O sacramento da vida

Assim, quer vocês comam, bebam ou façam qualquer outra coisa, façam tudo para a glória de Deus.
1 Coríntios 10:31 (NVI)

Um dos maiores obstáculos à paz interna que o cristão encontra é o hábito comum de dividir nossas vidas em duas áreas, a sagrada e a secular. Como essas áreas são concebidas para existirem separadas umas das outras e para serem moral e espiritualmente incompatíveis, e como somos compelidos pelas necessidades de viver de estar sempre cruzando de um lado para o outro de um para o outro, nossas vidas internas tendem a se desfazer. para que vivamos uma vida dividida em vez de unificada.

Nosso problema surge do fato de que nós, que seguimos a Cristo, habitamos ao mesmo tempo dois mundos, o espiritual e o natural. Como filhos de Adão, vivemos nossas vidas na Terra, sujeitos às limitações da carne e às fraquezas e doenças das quais a natureza humana é herdeira.11 Simplesmente viver entre os homens requer de nós anos de trabalho árduo e muito cuidado e atenção. às coisas deste mundo. Em nítido contraste com isso está a nossa vida no Espírito. Ali desfrutamos de outro tipo de vida e superior; somos filhos de Deus; possuímos status celestial e desfrutamos de comunhão íntima com Cristo.

Isso tende a dividir nossa vida total em dois departamentos. Nós chegamos inconscientemente a reconhecer dois conjuntos de ações. Os primeiros são realizados com um sentimento de satisfação e uma garantia firme de que são agradáveis ​​a Deus. Estes são os atos sagrados e geralmente são considerados oração, leitura da Bíblia, canto de hinos, freqüência à igreja e outros atos como a primavera diretamente da fé. Eles podem ser conhecidos pelo fato de que eles não têm relação direta com este mundo, e não teriam nenhum significado a não ser que a fé nos mostrasse outro mundo, "uma casa não feita por mãos, eterna nos céus".

Contra esses atos sagrados estão os seculares. Eles incluem todas as atividades comuns da vida que compartilhamos com os filhos e filhas de Adão: comendo, dormindo, trabalhando, cuidando das necessidades do corpo e desempenhando nossos deveres maçantes e prosaicos aqui na terra. Muitas vezes fazemos isso com relutância e com muitas dúvidas, muitas vezes pedindo desculpas a Deus pelo que consideramos uma perda de tempo e força. O resultado disso é que estamos desconfortáveis ​​na maior parte do tempo. Continuamos com nossas tarefas comuns com um sentimento de profunda frustração, dizendo a nós mesmos, pensativamente, que há um dia melhor chegando, quando abandonaremos essa concha terrestre e não nos incomodaremos mais com os assuntos deste mundo.

Esta é a antiga antítese sagrado-secular. A maioria dos cristãos é pega em sua armadilha. Eles não conseguem um ajuste satisfatório entre as afirmações dos dois mundos. Eles tentam andar na corda bamba entre dois reinos e não encontram paz em nenhum dos dois. Sua força é reduzida, sua visão confusa e sua alegria retirada deles.

Eu acredito que este estado de coisas é totalmente desnecessário. Nós nos colocamos nos chifres de um dilema, é verdade, mas o dilema não é real. É uma criatura de mal-entendido. A antítese sagrado-secular não tem fundamento no Novo Testamento. Sem dúvida, uma compreensão mais perfeita da verdade cristã nos livrará disso.

O próprio Senhor Jesus Cristo é nosso exemplo perfeito e Ele não conhecia vida dividida. Na Presença de Seu Pai, Ele viveu na terra sem tensão desde a infância até a Sua morte na cruz. Deus aceitou a oferta de Sua vida total e não fez distinção entre ato e ato. "Eu faço sempre as coisas que lhe agradam", foi seu breve resumo de sua própria vida, uma vez que se relacionava com o pai. Enquanto se movia entre os homens, estava equilibrado e tranquilo. Que pressão e sofrimento Ele suportou, surgindo de Sua posição como o portador do pecado do mundo; eles nunca foram o resultado de incerteza moral ou desajuste espiritual.

