Uma defesa da revelação contra as objeções dos livre pensadores

I. As forças da alma se manifestam através do exercício de duas faculdades, uma das quais atende pelo nome de compreensão e a outra pela vontade. Como toda felicidade consiste em perfeição, a felicidade de uma alma só pode ser produzida pela perfeição de sua compreensão e vontade. Pelo mesmo raciocínio, uma alma deveria se sentir mais feliz por ter aumentado esses dois tipos de perfeição. Isso é também o que a verdadeira felicidade do homem consiste em geral, já que os benefícios do corpo não têm nada a ver com isso, a menos que sirvam para aumentar a perfeição do entendimento ou da vontade. Pois se esses benefícios e todas as posses terrenas não tivessem influência sobre o estado da alma, a felicidade da humanidade não aumentaria de maneira alguma.

II. A perfeição da compreensão consiste no conhecimento da verdade, da qual nasce simultaneamente o conhecimento do bem. O objetivo principal deste conhecimento é Deus e Suas obras, uma vez que todas as outras verdades para as quais a reflexão pode levar a humanidade a terminar com o Ser Supremo e Suas obras. Porque Deus é a verdade, e o mundo é obra da sua onipotência e da sua infinita sabedoria. Assim, quanto mais o homem aprende a conhecer a Deus e Suas obras, mais ele avançará no conhecimento da verdade, o que contribui tanto para a perfeição de seu entendimento.

III. A maior perfeição do entendimento consiste, portanto, em um perfeito conhecimento de Deus e Suas obras. Mas como esse conhecimento é infinito, não é possível entendê-lo. Consequentemente, a perfeição soberana do entendimento só pode ser atribuída a um único Deus. O homem, em seu estado, só é capaz de compreender esse conhecimento em um grau muito pequeno. No entanto, com relação a isso, pode haver uma diferença considerável que é baseada na diversidade de habilidades para entender, de modo que um homem possa entender muito mais esse conhecimento do que outro. Assim, para alcançar a felicidade, que depende do entendimento, é preciso usar todos os esforços para expandir cada vez mais o conhecimento de Deus e Suas obras. Quanto mais um homem puder expandir esse conhecimento em relação à faculdade intelectual, mais feliz ele é.

IV. O conhecimento da verdade é o fundamento necessário para o conhecimento do bem. Pois uma verdade conhecida tem a reputação de ser boa, na medida em que pode contribuir com algo para melhorar nossa condição; e como Deus é a fonte de toda verdade, também é justo que Deus seja chamado como o bem supremo. O conhecimento do bem pressupõe o conhecimento da verdade e, portanto, mesmo que o homem se esforce por guiar sua compreensão para um grau maior de perfeição, ele adquire ao mesmo tempo um conhecimento mais amplo e distinto do bem. É claro que o conhecimento do mal também está incluído nisso, pois quem conhece o bem sabe como distingui-lo do mal.

V. Passando para a outra faculdade da alma, isto é, a vontade, deve-se notar acima de tudo que o conhecimento do bem e do mal resulta dos deveres a que o homem deve conformar suas ações, se quiser tornar sua condição, de fato, feliz. Esses deveres têm sua base na essência do bem e, consequentemente, devem ser considerados como vindos do próprio Deus, pois Ele é a verdadeira fonte de todo bem. É por isso que a lei natural, que determina os deveres aos quais as luzes da natureza sujeitaram nossas ações, é denominada, com boa razão, uma lei divina, já que é o próprio Deus que a escreveu nos corações dos homens e que assim exigiu isso. Suas ações são determinadas pelos preceitos desta lei. Então, quem quiser prestar tão pouca atenção às ações de si mesmo ou de outros homens logo descobrirá que as ações não são todas equivalentes, mas que há algumas que ele é obrigado a realizar para promover sua felicidade e outras cuja omissão é necessária para o mesma razão.

VI. Segue-se, então, que a observação desses deveres é indispensavelmente necessária à felicidade do homem e que a violação desses deveres e a infração da lei contradizem-no ao mais alto grau. As consequências naturais desta infração não estão apenas na oposição direta e total à verdadeira felicidade, mas desde que a lei natural se origina do próprio Deus, sua violação só pode ser considerada como uma rebelião contra este Ser Supremo. E uma vez que toda a nossa felicidade termina com Deus e com o bem soberano, a violação de Sua lei deve necessariamente nos apressar em direção ao mal soberano. De fato, seria provável que Deus tivesse estipulado uma lei para criaturas inteligentes sem querer seriamente que fossem observadas e sem formalmente punir sua infração? Tal tolice não pode ser apoiada sem claramente ser considerada blasfêmia.

VII. Consequentemente, a fim de alcançar a felicidade, é completamente necessário que os homens cumpram com a maior exatidão os deveres que Deus determinou para eles; é disto que consiste o grande esforço da vontade, na medida em que é apropriado para o avanço de nossa felicidade. Assim, tal como a compreensão - através do conhecimento da verdade, do bem e dos deveres que dela resultam - fornece a sua parte, por assim dizer, para a obtenção da felicidade, a participação da vontade também consiste em cumprir esses deveres. Assim, o homem deve devotar toda a sua energia inteiramente para inclinar sua vontade para a observação da lei que Deus prescreveu para ele e de tal maneira que sua vontade satisfaça a lei com prazer e obtenha a maior satisfação de fazê-lo.

