A providência de Deus


Tisu carentem magna pars veri latet.
(Grande parte da verdade está escondida dos cegos.)

É muito razoável acreditar que parte do prazer que as mentes felizes desfrutarão em um estado futuro surgirá de uma contemplação ampliada da sabedoria divina no governo do mundo, e uma descoberta dos passos secretos e surpreendentes da Providência, de o começo até o fim dos tempos. Nada parece ser um entretenimento mais adaptado à natureza do homem, se considerarmos que a curiosidade é um dos apetites mais fortes e duradouros implantados em nós, e que a admiração é uma das nossas paixões mais agradáveis; e que sucessão perpétua de prazeres será proporcionada a ambos, em uma cena tão grande e diversa, que será então aberta à nossa visão na sociedade de espíritos superiores, que talvez se unam a nós numa perspectiva tão prazerosa.

Não é impossível, ao contrário, que parte da punição, de pessoas excluídas da bem-aventurança, possa consistir não apenas em lhes ser negado esse privilégio, mas em ter seu apetite ao mesmo tempo vastamente aumentado, sem qualquer satisfação proporcionada. para eles. Nesses, a busca vã do conhecimento talvez acrescente à infelicidade deles, e os confundirão em labirintos de erro, escuridão, distração e incerteza de cada coisa, exceto seu próprio estado maligno. Milton assim representou os anjos caídos raciocinando em uma espécie de trégua de seus tormentos, e criando para si uma nova inquietação em meio a suas próprias diversões: ele não poderia descrever adequadamente os esportes de espíritos condenados, sem aquele elenco de horror e melancolia que ele tão judiciosamente misturou com eles.

Outros separados estavam sentados em uma colina,
Em pensamentos mais elevados, e razão alta
De providência, presciência, vontade e destino,
Consertar o destino, livre arbítrio, presciência absoluta,
E não encontrei fim, em labirintos de varinhas perdidas.

Em nossa condição atual, que é um estado intermediário, nossas mentes são, por assim dizer, cheias de verdade e falsidade: e como nossas faculdades são estreitas e nossas visões imperfeitas, é impossível, mas nossa curiosidade deve enfrentar muitas repugnâncias. O negócio da humanidade nesta vida é preferir agir, do que saber, sua porção de conhecimento é tratada de acordo com eles.

Daí, é que a razão do inquisidor tem sido exercida com dificuldades por tanto tempo, ao explicar a distribuição promíscua do bem e do mal para os virtuosos e os iníquos neste mundo. Daí vêm todas aquelas queixas patéticas de tantos acontecimentos trágicos, que acontecem aos sábios e aos bons: e de tal prosperidade surpreendente que é freqüentemente a recompensa dos culpados e tolos; essa razão é, às vezes, intrigada e sem saber o que pronunciar sobre uma dispensação tão misteriosa.

Platão expressa sua aversão a algumas fábulas dos poetas, que parecem refletir sobre os deuses como autores da injustiça; e estabelece como princípio que, seja o que for que seja permitido ser um homem justo, seja a pobreza, a doença ou qualquer outra coisa que pareça ser mal, seja na vida ou na morte, conduza ao seu bem. Meu leitor observará quão agradável é esta máxima àquilo que encontramos entregue por uma autoridade maior. Sêneca escreveu um discurso propositadamente sobre este assunto, no qual ele se esforça, segundo a doutrina dos estóicos, para mostrar que a adversidade não é em si um mal; e menciona um nobre ditado de Demétrio: "Que nada seria mais infeliz do que um homem que nunca conheceu a aflição". Ele compara a prosperidade à indulgência de uma mãe afetuosa a uma criança que freqüentemente prova sua ruína; mas a afeição do Ser Divino à do pai sábio, que exercitaria seus filhos com trabalho, decepção e dor, a fim de reunir forças e melhorar sua fortaleza. Nessa ocasião, o filósofo eleva-se àquele sentimento célebre de que não há na Terra um espetáculo mais digno da consideração de um Criador atento a suas obras, do que um homem corajoso, superior a seus sofrimentos; ao que ele acrescenta, deve ser um prazer para o próprio Júpiter olhar para baixo do céu e ver Cato, em meio às ruínas de seu país, preservando sua integridade.