A exortação de Paulo a "fazer tudo para a glória de Deus" é mais do que um idealismo piedoso. É parte integrante da revelação sagrada e deve ser aceita como a própria Palavra da Verdade. Abre diante de nós a possibilidade de fazer com que cada ato de nossa vida contribua para a glória de Deus. Para não sermos tão tímidos para incluir tudo, Paulo menciona especificamente comer e beber. Este humilde privilégio nós compartilhamos com as feras que perecem. Se esses humildes atos animais podem ser realizados de modo a honrar a Deus, torna-se difícil conceber um que não possa.

Aquele ódio monge do corpo, que figura tão proeminentemente nas obras de certos primeiros escritores devocionais, é totalmente sem apoio na Palavra de Deus. A modéstia comum é encontrada nas Escrituras Sagradas, é verdade, mas nunca uma afetação de virtude ou uma falsa sensação de vergonha. O Novo Testamento aceita como uma questão natural que em Sua encarnação, nosso Senhor tomou sobre Si um corpo humano real, e nenhum esforço é feito para orientar em torno das implicações francas de tal fato. Ele viveu nesse corpo aqui entre os homens e nunca realizou um ato não sagrado. Sua presença na carne humana varre para sempre a noção perversa de que há no corpo humano algo inatamente ofensivo à Deidade. Deus criou nossos corpos, e nós não O ofendemos por colocando a responsabilidade onde ela pertence. Ele não se envergonha do trabalho de suas próprias mãos.

Perversão, uso indevido e abuso de nossos poderes humanos devem nos dar motivos suficientes para nos envergonharmos. Atos corporais feitos em pecado e contrários à natureza nunca podem honrar a Deus. Onde quer que a vontade humana introduza o mal moral, não temos mais nossos poderes inocentes e inofensivos como Deus os fez; Em vez disso, temos uma coisa abusada e distorcida que nunca pode trazer glória ao seu Criador.

Vamos, no entanto, assumir que a perversão e o abuso não estão presentes. Vamos pensar em um crente cristão em cuja vida as maravilhas gêmeas do arrependimento e do novo nascimento foram realizadas. Ele agora está vivendo de acordo com a vontade de Deus como ele entende da Palavra escrita. Desses, pode-se dizer que cada ato de sua vida é ou pode ser tão sagrado quanto a oração, o batismo ou a Ceia do Senhor. Dizer isso não é trazer todos os atos para um nível morto; é antes erguer cada ato para um reino vivo e transformar toda a vida em um sacramento.

Se um sacramento é uma expressão externa de uma graça interior, não precisamos hesitar em aceitar a tese acima. Por um ato de consagração de nosso total eu a Deus, podemos fazer com que cada ato subseqüente expresse essa consagração. Não precisamos mais envergonhar-nos de nosso corpo - o servo carnal que nos conduz através da vida - do que Jesus era do humilde animal sobre o qual Ele entrou em Jerusalém. "O Senhor precisa dele" pode muito bem aplicar-se aos nossos corpos mortais. Se Cristo habita em nós, podemos suportar o Senhor da glória como o pequeno animal fez no passado e dar ocasião às multidões para clamar: "Hosana no mais alto".

Que nós vemos esta verdade não é suficiente. Se quisermos escapar das labutas do dilema sagrado-secular, a verdade deve "correr em nosso sangue" e condicionar a aparência de nossos pensamentos. Devemos praticar a vida para a glória de Deus, real e determinadamente. Meditando sobre esta verdade, falando com Deus muitas vezes em nossas orações, recordando-a freqüentemente às nossas mentes à medida que nos movemos entre os homens, uma sensação de seu significado maravilhoso começará a tomar conta de nós. A velha dualidade dolorosa cairá diante de uma unidade de vida sossegada. O conhecimento de que somos todos de Deus, de que Ele recebeu tudo e não rejeitou nada, irá unificar nossas vidas internas e tornar tudo sagrado para nós.

Isso não é tudo. Hábitos de longa data não morrem facilmente. Será preciso um pensamento inteligente e uma grande dose de oração reverente para escapar completamente da psicologia secular sagrada. Por exemplo, pode ser difícil para o cristão comum se apossar da ideia de que seus trabalhos diários podem ser realizados como atos de adoração aceitáveis ​​a Deus por Jesus Cristo. A velha antítese surgirá na parte de trás da cabeça, por vezes, para perturbar a sua paz de espírito. Nem aquela velha serpente, o diabo, terá tudo isso deitado. Ele estará lá no táxi ou na escrivaninha ou no campo para lembrar ao cristão que ele está dando a maior parte do seu dia para as coisas deste mundo e atribuindo aos seus deveres religiosos apenas uma porção insignificante de seu tempo. E a menos que grande cuidado seja tomado, isso criará confusão e trará desânimo e peso de coração.

