George Whitefield

George Whitefield, (nascido em 27 de dezembro de 1714, Gloucester, Gloucestershire, Inglaterra, morreu em 30 de setembro de 1770, Newburyport, Massachusetts), evangelista da Igreja da Inglaterra que, por sua pregação popular, estimulou o reavivamento protestante do século XVIII em toda a Grã-Bretanha e as colônias britânicas americanas.

Por volta dos doze anos, ele foi enviado para a escola de Santa Maria da Cripta, Gloucester, onde desenvolveu alguma habilidade em elocução e gosto por ler peças de teatro, uma circunstância que provavelmente teve considerável influência em sua carreira subsequente. Aos quinze anos, ele foi retirado da escola para ajudar sua mãe na casa pública. Ele então voltou à escola para se preparar para a universidade, e em 1733 ingressou como servidor no Pembroke College, Oxford, se formando em 1736. Lá, ele ficou sob a influência dos metodistas e entrou com tanto entusiasmo em suas práticas e hábitos que ele foi atacado por uma doença grave, que o obrigou a retornar à sua cidade natal. Sua piedade entusiasmada atraiu a atenção de Martin Benson, bispo de Gloucester, que o ordenou diácono no zoth de junho de 1736. Ele então começou uma turnê evangelizante em Bath, Bristol e outras cidades, sua eloquência ao mesmo tempo atraindo imensas multidões.

Georgia, e foi a Londres para esperar os curadores. Antes de zarpar, ele pregou em algumas das principais igrejas de Londres e, para ouvi-lo, multidões se reuniram às portas da igreja muito antes do amanhecer. Em 28 de dezembro de 1737, ele embarcou para a Geórgia, que alcançou em 7 de maio de 1738. Após três meses de residência, voltou para a Inglaterra para receber ordens do padre e para arrecadar contribuições para o estabelecimento de um orfanato. Como o clero não o recebeu nos púlpitos, ele começou a pregar ao ar livre. Em Kingswood Hill, Bristol, seus endereços para os mineiros logo atraíram multidões, e sua voz era tão clara e poderosa que poderia atingir 20.000 pessoas. Seu fervor e ação dramática os mantinham encantados, e seu pathos caseiro logo derrubou todas as barreiras de resistência. "A primeira descoberta de que foram afetados", diz ele, "foi ver as calhas brancas feitas pelas lágrimas, que caíam abundantemente pelas bochechas negras". Em 1738, um relato da viagem de Whitefield de Lendon à Geórgia foi publicado sem o seu conhecimento. Em 1739, ele publicou seu Journal desde sua chegada a Savannah até seu retorno a Londres, e também seu Journal desde sua chegada a Londres até sua partida dali a caminho da Geórgia. Como seu embarque foi adiado por dez semanas, ele publicou A Continuation of Rev. Mr Whitefield's Journal durante o tempo em que ele foi adiado na Inglaterra pelo Embargo. Sua recepção desfavorável na Inglaterra pelo clero o levou a fazer represálias. Ao ataque de Joseph Trapp aos metodistas, ele publicou em 1739 Um Defensivo contra noções instáveis, em que os clérigos da Igreja da Inglaterra foram denunciados com certa amargura; Ele também publicou pouco tempo depois O Espírito, Doutrina e Vida do Clero Moderno, e uma resposta a uma carta pastoral do bispo de Londres, na qual ele havia sido atacado. No mesmo ano, apareceram Sermões sobre Vários Assuntos (2 vols.), O Companheiro da Igreja, ou Sermões sobre Vários Assuntos, e uma epístola recomendada à Vida de Thomas Halyburton. Ele novamente embarcou para a América em agosto de 1739 e permaneceu lá por dois anos, pregando em todas as principais cidades. Ele deixou seu cargo de Savannah a um delegado leigo e a corte do comissário em Charleston o suspendeu por irregularidades cerimoniais. Enquanto lá, ele publicou Três Cartas do Sr. Whitefield, em que se referia ao "mistério da iniqüidade" em Tillotson, e afirmou que esse divino não conhecia mais a Cristo do que Maomé.

Durante sua ausência na Inglaterra, Whitefield descobriu que Wesley tinha uma divergência de doutrina em relação ao calvinismo; e, não obstante as exortações de Wesley à bondade e tolerância fraternas, retiram-se da conexão wesleyana. Então, seus amigos construíram para ele perto da igreja de Wesley uma estrutura de madeira, que foi chamada de Tabernáculo de Moorfields. Uma reconciliação entre os dois grandes evangelistas foi realizada em breve, mas a partir de então cada um seguiu seu próprio caminho. Em 1741, a convite de Ralph e Ebenezer Erskine, ele visitou a Escócia, iniciando seus trabalhos na casa de reuniões da Secessão, Dunfermline. Mas, como ele se recusou a limitar suas ministrações a uma seita, os Seceders e ele se separaram, e sem o semblante dele, ele fez um tour pelas principais cidades da Escócia, cujas autoridades na maioria dos casos lhe apresentaram a liberdade do burgo , em sinal da estimativa dos benefícios para a comunidade resultantes de sua pregação.

