Como o uso sábio e piedoso de uma propriedade nos leva a perfeição cristã

Como o uso sábio e piedoso de uma propriedade naturalmente nos leva à grande perfeição em todas as virtudes da vida cristã; representado no personagem de Miranda.

Qualquer regularidade piedosa de qualquer parte de nossa vida é de grande vantagem, não apenas por conta própria, mas também porque nos usa para viver segundo a regra e pensar no governo de nós mesmos.

Um homem de negócios, que trouxe uma parte de seus negócios sob certas regras, está em uma maneira justa de tomar o mesmo cuidado com o resto.

Assim, aquele que trouxe qualquer parte de sua vida sob as regras da religião, pode ser ensinado a estender a mesma ordem e regularidade para outras partes de sua vida.

Se alguém é tão sábio a ponto de achar que seu tempo é precioso demais para ser descartado por acaso, e deixado para ser devorado por qualquer coisa que aconteça em seu caminho; se ele se coloca sob a necessidade de observar como cada dia passa por suas mãos, e se obriga a uma certa ordem de tempo em seus negócios, suas aposentadorias e devoções; dificilmente se imagina a rapidez com que tal conduta reformaria, aperfeiçoaria e aperfeiçoaria todo o curso de sua vida.

Aquele que uma vez assim conhece o valor, e colhe a vantagem de um tempo bem ordenado, não será por muito tempo estranho ao valor de qualquer outra coisa que seja de alguma real preocupação para ele.

Uma regra que se relaciona até mesmo à menor parte de nossa vida, é de grande benefício para nós, apenas como regra.

Pois, como diz o Provérbio, "Aquele que começou bem, fez a metade": assim, aquele que começou a viver de acordo com o governo, avançou muito para a perfeição de sua vida.

Por regra, deve aqui ser constantemente entendido, uma regra religiosa observada sobre um princípio de dever para com Deus.

Pois se um homem deve se obrigar a ser moderado em suas refeições, somente em relação ao seu estômago; ou abster-se de beber, apenas para evitar a dor de cabeça; ou seja moderado em seu sono, por medo de uma letargia; ele poderia ser exato nessas regras, sem ser o melhor homem para elas.

Mas quando ele é moderado e regular em qualquer uma dessas coisas, por um senso de sobriedade e abnegação cristãs, para oferecer a Deus uma vida mais razoável e santa, então é que a menor regra desse tipo é naturalmente o começo da grande piedade.

Pois a menor regra nesses assuntos é de grande benefício, pois nos ensina alguma parte do governo de nós mesmos, pois mantém uma ternura da mente, uma vez que apresenta Deus freqüentemente aos nossos pensamentos, e traz um senso de religião para o mundo. ações ordinárias de nossa vida comum.

Se um homem, sempre que estivesse em companhia, onde qualquer um jurasse, falava lascivamente, ou falava mal do próximo, deveria tornar-se uma regra para si mesmo, para gentilmente reprová-lo, ou, se isso não fosse apropriado, então deixar Com a companhia tão decente quanto podia, acharia que essa pequena regra, como um pouco de fermento escondido em grande quantidade de farinha, se espalharia e se estenderia por toda a forma de sua vida.

Se outro deve obrigar-se a abster-se no dia do Senhor de quaisquer coisas inocentes e lícitas, como viajar, visitar, conversar em comum e discursar sobre assuntos mundanos, como comércio, notícias e similares; se ele deveria dedicar o dia, além do culto público, a maior aposentadoria, leitura, devoção, instrução e obras de caridade; Embora possa parecer uma coisa pequena ou desnecessária, exigir que um homem se abstenha de coisas que possam ser feitas sem pecado, mas quem quer que tentasse o benefício de tão pouca regra, talvez encontrasse tal mudança seu espírito, e tal gosto de piedade surgiu em sua mente, como ele era um estranho inteiro para antes.

Seria fácil mostrar, em muitos outros casos, como os pequenos e pequenos assuntos são os primeiros passos e os primórdios naturais da grande perfeição.

