Quem eram exatamente os 12 apóstolos?


O Senhor Jesus teve muitos seguidores durante Seu ministério terreno, e muitos outros escolheram fazê-lo nos séculos seguintes. Quando Jesus começou a obter seguidores, selecionou doze para segui-Lo de uma maneira mais próxima, que receberam ensinamentos e explicações pessoais. Ele os chamou pessoalmente para ele.

Esses doze são conhecidos como apóstolos. Embora Judas Iscariotes, um dos doze discípulos, tenha traído Jesus e tenha perdido a posição após o suicídio, outro foi votado pela orientação do Espírito Santo. Esses apóstolos se tornaram o catalisador da propagação do evangelho.


O que é um apóstolo?

Os autores dos Evangelhos mencionam dois tipos de seguidores do Senhor Jesus. O grupo maior era discípulo. Embora existam várias palavras para discípulo, em geral, refere-se a qualquer pessoa que seguiu e recebeu especificamente os ensinamentos de uma pessoa específica.

Jesus Cristo e João Batista tiveram discípulos. Por exemplo, no Livro de João, diz: “No dia seguinte, João estava novamente com dois de seus discípulos, e olhou para Jesus enquanto passava e dizia: 'Eis o Cordeiro de Deus!'” (João 1 : 35-36). De fato, no versículo seguinte imediato, esses dois discípulos de João Batista se tornaram discípulos de Jesus. “Os dois discípulos ouviram [João] dizer isso e seguiram a Jesus” (João 1:37). Um deles foi André, irmão de Simão Pedro, que se tornaram apóstolos.

O Evangelho de Marcos foi escrito por Marcos, que parece ter sido um discípulo de Jesus Cristo.

Um apóstolo, portanto, é diferente de um discípulo, pois havia muitos discípulos, mas apenas doze apóstolos. No grego, apóstolo é ἀπόστολος (apóstolos). O significado literal disso é "aquele que é enviado". Os apóstolos eram aqueles chamados por Jesus para aprender e depois sair. De fato, todo Evangelho tem um relato de Jesus enviando-os para espalhar a palavra do Reino dos Céus, realizar milagres, expulsar demônios e compartilhar o Evangelho.


Onde os apóstolos são encontrados na Bíblia?

Os apóstolos são destacados nos evangelhos e são mencionados em alguns dos outros livros do Novo Testamento. Mateus e João eram apóstolos e escreveram um livro do Evangelho. Eles são apresentados quando o Senhor Jesus chama cada um deles para ele. Cada um dos evangelhos sinóticos tem uma lista completa dos doze.
“E ele subiu a montanha e chamou aqueles a quem ele desejava, e eles vieram a ele. E ele nomeou doze (a quem também chamou apóstolos) para que eles estivessem com ele e ele os enviasse para pregar e ter autoridade para expulsar demônios. Ele nomeou os doze: Simão (a quem deu o nome de Pedro);  Tiago, filho de Zebedeu, e João, irmão de Tiago (a quem deu o nome de Boanerges, isto é, Filhos do Trovão); André e Filipe, e Bartolomeu, e Mateus, e Tomé, e Tiago, filho de Alfeu, e Tadeu, e Simão, o zelote, e Judas Iscariotes, que o traiu” (Marcos 3: 13-19).
Esses homens vieram de diferentes esferas da vida e de diferentes origens. Os filhos de Zebedeu e os outros irmãos - Simão Pedro e André - eram pescadores. Levi, também conhecido como Mateus, o escritor do Evangelho, era cobrador de impostos. Tomé, também conhecido como Dídimo, é considerado por muitos estudiosos da Bíblia um gêmeo por causa da tradução de seu nome, embora esse fato não seja confirmado ou negado na Bíblia. Embora não conheçamos os detalhes de todos os apóstolos, podemos presumir que eles foram chamados de maneira semelhante aos relatos de Mateus e dos pescadores.

Vale a pena notar que, quando Jesus os chama, eles largam o que estão fazendo para segui-lo. Quando Jesus chamou o coletor de impostos, o registro bíblico declara: “Quando Jesus passou dali, viu um homem chamado Mateus sentado no guichê e disse-lhe: 'Siga-me'. E ele se levantou e o seguiu.” (Mateus (9: 9). Não diz que houve hesitação, confusão ou contemplação. Todos os relatos dos doze apóstolos indicam que eles se levantaram imediatamente para seguir o chamado.