Esse pensamento parecerá ainda mais razoável, se considerarmos a vida humana como um estado de provação, e a adversidade como o cargo de honra nela, atribuído freqüentemente, aos melhores e mais selecionados espíritos.

Mas o que eu insisto principalmente aqui é que não estamos no momento em uma situação adequada para julgar os conselhos pelos quais a Providência age, pois pouco chega a nosso conhecimento, e mesmo esse pouco discernimos imperfeitamente; ou, de acordo com a elegante figura do santo mandado, "vemos, em parte, e como num vidro sombriamente". Deve-se considerar que a Providência, em sua economia, considera todo o sistema de tempo e coisas juntos, que não podemos descobrir as belas conexões entre os incidentes, que estão amplamente separados no tempo, e perdendo tantos elos da cadeia, nossos raciocínios se quebram e são imperfeitos. Assim, aquelas partes no mundo moral que não têm um absoluto, podem ainda ter uma beleza relativa, em relação a algumas outras partes escondidas de nós, mas abertas a seus olhos, diante das quais passado, presente e futuro estão juntos um ponto de vista: e esses eventos, cuja permissão agora parece acusar sua bondade, podem, na consumação das coisas, tanto magnificar sua bondade quanto exaltar sua sabedoria. E isso é suficiente para verificar nossa presunção, já que é em vão aplicar nossas medidas de regularidade a questões das quais não conhecemos nem os antecedentes nem os consequentes, o começo nem o fim.

Vou aliviar meus leitores deste pensamento abstraído, relacionando aqui uma tradição judaica sobre Moisés, que parece ser uma espécie de parábola ilustrando o que eu mencionei pela última vez. Dizem que esse grande profeta foi chamado por uma voz do céu ao topo de uma montanha; onde, em uma conferência com o Ser Supremo, ele foi autorizado a propor-lhe algumas perguntas sobre sua administração do universo. No meio desse colóquio divino, ele foi ordenado a olhar para baixo na planície abaixo. No sopé da montanha, saiu uma fonte límpida de água, na qual um soldado desceu do cavalo para beber. Mal se foi, um garotinho chegou ao mesmo lugar e, encontrando uma bolsa de ouro que o soldado largara, pegou-a e partiu com ela. Imediatamente depois disso veio um velho enfermo, cansado com a idade e viajando, e tendo saciado sua sede, sentou-se para descansar ao lado da fonte. O soldado que faltava sua bolsa retornava para procurá-lo. e exige-o do velho, que afirma que não o viu, e apela ao céu em testemunho de sua inocência. O soldado, não acreditando em seu protesto, o mata. Moisés caiu em seu rosto com horror e assombro, quando a voz divina impediu assim sua expostulação; “Não se surpreenda, Moisés, nem pergunte por que o juiz de toda a terra sofreu essa coisa: a criança é a ocasião em que o sangue do velho homem é derramado; mas saiba que o velho que tu viste era o assassino do pai daquela criança.

A fortuna favorece ainda os sábios e corajosos.

O famoso Graciano, em seu pequeno livro em que estabelece as máximas para o avanço de um homem na corte, aconselha seu leitor a se associar aos afortunados e evitar a companhia dos desafortunados; que, apesar da baixeza do preceito para uma mente honesta, pode ter algo útil para aqueles que pressionam seu interesse pelo mundo. É certo que uma grande parte do que chamamos de boa ou má sorte, surge de medidas ou esquemas de vida certos ou errados. Quando ouço um homem queixando-se de sua infelicidade em todos os seus empreendimentos, suspeito que ele é um homem fraco em seus assuntos. Em conformidade com esse modo de pensar, o cardeal Richlieu costumava dizer que lamentável e imprudente eram apenas duas palavras para a mesma coisa. Como o próprio cardeal teve uma grande parcela de prudência e boa fortuna, seu famoso antagonista, o conde D'Olivarez, foi desonrado na corte de Madri, porque foi alegado contra ele que nunca teve sucesso algum em seus empreendimentos. Isso, diz um autor eminente; estava indiretamente acusando-o de imprudência.

