William Law

William Law (1686-1761), clérigo inglês, nasceu em King's Cliffe, Northamptonshire. Em 1705 ele entrou como um sizar (bolsista) no Emmanuel College, em Cambridge; em 1711 ele foi eleito membro de sua faculdade e foi ordenado. Ele residia em Cambridge, ensinando e assumindo funções ocasionais até a ascensão de Jorge I, quando sua consciência o proibiu de prestar juramentos de lealdade ao novo governo e de abjuração dos Stuarts. Seu jacobitismo já havia sido traído em um discurso triphos que o colocou em apuros; e ele agora estava privado de sua comunhão e tornou-se um não jurado. Nos próximos anos, ele teria sido um coadjutor em Londres. Em 1727 ele foi domiciliado com Edward Gibbon (1666-1736) em Putney como tutor de seu filho Edward, pai do historiador, que diz que Law tornou-se "o amigo muito honrado e diretor espiritual de toda a família". No mesmo ano ele acompanhou seu aluno a Cambridge e residiu com ele como governador, em tempo de duração, pelos próximos quatro anos. Seu aluno então foi para o exterior, mas Law foi deixado em Putney, onde permaneceu na casa de Gibbon por mais de dez anos, atuando como guia religioso não apenas para a família, mas para um número de pessoas sinceras que vieram consultá-lo. Os mais eminentes destes foram os dois irmãos John e Charles Wesley, John Byrom, o poeta, George Cheyne, o médico, e Archibald Hutcheson, M.P. para Hastings. O agregado familiar foi disperso em 1737. Law foi separado dos seus amigos e em 1740 retirou-se para King's Cliffe, onde herdara do pai uma casa e uma pequena propriedade. Lá estava ele acompanhado por duas senhoras: a sra. Hutcheson, a rica viúva de seu velho amigo, que recomendou que ela estivesse em seu leito de morte para se colocar sob a orientação espiritual de Law e a srta. Hester Gibbon, irmã de seu falecido aluno. Este curioso trio viveu por vinte e um anos uma vida totalmente dedicada à devoção, estudo e caridade, até a morte da Lei em 9 de abril de 1761.

Law era um escritor ocupado sob três cabeças:

1. Controvérsia. - Nesse campo, ele não tinha nenhum par contemporâneo, exceto talvez Richard Bentley. O primeiro de seus trabalhos controversos foi Three Letters to the Bispo de Bangor (1717), que foram considerados por amigos e inimigos como uma das mais poderosas contribuições à controvérsia de Bangor no lado da alta igreja. Thomas Sherlock declarou que “o Sr. Law era um escritor tão importante que sabia apenas uma boa razão pela qual sua senhoria não lhe respondeu.” O próximo trabalho controverso de Law foi Remarks on Fable of the Bees de Mandeville (1723), no qual ele reivindica a moralidade. os terrenos mais altos; por puro estilo, sagacidade cáustica e argumento lúcido, este trabalho é notável; foi entusiasticamente elogiado por John Sterling e republicado por F. D. Maurice. O Caso da Razão da Lei (1732), em resposta ao cristianismo de Tindal tão antigo quanto a Criação, é em grande parte uma antecipação do famoso argumento do Bispo Butler na Analogia. Nesta obra, Law mostra-se pelo menos igual ao mais capaz defensor do deísmo. Suas Cartas a uma Senhora inclinadas a entrar na Igreja de Roma são excelentes espécimes da atitude de um alto anglicano em relação ao Romanismo. Seus escritos controversos não receberam o devido reconhecimento, em parte porque se opunham à tendência de seus tempos, em parte por causa de seu sucesso em outros campos.

2. Divindade Prática - O Chamado Sério a uma Vida Devota e Santa (1728), junto com seu antecessor, Um Tratado da Perfeição Cristã (1726), influenciou profundamente os principais atores no grande reavivamento evangélico. Os Wesley, George Whitefield, Henry Venn, Thomas Scott e Thomas Adam expressam sua profunda obrigação ao autor. O Serious Call afetou os outros tão profundamente. Samuel Johnson, Gibbon, Lorde Lyttelton e o bispo Horne falavam entusiasticamente de seus méritos; e ainda é o único trabalho pelo qual seu autor é popularmente conhecido. Tem altos méritos de estilo, sendo lúcido e apontado para um grau. Em um panfleto intitulado A Absoluta Ilegalidade do Palco Entertainments (1726), Law foi tentada pelas corrupções do estágio do período a usar uma linguagem irracional, e incorrer em algumas críticas efetivas de John Dennis em The Stage Defended.

3. Misticismo. - Embora o menos popular, de longe o mais interessante, original e sugestivo de todas as obras de Law sejam aquelas que ele escreveu em seus últimos anos, depois de ter se tornado um admirador entusiasta (não um discípulo) de Jacob Boehme, teosofista alemão. Desde seus primeiros anos ele ficou profundamente impressionado com a piedade, beleza e consideração dos escritos dos místicos cristãos, mas foi somente depois de sua reunião acidental com as obras de Boehme, por volta de 1734, que o misticismo pronunciado apareceu em suas obras. As tendências místicas de Law o separaram do prático Wesley, mas apesar das fantasias ocasionais, vale a pena ler os livros. Eles são uma demonstração dos erros grosseiros e fundamentais de um livro tardio chamado de “relato simples, etc. da Ceia do Senhor” (1737); As Fundações e Razões da Regeneração Cristã (1739); Um Apelo a todos que Duvidam e Não Acreditam nas Verdades da Revelação (1740); Uma resposta séria e séria ao sermão do dr. Trapp sobre ser justo demais (1740); O Espírito de Oração (1749, 1752); O caminho para o conhecimento divino (1752); O Espírito do Amor (1752, 1754); Uma confutação curta, mas suficiente, da Defesa Projetada do Dr. Warburton (como ele chama) do cristianismo em sua “Legação Divina de Moisés” (1757); Uma série de cartas (1760); um diálogo entre um metodista e um homem da igreja (1760); e um discurso humilde, sincero e afetuoso ao clero (1761).

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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