James Clerk Maxwell

James Clerk Maxwell (nascido em 13 de junho de 1831, Edimburgo, Escócia - morreu em 5 de novembro de 1879, Cambridge, Cambridgeshire, Inglaterra) (1831-1879), físico britânico, foi o último representante de um ramo mais jovem da bem conhecida família escocesa de Clerk of Penicuik, e nasceu em Edimburgo em 13 de novembro de 1831. Ele foi educado na Academia de Edimburgo (1840 -1847) e a universidade de Edimburgo (1847-1850). Entrando em Cambridge em 1850, ele passou um termo ou dois em Peterhouse, mas depois migrou para Trinity. Em 1854, ele se graduou como segundo organizador, e foi declarado igual ao mais experiente do seu ano (E. J. Routh, q.v.), na provação mais alta do exame do prêmio da Smith. Ele ocupou a cadeira de Filosofia Natural no Marischal College, Aberdeen, de 1856 até a fusão das duas faculdades lá em 1860. Por oito anos subseqüentemente ocupou a cadeira de Física e Astronomia no King's College, em Londres, mas renunciou em 1868 e se aposentou. a sua propriedade de Glenlair em Kirkcudbrightshire. Ele foi convocado de sua reclusão em 1871 para se tornar o primeiro titular da recém-fundada cátedra de Física Experimental em Cambridge; e foi sob sua direção que os planos do Laboratório Cavendish foram preparados. Ele superintendeu cada passo do progresso do edifício e da compra da muito valiosa coleção de aparelhos com os quais foi equipado à custa de seu fundador, o sétimo duque de Devonshire (chanceler da universidade, e um de seus mais distintos ex-alunos). Ele morreu em Cambridge no dia 5 de novembro de 1879.

Por mais da metade de sua breve vida, ele ocupou uma posição de destaque no mais importante posto de filósofos naturais. Suas contribuições para sociedades científicas começaram em seu décimo quinto ano, quando o professor J. D. Forbes comunicou à Royal Society of Edinburgh um pequeno artigo seu sobre um método mecânico de rastrear ovais cartesianas. Em seu décimo oitavo ano, ainda estudante em Edimburgo, ele contribuiu com dois valiosos artigos para as Transações da mesma sociedade - um dos quais, “Sobre o equilíbrio dos sólidos elásticos”, é notável, não apenas por causa de seu poder intrínseco e a juventude de seu autor, mas também porque nele lançou as bases de uma das descobertas mais singulares de sua vida posterior, a dupla refração temporária produzida em líquidos viscosos pelo cisalhamento do estresse. Imediatamente depois de se formar, leu para a Sociedade Filosófica de Cambridge um livro de memórias muito novo, "Sobre a transformação de superfícies por flexão". Esse é um dos poucos trabalhos puramente matemáticos que ele publicou e exibiu imediatamente a especialistas o gênio completo. do seu autor. Na mesma época, surgiram suas elaboradas memórias, "On Faraday’s Lines of Force", em que ele deu a primeira indicação de algumas dessas extraordinárias investigações elétricas que culminaram na maior obra de sua vida. Ele obteve em 1859 o prêmio Adams em Cambridge por um ensaio muito original e poderoso, "Sobre a Estabilidade dos Anéis de Saturno". De 1855 a 1872 ele publicou em intervalos uma série de investigações valiosas relacionadas com a "Percepção de Cor" e "Cor". -Blindness, ”pois o mais cedo recebeu a medalha de Rumford da Royal Society em 1860. Os instrumentos que ele concebeu para essas investigações foram simples e convenientes, mas não poderiam ter sido pensados ​​para o propósito exceto por um homem cujo conhecimento foi co-extensivo com sua ingenuidade. Uma de suas maiores investigações versava sobre a “Teoria Cinética dos Gases”. Originando-se com D. Bernoulli, essa teoria foi avançada pelos sucessivos trabalhos de John Herapath, JP Joule e particularmente R. Clausius, a ponto de colocar sua precisão geral além de qualquer dúvida; mas recebeu enormes desenvolvimentos de Maxwell, que neste campo apareceu como um experimentador (sobre as leis do atrito gasoso), bem como um matemático. Ele escreveu um livro-texto admirável da Teoria do Calor (1871) e um excelente tratado elementar sobre Matéria e Movimento (1876).

