A segurança dos virtuosos

Ninguém os arrancará da minha mão. - João 10, 28.


A Ti, Deus Todo-Poderoso e verdadeiro, Pai eterno de nosso Senhor Jesus Cristo, criador do céu e da terra, e de todas as criaturas, juntamente com Teu Filho, nosso Senhor Jesus Cristo, e o Espírito Santo - a Ti, sábio, bom, verdadeiro Deus, justo, compassivo, puro, gracioso, agradecemos por ter sustentado a Igreja até agora nessas terras, e graciosamente lhe concedido proteção e cuidado; Te louve por toda a eternidade.

Nisto, nossas assembléias, muitas vezes proferiram em parte advertências e em parte reprovações, que espero que a maioria de vocês tenha em mente. Mas como devo presumir que agora os corações de todos estão atormentados por uma nova tristeza e uma nova pontada devido à guerra em nosso bairro, esta temporada parece exigir uma palavra de consolo. E, como costumamos dizer: "Onde a dor está lá, alguém bate palmas", eu não poderia, nessa aflição tão grande, decidir tomar meu discurso sobre qualquer outro assunto. De fato, não duvido que vocês busquem consolo nas declarações divinas, mas também trarei diante de vocês algumas coisas coletadas delas, porque sempre aquilo em que pensamos nos torna mais precioso para nós quando ouvimos que isso prova a si mesmo. salutar também para os outros. E porque longos discursos são onerosos em tempos de tristeza e luto, apresentarei sem demora o conforto que é o mais eficaz.

Nossas dores são melhor aliviadas quando algo bom e benéfico, especialmente alguma ajuda para uma questão feliz, se apresenta. Todos os outros tópicos de consolação, como os homens tomam emprestado a inevitabilidade do sofrimento e os exemplos de outros, não nos trazem grande alívio. Mas o Filho de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo, que foi crucificado por nós e ressuscitou, e agora está sentado à direita do Pai, oferece-nos ajuda e libertação, e manifestou essa disposição em muitas declarações. Agora vou falar das palavras: "Ninguém arrancará minhas ovelhas da minha mão". Essa expressão muitas vezes me levantou da mais profunda tristeza e me levou, por assim dizer, para fora do inferno.

Os homens mais sábios de todos os tempos lamentaram a grande quantidade de miséria humana que vemos com nossos olhos antes de passarmos para a eternidade - doenças, morte, desejo, nossos próprios erros, pelos quais trazemos dano e punição a nós mesmos, homens hostis, infidelidade por parte daqueles com quem estamos intimamente ligados, banimento, abuso, deserção, crianças miseráveis, conflitos públicos e domésticos, guerras, assassinatos e devastação. E como essas coisas parecem acontecer boas e ruins sem distinção, muitos homens sábios têm perguntado se havia alguma providência ou se o acidente leva tudo a acontecer independentemente de um propósito divino? Mas nós, na Igreja, sabemos que a primeira e principal causa da angústia humana é esta: que, por causa do pecado, o homem está sujeito à morte e outras calamidades, o que é muito mais veemente na Igreja, porque o diabo, pelo ódio. em direção a Deus, faz ataques terríveis à Igreja e se esforça para destruí-la completamente.

Portanto, está escrito: "Colocarei inimizade entre a serpente e a semente da mulher". E Pedro diz: "O teu adversário, o diabo, como um leão que ruge, anda e procura a quem ele pode devorar".

Não é em vão, no entanto, que Deus nos deu a conhecer as causas de nossa miséria. Não devemos apenas considerar a grandeza de nossa necessidade, mas também discernir suas causas e reconhecer Sua justa ira contra o pecado, a fim de que, por outro lado, possamos perceber o Redentor e a grandeza de Sua compaixão; e como testemunha disso, Suas declarações, Ele acrescenta a ressurreição de homens mortos à vida e outros milagres.

Vamos banir de nossos corações, portanto, as opiniões incrédulas que imaginam que os males nos sucedem por mero acaso, ou por causas físicas.

Mas quando você considera as feridas em seu próprio círculo de relações ou lança um olhar para os distúrbios públicos no Estado, que novamente afligem o indivíduo também (como diz Solon: "A corrupção geral penetra até mesmo em sua tranquila habitação"), depois pense primeiro nos seus pecados e nos dos outros, e na justa ira de Deus; e, em segundo lugar, pesar a raiva do diabo, que solta seu ódio principalmente na Igreja.

