Gregor Mendel

Gregor Mendel, na íntegra Gregor Johann Mendel, nome original (até 1843) Johann Mendel, (nascido em 22 de julho de 1822, Heinzendorf, Silésia, Império Austríaco [agora Hynčice, República Tcheca] - morreu em 6 de janeiro de 1884, Brünn, Áustria-Hungria [agora Brno, República Tcheca], botânico, professor e prelado agostiniano, a primeira pessoa a estabelecer as bases matemáticas da ciência da genética, no que veio a ser chamado de mendelismo.

Educação e início de carreira

Nascido em uma família com recursos limitados na Silésia de língua alemã, Mendel foi criado em um ambiente rural. Suas habilidades acadêmicas foram reconhecidas pelo padre local, que persuadiu seus pais a mandá-lo embora para a escola aos 11 anos. Seus estudos de Gymnasium (grammar) concluídos em 1840, Mendel entrou em um programa de dois anos em filosofia no Instituto Filosófico. da Universidade de Olmütz (Olomouc, República Tcheca), onde ele se destacou em física e matemática, completando seus estudos em 1843. Seus primeiros anos longe de casa foram difíceis, porque sua família não pôde apoiá-lo suficientemente. Ele ensinou outros estudantes a fazer face às despesas e, duas vezes, sofreu uma grave depressão e teve que voltar para casa para se recuperar. Como único filho de seu pai, esperava-se que Mendel assumisse a pequena fazenda da família, mas preferia uma solução diferente para sua situação, escolhendo entrar no mosteiro de Altbrünn como noviciado da ordem agostiniana, onde recebeu o nome de Gregor.

A mudança para o mosteiro levou-o para Brünn, a capital da Morávia, onde pela primeira vez ele foi libertado da dura luta dos anos anteriores. Ele também foi apresentado a uma comunidade diversificada e intelectual. Como padre, Mendel encontrou seu dever paroquial de visitar os doentes e morrer tão angustiante que voltou a adoecer. O abade Cyril Napp encontrou-lhe uma posição de professor substituto em Znaim (Znojmo, República Checa), onde se mostrou muito bem sucedido. No entanto, em 1850, Mendel reprovou um exame - introduzido por meio de nova legislação para certificação de professores - e foi enviado à Universidade de Viena por dois anos para se beneficiar de um novo programa de instrução científica. Como em Olmütz, Mendel dedicou seu tempo em Viena à física e à matemática, trabalhando com o físico austríaco Christian Doppler e o físico matemático Andreas von Ettinghausen. Ele também estudou a anatomia e a fisiologia das plantas e o uso do microscópio no botânico Franz Unger, um entusiasta da teoria celular e um defensor da visão desenvolvimentista (pré-darwinista) da evolução da vida. Os escritos de Unger sobre este último fizeram dele um alvo para o ataque da imprensa católica romana de Viena pouco antes e durante o tempo de Mendel.

No verão de 1853, Mendel retornou ao mosteiro em Brünn e, no ano seguinte, recebeu novamente um cargo de professor, desta vez na Brünn Realschule (escola secundária), onde permaneceu até ser eleito abade, 14 anos depois. Ele tentou o exame do professor novamente em 1856, embora o evento tenha causado um colapso nervoso e um segundo fracasso. No entanto, estes anos foram os seus maiores em termos de sucesso, tanto como professor e como experimentalista consumado. Uma vez abade, seus deveres administrativos passaram a ocupar a maior parte de seu tempo. Além disso, a recusa de Mendel em permitir que o mosteiro pague os novos impostos do estado para um fundo religioso levou ao seu envolvimento em uma longa e amarga disputa com as autoridades. Convencido de que esse imposto era inconstitucional, ele continuou sua oposição, recusando-se a obedecer mesmo quando o Estado assumiu a administração de algumas das propriedades do mosteiro e direcionou os lucros para o fundo religioso.

Redescoberta do trabalho de Mendel

Cerca de quarenta cientistas ouviram as duas palestras inovadoras de Mendel, mas parece que não entenderam seu trabalho. Mais tarde, ele também manteve uma correspondência com Carl Nägeli, um dos principais biólogos da época, mas Nägeli também não conseguiu apreciar as descobertas de Mendel. Às vezes, Mendel deve ter dúvidas sobre seu trabalho, mas nem sempre: "Minha hora chegará", disse ele a um amigo.

Durante a vida de Mendel, a maioria dos biólogos manteve a ideia de que todas as características foram passadas para a próxima geração através da herança combinada, na qual as características de cada pai são calculadas. Instâncias deste fenômeno são agora explicadas pela ação de múltiplos genes com efeitos quantitativos. Charles Darwin tentou, sem sucesso, explicar a herança através de uma teoria da pangenesia. Não foi até o início do século 20 que a importância das idéias de Mendel foi realizada.

Por volta de 1900, a pesquisa destinada a encontrar uma teoria bem-sucedida de herança descontínua em vez de combinar herança levou à duplicação independente de seu trabalho por Hugo de Vries e Carl Correns e à redescoberta dos escritos e leis de Mendel. Ambos reconheciam a prioridade de Mendel, e é provável que de Vries não tenha entendido os resultados que encontrou até depois de ler Mendel. Embora Erich von Tschermak tenha originalmente recebido crédito de redescoberta, isso não é mais aceito porque ele não entendia as leis de Mendel. Embora De Vries mais tarde tenha perdido o interesse pelo mendelismo, outros biólogos começaram a estabelecer a genética moderna como ciência. Todos esses três pesquisadores, cada um de um país diferente, publicaram sua redescoberta do trabalho de Mendel em um período de dois meses na primavera de 1900.

Os resultados de Mendel foram rapidamente replicados e a ligação genética rapidamente se resolveu. Biólogos reuniram-se à teoria; embora ainda não fosse aplicável a muitos fenômenos, procurou-se dar uma compreensão genotípica da hereditariedade que eles sentiam estar faltando em estudos prévios de hereditariedade, que se concentraram em abordagens fenotípicas.  A mais proeminente dessas abordagens anteriores foi a escola biométrica de Karl Pearson e WFR Weldon, baseada fortemente em estudos estatísticos de variação fenotípica. A mais forte oposição a essa escola veio de William Bateson, que talvez tenha feito o máximo nos primeiros dias de divulgação dos benefícios da teoria de Mendel (a palavra "genética " e grande parte da terminologia da disciplina, originada com Bateson). Esse debate entre os biometristas e os mendelianos foi extremamente vigoroso nas duas primeiras décadas do século XX, com os biometristas reivindicando rigor estatístico e matemático, enquanto os mendelianos reivindicaram uma melhor compreensão da biologia. (A genética moderna mostra que a hereditariedade mendeliana é de fato um processo inerentemente biológico, embora nem todos os genes dos experimentos de Mendel sejam ainda compreendidos.)

No final, as duas abordagens foram combinadas, especialmente pelo trabalho conduzido por RA Fisher já em 1918. A combinação, na década de 1930 e 1940, da genética mendeliana com a teoria da seleção natural de Darwin resultou na síntese moderna da biologia evolutiva.

Fonte: Britannica e Wikipedia.

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Sobre Paulo Matheus

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