Mas a grande obra de sua vida foi dedicada à eletricidade. Começou lendo, com a mais profunda admiração e atenção, todas as extraordinárias auto-revelações de Faraday, e passou a traduzir as idéias desse mestre para a notação sucinta e expressiva dos matemáticos. Uma parte considerável desta tradução foi realizada durante sua carreira como estudante de graduação em Cambridge. O escritor teve a oportunidade de ler o MS. de "On Faraday’s Lines of Force", de uma forma pouco diferente da final, um ano antes de Maxwell se formar. Seu grande objetivo, como também era o grande objetivo de Faraday, era derrubar a idéia de ação à distância. As esplêndidas pesquisas de S. D. Poisson e K. F. Gauss mostraram como reduzir todos os fenômenos da eletricidade estática a meras atrações e repulsões exercidas a distância por partículas de um imponderável umas sobre as outras. Lorde Kelvin (Sir W. Thomson) mostrou, em 1846, que uma suposição totalmente diferente, baseada em outras analogias, levava (por seus próprios métodos matemáticos especiais) precisamente aos mesmos resultados. Ele tratou a força elétrica resultante em qualquer ponto como análoga ao fluxo de calor de fontes distribuídas da mesma maneira que as supostas partículas elétricas. Este artigo de Thomson, cujas idéias Maxwell posteriormente desenvolveu de maneira extraordinária, parece ter dado o primeiro indício de que há pelo menos dois métodos perfeitamente distintos de se chegar às fórmulas conhecidas de eletricidade estática. O passo para os fenômenos magnéticos foi comparativamente simples; mas foi diferente no que diz respeito aos fenômenos eletromagnéticos, onde a eletricidade atual está essencialmente envolvida. Uma teoria extremamente engenhosa, mas altamente artificial, foi concebida por W. E. Weber, que foi encontrada capaz de explicar todos os fenômenos investigados por Ampère, bem como as correntes de indução de Faraday. Mas isso se baseava no pressuposto de uma ação à distância entre partículas elétricas, cuja intensidade dependia de seu movimento relativo e de sua posição. Isso era, é claro, ainda mais repugnante para a mente de Maxwell do que a distância-ação estática desenvolvida por Poisson. O primeiro artigo de Maxwell em que uma tentativa de uma teoria física admissível do eletromagnetismo foi feita foi comunicada à Royal Society em 1867. Mas a teoria, em uma forma totalmente desenvolvida, apareceu pela primeira vez em 1873 em seu grande tratado sobre eletricidade e magnetismo. Este trabalho foi um dos mais esplêndidos monumentos já levantados pelo gênio de um único indivíduo. Valendo-se do admirável sistema de coordenadas generalizadas de Lagrange, Maxwell mostrou como reduzir todos os fenômenos elétricos e magnéticos aos estresses e movimentos de um meio material, e, como um teste preliminar, mas excessivamente severo, da verdade de sua teoria, ele apontou que (se o meio eletromagnético for o que é necessário para a explicação dos fenômenos da luz), a velocidade da luz in vacuo deve ser numericamente a mesma que a razão entre as unidades eletromagnéticas e eletrostáticas. De fato, os meios das melhores determinações de cada uma dessas quantidades separadamente concordam uns com os outros mais de perto do que os vários valores de ambos.

Uma das últimas grandes contribuições de Maxwell para a ciência foi a edição (com copiosas notas originais) das Pesquisas Elétricas do Exército. Henry Cavendish, do qual parece que Cavendish, já famoso por muitas outras pesquisas (como a densidade média da terra, a composição da água, etc.), deve ser visto como, em sua época, um homem do próprio Maxwell. selo como teórico e experimentador do primeiro escalão.

Na vida privada, o funcionário Maxwell era um dos homens mais amáveis, um cristão sincero e sem ostentação. Embora perfeitamente livre de qualquer traço de inveja ou má vontade, ele ainda mostrou oportunamente seu desprezo por aquela pseudociência que busca o aplauso do ignorante, professando reduzir todo o sistema do universo a uma sucessão fortuita de causa incausada. eventos.

Seus trabalhos reunidos, incluindo a série de artigos sobre as propriedades da matéria, como "Atom", "Atração", "Ação Capilar", "Difusão", "Éter", etc., que ele contribuiu para a 9ª edição da Enciclopédia Britannica, foram emitidos em dois volumes pela Cambridge University Press em 1890; e uma extensa biografia, pelo ex-colega de escola e amigo de longa data Professor Lewis Campbell, foi publicada em 1882.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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