Mas as duas coisas que, entre todas as outras, mais querem estar sob uma regra estrita e quais são as maiores bênçãos para nós mesmos e para os outros, quando são corretamente usadas, são nosso tempo e nosso dinheiro. Esses talentos são meios e oportunidades contínuos de fazer o bem.

Aquele que é piedosamente rigoroso e exato na administração sábia de qualquer um desses, não pode ser por muito tempo ignorante do uso correto do outro. E aquele que é feliz no cuidado religioso e na disposição de ambos, já subiu vários degraus na escada da perfeição cristã.

Miranda (a irmã de Flávia) é uma cristã sóbria e razoável: assim que ela era amante de seu tempo e fortuna, foi a primeira vez que pensou em como poderia melhor cumprir tudo o que Deus exigia dela no uso deles, e como ela poderia fazer o melhor e mais feliz uso dessa vida curta. Ela depende da verdade do que nosso bendito Senhor disse, que existe apenas “Uma coisa é necessária” [Lucas 11,42] e, portanto, faz dela toda a sua vida, a não ser um trabalho contínuo depois dela. Ela tem apenas uma razão para fazer ou não fazer, por gostar ou não gostar de qualquer coisa, e isto é, a vontade de Deus. Ela não é tão fraca a ponto de fingir que acrescenta o que é chamado a bela dama ao verdadeiro cristão; Miranda pensa muito bem em ser tomada com o som de palavras tão bobas; ela renunciou ao mundo para seguir a Cristo no exercício da humildade, caridade, devoção, abstinência e afeições celestes; e essa é a boa criação de Miranda.

Enquanto estava sob a mãe, era forçada a ser gentil, a viver em cerimônia, a sentar-se tarde da noite, a loucura de todas as maneiras e sempre a visitar aos domingos; para ir remendado, e carregado com um fardo de enfeite, para o Santo Sacramento; estar em todas as conversas educadas; ouvir profanação na casa de espetáculos e canções arbitrárias e intrigas de amor na ópera; para dançar em lugares públicos, os felinos e ancinhos podem admirar a delicadeza de sua forma e a beleza de seus movimentos. A lembrança deste modo de vida faz com que ela seja extremamente cuidadosa em expiar isso por um comportamento contrário.

Miranda não divide seu dever entre Deus, seu próximo e ela mesma; mas ela considera tudo como devida a Deus, e assim faz tudo em seu nome e por amor a ele. Isso faz com que ela considere sua fortuna como o dom de Deus, que deve ser usado, como tudo é que pertence a Deus, para os fins sábios e razoáveis ​​de uma vida cristã e santa. Sua fortuna, portanto, é dividida entre ela mesma e várias outras pessoas pobres, e ela tem apenas sua parte de alívio dela. Ela acha que é a mesma loucura se entregar a gastos inúteis e inúteis, como dar a outras pessoas para gastar da mesma maneira. Portanto, como ela não dará dinheiro a um homem pobre para ir ver um show de marionetes, ela também não se permitirá gastar da mesma maneira; achando muito apropriado ser tão sábia quanto ela espera que os homens pobres sejam. Pois é uma loucura e um crime em um homem pobre, diz Miranda, desperdiçar o que lhe é dado em ninharias tolas, enquanto ele quer carne, bebida e roupas. E é menos loucura, ou menos crime em mim, gastar esse dinheiro em diversões tolas, que poderiam ser muito melhor gastas em imitação da bondade divina, em obras de bondade e caridade para com meus semelhantes e com os outros cristãos? Se as próprias necessidades de um homem pobre são uma razão pela qual ele não deveria desperdiçar seu dinheiro, certamente as necessidades dos pobres, a excelência da caridade, que é recebida como feita ao próprio Cristo, é uma razão muito maior para que ninguém jamais desperdice seu dinheiro. Pois, se assim o faz, ele não apenas faz o pobre homem, apenas desperdiça aquilo que ele quer, mas desperdiça o que é desejado para o mais nobre uso, e que o próprio Cristo está pronto para receber de suas mãos. E se estamos zangados com um homem pobre, e o vemos como um infeliz, quando ele joga fora aquilo que deveria comprar o seu próprio pão; como devemos aparecer aos olhos de Deus, se fizermos um uso ocioso das coisas que deveriam comprar pão e roupas para os irmãos famintos e nus, que são tão próximos e queridos a Deus como nós, e co-herdeiros da Igreja? mesmo estado de glória futura? Este é o espírito de Miranda, e assim ela usa os dons de Deus; ela é apenas uma de um certo número de pessoas pobres, que são poupadas de sua fortuna, e ela só difere delas na bem-aventurança de dar.