Por que um décimo segundo apóstolo foi escolhido depois que Judas morreu?

Um dos doze que seguiram o chamado seria traidor de Jesus. Judas Iscariotes entregou Jesus aos líderes religiosos e, posteriormente, cometeu suicídio. Quando Jesus subiu ao céu e deu a Grande Comissão, havia apenas onze apóstolos, mas havia muitos discípulos. Muitos dos discípulos, juntamente com os apóstolos, estavam reunidos e debateram sobre a substituição de Judas.

O Espírito Santo deu a eles entendimento de que o papel de Judas havia terminado, mas a vontade de Deus era que houvesse doze apóstolos. Ao debater quem adotaria esse manto, havia critérios muito específicos que precisavam ser atendidos. “Então, um dos homens que nos acompanhou durante todo o tempo em que o Senhor Jesus entrou e saiu entre nós, desde o batismo de João até o dia em que ele foi retirado de nós - um desses homens deve se tornar conosco uma testemunha de sua ressurreição” (Atos 1: 21-22).

Em outras palavras, o indivíduo que substituiu Judas deve ter sido um discípulo desde o início do ministério terrestre do Senhor e testemunhado sua ressurreição. Apenas dois homens combinam, Matias e Barsabás. O processo avança e os apóstolos rezam para que Deus revele Sua escolha com base no coração dos homens. Para realmente deixar a decisão com Deus, eles renunciam ao controle do processo: “E lançaram sortes para eles, e a sorte caiu sobre Matias, e ele foi contado com os onze apóstolos” (Atos 1:26). Um novo apóstolo foi ordenado e havia doze novamente.


Por que havia 12 apóstolos?

A decisão de substituir Judas e ter doze apóstolos novamente leva à questão do porquê de haver doze. Esse número tem significado na Bíblia. Em Gênesis, o patriarca Jacó - filho de Isaque, filho de Abraão - teve doze filhos que se tornaram os fundadores das doze tribos de Israel. No Antigo Testamento, existem doze profetas menores. Visões proféticas sobre o Novo Céu no Livro do Apocalipse mostram que haverá doze portões e doze fundamentos.

É um número associado à totalidade, completude e perfeição. A necessidade de doze apóstolos não é apenas ter um número par para simbolizar a plenitude, Jesus especificou que os doze apóstolos teriam um papel no céu: “Vocês são aqueles que ficaram comigo em minhas provações, e eu designo a você, como meu Pai designado para mim, um reino, para que você coma e beba à minha mesa no meu reino e se assente em tronos julgando as doze tribos de Israel” (Lucas 22: 28-30). Os apóstolos conheciam Jesus melhor durante Seu ministério terrestre, e cada um terá autoridade no céu.


O que aconteceu com os apóstolos?

Do ponto de vista bíblico, não há muita informação sobre o que aconteceu aos apóstolos após a ascensão de Jesus Cristo ao céu. Sabe-se que eles se espalharam depois que Jesus foi preso, e estavam escondidos juntos após o Seu enterro. Quando Ele ressuscitou dos mortos, eles se reuniram em volta dele para aprender.

O Livro de Atos conta a história do crescimento inicial da igreja, que foi impulsionado em grande parte pelos apóstolos. Antes do batismo pelo Espírito Santo no Pentecostes, eles estavam juntos em um quarto em Jerusalém.

Após o Pentecostes, os apóstolos começam a sair para os confins da terra para espalhar o Evangelho. O destino final de cada um não é necessariamente confirmado na Bíblia. Alguns são e outros não. Para aqueles que não são mencionados na Bíblia, existem algumas tradições históricas, algumas das mais confiáveis ​​são registradas no Livro dos Mártires de Foxe.

Abaixo está uma lista dos destinos dos dois depois do Livro de Atos que são comumente aceitos, com os verificados pela Bíblia indicados. Observe que é difícil verificar historicamente alguns deles. Segundo a tradição, é isso que pode ter acontecido com cada apóstolo:

Simão Pedro: Espalhou o Evangelho em Jerusalém e no exterior, incluindo Antioquia. Ele morreu por crucificação e, segundo a tradição, pediu para morrer de cabeça para baixo. Sua morte foi profetizada por Jesus em João 21:18 .