VIII. Isso faz parecer que é apenas uma questão simples de ações externas. Embora o acordo dessas ações com nossos deveres possa resultar em consequências muito benéficas para o homem, é, no entanto, uma necessidade indispensável que a própria vontade se submeta perfeitamente à lei e se livre inteiramente de todas as ilusões que a possam desviar do caminho; isto é, a vontade deve ser entortada de tal maneira que não tenha a menor inclinação para qualquer coisa que não esteja em conformidade com a lei e não tenha o mínimo prazer dela. Esta disposição não pode ser melhor descrita do que dizendo que a vontade do homem deve se submeter à vontade de Deus em todos os aspectos e com a maior exatidão. Como Deus é a fonte de todo bem, é óbvio que o homem que deseja dobrar sua vontade dessa maneira deve necessariamente estar no estado mais feliz.

IX. Pelo contrário, enquanto um homem executa ações pela força e com repugnância, mesmo que as ações sejam virtuosas, ele pode, para dizer a verdade, desfrutar de consequências benéficas que resultam naturalmente dessas boas ações, mas ele permanece a uma grande distância de verdadeira felicidade. De fato, enquanto ele sente dentro de si uma resistência ao verdadeiro bem, isto é, a vontade de Deus, isto em si mesmo é um sinal claro de preocupação e agitação interna da qual a verdadeira felicidade deve ser completamente isenta. Assim, não há nada que seja capaz de tornar o homem perfeitamente feliz, exceto, em primeiro lugar, um conhecimento suficiente de Deus e de suas obras, e, em segundo lugar, completa submissão à Sua vontade e à vontade divina.

X. Assim, visto que a compreensão não pode estar em um estado mais feliz do que quando faz progresso ininterrupto em direção ao conhecimento de Deus e Suas obras, a vontade não pode ser mais feliz do que quando alcança uma submissão ilimitada à vontade divina. Pois a verdadeira paz da alma consiste apenas nisso, uma paz que não apenas os cristãos, mas até mesmo muitos filósofos pagãos, atribuíram ao bem soberano. E quando se reflete um pouco sobre isso, rapidamente se percebe que nesta vida, como no próximo, não há outro caminho possível, nem para os homens nem para qualquer espécie de criatura com o dom da inteligência e da vontade, para alcançar a verdadeira felicidade, do que o que acabamos de descrever.

XI. Mas nós, outros homens, encontramos as maiores dificuldades para atingir esse estado feliz de compreensão e vontade. Se alguém sabe alguma coisa sobre a história, não se pode ignorar quantas ideias falsas e completamente absurdas a maioria dos homens tem de Deus e das coisas divinas. A causa dessa distração parece não ter estado apenas na compreensão, pois, embora a maioria dos homens abuse desse entendimento em muitos aspectos, em particular no conhecimento de Deus, os desejos e as paixões dissolutas parecem ser a principal influência sobre eles. O poder dessas paixões é tão grande que, apesar de todos os esforços do homem para se opor a elas, ainda é impossível para ele alcançar um estado tão feliz de compreensão e vontade.

XII. Tão consideráveis ​​são os obstáculos que impedem o progresso do conhecimento de nossa compreensão, os que impedem a melhoria da vontade são obstáculos ainda maiores. Seria supérfluo entrar em qualquer detalhe para mostrar quão cansativo é restringir nossas paixões; a este respeito, todo o trabalho consiste nisso. Ainda existe uma maneira de ajudar e direcionar a compreensão de maneira bastante satisfatória, usando instruções saudáveis. Mas uma vontade que é corrupta e entregue às delícias sensuais geralmente resiste a todas as exortações e apresentações mais fortes. É raro que esses métodos, os únicos que podem influenciar o homem, tenham muito sucesso. Porque dificuldades igualmente intransponíveis estão ligadas à obtenção da felicidade, é demonstrado que os homens estão em um estado soberanamente depravado.

XIII. Todas as inclinações da vontade requeridas para atingir um grau de felicidade sempre pressupõem um certo grau de conhecimento de Deus; porque, para se submeter à Sua vontade divina, é preciso primeiro conhecê-la. Isso só pode acontecer através da compreensão. Também é fácil ver que quanto mais se conhece a Deus, mais deveres existem para realizar para Deus. Pois as criaturas que não têm conhecimento, ou apenas uma quantidade muito limitada de conhecimento, podem ter apenas alguns deveres, ou nenhum, para cumprir; pelo contrário, quanto maior o grau de conhecimento que uma criatura racional pode alcançar, mais puros e importantes são os deveres que lhe cabem e mais forte é a obrigação também de dobrar sua vontade.

