Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King, Jr., nome original Michael King, Jr. (nascido em 15 de janeiro de 1929, Atlanta, Geórgia , EUA - falecido em 4 de abril de 1968, Memphis, Tennessee), pastor batista e ativista social que liderou a movimento dos direitos civis nos Estados Unidos a partir de meados da década de 1950 até sua morte por assassinato em 1968. Sua liderança foi fundamental para o sucesso desse movimento em acabar com a legal segregação de Africano americanos no sul e outras partes dos Estados Unidos. King subiu para a proeminência nacional como chefe da Southern Christian Leadership Conference , que promoveu táticas não violentas , como a massiva Marcha sobre Washington (1963), para alcançar os direitos civis . Ele foi agraciado com o Prêmio Nobel da Paz em 1964.

Primeiros Anos

King veio de uma confortável família de classe média imersa na tradição do ministério negro sulista: tanto seu pai como seu avô materno eram pregadores batistas. Seus pais tinham educação universitária e o pai de King sucedera seu sogro como pastor do prestigioso Ebenezer Igreja Batista em Atlanta . A família vivia na Auburn Avenue, também conhecida como “Sweet Auburn”, a movimentada “Wall Street negra”, que abriga alguns dos maiores e mais prósperos negócios negros e igrejas negras do país nos anos anteriores ao movimento pelos direitos civis. O jovem Martin recebeu uma sólida educação e cresceu em uma extensa família amorosa.

Essa educação segura, no entanto, não impediu King de experimentar os preconceitos comuns no sul . Ele nunca esqueceu o tempo em que, por volta dos seis anos, um de seus colegas brancos anunciou que seus pais não permitiriam mais que ele jogasse com King, porque as crianças agora frequentavam escolas segregadas. Meu querido rei nestes primeiros anos foi sua avó materna, cuja morte em 1941 o deixou abalado e instável. Incomodado porque soube do ataque cardíaco fatal enquanto assistia a um desfile sem a permissão dos pais, o rei de 12 anos tentou suicídio pulando de uma janela do segundo andar.

Em 1944, aos 15 anos, King ingressou no Morehouse College, em Atlanta, sob um programa especial de guerra destinado a aumentar as matrículas admitindo alunos promissores do ensino médio, como King. Antes de começar a faculdade, no entanto, King passou o verão em uma fazenda de tabaco em Connecticut; foi sua primeira estada prolongada longe de casa e sua primeira experiência substancial de relações raciais fora do Sul segregado. Ele ficou chocado com o quão pacificamente as raças se misturaram no Norte. "Negros e brancos vão para a mesma igreja", observou ele em carta aos pais. “Eu nunca [pensei] que uma pessoa da minha raça pudesse comer em qualquer lugar.” Essa experiência de verão no Norte só aprofundou o crescente ódio de King pela segregação racial .

Em Morehouse, King era a favor dos estudos em medicina e direito, mas estes foram eclipsados ​​em seu último ano por uma decisão de entrar no ministério, como seu pai havia insistido. O mentor de King em Morehouse era o presidente da faculdade, Benjamin Mays , um ativista social do evangelho cuja rica oratória e idéias progressistas deixaram uma marca indelével no pai de King. Comprometido a combater a desigualdade racial, Mays acusou a comunidade afro-americana de complacência diante da opressão, e estimulou a igreja negra a agir social criticando sua ênfase no futuro em vez do aqui e agora; foi um chamado para servir que não foi perdido no rei adolescente. Ele se formou em Morehouse em 1948.

King passou os próximos três anos no Seminário Teológico Crozer em Chester , Pensilvânia, onde conheceu A filosofia da não-violência de Mohandas Gandhi , assim como o pensamento dos teólogos protestantes contemporâneos. Ele ganhou um grau de divindade em 1951. Famoso por suas habilidades oratórias, King foi eleito presidente do corpo discente de Crozer, composto quase exclusivamente de estudantes brancos. Como professor da Crozer, escreveu em uma carta de recomendação para King: “O fato de que com nosso corpo discente em grande parte do Sul em constituição, um homem de cor deve ser eleito e popular [em] tal posição não é uma recomendação má”. De Crozer, King foi para a Universidade de Boston, onde, buscando uma base sólida para suas inclinações teológicas e éticas , estudou o relacionamento do homem com Deus e recebeu o doutorado (1955) para uma dissertação intitulada “Uma Comparação das Concepções de Deus em o Pensamento de Paul Tillich e Henry Nelson Wieman.”

Atividades e reconhecimento

King liderou o boicote aos ônibus de Montgomery em 1955 e, em 1957, tornou-se o primeiro presidente da Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Com o SCLC, ele liderou uma fracassada batalha de 1962 contra a segregação em Albany, na Geórgia, e ajudou a organizar os protestos não-violentos de 1963 em Birmingham, Alabama. Ele ajudou a organizar a Marcha de 1963 em Washington, onde fez seu famoso discurso "Eu tenho um sonho".

Em 14 de outubro de 1964, King ganhou o Prêmio Nobel da Paz por combater a desigualdade racial através da resistência não-violenta. Em 1965, ele ajudou a organizar as marchas de Selma a Montgomery. No ano seguinte, ele e o SCLC levaram o movimento para o norte, para Chicago, para trabalhar em casas segregadas. Em seus últimos anos, ele expandiu seu foco para incluir a oposição à pobreza e à Guerra do Vietnã. Ele alienou muitos de seus aliados liberais com um discurso de 1967 intitulado "Além do Vietnã". J. Edgar Hoover considerou-o radical e fez dele um objeto do COINTELPRO do FBI a partir de 1963. Agentes do FBI o investigaram por possíveis laços comunistas, registraram suas ligações extraconjugais e reportaram-nos a autoridades do governo, e em uma ocasião mandaram a King uma carta anônima ameaçadora, que ele interpretou como uma tentativa de fazê-lo cometer suicídio.

Em 1968, King estava planejando uma ocupação nacional de Washington, D.C., para ser chamada de Campanha do Povo Pobre, quando ele foi assassinado em 4 de abril em Memphis, Tennessee. Sua morte foi seguida por tumultos em muitas cidades dos EUA. Alegações de que James Earl Ray, o homem condenado por matar King, tinha sido enquadrado ou agido em conjunto com agentes do governo persistiram por décadas após o tiroteio. Condenado a 99 anos de prisão por assassinato de King, efetivamente uma sentença de prisão perpétua como Ray tinha 41 anos na época da condenação, Ray cumpriu 29 anos de sua sentença e morreu de hepatite em 1998, enquanto estava na prisão.

King foi postumamente premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade e a Medalha de Ouro do Congresso. O Dia de Martin Luther King Jr. foi estabelecido como feriado em numerosas cidades e estados a partir de 1971; o feriado foi promulgado em nível federal pela legislação assinada pelo presidente Ronald Reagan em 1986. Centenas de ruas nos EUA foram renomeadas em sua homenagem e um condado no Estado de Washington foi dedicado a ele. O memorial de Martin Luther King Jr. na alameda nacional em Washington, D.C., foi dedicado em 2011.

Fonte: Britannica e Wikipedia

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Sobre Paulo Matheus

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