Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus (1766-1834), clérigo e economista Inglês, nasceu em 1766 no Rookery, perto de Guildford, Surrey, uma pequena propriedade de seu pai, Daniel Malthus, um cavalheiro de boa família e fortuna independente, de considerável cultura, o amigo e correspondente de Rousseau e um de seus executores. O jovem Malthus nunca foi enviado para uma escola pública, mas recebeu sua educação de professores particulares. Em 1784 ele foi enviado para Cambridge, onde foi nono wrangler, e tornou-se companheiro de seu colégio (Jesus) em 1797. No mesmo ano ele recebeu ordens e assumiu a responsabilidade de uma pequena paróquia em Surrey. No ano seguinte, publicou a primeira edição de sua grande obra, Um Ensaio sobre o Princípio da População, que afeta a Melhoria do Futuro da Sociedade, com Comentários sobre as Especulações de Godwin, M. Condorcet e outros escritores. O trabalho despertou muita surpresa e atenção; e com meticulosidade característica e amor à verdade, o autor foi ao exterior para coletar materiais para a verificação e tratamento mais exaustivo de seus pontos de vista. Como a Grã-Bretanha estava em guerra com a França, apenas os países do norte da Europa estavam bastante abertos à sua pesquisa na época; mas durante a breve Paz de Amiens Malthus continuou suas investigações na França e na Suíça. O resultado desses trabalhos apareceu na edição grandemente aumentada e madura de seu trabalho publicada em 1803. Em 1805, Malthus casou-se feliz, e não muito tempo depois foi nomeado professor de história moderna e economia política no East India Company's College, em Haileybury. Este cargo ele manteve até a sua morte de repente de doença cardíaca em 23 de dezembro de 1834. Malthus foi um dos mais amáveis, sinceros e cultos dos homens. Em todas as suas relações privadas, ele não era apenas reprovado, mas distinguido pela beleza de seu caráter. Ele suportou abuso popular e deturpação sem o menor murmúrio ou azedume de temperamento. O objetivo de suas investigações era promover a felicidade da humanidade, que poderia ser melhor realizada apontando as possibilidades reais de progresso do que entregando-se a vagos sonhos de perfectibilidade à parte dos fatos reais que condicionam a vida humana.

Essay on Population, de Malthus, surgiu de algumas discussões que ele teve com o pai, respeitando a perfectibilidade da sociedade. Seu pai compartilhou as teorias sobre esse assunto de Condorcet e Godwin; e seu filho os combateu com base no fato de que a realização de uma sociedade feliz será sempre prejudicada pelas misérias consequentes da tendência da população a crescer mais rapidamente que os meios de subsistência. Seu pai ficou impressionado com o peso e originalidade de seus pontos de vista, pediu-lhe para colocá-los por escrito e, em seguida, recomendou a publicação do manuscrito. Foi assim que o Ensaio viu a luz. Assim, ver-se-á que, histórica e filosoficamente, a doutrina de Malthus foi uma reação corretiva contra o otimismo superficial difundido pela escola de Rousseau. Foi o mesmo otimismo, com seus métodos fáceis de regenerar a sociedade e sua cegueira fatal para as condições reais que circunscrevem a vida humana, que foi responsável pelas teorias selvagens da Revolução Francesa e muitos dos seus excessos consequentes.

O projeto de um tratado formal e detalhado sobre a população foi uma reflexão tardia de Malthus. O ensaio no qual ele estudara um futuro hipotético levou-o a examinar os efeitos do princípio que ele apresentara sobre o estado passado e presente da sociedade; e empreendeu um exame histórico desses efeitos e procurou extrair tais inferências em relação ao estado atual das coisas, como a experiência parecia garantir. Em sua forma original, ele não falava em cheques para a população, mas naqueles que vinham sob a cabeça, seja de vício ou de miséria. Na edição de 1803, ele introduziu o novo elemento da verificação preventiva fornecida pelo que ele chama de "restrição moral" e, assim, é capaz de "suavizar algumas das conclusões mais duras" a que antes chegara. O tratado passou por seis edições em sua vida, e em todas elas introduziu várias adições e correções. A de 1816 é a última que ele revisou e fornece o texto final a partir do qual foi reimpresso.