XIV. Pelo contrário, a compreensão pode fazer progressos bastante consideráveis ​​no conhecimento de Deus e até mesmo nos deveres que dependem deste conhecimento sem melhorar a vontade, pois a melhoria da vontade pode ser carregada de dificuldades de natureza e força que resistem a todas as apresentações de razão. A experiência nos fornece provas bastante convincentes: nada é mais comum do que ver pessoas que combinam uma abundância de espírito com muito pouca virtude, enquanto outras têm muito pouca compreensão, mas um notável grau de virtude, do qual consiste na verdadeira melhoria da vontade. Quantas pessoas estão completamente convencidas dos deveres e obrigações que têm que cumprir, mas se comportam de tal maneira que parecem o oposto! Se não tivéssemos essa convicção baseada na experiência, teríamos muita dificuldade em deduzir a possibilidade de um comportamento tão estranho da essência de uma criatura racional.

XV. Como não há dúvida sobre isso, por que não haveria também uma inteligência que ultrapassasse em muito a compreensão do homem que é entregue a uma malevolência semelhante ou até maior que a dele? Visto que Deus, por todas as aparências, produziu todos os tipos de criaturas possíveis, não temos a menor razão para duvidar da existência de seres semelhantes que nos superam em conhecimento e malícia. Estes chamamos de maus espíritos ou demônios, e eles nos fazem ver que os livre-pensadores mostram muito pouco julgamento quando zombam de nós e quando eles tratam tudo o que dizemos como fábulas.

XVI. A coisa mais importante a notar aqui é que a falta de conhecimento pode existir sem alterar a verdadeira bem-aventurança e que raramente pode ser contada como um pecado, porque na maioria das vezes não está em nosso poder atingir um grau mais elevado de conhecimento. Pelo contrário, uma vez que passamos a reconhecer, através do entendimento, a omissão de nossos deveres, deve sempre ser visto efetivamente como um pecado contra Deus. Assim, aquele que permite ao seu mal desejar que a força desvie sua vontade da submissão que deve à vontade conhecida de Deus, comete o maior de todos os pecados, privando-se voluntariamente da felicidade que somente ele pode obter para si e se fazendo completamente inadequada para possuí-lo.

XVII. Proporcional à medida de conhecimento que uma criatura raciocinadora pode adquirir, ele não pode ser mais feliz do que quando ele guia sua vontade de uma maneira que se adapte perfeitamente aos deveres que lhe são conhecidos e quando ele doma as afetações que poderiam se opor a eles com tanto sucesso não há nenhum que não esteja em conformidade com esses deveres. Qualquer homem que tenha atingido esse estado desfruta da verdadeira tranquilidade da alma, e não há mais nada capaz de alterar sua tranquilidade. Nem nada pode aumentá-lo, já que é somente quando a compreensão atinge o conhecimento mais perfeito que a vontade também melhora por causa desse conhecimento e se submete cada vez mais à vontade de Deus.

XVIII. Enquanto a vontade permanecer em estado corrompido e não adquirir as disposições correspondentes a seus deveres conhecidos, não há tarefa mais importante do que a de reprimir, e até destruir inteiramente, todos os desejos que combatem esses deveres. Até lá, novos graus de conhecimento, longe de contribuir para o avanço de nossa felicidade, apenas nos tornarão mais infelizes. De fato, quanto mais nosso conhecimento avança (e por esses meios reconhecemos a necessidade de nos conformarmos aos deveres já conhecidos por nós e àqueles que ainda temos que descobrir), maior é o pecado que cometemos negligenciando esses deveres. Em tais circunstâncias, somos chamados a exercer todos os nossos esforços para clarear as luzes de nosso entendimento e, especialmente, para melhorar nossa vontade.

XIX. Ou existe uma revelação divina ou não existe. Ninguém se atreveu a manter a impossibilidade absoluta de uma revelação, e os livres-pensadores estão limitados a unir todas as suas forças para eliminar as características de uma revelação divina da Sagrada Escritura. Deus não criou simplesmente o homem; porque Ele simultaneamente concedeu-lhes todo o necessário para alcançar a verdadeira felicidade, é claramente claro que Deus deve ter uma mão na salvação dos homens. Conseqüentemente, se a revelação pode contribuir para o avanço de sua felicidade, então não somente a revelação não é impossível, mas é até mesmo presumido que Deus provou Sua bondade para com o homem a esse respeito.

XX. Mas se há uma revelação divina, devemos ser persuadidos de que seu objeto é a verdadeira felicidade do homem. Visto que já vimos o que consiste essa verdadeira felicidade e o que é necessário para alcançá-la, isso já é suficiente para destruir inteiramente a maioria das características que os livres-pensadores afirmam que deveriam existir em uma revelação e que não encontram na Sagrada Escritura. Eles alegam que se Deus quisesse fazer Sua vontade e perfeições conhecidas pelos homens por meio de uma revelação, Sua Majestade deveria ter feito isso de uma maneira extraordinária e com a maior pompa a fim de criar a impressão mais forte sobre os homens e não deixe qualquer um com a menor dúvida quanto à verdade de tal revelação.