Tadeu também chamado Judas: Crucificado em Edessa.

Bartolomeu: Diz-se que traduziu o Evangelho de Mateus, acredita-se que foi espancado e crucificado.

Tomé, também chamado Dídimo: foi para Pártia e para a Índia, onde acredita-se ter sido martirizado.

Simão, o zelote: foi à África e pode ter ido até o norte da Grã-Bretanha, onde a tradição afirma que ele foi martirizado.

João: Viajou e espalhou o Evangelho até que ele foi enviado para Roma. Eles tentaram fervê-lo em óleo que falhou, então ele foi banido para Pátmos, onde escreveu o livro do Apocalipse.

Tiago, filho de Zebedeu: Sua morte foi o segundo relato de martírio na Bíblia; Tiago foi executado em Jerusalém por sua fé, conforme relatado em Atos 12: 1-2 .

Filipe: serviu a causa de Cristo até sua morte em Heliópolis.

Mateus: Acredita-se que grande parte do ministério de Mateus estava na África, incluindo a Etiópia moderna, e que ele foi morto com uma alabarda.

Tiago, filho de Alfeu: serviu até ser apedrejado por sua fé.

Matias: Não se sabe muito sobre seu ministério, embora a tradição sustente que ele foi apedrejado e depois decapitado.

André: Pregou no que agora é o Oriente Médio e foi crucificado.


Paulo era apóstolo?

Há um outro indivíduo digno de nota ao discutir os apóstolos. Paulo foi salvo no caminho de Damasco depois que o Senhor Jesus veio a ele e o confrontou sobre perseguir a igreja. Embora ele tivesse que reconquistar a confiança da igreja, Paulo se tornou um dos homens mais respeitados do mundo cristão, escrevendo metade do Novo Testamento, e ficou conhecido como o apóstolo Paulo, o mesmo título dos doze.

Sobre esse título, Paulo escreveu: “Por último, quanto a um prematuro, ele também apareceu para mim. Pois eu sou o menor dos apóstolos, indigno de ser chamado apóstolo, porque persegui a igreja de Deus. Mas pela graça de Deus eu sou o que sou, e sua graça para comigo não foi em vão” (1 Coríntios 15: 8-10a). Paulo sentiu que Deus permitiu que Ele fosse enviado, e recebeu o título de apóstolo somente pela graça de Deus.

Paulo não parecia se considerar um dos doze, e há pouco na Bíblia que sugere que ele se sentará com os apóstolos selecionados pelo Senhor para julgar Israel. Ele serviu fiel, urgente e grandemente como servo do Senhor, e deveria ser chamado de apóstolo, mas o chamado dos doze originais parece ter sido estabelecido. Mais tarde, outros seriam chamados apóstolos como Apolo, um professor prolífico da palavra de Deus mencionado como ativo em Éfeso e Corinto.

Apóstolos do Senhor saíram, pregando, mesmo com o risco de sua própria vida. Eles se tornaram a força que espalhou o Evangelho no primeiro século depois que Jesus voltou ao Pai, e eles O servirão para sempre. Muito se pode aprender estudando a vida dos apóstolos, sejam os doze, ou aqueles que vieram depois na igreja primitiva como Paulo. A igreja moderna segue seus grandes passos e deve assumir o manto para espalhar o Evangelho pelo Reino de Deus.


Fontes:
Criswell, David. The Apostles After Jesus: A History of the Apostles - Separating Tradition and History (Os Apóstolos Depois de Jesus: Uma História dos Apóstolos - Separando Tradição e História). Dallas: Fortress Adonai Press, 2013.
Foxe, John. Livro dos Mártires de Foxe. Repositório Cristão.
Hamm, Dennis. The Acts of the Apostles (Os Atos dos Apóstolos). Minnesota: Imprensa Litúrgica, 2016.
MacArthur, John. Twelve Ordinary Men How the Master Shaped His Disciples for Greatness, and What He Wants to Do with You (Doze homens comuns Como o mestre moldou seus discípulos para a grandeza e o que ele quer fazer com você). Nashville: Thomas Nelson, 2006.
~
Por: Bethany Verrett, em Bible Study Tools.

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Sobre Paulo Matheus

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