Opressão por otimismo

Mas não estamos aqui preocupados com a natureza e a existência da aristocracia, mas com a origem de seu poder peculiar, por que é a última das verdadeiras oligarquias da Europa? e por que não parece haver uma perspectiva muito imediata de vermos o fim dela? A explicação é simples, embora permaneça estranhamente despercebida. Os amigos da aristocracia costumam elogiá-lo por preservar tradições antigas e graciosas. Os inimigos da aristocracia costumam culpá-la por se apegar a costumes cruéis ou antiquados. Seus inimigos e seus amigos estão errados. De um modo geral, a aristocracia não preserva nem boas nem más tradições; não preserva nada exceto jogo. Quem sonharia em olhar entre aristocratas em qualquer lugar para um costume antigo? Pode-se também procurar um traje antigo! O deus dos aristocratas não é tradição, mas moda, que é o oposto da tradição. Se você quisesse encontrar um boné norueguês do velho mundo, você procuraria no Smart Set escandinavo? Não; os aristocratas nunca têm costumes; Na melhor das hipóteses, eles têm hábitos, como os animais. Apenas a multidão tem costumes.

O poder real dos aristocratas ingleses reside exatamente no oposto da tradição. A chave simples para o poder de nossas classes superiores é esta: que eles sempre mantiveram cuidadosamente o lado do que é chamado de progresso. Eles sempre foram atualizados, e isso é muito fácil para uma aristocracia. Pois a aristocracia é a instância suprema desse estado de espírito do qual falamos agora. A novidade é para eles um luxo beirando uma necessidade. Eles, acima de tudo, estão tão entediados com o passado e com o presente, que estão boquiabertos, com uma fome horrível, pelo futuro.

Mas o que quer que os grandes senhores esquecessem, nunca se esqueceram de que era da sua conta defender as coisas novas, pois o que se falava mais entre os universitários ou os financistas exigentes. Assim, eles estavam do lado da Reforma contra a Igreja, dos Whigs contra os Stuarts, da ciência baconiana contra a velha filosofia, do sistema manufatureiro contra os operários e (hoje) do poder crescente do Estado contra os individualistas antiquados. Em resumo, os ricos são sempre modernos; é o negócio deles. Mas o efeito imediato desse fato sobre a questão que estamos estudando é um tanto singular.

Em cada um dos buracos ou dilemas separados em que o inglês comum foi colocado, ele foi informado de que sua situação é, por algum motivo particular, tudo de melhor. Acordou uma bela manhã e descobriu que as coisas públicas, que durante oitocentos anos ele usara de imediato como estalagens e santuários, foram repentinamente e selvagemente abolidas, para aumentar a riqueza privada de cerca de seis ou sete homens. Alguém poderia pensar que ele poderia ter ficado irritado com isso; em muitos lugares ele foi, e foi abatido pelos soldados. Mas não foi apenas o exército que o manteve em silêncio. Ele foi mantido em silêncio pelos sábios, bem como pelos soldados; os seis ou sete homens que levaram as pensões dos pobres disseram-lhe que não estavam fazendo isso por si mesmos, mas pela religião do futuro, a grande alvorada do protestantismo e da verdade. Assim, sempre que um nobre do século XVII era pego derrubando a cerca de um camponês e roubando seu campo, o nobre apontou, excitado, para o rosto de Carlos I ou Jaime II (que naquele momento talvez tivesse uma expressão cruzada) e assim desviou o simples camponês. atenção. Os grandes senhores puritanos criaram a Commonwealth e destruíram a terra comum. Eles salvaram seus conterrâneos mais pobres da desgraça de pagar o dinheiro do navio, tirando deles o dinheiro do arado e dinheiro que eles eram, sem dúvida, muito fracos para vigiar. Uma bela e antiga rima inglesa imortalizou esse hábito aristocrático fácil -

Você processa o homem ou mulher Que rouba o ganso do comum, Mas deixa o criminoso maior solto Quem rouba o comum do ganso.

Mas aqui, como no caso dos mosteiros, enfrentamos o estranho problema da submissão. Se eles roubaram o comum do ganso, só se pode dizer que ele era um grande ganso para suportá-lo. A verdade é que eles raciocinaram com o ganso; Eles lhe explicaram que tudo isso era necessário para colocar a raposa Stuart sobre os mares. Assim, no século XIX, os grandes nobres que se tornaram proprietários de minas e diretores de ferrovias garantiram sinceramente a todos que não faziam isso por preferência, mas devido a um recém-descoberto Direito Econômico. Assim, os políticos prósperos de nossa própria geração apresentam projetos de lei para impedir que as mães pobres cuidem de seus próprios bebês; ou eles calmamente proíbem seus inquilinos de beber cerveja em hospedarias públicas. Mas esta insolência não é (como você suporia) uivada por todos como ultrajante feudalismo. É gentilmente repreendido como socialismo. Pois uma aristocracia é sempre progressista; é uma forma de seguir o ritmo. Suas festas crescem mais tarde e mais tarde à noite; porque eles estão tentando viver amanhã.

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G. K. Chesterton

Do livro: What's Wrong with the World? (O que há de errado com o mundo?)
Parte 1 - A desolação do homem

Disponível em Gutenberg (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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