XXI. É fácil mostrar que tal comportamento teria levado a uma perda para os homens e não para a salvação deles. Pois, embora tivesse o efeito de elevar a compreensão humana de Deus a um grau mais elevado, a vontade não teria experimentado qualquer melhoria, ou teria experimentado muito pouco, embora seja o principal objetivo da verdadeira felicidade. Aumentar esse conhecimento de Deus teria multiplicado os deveres impostos sobre nós e agravado os pecados cuja omissão nos faz culpado. Pois, sendo tudo o mais igual, quanto mais nosso entendimento se torna claro sem influenciar a melhoria da vontade, mais considerável e criminosa se torna a infração de nossos deveres. Isso tem como consequência tornar a nossa situação mais triste.

XXII. Assim, teria sido para nosso maior infortúnio se tivesse agradado a Deus se revelar, se Ele tivesse feito isso de acordo com as falsas ideias dos livres-pensadores; pelo contrário, estamos bem convencidos de que Deus, por sua infinita bondade, escolheu outros caminhos para nos tornar parte da revelação e que esses caminhos, longe de aumentar nossa miséria, estão destinados a obter nosso verdadeiro bem. Assim, uma revelação para o nosso verdadeiro bem e conforme a bondade divina deve ter o objetivo principal de melhorar a nossa vontade e deve nos fornecer os motivos mais eficientes para alcançar isso e, ao mesmo tempo, revelar apenas que infinitas perfeições de Deus nós pode compreender sem piorar nossos pecados no presente estado de depravação de nossa vontade.

XXIII. Tão logo se pressuponha que essa característica seja essencial para uma verdadeira revelação divina, todas as objeções que a incredulidade e malícia dos homens formam contra a Sagrada Escritura desaparecem quase inteiramente - pois encontramos em nossos Livros Sagrados a característica supracitada - de uma maneira tão perfeita que não temos razão para manter a menor dúvida sobre sua origem celestial. De fato, percebemos, com todas as evidências possíveis, que a Sagrada Escritura não apenas fornece os meios e assistência mais benéficos para aqueles que se aplicam seriamente à reforma de seus próprios corações, mas que também leva a um conhecimento mais profundo de Deus, e, ao mesmo tempo, não lança aqueles que não querem se conformar com seus preceitos em um grau muito mais considerável de infelicidade.

XXIV. Aquilo que os incrédulos criticam mais sobre a Sagrada Escritura é que, em primeiro lugar, a característica de sua origem celestial não é universalmente apreciada; mas longe de ser uma objeção legítima, é, ao contrário, uma marca necessária de uma genuína revelação divina. Pois o objetivo de tal revelação é alcançar a salvação dos homens e não aumentar seu infortúnio, exacerbando o sofrimento causado pela violação de seus deveres; uma convicção mais forte sobre o assunto da divindade da revelação seria inútil para a salvação e serviria apenas para transformar os pecadores em criminosos. De fato, se um não-crente, uma vez convencido da divindade da Sagrada Escritura, recusasse-se a conformar sua vontade à iluminação que ele teria alcançado, essa iluminação não teria outro uso além de exacerbar seu pecado.

XXV. Pelo contrário, todos aqueles que trabalham sinceramente para melhorar sua vontade não podem deixar de encontrar as características mais distintas da origem divina na Sagrada Escritura. Pois, em primeiro lugar, temos a fonte mais pura e abundante de todos os deveres a que somos obrigados pela lei divina, cuja realização confere à nossa vontade uma disposição indispensável à nossa felicidade. Essa fonte é encontrada no amor de Deus e de nossos semelhantes, que nos é elogiado de maneira tão proposital, e todos os nossos deveres fluem tão naturalmente e necessariamente dela, que todos os homens que amam a Deus de todo o coração e que amam a Deus. companheiro homem como eles se amam certamente nunca será culpado de violar o menor dever.

XXVI. Os mais adeptos dos filósofos antigos se dedicaram, em particular, a descobrir a fonte de todos os nossos deveres e a deduzir as regras necessárias para governar nossas vidas. Mas tudo o que eles foram capazes de avançar sobre o assunto é em parte muito misterioso e em parte muito imperfeito: é quase simplesmente uma questão de encontrar maneiras de governar nossas ações externas sem melhorar nossos corações. Já que os escritos dos maiores filósofos sobre este importante assunto têm tais falhas fundamentais, enquanto os autores dos livros sagrados, que os livres-pensadores consideram como gênios muito limitados, demonstram em toda parte a única e verdadeira fonte de todos os nossos deveres da maneira mais distinta e proposital, segue-se que a Sagrada Escritura é muito superior neste sentido a todos os outros livros; e uma vez que, como os não-crentes professam, essa superioridade não pode ser atribuída aos talentos de seus autores, não é de surpreender que consideremos esta Escritura como tendo vindo de Deus.