Cícero recomendou Pompeu aos romanos para seu general, sob três relatos, já que ele era um homem de coragem, conduta e boa fortuna. Foi talvez pela razão acima mencionada, a saber, que uma série de boa sorte supõe uma gestão prudente na pessoa a quem ela é digna, que não apenas Sylla, o ditador, mas vários dos imperadores romanos, como está preenchido para ser visto suas medalhas, entre seus outros títulos, dão-se a de Felix ou Afortunado. Os pagãos realmente parecem ter valorizado mais um homem por sua boa sorte do que por qualquer outra qualidade, que eu acho que é muito natural para aqueles que não têm uma forte crença em outro mundo. Pois como conceber um homem coroado com muitas bênçãos distintas, que não tenha algum fundo extraordinário de mérito e perfeição nele, que esteja aberto ao Olho Supremo, embora talvez não seja descoberto por minha observação? Qual é a razão pela qual os heróis de Homero e Virgílio não tomam uma resolução, ou dão um golpe, sem a conduta e direção de alguma divindade? - Sem dúvida porque os poetas consideravam a maior honra a ser favorecida pelos deuses e pensavam da melhor maneira. elogiar um homem era contar os favores que naturalmente implicavam um mérito extraordinário na pessoa de quem eles descendiam.

Aqueles que acreditam em um futuro estado de recompensas e punições, agem de forma muito absurda se eles formarem suas opiniões sobre o mérito de um homem por seus sucessos.

Mas certamente se eu pensasse que o círculo completo de nosso ser estava concluído entre nossos nascimentos e mortes, eu deveria pensar a boa fortuna de um homem a medida e padrão de seu real mérito, já que a Providência não teria oportunidade de recompensar suas virtudes e perfeições, mas no vida presente. Um incrédulo virtuoso, que está sob a pressão de infortúnios, tem motivos para gritar, como dizem Brutus, um pouco antes de sua morte: “Ó virtude! Eu te adorei como um bem substancial, mas acho que és um nome vazio.”

Mas, voltando ao nosso primeiro ponto, embora a prudência, indubitavelmente, em grande medida, produza nossa boa ou má fortuna no mundo, é certo que há muitos acidentes e ocorrências imprevisíveis, que muitas vezes pervertem os melhores esquemas que podem ser estabelecidos por sabedoria humana. A corrida nem sempre é rápida, nem a batalha contra os fortes. Nada além da sabedoria infinita pode ter um comando absoluto sobre a fortuna: o grau mais elevado de que o homem pode possuir não é, de modo algum, igual a eventos fortuitos e a contingências que possam surgir na perseguição de nossos negócios. Não, muitas vezes acontece que a prudência, que sempre tem uma grande mistura de cautela, impede um homem de ser tão afortunado quanto poderia estar sem ele. Uma pessoa que visa apenas o que é provável que tenha sucesso, e segue de perto os ditames da prudência humana, nunca se encontra com aqueles grandes e imprevistos sucessos, que são muitas vezes o efeito de um temperamento otimista, ou uma precipitação mais feliz; e essa talvez seja a razão, segundo a observação comum, que a fortuna, como outras fêmeas, se deleita mais em favorecer os jovens do que os velhos.

No todo, como o homem é tão avistado como uma criatura, e os acidentes que podem lhe acontecer tão diversos, não posso deixar de ser a opinião do Dr. Tillotson em outro caso, que havia alguma dúvida de uma Providência, mas certamente seria muito desejável deveria haver tal ser de infinita sabedoria e bondade, em cuja direção poderíamos confiar na conduta da vida humana.