Apesar do grande desenvolvimento que ele deu ao seu trabalho e da quantidade quase sem precedentes de discussão a que ele deu origem, continua a ser uma questão de alguma dificuldade descobrir que contribuição sólida ele deu ao nosso conhecimento, nem é fácil determinar precisamente o que preceitos práticos, ainda não familiares, fundou seus princípios teóricos. Essa dúplice incerteza é bem revelada em sua célebre correspondência com Nassau Senior, no decurso da qual parece evidente que sua doutrina é nova não tanto em sua essência quanto na fraseologia em que é redigida. Ele mesmo nos diz que quando, após a publicação do ensaio original, o argumento principal que deduziu de David Hume, Robert Wallace, Adam Smith e Richard Price, começou a investigar mais de perto o assunto, descobriu que “ muito mais havia sido feito "sobre ele" do que ele sabia. "Fora" tratado dessa maneira por alguns dos economistas franceses, ocasionalmente por Montesquieu e, entre os escritores ingleses, pelo dr. Franklin, sir James Steuart. Arthur Young e Rev. J. Townsend, para criar uma surpresa natural que não excitou mais a atenção do público. ”“ Muito, no entanto, ”ele pensou,“ ainda estava por ser feito. A comparação entre o aumento da população e da comida não foi, talvez, declarada com força e precisão suficientes ”, e“ poucas investigações foram feitas nos vários modos pelos quais o nível ”entre a população e os meios de subsistência“ é efetivado. O primeiro desiderato aqui mencionado - a falta, ou seja, de uma afirmação precisa da relação entre o aumento da população e da comida -, sem dúvida, Malthus supostamente teria sido suprido pela célebre proposição de que “a população aumenta em um alimento geométrico em aritmética”. ratio ”. Esta proposição, no entanto, foi conclusivamente mostrada como errônea, não havendo tal diferença de lei entre o aumento do homem e o dos seres orgânicos que formam sua comida. Quando a fórmula citada não é usada, algumas expressões um tanto nebulosas às vezes são empregadas, como, por exemplo, que “a população tem uma tendência a aumentar mais rapidamente que a comida”, uma frase em que ambas são tratadas como se fossem crescimentos espontâneos e por causa da ambiguidade da palavra “tendência”, é reconhecidamente consistente com o fato afirmado por Senior, que a comida tende a aumentar mais rapidamente do que a população. Deve sempre ter sido perfeitamente bem conhecido que a população provavelmente (embora não necessariamente) aumentará a cada aumento da oferta de subsistência, e poderá, em alguns casos, pressionar inconvenientemente, ou mesmo por um certo tempo, o número correspondente correspondente para essa oferta. Também não se poderia duvidar de que a guerra, a doença, a pobreza - as duas últimas, muitas vezes as consequências do vício - são causas que mantêm a população baixa. De fato, a maneira pela qual a abundância, o aumento de números, o desejo, o aumento das mortes, o sucesso uns dos outros na economia natural, quando a razão não intervém, foi totalmente explicada por Joseph Townsend em sua Dissertação sobre as Leis Pobres (1786). que era conhecido por Malthus. Mais uma vez, é certamente claro o suficiente que a apreensão pelos indivíduos dos males da pobreza, ou um senso de dever para com sua possível descendência, pode retardar o aumento da população, e em todas as comunidades civilizadas operou de certa forma dessa forma. É somente quando tais verdades óbvias são revestidas na terminologia técnica de "verificações positivas" e "preventivas" que elas parecem novas e profundas; e ainda assim eles parecem conter toda a mensagem de Malthus para a humanidade. O laborioso aparato de fatos históricos e estatísticos que respeitam os diversos países do globo, aduzido na forma alterada do ensaio, embora contenha muita coisa curiosa e interessante, não estabelece nenhum resultado geral antes desconhecido.

Parece, então, que o que tem sido ambiciosamente chamado de teoria da população de Malthus, em vez de ser uma grande descoberta como alguns a representaram, ou uma novidade venenosa, como outros a consideraram, não é mais do que uma enunciação formal de óbvio, embora às vezes negligenciada, fatos. A linguagem pretensiosa freqüentemente aplicada a isso pelos economistas é questionável, como sendo capaz de nos fazer esquecer que todo o assunto com o qual ele lida é ainda muito mal compreendido - as causas que modificam a força do instinto sexual, e aquelas que levam a variações na fecundidade, ainda aguardando uma investigação completa.