XXVII. Em relação às ideias de Deus e Suas perfeições que extraímos da Sagrada Escritura, elas são tão puras e condizentes com a essência desse Ser Supremo que só é preciso compará-las com as ideias dos filósofos mais iluminados do paganismo, para serem atingidas por sua excelência. Pois embora os livre-pensadores encontrem aqui e ali algumas declarações sobre o assunto da divindade que não consideram adequadas, como a raiva, o ódio, a vingança e o arrependimento, esses supostos problemas há muito foram completamente resolvidos. Basta examinar minuciosamente todas as passagens em que esses termos são encontrados, observando seu verdadeiro relacionamento e compará-los com a noção geral de Deus que a Escritura nos dá, e logo é mais evidente que essas declarações não diminuem a soberana majestade de Deus.

XXVIII. Mas a Escritura não contém apenas a única e verdadeira fonte de todos os deveres, cuja observação é necessária para nos conduzir à verdadeira felicidade; Encontramos também os motivos e ajudas mais eficazes para determinar o cumprimento desses deveres. A doutrina específica e geral da providência está relacionada a isto em particular, e é através desta doutrina que aprendemos que nunca haverá uma circunstância em nossas vidas que a sabedoria soberana e a infinita graça de Deus não tenham determinado antecipadamente. Daí vem a confiança inabalável de que nem um único fio de cabelo cai da nossa cabeça sem a vontade do nosso Pai Celestial. Assim, ao dar a esta doutrina toda a atenção que merece e tomando o cuidado de aplicá-la, coloca-se em estado de submeter a vontade, em todos os tipos de circunstâncias, sem sofrimento e mesmo com prazer, à vontade de Deus e para assim alcançar a verdadeira felicidade.

XXIX. Com isso, reconhecemos que todas as ações de outros homens com quem vivemos podem ser vistas sob dois pontos de vista. Por um lado, podemos imaginá-los em relação ao objetivo que os homens demonstram por suas ações, em virtude do qual eles concordam com seus deveres ou os repelem. Isso os torna suscetíveis à imputação. Mas, por outro lado, podemos julgar por essas ações, uma vez que elas estão relacionadas a nós e ao nosso bem-estar ou à nossa desvantagem, caso em que o ponto de vista anterior deve ser totalmente separado do último, e devemos persuadir fortemente nós mesmos que essas ações e sua relação conosco foram diretamente enviadas a nós por Deus. Esta não é apenas uma conseqüência necessária do que dissemos até agora, mas a mesma coisa é encontrada distinta e positivamente expressa em várias passagens da Sagrada Escritura.

XXX. Também não há consideração mais eficaz para nos preservar de todas as emoções não controladas, como raiva, ódio, inveja e vingança, e para nos fazer destruí-las inteiramente dentro de nós mesmos. Todos os seres inteligentes sempre consideraram essas emoções como a fonte de todo vício e procuraram cuidadosamente todas as maneiras de fazer sentir a fealdade dessas emoções para o homem e livrá-lo delas.

XXXI. Essa noção da providência de Deus encerrando verdadeira e perfeitamente a fonte de todo vício é também a maneira mais poderosa de nos conduzir a todo tipo de virtudes. O amor de Deus é muito facilmente excitado e fortalecido em nós quando refletimos sobre o fato de que tudo o que experimentamos foi determinado por Deus e que, assim, encontramos em nós mesmos uma espécie de contrato perpétuo com este Ser Supremo. Essa mesma consideração nos chama para o amor verdadeiro, não apenas para nossos amigos, mas também para nossos inimigos. Pois assim que somos obrigados a ver com um olhar completamente diferente os ataques que nossos inimigos formam contra nós, tanto quanto sentimos os efeitos, todas as causas do ódio cessam de uma vez, e nos encontramos em estado de realizar o ataque. vontade de Deus amando nossos inimigos mais violentos sem hipocrisia.

XXXII. Assim, se encontramos na Sagrada Escritura, com a pura doutrina de Deus, a verdadeira fonte de todas as virtudes e as maneiras mais magníficas e poderosas de nos conduzir até lá, oferecidas da maneira mais explícita, segue-se necessariamente que este livro contribuirá para o avanço da nossa verdadeira felicidade. E mesmo que não se queira atribuí-lo a uma origem divina, a pessoa é, pelo menos, forçada a reconhecer essa conseqüência inconfundível: que o autor deste livro tinha não apenas algumas ideias distintas sobre a essência da verdadeira felicidade, mas também trabalhava diligentemente para manter os homens de todos os vícios e conduzi-los pelo caminho da virtude. Não seria tão absurdo quanto é injusto querer denunciar este autor como louco ou mesmo como um mentiroso?

XXXIII. Segue-se que, quando autores de textos sagrados, sensatamente e com uma integridade que estamos perfeitamente convencidos, relatam coisas que nos parecem incríveis, seria muito injusto rejeitá-las de modo simples e absoluto. A Sagrada Escritura nos fala de maneira detalhada sobre várias coisas relativas aos milagres realizados por pessoas que se gloriam em uma missão divina. Apesar da incredibilidade desses milagres, acreditar nos argumentos dos livre-pensadores, argumentos que nascem em parte de uma imaginação desenfreada e em parte da ignorância, seria ainda mais incrível, pois significaria que Deus cegara os homens para dar apoio e credibilidade a seu disfarce.