É uma grande presunção atribuir nossos sucessos à nossa própria administração, e não nos estimar em nenhuma bênção, mas sim como é a graça do Céu do que a aquisição de nossa própria prudência. Estou muito satisfeito com uma medalha que foi atingida pela rainha Elizabeth, um pouco depois da derrota da invencível Armada, para perpetuar a memória daquele evento extraordinário. É bem sabido como o rei da Espanha, e outros que eram os inimigos dos grandes príncipes, para derrogar sua glória, atribuiu a ruína de sua frota à violência das tempestades e tempestades que à bravura dos ingleses. A rainha Elizabeth, em vez de considerar isso como uma diminuição de sua honra, valorizou-se a favor da Providência: e, nesse sentido, no reverso da medalha acima mencionada, representou uma frota espancada por uma tempestade, uns aos outros, com aquela inscrição religiosa, Afflavit Deus, et dissipantur; "Ele soprou com o vento, e eles foram espalhados."

É comentado por um famoso general grego, cujo nome não posso recordar no momento, e que tinha sido um favorito particular da fortuna, que ao contar suas vitórias entre seus amigos, ele acrescentou, no final de várias grandes ações, e neste a fortuna não teve parte. Depois disso, é observado na história, ele nunca prosperou em qualquer coisa que ele empreendeu.

Como arrogância, e uma presunção de nossas próprias habilidades são muito chocantes e ofensivas para os homens de sentido e virtude; podemos ter certeza de que eles são altamente desagradáveis ​​àquele Ser que se deleita em uma mente humilde, e por várias de suas dispensações, parece propositalmente nos mostrar que nossos próprios esquemas ou prudência não têm participação em nossos avanços.

Visto que sobre este assunto já admiti várias citações que me ocorreram na memória ao escrever este artigo, concluirei com uma pequena fábula persa. Uma gota de água caiu de uma nuvem no mar e, ao se ver perdido nessa imensidão de matéria fluida, explodiu na reflexão seguinte; “Ai! que criatura insignificante sou neste prodigioso oceano de águas; minha existência não é de interesse para o universo; Eu estou reduzido a um tipo de nada, e sou menos do que o mínimo das obras de Deus. ”Acontece que uma ostra, que ficava na vizinhança dessa gota, por acaso deu um bocejo e engoliu em meio a este humilde monólogo. A gota, diz a fábula, ficava muito endurecida na concha, até que, aos poucos, foi transformada numa pérola que, caindo nas mãos de um mergulhador, depois de uma longa série de aventuras, é atualmente a famosa pérola que é fixado no topo do diadema persa.

Se toda a estrutura da natureza em volta dele quebrar,
Em ruína e confusão,
Ele, despreocupado, ouviria o poderoso crack,
E fique seguro em meio a um mundo em queda.

O homem, considerado em si mesmo, é um ser muito desamparado e muito desgraçado. Ele está sujeito a todo momento às maiores calamidades e infortúnios. Ele está cercado de perigo por todos os lados, e pode se tornar infeliz por inúmeras vítimas, que ele não podia prever, nem impediram que ele os previsse.

É nosso consolo, apesar de sermos desagradáveis ​​a tantos acidentes, que estamos sob os cuidados de quem direciona as contingências e tem em suas mãos a administração de tudo que é capaz de incomodar ou ofender; quem sabe a assistência de que necessitamos, e está sempre pronto para doá-la àqueles que a pedem.

A homenagem natural que tal criatura traz a um Ser tão infinitamente sábio e bom é uma firme confiança nele para as bênçãos e conveniências da vida: e uma confiança habitual nele para a libertação de todos os perigos e dificuldades que possam nos ocorrer.

