John Knox

John Knox, (nascido em 1514, perto de Haddington, East Lothian, Escócia - morreu em 24 de novembro de 1572, Edimburgo), líder principal da Reforma Escocesa, que estabeleceu o tom moral austero da Igreja da Escócia e moldou a forma democrática de governo adotado. Ele foi influenciado por George Wishart, que foi queimado por heresia em 1546, e no ano seguinte, Knox se tornou o porta-voz da Reforma na Escócia. Após um período de prisão intermitente e exílio na Inglaterra e no continente europeu, em 1559 ele retornou à Escócia, onde supervisionou a preparação da constituição e liturgia da Igreja Reformada. Sua obra literária mais importante foi sua História da Reforma na Escócia.

Vida pregressa

Quase nada se sabe da vida de Knox antes de 1540, sendo os relatos de seus biógrafos anteriores em grande parte fantasiosos. De seu parentesco, sabe-se apenas que o nome de sua mãe era Sinclair (Knox usou o nome John Sinclair como um incógnito em tempos de perigo), que o nome de seu pai era William, e que ele e ambos os avós de Knox haviam lutado, e dois deles tinha morrido - talvez na Batalha de Flodden contra as tropas de Henrique VIII. A família pode ter sido fazendeiros.

Supõe-se que Knox treinou para o sacerdócio sob o erudito John Major, provavelmente na Universidade de St. Andrews. Knox não obteve um mestrado, no entanto, ele terminou seu treinamento com uma mente impregnada com aquele prazer no pensamento abstrato e na disputa dialética que, mesmo nessa época, era reconhecida em toda a Europa como típica da erudição escocesa. Ele estava nas ordens do sacerdote em 1540, e em 1543 ele era conhecido por também estar praticando como um notário apostólico na área de Haddington, o que parece indicar que ele estava em boas condições com as autoridades eclesiásticas.

Dois anos mais tarde, no entanto, Knox estava em companhia mais equivocada como tutor para os filhos de dois senhores de East Lothian que estavam profundamente envolvidos nas intrigas do protestantismo político. Sob a proteção deles, George Wishart, um líder escocês da Reforma que se tornaria um dos primeiros mártires da causa, iniciou uma excursão de pregação em Lothians em dezembro de 1545. Knox estava muito em sua companhia, e a conversão completa de Knox à fé reformada seu contato com Wishart, cuja memória ele sempre nutria depois. Wishart foi queimado por heresia em março de 1546 pelo cardeal David Beaton, arcebispo de St. Andrews, que, em vez do fraco governador, era o verdadeiro governante da Escócia. A execução de Wishart começou uma cadeia de eventos que alterou profundamente a vida de Knox. Três meses depois, Beaton foi assassinado por conspiradores protestantes que se fortificaram no castelo de St. Andrews.

Enquanto isso, Knox, acompanhado por seus alunos, estava se mudando de um lugar para outro para escapar da perseguição e da prisão. Seu desejo era ir para a Alemanha para estudar lá nos assentos protestantes da erudição, mas seus patrões enviaram a palavra a ele para levar seus filhos a St. Andrews e continuar sua educação sob a proteção do castelo. Assim, em abril de 1547, menos de um ano após o assassinato do cardeal e contra seu próprio desejo, Knox chegou com seus alunos em St. Andrews - ainda um homem desconhecido. Os três meses que ele passou lá o transformaram, contra sua própria predisposição, no reconhecido porta-voz e protagonista do movimento da Reforma na Escócia. Os protestantes no castelo envolveram-se em controvérsia com a universidade; vários deles, conscientes de que um homem de dons incomuns havia se juntado a eles, pressionavam a consciência de Knox pelo dever de ocupar “o cargo público e encarregar-se de pregar”. A inclinação de Knox era para o silêncio do escritório e da sala de aula, não para as responsabilidades e perigos da vida de um pregador de uma fé proscrita e perseguida. Ele resistiu ao chamado com lágrimas, e somente após grande hesitação ele foi persuadido a pregar na cidade de St. Andrews um sermão que convenceu tanto amigos quanto inimigos de que o grande porta-voz do protestantismo escocês havia sido encontrado. Este foi o ponto de virada da vida de Knox; a partir de então, ele se considerava chamado à pregação por Deus, e ele estava mais certo da origem e da compulsão divinas do chamado, na medida em que contrariava todas as suas inclinações.

No final de junho de 1547, a assistência francesa chegou ao governador da Escócia. A guarnição do castelo de St. Andrews, bombardeada de fora e atacada por peste dentro, capitulou em termos que não foram cumpridos; Knox e outros foram levados para a escravidão nas galeras francesas. A intervenção inglesa garantiu sua libertação 19 meses depois, embora com a saúde permanentemente quebrada.

