo o seu trabalho e sofrimento por falta de instrumentos para continuar o seu trabalho, nem desce novamente para fazer tudo sozinho, porque nenhum outro o fará; mas ele proverá os homens para que sejam seus servos e diretores de sua escola, os quais de bom grado aceitarão o trabalho de parto, e se alegrarão em ser assim empregados, e considerarão a vida mais feliz do mundo, a qual você considera tão grande trabalho não o troque por toda a sua facilidade e prazeres carnais; mas para a salvação de almas e a propagação do evangelho de Cristo, contentar-se-á em suportar o fardo e o calor do dia; e encher a medida dos sofrimentos de Cristo em seus corpos; e trabalhar enquanto é dia; e fazer o que fazem com toda a força; e ser servos de todos, e não agradar a si mesmos, mas a outros, por sua edificação; e tornar-se tudo para todos os homens, para que salvem alguns; e suportar todas as coisas pelo bem dos eleitos; e gastar e ser gasto para seus semelhantes; embora quanto mais amam, menos devem ser amados e devem ser considerados seus inimigos por dizer-lhes a verdade. Tais pastores oferecerão a Cristo seu povo, segundo o seu próprio coração, que os "alimentará com conhecimento e entendimento", como homens que "não buscam os deles, mas a eles". Acha que Cristo não terá servos, se tais com Demas, você deve voltar-se para o mundo atual e abandoná-lo?

Se você não gosta do serviço dele, pode procurar um lugar melhor onde possa encontrá-lo e se vangloriar do seu ganho no final; mas não o ameace com a perda do seu serviço. Ele fez as leis que você chamará severas, para todos os que serão salvos, assim como para seus ministros; pois todos os que serão seus discípulos devem 'negar a si mesmos, mortificar a carne e ser crucificados ao mundo, e tomar sua cruz, e segui-lo'. E, no entanto, Cristo não ficará sem discípulos, nem esconderá sua aparente termos difíceis dos homens para atraí-los ao seu serviço; mas ele lhes falará do pior e então os deixará vir ou não, como escolherem. Ele vai ligar para eles de antemão para contar o custo, e vai dizer-lhes, que "as raposas têm buracos, e as aves do ar têm ninhos; mas o Filho do homem não tem onde reclinar a cabeça, "porque não vem para dar-lhes paz e prosperidade mundanas, mas para chamar-lhes a 'sofrer com ele, para que reine com ele', e 'com paciência para possuir suas almas ", para conquistar, para que possam ser coroados e 'sentar-se com ele em seu trono.' E tudo isso ele fará com que seu escolhido para executar. Se você chegou a esse passo com Cristo, como os israelitas estavam uma vez com Davi, e disse: "O filho de Jessé lhe dará campos e vinhas? Cada homem para as tuas tendas, ó Israel! 'E se você disser:' Agora olhe para a tua própria casa, ó filho de Davi ', você verá que Cristo irá olhar para a sua própria casa, e você olha para a sua tão bem quanto você? pode, e me diga, na hora da morte e do julgamento, qual é a melhor barganha, e se Cristo tinha mais necessidade de você, ou você dele.

Quanto aos escrúpulos de consciência, por medo de fracassar, deixe-o observar: Primeiro, não são imperfeições involuntárias que Cristo tomará tão terrivelmente; é infidelidade e negligência intencional. Segundo, não servirá a sua vez de fugir da vinha, sob o pretexto de escrúpulos de que você não pode fazer o trabalho como deveria. Ele pode segui-lo e alcançá-lo, como fez a Jonas, com tal tempestade que o colocará 'no ventre do inferno'. Desprezar um dever porque você não pode ser fiel no desempenho dele provará ser um pobre. desculpa finalmente. Se os homens tivessem contado bem a princípio a diferença entre coisas temporais e coisas eternas, e o que perderiam ou obteriam por Cristo, e teriam possuído aquela fé que é "a evidência das coisas não vistas", e que viveram pela fé, e não pelo sentido, todas essas objeções seriam facilmente resolvidas por nós; e todas as súplicas de carne e sangue para seu interesse apareceriam como a ressurreição das crianças, ou melhor, dos homens que perderam os sentidos.

OBJEÇÃO 8:

Mas para que finalidade é tudo isso, quando a maioria das pessoas não vai se submeter? Eles não vão até nós para sermos catequizados e nos dirão que agora estão velhos demais para ir à escola. E, portanto, é melhor deixá-los sozinhos, como incomodá-los e a nós mesmos sem nenhum propósito.