O homem que vive sempre nesta disposição mental não tem as mesmas visões sombrias e melancólicas da natureza humana que o considera abstratamente dessa relação com o Ser Supremo. Ao mesmo tempo em que ele reflete sobre sua própria fraqueza e imperfeição, ele se conforta com a contemplação desses atributos divinos, empregados para sua segurança e seu bem-estar. Ele encontra sua falta de previsão inventada pela onisciência daquele que é seu apoio. Ele não é sensível à sua própria falta de força, quando sabe que seu ajudante é todo-poderoso. Em resumo, a pessoa que tem uma firme confiança no Ser Supremo, é poderosa em seu poder, sábia por sua sabedoria, feliz por sua felicidade. Ele colhe o benefício de todo atributo divino e perde sua própria insuficiência na plenitude da perfeição infinita.

Para tornar nossa vida mais fácil para nós, somos ordenados a depositar nossa confiança nele, que é assim capaz de nos aliviar e nos socorrer; a bondade divina tinha feito tal confiança um dever, apesar de que deveríamos ter sido infelizes se nos tivessem proibido.

Entre vários motivos que podem ser usados ​​para recomendar este dever para nós, devo apenas tomar conhecimento daqueles que se seguem.

O primeiro e mais forte é que nos é prometido que ele não falhará com aqueles que confiam nele.

Mas, sem considerar a bênção sobrenatural que acompanha este dever, podemos observar que ela tem uma tendência natural para suas próprias recompensas; ou, em outras palavras, que esta firme confiança e confiança no grande Despojador de todas as coisas contribui muito para o esclarecimento de qualquer aflição, ou para o seu manejo. Uma pessoa que acredita ter o seu socorro à mão, e que ele age à vista de seu amigo, muitas vezes se esforça além de suas habilidades, e faz maravilhas que não devem ser correspondidas por alguém que não esteja animado com tal confiança de sucesso. Eu poderia produzir instâncias da história, de generais que, por acreditarem que estavam sob a proteção de algum assistente invisível, não apenas encorajaram seus soldados a fazer o máximo, mas agiram além do que teriam feito, eles não foram inspirados por tal crença. Eu poderia, da mesma maneira, mostrar como tal confiança na assistência de um Ser Todo-Poderoso produz naturalmente paciência, esperança, alegria e todas as outras disposições da mente, que aliviam aquelas calamidades que não podemos remover.

A prática desta virtude administra grande conforto à mente do homem em tempos de pobreza e aflições, mas sobretudo na hora da morte. Quando a alma está pairando nos últimos momentos de sua separação, quando se está entrando em outro estado de existência, para conversar com cenas, objetos e companheiros, que são completamente novos; o que pode apoiá-la sob tais tremores de pensamento, tal medo, tal ansiedade, tais apreensões, mas a conjuração de todos os seus cuidados sobre ele que primeiro lhe deu o ser, que a conduziu por um estágio dele, e estará sempre com ela. guiá-la e confortá-la em seu progresso pela eternidade?

David representou lindamente essa confiança constante em Deus Todo-Poderoso, em seu 23º Salmo; que é um tipo de hino pastoral e cheio de alusões que são usuais nesse tipo de escrita. Como a poesia é muito requintada, apresentarei ao meu leitor a seguinte tradução.

I. O Senhor meu pasto deve preparar,
E me alimenta com o cuidado de um pastor;
Sua presença deve fornecer minhas súplicas,
E guarda-me com um olhar atento;
Meus passeios ao meio-dia ele deve comparecer,
E todas as horas da meia noite defendem.

II. Quando estou no lugar sufocante eu desmaio,
Ou na calça da montanha sedenta,
Para vales férteis e musgos orvalhosos,
Meus passos cansados ​​de varinha que ele lidera.
Onde rios pacíficos, macios e lento,
Em meio ao fluxo da paisagem verdejante

III. Embora nos caminhos da morte eu pise,
Com horrores sombrios espalhados,
Meu coração firme não temerá mal,
Pois tu, ó Senhor, ainda estás comigo;
Teu bandido amigável me ajudará,
E me guie através da sombra terrível.

IV. Embora de forma nua e acidentada,
Através de selvagens desertos solitários eu me perdi
Tua generosidade deve minhas dores enganar;
O deserto árido deve sorrir
Com verdes repentinos e coroa de ervas,
E os riachos devem murchar por toda parte.

~


Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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