É a lei dos retornos decrescentes da terra, que envolve - embora apenas hipoteticamente - a perspectiva de uma dificuldade cada vez maior em obter o sustento necessário para todos os membros de uma sociedade, que dá a importância principal à população como um fator econômico. . É, de fato, a confluência das idéias malthusianas com as teorias de Ricardo, especialmente com os corolários que estes deduziram da doutrina do aluguel (embora não tenham sido aceitos por Malthus), que levou à introdução da população como um elemento na discussão de tantas questões econômicas nos tempos modernos.

Malthus tinha, sem dúvida, o grande mérito de ter chamado a atenção do público de maneira impressionante e impressionante para um assunto que nem tinha sido nem teoricamente nem praticamente considerado suficientemente. Mas ele e seus seguidores parecem ter exagerado grandemente tanto a magnitude quanto a urgência dos perigos a que eles apontavam. Em suas concepções, uma única imperfeição social assumiu dimensões tão grandes que parecia esconder todo o céu e ameaçar o mundo com a ruína. . Isto, sem dúvida, surgiu de ele ter omitido de início a sua opinião sobre a questão da grande agência contrária da restrição moral. Como existe uma força, capaz, se não controlada, de produzir certos resultados, não se segue que esses resultados sejam iminentes ou mesmo possíveis na esfera da experiência. Um corpo jogado da mão iria, sob o único impulso de projeção, mover-se para sempre em linha reta; mas não seria razoável tomar medidas especiais para a prevenção deste resultado, ignorando o fato de que ele será suficientemente neutralizado pelas outras forças que entrarão em jogo. E essas outras forças existem no caso que estamos considerando. Se a energia inerente ao princípio da população (supostamente igual em todos os lugares) é medida pela taxa em que os números aumentam nas circunstâncias mais favoráveis, certamente a força de circunstâncias menos favoráveis, agindo por motivos prudenciais ou altruístas, é medida pela grande diferença entre esta taxa máxima e aqueles que são observados a prevalecer na maioria dos países europeus. Sob um sistema racional de instituições, a adaptação dos números aos meios disponíveis para seu apoio é efetuada pela pressão sentida ou antecipada das circunstâncias e pelo medo da degradação social, dentro de um grau tolerável de aproximação ao que é desejável. Para aproximar o resultado do padrão justo, uma medida mais elevada de esclarecimento popular e hábitos mais sérios de reflexão moral devem, de fato, ser encorajados. Mas é dever do indivíduo a sua possível descendência, e não qualquer noção vaga quanto à pressão da população nacional na subsistência, que será adequada para influenciar a conduta.

Dificilmente se pode duvidar que o favor que foi imediatamente concedido às visões de Malthus em certos círculos deveu-se em parte a uma impressão, muito bem-vinda aos altos escalões da sociedade, que eles tenderam a aliviar os ricos e poderosos de responsabilidade por a condição das classes trabalhadoras, mostrando que os últimos tinham principalmente a culpa, e não a negligência de seus superiores ou das instituições do país. A aplicação de suas doutrinas, também, feita por alguns de seus sucessores, teve o efeito de desencorajar todo o esforço ativo para a melhoria social. Assim, Chalmers “revê seriamente e gravemente deixa de lado todos os esquemas usualmente propostos para a melhoria da condição econômica das pessoas”, com o argumento de que um aumento de conforto levará a um aumento de números, e assim o último estado das coisas será pior que o primeiro.

Malthus, nos tempos mais modernos, derivou um certo grau de brilho refletido da ascensão e ampla aceitação da hipótese darwiniana. Seu próprio autor, ao traçar sua filiação, aponta para a frase “luta pela existência” usada por Malthus em relação à competição social. Darwin acreditava que o homem avançou para sua atual condição elevada através de tal luta, conseqüente à sua rápida multiplicação. Ele considerou, é verdade, a agência dessa causa para a melhoria da raça como amplamente substituída por influências morais nos estágios sociais mais avançados. No entanto, ele considerou, mesmo nesses estágios, de tanta importância para aquele fim que, apesar do sofrimento individual que surge da luta pela vida, ele desprezou qualquer grande redução no natural, pela qual ele parece significar a taxa ordinária de aumentar.

Além de sua grande obra, Malthus escreveu Observações sobre o efeito das leis do milho; Uma investigação sobre a natureza e o progresso do aluguel; Princípios da Economia Política; e Definições em Economia Política. Suas opiniões sobre aluguel eram de real importância.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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