Na Inglaterra, o governo protestante de Eduardo VI estava empenhado em apressar o clero e as pessoas para a Reforma mais rapidamente, se é que alguma coisa, do que a maioria deles estava disposta a ir. Para este programa pregadores e propagandistas eram urgentemente necessários; e como o retorno a uma Escócia sob o domínio católico romano era impossível para Knox nessa época, o governo inglês prontamente o tornou um de um grupo seleto de pregadores licenciados e o enviou para o norte para propagar a Reforma na turbulenta cidade de Berwick-upon. -Tweed. Ele trouxe ordem para a cidade e estabeleceu uma congregação em linhas puritanas, e lá ele conheceu Marjorie Bowes, que se tornaria sua esposa. No início de 1551, ele recebeu uma nova designação em Newcastle e um pouco mais tarde foi nomeado para ser um dos seis capelães reais, cujos deveres incluíam residência periódica e pregação antes da corte, bem como evangelismo itinerante em áreas onde o clero regular era carente de zelo protestante. Mais tarde, ele se recusou a aceitar o bispado de Rochester e o presbitério de Allhallows, em Londres, mas continuou, sob o patrocínio do governo, a exercer um ministério itinerante, principalmente, mas não exclusivamente, em Buckinghamshire, Kent e Londres.

Em três aspectos, Knox deixou sua marca na Igreja da Inglaterra: participou da formatação de seus artigos; ele garantiu a inserção no Livro de Oração Comum da assim chamada rubrica negra, que nega a presença corporal de Cristo no pão consagrado e vinho usado na Sagrada Comunhão e explica que ajoelhar-se em comunhão não implica adoração aos elementos; e ele foi um dos principais pais adotivos do puritanismo inglês, um movimento de reforma iniciado dentro da igreja estatal com vistas à aplicação mais rigorosa dos princípios da Reforma na doutrina e no culto.

Fuja para o continente

Na ascensão de Mary Tudor, uma católica romana, ao trono em 1553, Knox foi um dos últimos líderes protestantes a fugir do país. Ele escapou para o continente perturbado pela percepção de que o destino da "verdadeira religião" na Inglaterra havia se voltado contra as opiniões religiosas de uma mulher. Ele não via segurança para a Reforma em nenhum lugar, se o capricho pessoal de um soberano fosse autorizado a estabelecer a religião de uma nação. Não seria legítimo para os súditos protestantes, em tais circunstâncias, resistir - se necessário à força - à subversão de sua religião por um governante católico romano? Knox formulou sua conclusão fatídica, mais tarde aplicada na Escócia, de que magistrados e nobreza tementes a Deus têm o direito e o dever de resistir, se necessário à força, a um governante que ameaça a segurança da verdadeira religião. Também em 1554, Knox publicou sua Admoestação fiel aos protestantes que permaneceram na Inglaterra. Seu extremismo e linguagem intemperada serviram para aumentar os sofrimentos daqueles a quem se dirigiam; e, vindo como de um que estava em relativa segurança, alienou muitos na Inglaterra dele.

No mesmo ano, por insistência de João Calvino, Knox tornou-se ministro de uma congregação de refugiados ingleses, principalmente puritanos, em Frankfurt am Main; mas ele permaneceu lá por apenas alguns meses. Ele então se tornou ministro da crescente congregação de exilados ingleses em Genebra, um pastorado que durou até seu retorno final à Escócia em 1559, mas foi interrompido no início por uma visita (1555-1556) a Berwick e uma permanência de nove meses em Escócia, no curso do qual ele se casou com Marjorie Bowes. Ela morreu, tendo-lhe dois filhos, em 1560.

Em Edimburgo, Knox ficou impressionado com o progresso feito pela causa reformada e pela recepção ansiosa que lhe foi dada por todas as classes da comunidade. À nobreza, em visitas a suas casas de campo, ele propôs sua doutrina de "resistência justificável" aos governantes católicos romanos que atacavam a fé dos súditos protestantes e instava-os a se retirarem de todos os ritos e cerimônias da Igreja Romana e a se unirem. juntos para a defesa do protestantismo, caso isso se mostre necessário. Uma convocação peremptória de sua congregação o chamou de volta a Genebra; mas ele deixou para os fiéis na Escócia uma importante Carta de Conselhos Saudáveis ​​(1556), ordenando não apenas o culto doméstico privado, mas também reuniões semanais de crentes para estudo e discussão da Bíblia. A partir dessas reuniões semanais, as congregações reformadas aumentaram rapidamente, e dos líderes dessas congregações vieram os anciãos da Igreja Reformada.