Podemos encontrar isso com sucesso apenas pelo exercício de uma fé agressiva. Devemos oferecer todos os nossos atos a Deus e acreditar que Ele os aceita. Em seguida, segure firme nessa posição e continue insistindo em que todos os atos de todas as horas do dia e da noite sejam incluídos na transação. Continue lembrando a Deus em nossos momentos de oração particular que queremos dizer cada ato para a Sua glória; em seguida, complete esses momentos com mil orações de pensamento enquanto realizamos o trabalho de viver. Vamos praticar a arte de fazer de todo trabalho um ministério sacerdotal. Vamos acreditar que Deus está em todos os nossos atos simples e aprendemos a encontrá-lo lá.

Um concomitante do erro que estamos discutindo é a antítese sagrado-secular aplicada aos lugares. É pouco surpreendente que possamos ler o Novo Testamento e ainda acreditar na inerente sacralidade de lugares distintos de outros lugares. Este erro é tão difundido que se sente sozinho quando ele tenta combatê-lo. Ele atuou como uma espécie de corante para colorir o pensamento das pessoas religiosas e coloriu os olhos também, de modo que é quase impossível detectar sua falácia. Em face de todo novo Testamento ensinando o contrário, tem sido dito e cantado através dos séculos e aceito como parte da mensagem cristã, o que certamente não é. Apenas os Quakers, até onde sei, têm a percepção de ver o erro e a coragem de expô-lo.

Aqui estão os fatos como eu os vejo. Por quatrocentos anos, Israel havia habitado no Egito, cercado pela idolatria grosseira. Pela mão de Moisés, eles foram finalmente trazidos e partiram para a terra da promessa. A própria ideia de santidade havia sido perdida para eles. Para corrigir isso, Deus começou no fundo. Ele localizou-se na nuvem e fogo e, mais tarde, quando o tabernáculo foi construído, Ele habitou em ardente manifestação no Santo dos Santos. Por inúmeras distinções, Deus ensinou a Israel a diferença entre o sagrado e o profano. Houve dias santos, vasos sagrados, vestes sagradas. Houve lavagens, sacrifícios, ofertas de muitos tipos. Por esses meios, Israel aprendeu que Deus é santo. Foi isso que Ele estava ensinando a eles. Não a santidade das coisas ou lugares, mas a santidade de Jeová foi a lição que eles devem aprender.

Então veio o grande dia em que Cristo apareceu. Imediatamente começou a dizer: "Ouvistes que foi dito aos velhos tempos - mas eu vos digo". A escolaridade do Antigo Testamento acabou. Quando Cristo morreu na cruz, o véu do templo foi rasgado de alto a baixo. O Santo dos Santos foi aberto a cada um que entrasse na fé. As palavras de Cristo foram relembradas: "Vem a hora em que nem nesta montanha, nem ainda em Jerusalém, adorarão o Pai. ... Mas a hora vem e agora é, quando os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e na verdade, porque o Pai busca que tais pessoas O adorem, Deus é Espírito, e aqueles que o adoram devem adorá-lo em espírito e em verdade.

Pouco depois, Paulo pegou o grito de liberdade e declarou todas as carnes limpas, todos os dias santos, todos os lugares sagrados e todos os atos aceitáveis ​​a Deus. A sacralidade dos tempos e lugares, uma meia luz necessária para a educação da raça, passou antes do sol pleno da adoração espiritual.

A espiritualidade essencial da adoração permaneceu na posse da Igreja até que foi lentamente perdida com o passar dos anos. Então a legalidade natural dos corações caídos dos homens começou a introduzir as velhas distinções. A Igreja veio observar novamente dias e estações e tempos. Certos lugares foram escolhidos e marcados como sagrados em um sentido especial. Diferenças foram observadas entre um dia e outro ou lugar ou pessoa, "Os sacramentos" foram os primeiros dois, depois três, depois quatro até que com o triunfo do romanismo eles foram fixados em sete.