XXXIV. Os apóstolos e uma multidão de cristãos unanimemente concordam não apenas que Jesus Cristo ressuscitou dos mortos, mas também que eles o viram com seus próprios olhos desde a ressurreição e que eles até mesmo se comunicaram com Ele. Se alguém prestou atenção à doutrina e à constância com que foi mantida, não se pode dizer com qualquer semelhança de verdade que alguém não acreditou em nada do que foi dito a esse respeito e que, portanto, é uma mentira óbvia. Seria ainda menos provável dizer que os apóstolos foram seduzidos pela falsa imaginação e que seus fatos não passavam de uma ilusão. Ou isso, ou seremos forçados a declarar que Deus os cegou milagrosamente ao mesmo tempo, a fim de propagar uma doutrina falsa.

XXXV. Usando a evidência de que as mais fortes objeções foram refutadas por muito tempo, parece-me que as considerações que propus até agora sobre a pureza da doutrina ensinada na Sagrada Escritura e sua perfeita harmonia com a felicidade do homem conseguem destruir todas as dúvidas que a incredulidade por si só é capaz de se formar, especialmente se refletimos ao mesmo tempo sobre a natureza de uma verdadeira revelação divina que já foi declarada. Pois tal revelação não deve ser acompanhada por evidência que seja grande demais, e é suficiente que inclua tudo o que pode levar à salvação de homens que querem trabalhar diligentemente para a reforma de seu coração. Isso destrói sem exceção todos os argumentos que se formam incessantemente sobre a maneira pela qual a religião cristã se espalha pelo mundo.

XXXVI. A ressurreição de Jesus Cristo é também um fato incontestável e, como esse milagre só pode ser obra de Deus, é impossível duvidar da divindade da missão do Salvador. Consequentemente, a doutrina de Cristo e seus apóstolos é divina, e como seu objetivo é a nossa verdadeira felicidade, podemos ter certeza de nossa crença em todas as promessas que o Evangelho nos fez, tanto para esta vida como para a outra, e podemos considerar a religião cristã como uma obra de Deus ligada à nossa salvação. Não é necessário se aprofundar mais nessas reflexões, pois é impossível que alguém, uma vez convencido da ressurreição de Jesus Cristo, retenha a menor dúvida sobre a divindade da Sagrada Escritura.

XXXVII. Os livres-pensadores não podem apresentar qualquer coisa plausível contra esse alicerce sobre o qual a divindade da Sagrada Escritura repousa firmemente. Quando eles são forçados a voltar suas atenções para isso, eles fazem tudo o que podem para não abordar a raiz da questão. Eles recorrem a todos os tipos de brechas para mudar de assunto e atacar outros itens, onde afirmam encontrar coisas incompreensíveis e até contradições. Na maioria das vezes, seu raciocínio não tem a ver com as doutrinas contidas em termos formais na Sagrada Escritura, mas com outros escritos dos quais apenas certas conclusões podem ser tiradas. Embora estas conclusões sejam na sua maioria legitimamente derivadas, o seu processo carece de rigor quando, em fúria contra estas conclusões, tentam persuadir os homens de que são suficientes para desacreditar inteiramente a Sagrada Escritura.

XXXVIII. Quando a credibilidade de uma escrita é atacada usando métodos estranhos à base sobre a qual a credibilidade repousa, há uma certa indicação de malícia oculta. A julgar por aqueles que se comportam desta maneira, se existisse outra revelação divina além da Sagrada Escritura, eles não estariam mais inclinados a acreditar nela, uma vez que as verdades divinas nunca podem permitir quaisquer preconceitos ou paixões que as guiem. Assim, podemos conceder aos livres-pensadores que a Sagrada Escritura deve conter coisas com as quais eles não concordam e que lhes parecem irracionais. Contrariamente, esse acordo entre a doutrina das Escrituras e as ideias dos livres-pensadores é uma das coisas mais prejudiciais para a Sagrada Escritura.

XXXIX. Quanto aos argumentos formados por esses adversários e as aparentes contradições que afirmam estar na Sagrada Escritura, não seria inútil começar observando que não há ciência, não importa quão sólida seja sua fundação, contra a qual não se possa fazer objeções como forte ou ainda mais forte. Existem também aparentes contradições que, à primeira vista, parecem impossíveis de resolver. Mas como estamos em posição de retornar aos princípios primários dessas ciências, isso fornece os meios pelos quais destruir esses argumentos. No entanto, quando eles não são vistos até o fim, essas ciências não perdem nada de sua certeza. Por que razões semelhantes seriam suficientes para remover toda a autoridade da Sagrada Escritura?

XL. A matemática é considerada como uma ciência na qual nada é assumido que não possa ser derivado da maneira mais distinta dos princípios primários de nosso conhecimento. No entanto, tem havido pessoas muito acima da média que acreditam ter encontrado grandes problemas na matemática, cujas soluções são impossíveis; com isto imaginaram-se privar esta ciência de toda a sua certeza. De fato, esse raciocínio que eles propõem é tão enganadoramente atraente que muito esforço e discernimento são necessários para refutá-los com precisão. No entanto, a matemática não é menosprezada aos olhos das pessoas sensíveis, mesmo quando não esclarece totalmente esses problemas. Então, que direito os livres-pensadores acham, sem hesitação, que têm de rejeitar a Sagrada Escritura por causa de alguns incômodos que em sua maioria não são tão consideráveis ​​quanto os da matemática?