RESPOSTA:

(1) Não se pode negar que muitas pessoas são obstinadas em sua maldade, que os "simples amam a simplicidade, e os escarnecedores se deleitam em desprezar, e os tolos odeiam o conhecimento." Mas o pior é que eles são, mais triste é o caso deles, e mais digno de pena, e mais diligente devemos ser para sua recuperação.

(2) Eu não seria a culpa dos ministros, que uma grande parte do povo é tão obstinada e desdenhosa. Se nós apenas queimarmos e brilharmos diante deles como deveríamos; tivemos nós sermões convincentes e vidas convincentes; nós nos propusemos a fazer todo o bem que pudéssemos, seja o que for que isso possa nos custar; fomos mais mansos e humildes, mais amorosos e caridosos, e deixamos que eles vissem que esclarecemos todas as coisas do mundo, em comparação com a salvação deles; muito mais poderia ser feito por nós do que se faz, e as bocas de muitos seriam paradas; e, embora os ímpios ainda façam o mal, ainda assim, mais seria tratável, e os ímpios seriam menos e mais calmos do que são. Se você disser que alguns dos ministros mais hábeis e mais nobres do país tiveram paroquianos tão intratáveis ​​e desdenhosos quanto os outros, respondo que alguns homens capazes e piedosos têm sido demasiadamente soberanos e estranhos, e alguns deles são muito pouco caridosos e mundanos, e retroceder para trabalhos caros, embora necessários, e alguns deles têm feito muito pouco em particular, quando se saíram de forma excelente em público, e assim atrapalharam o fruto de seus trabalhos. Mas onde não há esses impedimentos, a experiência nos diz que o sucesso é muito maior, pelo menos no que diz respeito ao aborrecimento das pessoas a mais calma e maestria; no entanto, não podemos esperar que todos sejam levados a tantas razões.

(3) A vontade do povo não nos desculpará do nosso dever. Se não oferecermos a nossa ajuda, como saberemos quem a recusará? Oferecer é nossa parte e aceitá-la é deles. Se nós não o oferecermos, nós os deixamos desculpáveis, pois então eles não recusam; mas depois ficamos sem desculpa. Mas se recusarem a nossa ajuda quando ela for oferecida, faremos a nossa parte e libertaremos as nossas próprias almas.

(4) Se alguns recusarem a nossa ajuda, outros aceitarão; e o sucesso com eles pode ser tanto recompensar todo o nosso trabalho, se fosse ainda maior. Todo o nosso povo não é forjado pela nossa pregação pública, e, no entanto, não devemos, por isso, rejeitá-lo como não-lucrativo.

OBJEÇÃO 9:

Mas que probabilidade há de que os homens sejam convertidos por esse meio, que não são convertidos pela pregação da Palavra, quando essa é a principal ordenança de Deus para esse fim "A fé vem pelo ouvir e pelo ouvir da pregação da palavra".

RESPOSTA:

(1) As vantagens deste curso eu lhes mostrei antes e, portanto, não as repetirei agora; somente, para que ninguém pense que isso os impedirá de pregar, posso acrescentar, aos muitos benefícios mencionados anteriormente, que será um excelente meio de ajudá-lo na pregação. Pois, como o trabalho do médico é feito pela metade quando ele entende a doença, então, quando você estiver bem familiarizado com o caso de seu povo, saberá o que pregar; e lhe fornecerá matéria útil para seus sermões, para conversar uma hora com um pecador ignorante ou obstinado, tanto quanto uma hora de estudo fará, pois você aprenderá no que precisa insistir, e que objeções deles repelir.

(2) Espero que não haja ninguém tão bobo a ponto de pensar que esta conferência não é pregação. O que? o número que falamos nos faz pregar? Ou a interlocução não faz disso. Certamente um homem pode verdadeiramente pregar a um, a mil. E, como já dissemos, se você examina, você descobrirá que a maior parte da pregação registrada no Novo Testamento foi por conferência, e frequentemente interlocutória, e que com um ou dois, menos ou mais, como oportunidade servida. Assim, o próprio Cristo pregou mais comumente. Além disso, devemos levar em conta a aprendizagem de nosso povo, se considerarmos o sucesso do nosso trabalho.

Não há, portanto, nada de Deus, das Escrituras, ou da razão correta, para nos levar a fazer qualquer pergunta sobre o nosso trabalho, ou não estar disposto a isso. Mas do mundo, da carne e do diabo, teremos muito, e talvez mais, do que prevemos. Mas contra todas as tentações, se recorrermos a Deus, e olharmos, por um lado, para nossas grandes obrigações, para os efeitos esperançosos e a bendita recompensa, por outro, veremos que temos poucos motivos para extrair de volta, ou desmaiar.