Em toda caridade, e sem o desejo de refletir indelicadamente sobre qualquer cristão, por mais enganoso que seja, gostaria de salientar que a Igreja Católica Romana representa hoje a heresia sacro-secular levada à sua conclusão lógica. Seu efeito mais mortal é a clivagem completa que introduz entre religião e vida. Seus professores tentam evitar essa armadilha com muitas notas de rodapé e explicações numerosas, mas o instinto mental para a lógica é muito forte. Na prática, a clivagem é um fato.

Dessa escravidão, reformadores, puritanos e místicos trabalharam para nos libertar. Hoje, a tendência nos círculos conservadores está de volta para essa escravidão novamente. Diz-se que um cavalo depois de ter sido conduzido para fora de um prédio em chamas, às vezes, por uma estranha obstinação, solta-se de seu salvador e volta para o prédio novamente para perecer na chama. Por alguma teimosa tendência ao erro, o fundamentalismo em nossos dias está voltando para a escravidão espiritual. A observação de dias e tempos está se tornando cada vez mais proeminente entre nós. "Quaresma" e "semana santa" e "boa" sexta-feira são palavras ouvidas cada vez com mais freqüência nos lábios dos cristãos evangélicos. Nós não sabemos quando estamos bem.

Para que eu possa ser entendido e não ser mal compreendido, eu colocaria em relevo as implicações práticas do ensino para o qual eu tenho discutido, ou seja, a qualidade sacramental de cada dia de vida. Contra os seus significados positivos, gostaria de salientar algumas coisas que não significam.

Isso não significa, por exemplo, que tudo o que fazemos é de igual importância para tudo o que fazemos ou podemos fazer. Um ato da vida de um homem bom pode diferir amplamente de outro em importância. Costura de tendas de Paulo não era igual à sua escrita de uma epístola aos romanos, mas ambos foram aceitos por Deus e ambos eram verdadeiros atos de adoração. Certamente é mais importante levar uma alma a Cristo do que plantar um jardim, mas a plantação do jardim pode ser um ato tão sagrado quanto a vitória de uma alma.

Novamente, isso não significa que todo homem é tão útil quanto qualquer outro homem. Os presentes diferem no corpo de Cristo. Um Billy Bray não deve ser comparado a um Lutero ou a um Wesley por sua utilidade para a Igreja e para o mundo; mas o serviço do irmão menos dotado é tão puro quanto o dos mais dotados, e Deus aceita os dois com igual prazer.

O "leigo" nunca precisa pensar em sua tarefa mais humilde como sendo inferior à de seu ministro. Que todo homem permaneça no chamado em que é chamado e que sua obra seja tão sagrada quanto a obra do ministério. Não é o que um homem faz que determina se seu trabalho é sagrado ou secular, é por isso que ele o faz. O motivo é tudo. Deixe um homem santificar o Senhor Deus em seu coração e ele pode, a partir daí, não fazer nenhum ato comum. Tudo o que ele faz é bom e aceitável a Deus por meio de Jesus Cristo. Para tal homem, a própria vida será sacramental e o mundo inteiro um santuário. Sua vida inteira será uma ministração sacerdotal. Ao realizar sua tarefa nunca tão simples, ele ouvirá a voz dos serafins dizer: "Santo, Santo, Santo é o Senhor dos Exércitos; toda a Terra está cheia da sua glória".

Senhor, eu confiaria em Ti completamente; Eu seria totalmente teu; Eu o exaltaria acima de tudo. Eu desejo que eu não sinta nenhum senso de possuir qualquer coisa fora de Ti. Eu quero constantemente estar ciente de Tua Presença ensurdecedora e ouvir Tua Voz Discursiva. Eu desejo viver na sinceridade repousante do coração. Eu quero viver tão plenamente no Espírito que todo o meu pensamento possa ser tão doce incenso ascendendo a Ti e cada ato da minha vida pode ser um ato de adoração. Por isso, eu rezo nas palavras de Teu grande servo de antigamente: "Suplico-Te, pois, para limpar a intenção do meu coração com a indescritível dádiva da Tua graça, para que eu te ame perfeitamente e te louve dignamente." E tudo isso eu confiantemente acredito que você me concederá através dos méritos de Jesus Cristo Teu Filho. Amém.

~

A. W. Tozer
Livro: Em busca de Deus
Título original: The persuit of God
Disponível em Gutenberg.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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