Genebra foi para Knox uma cidade amada em que ele passou os anos mais felizes de sua vida, altamente estimado, em paz e entre as almas afins. A partir deste período (1556-58) data seu elaborado e tedioso tratado sobre Predestinação, bem como sua primeira explosão da trombeta contra o monstruoso regimento [regra] das mulheres, no qual ele afirma com veemência inquebrantável a crença comum de seus dias que o exercício da autoridade pelas mulheres é contrário à lei natural e à religião revelada. O panfleto visava as três mulheres que controlavam o governo na Inglaterra, na França e na Escócia e estavam oprimindo o protestantismo; mas, infelizmente para Knox, a publicação coincidiu com a ascensão na Inglaterra da protestante Elizabeth I, que indignada e permanentemente excluiu o autor precipitado de seu reino.

Lembre-se da Escócia

Na Escócia, os assuntos chegaram a uma crise na primavera de 1559. Dois anos antes os senhores protestantes tinham assinado um “bando”, ou aliança, a conselho de Knox, prometendo promover e defender “a Congregação do Senhor” e seus ministros ( daí seu nome "Senhores da Congregação"). A rainha regente, a francesa de Guise, tinha considerado político fazer concessões a eles. Mas quando as hostilidades entre a Espanha e a França terminaram no início de 1559, abrindo a possibilidade de uma intervenção francesa mais forte na Escócia, a rainha regente sentiu que havia chegado a hora de interromper a expansão do protestantismo. Para este fim, ela convocou os pregadores protestantes, como líderes da crescente insubordinação protestante, para comparecer diante dela no dia 10 de maio em Stirling. Os protestantes responderam relembrando Knox de Genebra, e os senhores, lairds e plebeus protestantes reuniram-se em Dundee. Em 4 de maio, Knox se juntou a eles e eles avançaram para Perth, onde, depois de um veemente sermão de Knox, os conventos foram saqueados.

No final de junho, Edimburgo estava temporariamente em protestantes e Knox pregava em St. Giles; mas o triunfo era ilusório e Knox sabia disso. O exército voluntário dos protestantes não pôde manter o campo por mais de algumas semanas; o exército mercenário da rainha regente podia manter o campo indefinidamente e desferir um golpe esmagador à medida que a força protestante diminuía. Neste ponto, Henrique II da França morreu e o poder caiu nas mãos dos Guises, os irmãos da rainha regente e tios da jovem rainha da França - Maria, rainha da Escócia e consorte de Francisco II, o novo rei da França. A forte intervenção francesa na Escócia estava agora assegurada em prol do plano de Guise de deslocar a rainha Elizabeth da Inglaterra e unir a França, a Escócia e a Inglaterra sob o comando de Francisco II da França e de Maria. Assim, uma questão política de importância internacional crítica cortou a questão religiosa na Escócia. Uma vitória francesa na Escócia colocaria Elizabeth e Inglaterra em perigo. Portanto, convinha a Inglaterra a fazer uma causa comum com os protestantes escoceses. Knox não perdeu a oportunidade de levar esse fato para a casa de Elizabeth. O outono e o inverno de 1559 viram os protestantes escoceses em situação desesperada. Somente os esforços sobre-humanos de Knox e o espírito indomável mantiveram a causa em ser. Na hora mais negra, Knox colocou um novo coração nos desesperados líderes protestantes e evitou a derrota nas mãos dos mercenários franceses do governo. Somente na resolução de Knox nesses meses pendia o destino não apenas do protestantismo escocês, mas também da Inglaterra de Elizabeth.

Na primavera de 1560, Elizabeth finalmente consentiu com a ação inglesa. Em abril, 10.000 soldados ingleses se juntaram aos protestantes escoceses, a rainha regente morreu no castelo de Edimburgo e os franceses desanimados desistiram. Por tratado, tropas francesas e inglesas foram retiradas, deixando os protestantes escoceses vitoriosos para colocar sua própria casa em ordem. A rainha Maria era uma católica romana e uma ausente na França, e todas as suas simpatias estavam com o lado derrotado. O Parlamento escocês nunca havia exercido muito poder, mas agora, reunindo-se em agosto sem autoridade real, passou a lidar com a questão religiosa. A Confissão Escocesa (apressadamente preparada por Knox e três outros) foi adotada, e a jurisdição papal foi abolida.