Da Escócia, ele foi para o País de Gales, onde no dia 14 de novembro se casou com uma viúva chamada James. O casamento não foi feliz. Em seu retorno a Londres em 1742, ele pregou para as multidões em Moorfields durante as férias de Whitsun com o efeito de atrair quase todas as pessoas dos shows. Depois de uma segunda visita à Escócia, de junho a outubro de 1742 (onde em Cambuslang ele exercia uma grande influência espiritual), e uma turnê pela Inglaterra e País de Gales, 1742-1744, ele embarcou em agosto de 1744 para a América, onde permaneceu até junho 1748. Ao retornar a Londres, ele encontrou sua congregação no Tabernáculo dispersa; e suas circunstâncias eram tão deprimidas que ele foi obrigado a vender os móveis de sua casa para pagar suas dívidas de casas órfãs. O alívio logo veio através de seu conhecimento com Selina, condessa de Huntingdon (q.v.), que o nomeou um dos capelães dela.

Ao contrário de Whitefield, John Wesley denunciou a escravidão como "a soma de todos os vilões" e detalhou seus abusos.  No entanto, as defesas da escravidão eram comuns entre os protestantes do século 18, especialmente os missionários que usavam a instituição para enfatizar a providência de Deus. Whitefield ficou inicialmente em conflito com os escravos. Ele acreditava que eles eram "humanos", mas também acreditava que eram "criaturas subordinadas". A escravidão fora proibida na jovem colônia da Geórgia em 1735. Em 1747, Whitefield atribuiu os problemas financeiros de seu orfanato Bethesda à proibição de escravidão da Geórgia. Ele argumentou que "a constituição dessa colônia [Geórgia] é muito ruim e é impossível para os habitantes subsistir sem o uso de escravos". Entre 1748 e 1750, Whitefield fez campanha pela legalização da escravidão. Ele disse que a colônia não seria próspera a menos que os agricultores tivessem trabalho escravo.  Whitefield queria que a escravidão fosse legalizada não apenas pela prosperidade da colônia, mas também pela viabilidade financeira do orfanato de Bethesda. "Se os negros tivessem sido autorizados", disse ele, "agora eu deveria ter suficiente para sustentar muitos órfãos sem gastar mais da metade da quantia que foi estabelecida".  O esforço de Whitefield pela legalização da escravidão "não pode ser explicado apenas nos fundamentos da economia". Foi também que "o espectro de revoltas massivas de escravos o perseguiu". A escravidão foi legalizada em 1751. Whitefield via a "legalização da escravidão como parte da vitória pessoal e parte da vontade divina"

O restante da vida de Whitefield foi gasto principalmente em viagens evangelísticas na Grã-Bretanha, Irlanda e América. Foi afirmado que "na bússola de uma única semana, e que durante anos ele falou em geral quarenta horas, e em muitos sessenta, e isso para milhares". Em 1748, os sínodos de Glasgow, Perth e Lothian aprovaram vãs resoluções destinadas a excluí-lo das igrejas; em 1753, ele compilou seu livro de hinos e, em 1756, abriu a capela que ainda leva seu nome na Tottenham Court Road. Ao retornar da América à Inglaterra pela última vez, a mudança em sua aparência impressionou a força Wesley, que escreveu em seu Journal:

"Ele parecia ser um homem velho, bastante desgastado no serviço de seu mestre, embora mal tivesse visto cinquenta anos."

Quando a saúde estava ruim, ele se colocou no que chamava de "subsídio curto", pregando apenas uma vez por semana e três vezes no domingo. Em 1769, ele retornou aos Estados Unidos pela sétima e última vez e organizou a conversão de seu orfanato no Bethesda College, que foi incendiado em 1773. Ele agora era afetado por uma grave queixa asmática; mas para aqueles que o aconselharam a descansar um pouco, ele respondeu: "Preferia me desgastar do que enferrujar". Ele morreu em 3 de setembro de 1770 em Newburyport, Massachusetts, onde havia chegado na noite anterior com a intenção de pregar no dia seguinte. De acordo com seu próprio desejo, ele foi enterrado diante do púlpito na igreja presbiteriana da cidade onde ele morreu.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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