Com exceção de seus alimentos, ela nunca gastou cerca de dez libras por ano em si mesma. Se você fosse vê-la, você se perguntaria o quão pobre era o corpo, que era tão surpreendentemente limpo e arrumado. Ela tem apenas uma regra que ela observa em seu vestido, estar sempre limpa e nas coisas mais baratas. Tudo nela se assemelha à pureza de sua alma, e ela está sempre limpa, porque ela é sempre pura por dentro.

Toda manhã a vê cedo em suas orações; ela se alegra no começo de cada dia, porque começa todas as suas regras piedosas de viver santo e traz o prazer fresco de repeti-las. Ela parece ser como um anjo da guarda para aqueles que habitam sobre ela, com suas preces e orações, abençoando o lugar onde ela mora, e fazendo intercessão com Deus por aqueles que estão dormindo.

Suas devoções tiveram alguns intervalos, e Deus ouviu várias de suas orações particulares, antes que a luz sofresse para entrar no quarto de sua irmã. Miranda não sabe o que é ter um meio dia abafado; o retorno de suas horas de oração e seus exercícios religiosos vêm com demasiada frequência para deixar qualquer parte considerável dela pesar sobre suas mãos.

Quando você a vê trabalhando, você vê a mesma sabedoria que governa todas as suas outras ações; ela está fazendo algo que é necessário para si mesma ou necessária para os outros, que querem ser assistidos. Há pouca família pobre na vizinhança, mas usa algo ou outro que teve o trabalho de suas mãos. Sua mente sábia e piedosa não quer o divertimento, nem pode suportar com a loucura, de trabalho ocioso e impertinente. Ela não pode admitir tal loucura como esta no dia, porque ela tem que responder por todas as suas ações à noite. Quando não há sabedoria a ser observada no emprego de suas mãos, quando não há trabalho útil ou caridoso a ser feito, Miranda não trabalha mais. Em sua mesa, ela vive estritamente por essa regra da Sagrada Escritura: "Se você come, ou bebe, ou o que faz, faz tudo para a glória de Deus". [1 Cor. 10. 31] Isso faz com que ela comece e termine cada refeição, quando ela começa e termina todos os dias, com atos de devoção: ela come e bebe apenas por viver, e com uma abstinência tão regular, que toda refeição é um exercício de auto-negação, e ela humilha seu corpo toda vez que ela é forçada a alimentá-lo. Se Miranda fizesse uma corrida pela sua vida, ela se submeteria a uma dieta adequada para isso. Mas como a raça que está diante dela é uma raça de santidade, pureza e afeição celestial, que ela deve terminar em um corrupto e desordenado corpo de paixões terrenas, assim sua dieta cotidiana tem somente este fim, fazer seu corpo mais apto para esta corrida espiritual. Ela não pesa sua carne em um par de escamas, mas ela pesa em um equilíbrio muito melhor; tanto quanto dá uma força adequada ao seu corpo, e torna-o capaz e disposto a obedecer a alma, unir-se a salmos e orações, e levantar olhos e mãos para o céu com maior prontidão: tanto é a refeição de Miranda. De modo que Miranda nunca terá seus olhos inchados de gordura, ou sob uma pesada carga de carne, até que ela mude de religião.