Moldando a Igreja Reformada

Knox, auxiliado por um comitê de ilustres clérigos, colocou diante do Parlamento Escocês o Primeiro Livro de Disciplina, contendo propostas para a constituição e financiamento da Igreja Reformada. A adoração deveria ser regulada pelo Livro de Ordem Comum (também chamado Liturgia de Knox), segundo o qual as congregações deveriam ser governadas por anciãos eleitos anualmente pelo povo e os anciãos deviam ajudar o ministro a manter firme disciplina moral entre o povo. Os ministros deveriam ser eleitos pelo povo, mas para serem nomeados somente após exame rigoroso da vida e da doutrina pelos seus irmãos ministeriais. Os ministros mais capazes deveriam ser nomeados superintendentes de áreas que correspondem aproximadamente às antigas dioceses; eles deveriam supervisionar os ministros e congregações na área e deveriam ser assistidos por sínodos provinciais de ministros e anciãos. No lugar alto dado aos leigos, o sistema de Knox contém o elemento mais essencial do presbiterianismo posterior.

O Livro de Disciplina prossegue delineando um esquema educacional mais elaborado e planos para um esquema muito necessário de ajuda sistemática aos pobres. Finalmente, insiste que as dotações da velha igreja devem ser disponibilizadas para o financiamento desses esquemas reconhecidamente caros da nova igreja. Mas as propostas assim esboçadas afundaram na rocha das finanças. As doações da velha igreja foram pilhagem em uma terra pobre para a nobreza, que tinha pouca simpatia com as "fantasias devotas" de Knox. O Parlamento arquivou o problema financeiro pelo expediente temporário de conceder ao restante clero católico romano a renda vitalícia de sua vida. benefícios, desde que contribuíssem para a manutenção da Igreja Reformada fora de suas receitas. Knox estava profundamente amargurado com o abandono forçado de seus esquemas de educação e pobre assistência e com a escassa provisão para a Igreja Reformada.

Mary chegou à Escócia em 1561, já convencida de que Knox seria seu arquiinimigo e que o país não poderia conter os dois. Knox, que inicialmente esperava que a jovem rainha se mostrasse maleável, logo alcançou uma convicção semelhante. As primeiras três de suas audiências com Mary foram escaramuças educadas; no quarto, a batalha se uniu em sério. Ouvindo que Mary estava pensando em se casar com Don Carlos, da Espanha, uma partida que teria consequências fatais para a Reforma Escocesa e, provavelmente, também para a Inglaterra, Knox soou o alarme protestante. Mary, enfurecida com a intervenção de um pregador herege e plebeu em assuntos de Estado, repreendeu Knox com fúria histérica e acusou-o de traição, mas o Conselho Privado recusou-se a condená-lo. Knox encheu o copo de amargura de Maria em 1564, casando-se, sem o assentimento real, Margaret Stewart, uma parente distante de 17 anos da rainha.

Em 1564, Maria demitiu seus conselheiros protestantes e assumiu a má administração de seus próprios assuntos. Por um tempo, a Igreja Reformada estava em perigo real, mas em 1567 veio a ruína e a abdicação de Mary, e o velho amigo de Knox, James Stewart, conde de Moray, tornou-se regente. Nele, a Igreja Reformada teria encontrado um patrono poderoso, mas ele foi assassinado e o país mergulhou em uma luta entre os partidários da rainha e os da regência. Knox estava envolvido no tumulto, mas sofreu um derrame paralítico. Quando Edimburgo se tornou um campo de batalha entre as facções em 1571, os líderes de ambos os lados insistiram em sua remoção para a segurança em St. Andrews, de onde ele retornou em 1572 para morrer. Quando a notícia do massacre de protestantes franceses em St. Bartholomew chegou à Escócia, Knox se arrastou até o púlpito em St. Giles e levou para casa a lição dessa tragédia. Ele se levantou uma última vez no púlpito de St. Giles, para apresentar seu sucessor.

Legado

Knox era uma figura controversa, e sua influência será sempre avaliada por homens de diferentes visões religiosas e políticas. Certamente sua convicção de que a Reforma era a causa de Deus e deveria triunfar, uma convicção de que ele tinha um poder notável de impressionar outras mentes, era a rocha sobre a qual a Igreja Reformada na Escócia foi construída. Seu poder como pregador estava em sua capacidade de fundir a razão com emoção e ser um lógico apaixonado no púlpito. Intolerante ele indubitavelmente era, mas seu calvinismo era bem mais moderado do que o de uma era posterior. Ele era mais moderado na ação do que na fala, e suas cartas particulares revelam uma ternura inesperada. Sua devoção sincera, vitalícia e incorruptível ao que ele acreditava ser seu dever deve exigir respeito. Há um amplo testemunho histórico de que sua vida moral estava de acordo com seu rigoroso credo.

Fonte: Britannica

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Sobre Paulo Matheus

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