XLI. Na matemática, também se encontram proposições rigorosamente demonstradas que, quando não examinadas com o mais alto grau de atenção, parecem contradizer-se. Eu poderia produzir vários exemplos aqui se a complexidade deles não exigisse um conhecimento mais profundo da matemática do que suponho que a maioria dos leitores tenha. Mas posso pelo menos dizer com segurança que essas aparentes contradições são muito mais significativas do que aquelas supostamente encontradas na Sagrada Escritura. Apesar disso, ninguém sugere descartar a certeza da matemática. Essa dúvida nem existe naqueles que não têm a capacidade necessária para refutar essas contradições e para demonstrar que elas não valem.

XLII. As outras ciências têm ainda mais inconveniências. Eles aparecem especialmente quando queremos sujeitar os princípios primários de nosso conhecimento a um exame mais completo. Ninguém, por exemplo, duvida que existam corpos no universo. Estamos igualmente certos, ou não, de que eles são compostos de seres simples. Mas decidir sobre uma dessas duas opiniões é tão difícil que ninguém ainda foi capaz de defender uma delas de uma maneira que satisfaça totalmente aqueles que apoiam o argumento oposto. Se alguém quisesse concluir que nenhuma dessas duas opiniões representava a verdade, seria necessário recorrer à negação da existência dos corpos. Embora alguns fanáticos tenham de fato assumido esse lado, nenhum homem que usa suas faculdades de raciocínio os imitaria.

XLIII. Também vimos pessoas que absolutamente negam todo movimento. Eles dizem que, se um corpo se move, ele deve estar no lugar que ocupa atualmente ou em outro. O primeiro caso não pode acontecer, enquanto um corpo permanece em seu lugar, nenhum movimento pode ser atribuído a ele. A segunda é ainda mais absurda, pois como um corpo poderia se mover para onde não está? Talvez haja algumas pessoas capazes de resolver esse sofisma, mas isso as levará a questionar a mínima possibilidade de movimento. Não é então a maior imprudência concebível para proferir uma decisão inapelável contra a Sagrada Escritura, tão logo alguém imagina ter encontrado algumas dificuldades cujas soluções não vêm à mente?

XLIV. Sem entrar em um exame detalhado de todas as objeções à Sagrada Escritura, podemos tirar de tudo o que dissemos até agora a conclusão certa de que os inimigos deste livro sagrado agem da maneira mais injusta e indesculpável quando, por causa de algumas dificuldades que lhes parecem impossível resolver, eles ousam negar a revelação inteiramente. A maioria deles é forçada a admitir que seria inteiramente além de suas capacidades responder às objeções que a matemática oferece contra a existência de corpos e a possibilidade de movimento. No entanto, nunca lhes ocorreu rejeitar a verdade e contestar a existência dessas coisas. Assim, é um sinal seguro de que os métodos que eles usam não são sustentados pelo amor à verdade, mas originam-se inteiramente de outra fonte, uma fonte impura.

XLV. Uma coisa que deve ser considerada é que a Sagrada Escritura está limitada a revelar-nos coisas que não poderíamos raciocinar a nós mesmos, ou pelo menos não sem grande dificuldade; pois isso contradiz completamente o propósito de uma revelação divina de incluir apenas conhecimento que qualquer um poderia ver claramente. Mas se as coisas em si, que são o resultado da razão, são examinadas tão de perto que às vezes parecem conter contradições, então segue necessariamente que a doutrina revelada, que depende de princípios superiores aos da razão, contém aqueles que são pelo menos tão grande e que seria ainda mais errado ser escandalizado por eles.

XLVI. Essas reflexões devem destruir as objeções dos livres-pensadores, mas elas parecem ser muito mais substanciais do que realmente são. Os livres pensadores ainda não produziram objeções que não tenham sido refutadas por muito tempo. Mas como eles não são motivados pelo amor à verdade, e como eles têm um ponto de vista inteiramente diferente, não devemos nos surpreender que as melhores refutações não valham nada e que o raciocínio mais fraco e ridículo, tão freqüentemente demonstrado ser infundado, é continuamente repetido. Se essas pessoas mantivessem o menor rigor, o menor gosto pela verdade, seria muito fácil afastá-las de seus erros; mas sua tendência à teimosia torna isso completamente impossível.

XLVII. Além disso, quase tudo que eles encontram na Escritura é, para eles, uma pedra de tropeço, enquanto os contos completamente infundados que outros livros lhes dão parecem muito críveis para eles, contanto que estejam em oposição à Bíblia. Uma coisa em particular que para eles parece inteiramente inacreditável é que o mundo teve um começo e, o que é mais, que deve ter um fim. Eles temem que, admitindo essas verdades, eles reconheçam uma ação direta de Deus no universo e em nosso estado atual, o que é impossível para eles se reconciliarem com o resto de suas opiniões. Segundo eles, tudo pode ser pensado como o resultado de forças ordinárias da natureza. Eles acreditam que estão fazendo progresso e imaginam que são capazes de negar completamente as obras diretas de Deus.