Em todos os homens, mesmo na classe melhor, reinam grandes trevas. Não vemos quão grande é um pecado maligno, e não nos consideramos tão vergonhosamente contaminados. Lisonjeamos-nos, em particular, porque professamos uma doutrina melhor sobre Deus. Não obstante, nos resignamos a um sono descuidado ou mimamos cada um os seus próprios desejos; nossa impureza, os distúrbios da Igreja, a necessidade de irmãos, não nos enchem de dor; a devoção é sem fogo e fervor; o zelo pela doutrina e pela disciplina enfraquece, e poucos são os meus pecados, os teus e os de muitos outros, pelos quais esses castigos são sobre nós.

Portanto, apliquemos nossos corações ao arrependimento e direcionemos nossos olhos ao Filho de Deus, em relação aos quais temos a certeza de que, depois do maravilhoso conselho de Deus, Ele é colocado sobre a família do homem, para ser o protetor e preservador de sua Igreja.

Percebemos não totalmente nossa miséria ou nossos perigos, ou a fúria dos inimigos, até depois de eventos de extraordinária tristeza. Ainda assim, devemos refletir assim: deve haver grande necessidade, poder e raiva medonhos, pois um protetor tão poderoso nos foi dado, até o Filho de Deus. Quando Ele diz: "Ninguém arrancará minhas ovelhas da minha mão", indica que não é um espectador ocioso da angústia, mas que essa luta poderosa e incessante está acontecendo. O diabo incita suas ferramentas para perturbar a Igreja ou a comunidade política, para que entrem em confusão ilimitada, seguidas de desolação pagã. Mas o Filho de Deus, que tem em Suas mãos, por assim dizer, a congregação daqueles que invocam Seu nome, repele os demônios por Seu poder infinito, conquista-os e os persegue a partir dali, e um dia os trancará nos prisão do inferno, e puni-los para toda a eternidade com dores de medo. Esse conforto devemos manter firme em relação a toda a Igreja, bem como cada um em relação a si mesmo.

Se, nestes tempos distraídos e em guerra, vemos os Estados brilharem e caírem em ruínas, então desviarmos o olhar para o Filho de Deus, que permanece no conselho secreto da divindade e guarda seu pequeno rebanho e carrega os cordeiros fracos. foram, em suas próprias mãos. Seja persuadido de que por Ele você também será protegido e sustentado.

Aqui alguns, não devidamente instruídos, exclamam: "Em verdade, eu gostaria de me recomendar a um guardador, mas somente Suas ovelhas Ele preserva. Se eu também sou contado naquele rebanho, não sei." Contra essa dúvida, devemos defender com veemência, pois o próprio Senhor nos assegura nesta passagem: que todos os que "ouvem e com fé recebem a voz do evangelho são Suas ovelhas"; e Ele diz expressamente: "Se um homem me ama, ele guardará minhas palavras, e meu Pai o amará; nós iremos a ele e moraremos com ele". Essas promessas do Filho de Deus, que não podem ser abaladas, devemos nos apropriar com confiança. Por tuas dúvidas, também não deves excluir-te deste rebanho abençoado, que se origina na justiça do evangelho. Eles não distinguem corretamente entre a lei e o evangelho, que, por serem indignos, não se consideram entre as ovelhas. Em vez disso, esse consolo nos é concedido, de que somos aceitos "por amor do Filho de Deus", verdadeiramente, sem mérito, não por causa de nossa própria justiça, mas pela fé, porque somos indignos, impuros e longe de ter cumprido a lei de Deus. Além disso, é uma promessa universal, na qual o Filho de Deus diz: "Vinde a mim todos os que trabalham e estão pesados, e eu lhes darei descanso".

O Pai eterno ordena sinceramente que devemos ouvir o Filho, e é a maior de todas as transgressões se o desprezarmos e não aprovarmos a Sua voz. É isso que cada um deve considerar com freqüência e diligência, e nessa disposição do Pai, revelada por meio do Filho, encontra graça.

Entretanto, em meio a tantas perturbações, muitos espetáculos tristes encontram seus olhos, e a Igreja é rasgada pela discórdia e pelo ódio, e a necessidade pública pública e múltipla é adicionada a ela, ainda não se desespere, mas saiba que você tem o Filho. de Deus para um guardião e protetor, que não permita que a Igreja, nem você, nem a sua família sejam arrancados de Sua mão pela fúria do diabo.