As Sagradas Escrituras, especialmente do Novo Testamento, são seu estudo diário; ela lê com uma atenção atenta, constantemente lançando um olhar sobre si mesma, e experimentando a si mesma por toda doutrina que está lá. Quando ela tem o Novo Testamento em sua mão, ela se supõe aos pés de nosso Salvador e Seus Apóstolos, e faz de tudo que ela aprende sobre eles tantas leis de sua vida. Ela recebe suas palavras sagradas com tanta atenção e reverência como se visse suas pessoas e soubesse que elas eram apenas vindas do Céu, com o propósito de ensiná-la o caminho que leva a ela.

Ela acha que a tentativa de si mesma todos os dias pelas doutrinas da Escritura, é a única maneira possível de estar pronta para o julgamento no último dia. Às vezes ela tem medo de dispor de muito dinheiro em livros, porque não pode deixar de comprar todos os livros práticos de qualquer nota, especialmente como entrar no coração da religião, e descrever a santidade interior da vida cristã. Mas de todos os escritos humanos, a vida de pessoas piedosas e santos eminentes é o seu maior deleite. Nestes ela procura como tesouro escondido, na esperança de encontrar algum segredo de vida santa, algum grau incomum de piedade, que ela pode fazer o seu próprio. Por este meio Miranda tem sua cabeça e seu coração tão armazenados com todos os princípios de sabedoria e santidade, ela é tão cheia do principal negócio da vida, que ela acha difícil conversar sobre qualquer outro assunto; e se você está na companhia dela, quando ela acha apropriado falar, você deve ser mais sábio e melhor, quer você queira ou não.

Relacionar sua caridade seria relacionar a história de cada dia por vinte anos; por tanto tempo toda a sua fortuna foi gasta dessa forma. Ela montou perto de vinte comerciantes pobres que tinham falhado em seus negócios, e salvaram muitos de fracassarem. Ela educou várias crianças pobres, que foram apanhadas nas ruas e as colocou em um caminho de emprego honesto. Tão logo qualquer trabalhador é confinado em casa com doenças, ela o envia, até que ele recupere, o dobro do valor de seu salário, para que ele possa ter uma parte para dar à família como de costume, e a outra para prover coisas convenientes para sua família. doença.

Se uma família parece grande demais para ser apoiada pelo trabalho daqueles que podem trabalhar nela, ela paga o aluguel e dá-lhes algo anual para suas roupas. Por este meio, existem várias famílias pobres que vivem de maneira confortável, e estão de ano para ano abençoando-a em suas orações.

Se houver algum homem ou mulher pobre que seja mais do que ordinariamente perverso e reprovado, Miranda está de olho neles; ela assiste seu tempo de necessidade e adversidade; e se ela puder descobrir que estão em grandes dificuldades ou aflições, ela lhes dá um alívio rápido. Ela tem esse cuidado com esse tipo de gente, porque uma vez salvou uma pessoa muito desonrada de ser levada para a prisão, que imediatamente se tornou uma verdadeira penitente.

Não há nada mais no caráter de Miranda para ser admirado do que esse temperamento. Pois esta ternura de afeição pelos pecadores mais abandonados é o mais alto exemplo de uma alma divina e divina.

Miranda uma vez passou por uma casa, onde o homem e sua esposa estavam xingando e xingando uns aos outros de uma maneira muito terrível, e três crianças chorando sobre eles: essa visão afetou tanto sua mente compassiva, que ela foi no dia seguinte, e comprei os três filhos, para que não sejam arruinados por viver com pais tão perversos; eles agora vivem com Miranda, são abençoados com seus cuidados e orações, e todas as boas obras que ela pode fazer por eles. Eles a ouvem falar, eles a vêem viver, eles se juntam a ela em salmos e orações. O mais velho deles já converteu seus pais de sua vida iníqua e mostra uma mudança de opinião tão notavelmente piedosa que Miranda pretende que ele receba ordens sagradas; que, sendo assim salvo, ele pode ser zeloso na salvação das almas e fazer a outros objetos miseráveis ​​como ela fez com ele.