Coloquemos diante de nós o padrão em nosso texto e aprendamos por isso nosso dever. O que uma lição está aqui antes de nós! Mas quão mal é aprendido por aqueles que ainda questionam se essas coisas são seu dever! Confesso que algumas dessas palavras de Paulo foram tantas vezes apresentadas diante dos meus olhos, e impressionadas na minha consciência, que tenho sido muito convencido por elas do meu dever e da minha negligência. E acho que esse discurso merece mais de doze anos de estudo do que a maioria das coisas em que os jovens estudantes gastam seu tempo. Ó irmãos! escreva-o em suas portas de estudo - coloque-o em letras maiúsculas como sua cópia, para que possa estar sempre diante de seus olhos. Poderíamos apenas aprender duas ou três linhas disso, que pregadores deveríamos ser!

[a] Nosso negócio geral - Servir ao Senhor com toda humildade mental e muitas lágrimas.

[b] Nosso trabalho especial - Tome cuidado com vocês e com todo o rebanho.

[c] Nossa doutrina - Arrependimento para com Deus e fé para com nosso senhor Jesus Cristo.

[d] O lugar e a maneira de ensinar - eu te ensinei publicamente e de casa em casa.

[e] Sua diligência, sinceridade e afeição - não parei de advertir todas as noites e dias com lágrimas. Isto é aquilo que deve ganhar almas e preservá-las.

[f] Sua fidelidade - não retive nada que te fosse proveitoso, e não me esquivei de declarar-te todo o conselho de deus.

[g] Seu desinteresse e abnegação pelo bem do evangelho - cobicei prata, ouro ou vestes de nenhum homem; sim, estas mãos têm atendido às minhas necessidades e aos que estavam comigo, lembrando-se das palavras do Senhor Jesus, como ele disse, é mais abençoado dar do que receber.

[h] Sua paciência e perseverança - Nenhuma dessas coisas me move nem conta que minha vida me é querida, para que eu possa terminar meu curso com alegria, e o ministério que recebi do Senhor Jesus.

[i] Sua oração - Eu recomendo-te a Deus e à palavra da sua graça que é capaz de edificar-te e dar-te uma herança entre todos os que são santificados.

[j] Sua pureza de consciência - Por isso eu te levo para registrar este dia que eu sou puro do sangue de todos os homens.

Escreva tudo isso em seus corações, e isso fará a si e à Igreja mais do que vinte anos de estudo daquelas coisas inferiores, as quais, embora possam lhe dar maior aceitação no mundo, se separadas delas, far-te-eis como soando latão e címbalo tilintante. A grande vantagem de os ministros terem um coração sincero é que a glória de Deus e a salvação das almas são o seu fim; e onde esse fim é verdadeiramente intencional, nenhum trabalho ou sofrimento os deterá ou os voltará; porque um homem deve ter seu fim, seja o que for que lhe custar. O que quer que ele esqueça, ele ainda reterá esta lição: Uma coisa é necessária; Buscai primeiro o reino de Deus e a sua justiça. Por isso ele diz: 'A necessidade me é imposta, sim, ai de mim se eu não pregar o evangelho'. É isso que tornará mais fácil todos os nossos esforços e aliviará todos os nossos fardos e tornará tolerável todo o nosso trabalho. sofrimentos, e nos fazem arriscar em qualquer perigo, se podemos apenas ganhar almas para Cristo. Aquilo que uma vez fiz o lema das minhas cores em outra guerra, desejo que ainda esteja diante de meus olhos; que ainda, de acordo com minhas intenções, não é completamente outra. De um lado, "Aquele que salva a sua vida, a perderá" - por outro, "Não estrague a causa para manter a própria vida" Aquele que sabe que ele serve um Deus que nunca permitirá que alguém seja um perdedor por ele, não precisa temer os perigos que ele corre em sua causa: e quem sabe que ele busca um prêmio que, se obtido, irá infinitamente desequilibrar seu custo, pode ousadamente envolver toda a sua propriedade sobre ele, e vender tudo para bem, irmãos, não gastarei mais palavras exortando os mercadores sábios a tal barganha, nem dizendo aos próprios mestres as verdades comuns; e, se já disse mais do que é necessário, ficarei contente. espero que agora eu possa dar por garantido que você está resolvido com a máxima diligência e fidelidade no trabalho, e, com essa suposição, vou agora dar a você algumas orientações para a correta administração dele.

~

Richard Baxter

Do livro: The Reformed Pastor (O pastor reformado)
Parte 3 - Aplicação

Disponível em CCEL (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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