Com todo o meu coração, portanto, suplico o Filho de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo, que, tendo sido crucificado por nós e ressuscitado, senta-se à direita do Pai, para abençoar os homens com Seus dons e para Ele oro para que Ele proteja e governe esta pequena igreja e eu nela. Outra confiança certa, nesta grande chama, quando o mundo inteiro está pegando fogo, não discordo em lugar algum. Cada um tem suas esperanças separadas, e cada um com seu entendimento procura descansar em outra coisa; mas, por mais que seja bom, ainda é um consolo muito melhor e, inquestionavelmente, mais eficaz, fugir para o Filho de Deus e esperar ajuda e libertação Dele.

Tais desejos não serão em vão. Pois, para esse fim, estamos carregados de uma multidão de perigos que, em eventos e ocorrências que, para a prudência humana, são um enigma inexplicável, podemos reconhecer a infinita bondade e presença de Deus, na medida em que Ele, por amor de Seu Filho, e através Seu Filho, nos oferece ajuda. Deus pertencerá a essa libertação, assim como a libertação de seus primeiros pais, que, após a queda, quando foram abandonados por todas as criaturas, foram sustentados apenas pela ajuda de Deus. Assim como a família de Noé no dilúvio, assim como os israelitas foram preservados quando no Mar Vermelho eles estavam entre os imponentes muros das águas. Esses exemplos gloriosos são apresentados diante de nós, para que possamos saber, da mesma maneira, que a Igreja, sem a ajuda de quaisquer seres criados, é freqüentemente preservada. Muitos, em todos os tempos, experimentaram tanta libertação e apoio divinos em seus perigos pessoais, como diz Davi: "Meu pai e minha mãe me abandonaram, mas o Senhor me absorve"; e em outro lugar Davi diz: "Ele livrou o miserável, que não tem ajudante". Mas, a fim de nos tornarmos participantes dessas tão grandes bênçãos, a fé e a devoção devem ser acesas dentro de nós, como está escrito: "Em verdade vos digo!" Da mesma forma, nossa fé deve ser exercida, para que, antes da libertação, oremos por ajuda e esperemos por ela, descansando em Deus com uma certa alegria de alma; e que não devemos alimentar a dúvida contínua e a melancolia murmurando em nossos corações, mas constantemente colocar diante de nossos olhos a advertência de Deus: "A paz de Deus que excede todo entendimento, guarda seu coração e sua mente"; ou seja, seja tão consolado em Deus, em tempos de perigo, que seus corações, fortalecidos pela confiança na piedade e na presença de Deus, possam esperar pacientemente por ajuda e libertação, e manter em silêncio aquela serenidade pacífica que é a começo da vida eterna, e sem o qual não pode haver verdadeira devoção.

Pois desconfiança e dúvida produzem um ódio sombrio e terrível a Deus, e esse é o começo dos tormentos eternos, e uma raiva como a do diabo.

Agora você deve se proteger contra essas ondas na alma e essas agitações tempestuosas e, meditando as preciosas promessas de Deus, manter e estabelecer seus corações.

Na verdade, esses tempos não permitem a segurança e a intoxicação do mundo, mas exigem que com gemidos honestos peçamos por ajuda, como o Senhor diz: "Vigie e ore para que não caia em tentação", para que não , sendo vencido pelo desespero, mergulhe na destruição eterna. Há necessidade de sabedoria para discernir os perigos da alma, bem como a proteção contra eles. As almas arruinam-se também quando, com segurança epicurista, acalmam a ira de Deus como quando são vencidas pela dúvida e abatidas pela tristeza ansiosa, e essas transgressões agravam o castigo. Os piedosos, por outro lado, que pela fé e devoção mantêm seus corações eretos e próximos a Deus, desfrutam do início da vida eterna e obtêm mitigação da angústia geral.

Por isso, imploramos a Ti, Filho de Deus, Senhor Jesus Cristo, que, tendo sido crucificado e ressuscitado por nós, permanece no conselho secreto da Divindade, e faz intercessão por nós, e disse: "Vinde a mim, todos vós que labutas e estás pesados, e eu vos darei descanso." Eu clamo por Ti, e com todo o meu coração Te suplico, de acordo com Tua infinita compaixão, perdoa-nos os nossos pecados. Tu sabes que em nossa grande fraqueza não somos capazes de suportar o fardo de nossa angústia. Tu, portanto, nos oferece ajuda em nossas necessidades públicas e privadas; Sê nosso abrigo e protetor, sustenta as igrejas nessas terras e tudo o que serve para sua defesa e salvaguarda.

~

Philipp Melanchthon

The World's Great Sermons. Volume 1. Organizado por: Greenville Kleiser (1908).

Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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