Miranda é um alívio constante para os pobres em seus infortúnios e acidentes: às vezes há poucas desgraças que acontecem com eles, que por si mesmos nunca poderiam ser superados. A morte de uma vaca ou de um cavalo, ou algum pequeno roubo, os manteria em aflição por toda a vida. Ela não os deixa sofrer por causa de acidentes como esses. Ela imediatamente lhes dá o valor total de sua perda, e faz uso disso como um meio de elevar suas mentes para Deus.

Ela tem uma grande ternura por pessoas idosas que cresceram além de seu trabalho. O subsídio paroquial para essas pessoas é muito raramente uma manutenção confortável: por essa razão elas são os objetos constantes de seus cuidados: ela acrescenta muito à sua mesada, o que excede um pouco o salário que recebiam quando eram jovens. Isso ela faz para consolar as fraquezas de sua idade, que, estando livres de problemas e angústia, podem servir a Deus em paz e tranquilidade mental. Geralmente, ela tem um grande número desse tipo que, por meio de suas caridades e exortações à santidade, passa seus últimos dias em grande piedade e devoção.

Miranda nunca quer compaixão, nem mesmo para mendigos comuns; especialmente para aqueles que estão velhos ou doentes, ou cheios de feridas, que querem olhos ou membros. Ela ouve suas queixas com ternura, dá-lhes alguma prova de sua bondade e nunca as rejeita com linguagem dura ou repetida, por medo de acrescentar aflição a seus semelhantes.

Se um pobre velho viajante diz a ela que não tem força, nem comida, nem dinheiro sobrando, ela nunca o convida a ir para o lugar de onde ele veio, ou diz a ele que ela não pode aliviá-lo, porque ele pode ser um trapaceiro, ou ela não o conhece; mas ela o alivia por esse motivo, porque ele é um estranho e desconhecido para ela. Pois é a parte mais nobre da caridade ser gentil e carinhosa com aqueles que nunca vimos antes, e talvez nunca mais vejamos nesta vida. "Eu era um estranho e vós me acolhestes" [Mateus 25. 43], diz nosso bendito Salvador: mas quem pode cumprir esse dever, que não alivia pessoas que lhe são desconhecidas?

Miranda considera que Lázaro era um mendigo comum, que ele era o cuidado dos anjos, e levou para o seio de Abraão. Ela considera que nosso bendito Salvador e Seus Apóstolos foram gentis com os mendigos; que lhes falavam confortavelmente, curavam as suas doenças e restauravam olhos e membros aos coxos e cegos; que Pedro disse ao mendigo que queria uma esmola dele, "Prata e ouro não tenho nenhum, mas como eu te dou: em nome de Jesus Cristo de Nazaré, levante-se e ande." [Atos iii. 6] Miranda, portanto, nunca trata os mendigos com desrespeito e aversão; mas ela imita a bondade de nosso Salvador e Seus apóstolos para com eles; e embora ela não possa, como eles, fazer milagres para seu alívio, ainda que os alivie com o poder que possui; e pode dizer, com o apóstolo: "Como eu te dou, em nome de Jesus Cristo".

Pode ser, diz Miranda, que muitas vezes eu posso dar para aqueles que não merecem, ou que fará um mau uso de minha esmola. Mas o que então? Não é este o próprio método da bondade divina? Deus não faz "Seu sol nascer sobre o mal e sobre o bem"? [Mateus 5. 45] Não é essa a bondade que nos é recomendada nas Escrituras, que, imitando-a, podemos ser filhos de nosso Pai que está no Céu, que "manda chuvas sobre justos e injustos?" "? E reterei um pouco de dinheiro, ou alimento, do meu semelhante, por medo de que ele não seja bom o suficiente para recebê-lo de mim? Peço a Deus que cuide de mim, não de acordo com meu mérito, mas de acordo com Sua grande bondade; e serei tão absurda a ponto de reter minha caridade de um irmão pobre, porque talvez ele não mereça isso? Devo usar uma medida para ele, que eu oro para que Deus nunca use em minha direção?