XLVIII. Mas, graças a Deus, nos encontramos no presente momento em um estado para refutar totalmente esse erro, mesmo que não exista qualquer revelação sobre isso. O grande astrônomo Halley já notou que a lua agora completa sua órbita ao redor da Terra em menos tempo do que costumava. E se compararmos cuidadosamente todas as observações do sol que foram feitas desde a mais antiga das épocas até hoje, perceberemos que o ano é mais curto hoje do que era antes. Podemos até determinar em quanto cada ano diminui a cada século, e essa diminuição pode ser calculada em poucos segundos. Também não há dúvida de que a mesma coisa aconteceu com a quantidade de tempo que os outros planetas levam para completar sua órbita ao redor do sol. Este fenômeno se manifesta ainda mais distintamente em todos os cometas que tivemos a sorte de observar em vários momentos.

XLIX. Podemos estar ainda mais confiantes nos resultados derivados dessas observações, uma vez que eles concordam perfeitamente com as causas naturais que são claramente conhecidas por nós. Como a Terra e os outros planetas se movem no ar sutil e rarefeito dos céus, eles devem, por conseguinte, encontrar resistência menor em seus movimentos. Certamente, se essa resistência não existisse, os planetas sempre seguiriam as mesmas órbitas ao redor do sol; mas como seu movimento é ligeiramente retardado por essa resistência ao éter, eles são menos capazes de resistir à força que os atrai em direção ao sol e, consequentemente, devem se aproximar dessa estrela. Esta é a causa da diminuição das órbitas dos planetas, que acontece de uma forma que está em conformidade com as leis do movimento e que também concorda com as nossas observações.

L. Obviamente, segue-se que a terra deve estar sempre cada vez mais perto do sol. A menos que algum milagre cause uma mudança no estado atual do mundo, a Terra terminará estando tão perto do Sol que nem homens nem animais poderão sobreviver. Assim, é impossível que o mundo permaneça para sempre em seu estado atual, e necessariamente chegará um momento em que a Terra perderá todos os seus habitantes. Assim, quando a Escritura nos fala da destruição da terra e das mudanças que ocorrerão na estrutura atual do universo, não há nada nela que contradiga a razão, como os livres-pensadores afirmam; pelo contrário, concorda mais exatamente com as ocorrências naturais que passamos a conhecer.

LI. Além disso, uma vez que a Terra e os planetas foram anteriormente localizados muito mais longe do Sol do que os observamos hoje, se o mundo tivesse existido por toda a eternidade, eles teriam que ter sido a distâncias dez vezes, cem vezes, mil vezes maior desta estrela do que eles são atualmente. Então teria havido uma época em que eles estavam mais próximos de outra estrela fixa do que o sol. No entanto, de acordo com as leis da astronomia, eles teriam que traçar sua órbita em torno dessa estrela fixa. Perante isto, seria impossível para eles terem chegado ao nosso sol. Isso fornece uma prova incontestável de que a atual estrutura do mundo não pode ser eterna, mas que deve ter sido produzida em um determinado momento pela intervenção imediata de Deus.

LII. Se alguém ainda quisesse objetar que, talvez, nos tempos antigos, as estrelas fixas sempre estivessem proporcionalmente mais longe do Sol, de modo que os planetas nunca pudessem estar mais próximos de outra estrela fixa do que o Sol, ainda assim seria necessário admitir que a Terra Era uma vez tão longe do sol que, devido ao calor insuficiente, não era capaz de suportar homens ou animais. Como nenhuma causa natural poderia dar origem a esses habitantes na Terra, segue-se incontestavelmente que eles são obra de Deus, que os criou dentro de um tempo finito. Quando os livres-pensadores são forçados a reconhecer a criação e a futura destruição da raça humana, todas as suas objeções contra a religião colapsam.

LIII. Não importa quão óbvios e inabaláveis sejam os princípios sobre os quais acabamos de fundar a divindade da Sagrada Escritura, não há esperança de que eles sejam suficientemente eficazes para salvar os livre-pensadores e libertinos de seu comportamento tolo e fazê-los renunciar a seus maus caminhos. Pelo contrário, a Sagrada Escritura nos assegura que sua imprudência continuará a aumentar, especialmente no final, e o cumprimento exato dessa profecia não é a menor das provas da divindade e da revelação. No entanto, espero com todo o meu coração que estas reflexões sejam a salvação de algumas pessoas que não estão completamente corrompidas e que retornarão ao caminho certo para aqueles que tiveram a imprudência e o infortúnio de ouvir ideias perigosas.

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Por: Leonhard Euler
Extraído de: Rettung der Göttlichen Offenbahrung Gegen die Einwürfe der Freygeister.
Ano: 1747
Disponível em: Slub Dresden


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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