Além disso, onde a Escritura fez mérito a regra ou medida de caridade? Pelo contrário, a Escritura diz: "Se o teu inimigo tem fome, alimenta-o; se ele tem sede, dá-lhe de beber". [Romanos 12. 20]

Agora isso claramente nos ensina que o mérito das pessoas é não ser regra de nossa caridade; mas que devemos fazer atos de bondade àqueles que menos merecem. Pois se eu devo amar e fazer o bem aos meus piores inimigos: se sou para ser caridoso com eles, apesar de todo o seu despeito e malícia; certamente mérito não é medida de caridade. Se eu não quiser reter minha caridade dessas pessoas más, e ao mesmo tempo minhas inimigas, certamente não devo negar esmolas a pobres mendigos, a quem nem sei que são pessoas más, nem de todo modo meus inimigos.

Você talvez diga que, por esse meio, eu encorajo as pessoas a serem mendigos. [1] Mas a mesma objeção impensada pode ser feita contra todos os tipos de caridade, pois eles podem encorajar as pessoas a depender deles. O mesmo pode ser dito contra o perdão dos nossos inimigos, pois pode encorajar as pessoas a nos ferirem. O mesmo pode ser dito até mesmo contra a bondade de Deus, que derramando Suas bênçãos sobre os maus e os bons, sobre os justos e os injustos, homens maus e injustos são encorajados em seus maus caminhos. O mesmo pode ser dito contra vestir os nus ou medicar os doentes; pois isso pode encorajar as pessoas a negligenciarem a si mesmas e serem descuidadas de sua saúde. Mas quando o amor de Deus habita em você, quando ele alarga seu coração, e o enche de entranhas de misericórdia e compaixão, você não fará mais objeções como estas.

Quando você está, a qualquer momento, afastando os pobres, os velhos, os doentes, os desamparados, os coxos ou os cegos, faça a si mesmo essa pergunta: Eu sinceramente desejo que estas pobres criaturas sejam tão felizes quanto Lázaro, que foi levado? por anjos no seio de Abraão? Eu sinceramente desejo que Deus os torne co-herdeiros comigo em eterna glória? Agora, se você procurar em sua alma, descobrirá que não há nenhum desses movimentos ali; que você não está desejando nada disso. Pois é impossível para qualquer um desejar de bom grado a uma criatura pobre uma felicidade tão grande, e ainda assim não ter coração para lhe dar uma pequena esmola. Por isso, diz Miranda, até onde posso, dou a todos, porque rezo a Deus para perdoar a todos; e não posso recusar uma esmola àqueles que eu oro a Deus para abençoar, a quem desejo ser participantes da glória eterna, mas fico feliz em mostrar algum grau de amor a tais como, espero, serão os objetos do infinito amor de Deus. Deus. E se, como nosso Salvador nos assegurou, seja mais abençoado dar do que receber, devemos olhar para aqueles que pedem esmola, como muitos amigos e benfeitores, que nos fazem um bem maior do que podem receber. , que vem exaltar nossa virtude, ser testemunhas de nossa caridade, ser monumentos de nosso amor, ser nossos advogados com Deus, ser para nós em lugar de Cristo, aparecer para nós no dia do juízo e ajudar nos a uma bem-aventurança maior do que a nossa esmola pode conceder a eles.

Este é o espírito, e esta é a vida da devota Miranda; e se ela viver dez anos mais, terá gasto cento e cinquenta libras em caridade; pois aquilo que ela se permite, pode ser razoavelmente contado entre suas esmolas.

Quando ela morre, ela deve brilhar entre apóstolos, santos e mártires; ela deve estar entre os primeiros servos de Deus, e ser gloriosa entre aqueles que lutaram o bom combate, e terminou seu curso com alegria.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo VIII.

Disponível em CCEL (inglês).



Notas:
[1] - Law agiu sobre esses princípios; e o efeito sobre os pobres de King's Cliffe foi o oposto de satisfatório.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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