Obrigações e vantagens do uso sábio e religioso de nossas propriedades e bem-aventuranças

ENQUANTO A SANTIDADE do cristianismo consagra todos os estados e empregos da vida a Deus, pois exige que aspiremos a uma obediência universal, fazendo e usando tudo como servos de Deus, também somos mais especialmente obrigados a observar essa exatidão religiosa no uso. de nossas propriedades e fortunas.

A razão disso pareceria muito clara, se fôssemos apenas considerar, que nossa propriedade é tanto o dom de Deus, quanto nossos olhos ou nossas mãos, e não é mais para ser enterrado ou jogado fora com prazer, do que somos. para apagar nossos olhos, ou jogar fora nossos membros como quisermos.

Mas, além dessa consideração, há várias outras grandes e importantes razões pelas quais devemos ser religiosamente exatos no uso de nossas propriedades.

Primeiro, porque a maneira de usar nosso dinheiro ou gastar nossa propriedade entra tão longe nos negócios de todos os dias, e faz parte tão importante de nossa vida comum, que nossa vida comum deve ser da mesma natureza que a nossa maneira comum de gastando nossa propriedade. Se a razão e a religião nos governam nisso, então a razão e a religião se apegam a nós; mas se o espírito, o orgulho e a fantasia são as medidas de se gastar nosso patrimônio, então o humor, o orgulho e a fantasia terão a direção da maior parte da nossa vida.

Em segundo lugar, outra grande razão para dedicar todo o nosso patrimônio a usos corretos, é isto: porque ele é capaz de ser usado para os propósitos mais excelentes, e é um meio tão grande de fazer o bem. Se desperdiçamos, não desperdiçamos um pouco, isso significa pouco, mas desperdiçamos aquilo que poderia ser feito como olhos para os cegos, como marido para a viúva, como pai para o órfão; nós desperdiçamos aquilo que não apenas nos capacita a ministrar confortos mundanos aos que estão em perigo, mas também àquilo que poderia comprar para nós mesmos tesouros eternos no céu. De modo que, se nos separarmos do nosso dinheiro de maneira tola, nos separamos com um grande poder de consolar nossos semelhantes e de nos tornarmos sempre abençoados.

Se não há nada tão glorioso como fazer o bem, se não há nada que nos faça gostar de Deus, então nada pode ser tão glorioso no uso do nosso dinheiro, como usar tudo em obras de amor e bondade, fazendo-nos amigos e pais e benfeitores, a todos os nossos semelhantes, imitando o amor divino e transformando todo o nosso poder em atos de generosidade, cuidado e bondade para com os que deles necessitam.

Se um homem tivesse olhos, mãos e pés que ele pudesse dar àqueles que os desejassem; se ele ou os trancasse em um baú, ou agradasse a si mesmo com algum uso desnecessário ou ridículo deles, em vez de entregá-los a seus irmãos que eram cegos e mancos, não deveríamos considerá-lo um patife desumano? Se ele preferir divertir-se em fornecer a sua casa com essas coisas, do que eleger-se para uma recompensa eterna, dando-as àqueles que queriam olhos e mãos, não poderíamos considerá-lo louco?

Agora o dinheiro tem muito a natureza dos olhos e dos pés; se nós a trancarmos no peito, ou desperdiçá-la em despesas desnecessárias e ridículas sobre nós mesmos, enquanto os pobres e os desamparados a querem para seus usos necessários; se consumirmos nos ridículos ornamentos de apelo, enquanto outros estão famintos de nudez; não estamos longe da crueldade dele, que prefere adornar a casa com as mãos e os olhos do que dá-los àqueles que os querem. Se optarmos por nos satisfazer com prazeres tão caros, que não têm nenhum uso real neles, como satisfazer nenhuma necessidade real, em vez de nos dar o direito a uma recompensa eterna, ao dispor bem de nosso dinheiro, somos culpados de sua loucura, prefere prender os olhos e as mãos, do que tornar-se para sempre abençoado, dando-os àqueles que os querem. Pois depois que satisfizemos nossos próprios desejos sóbrios e razoáveis, todo o resto de nosso dinheiro é apenas como olhos ou mãos sobressalentes; é algo que não podemos guardar para nós mesmos sem ser tolo no uso disso, algo que só pode ser usado bem, dando-o àqueles que o querem.

Em terceiro lugar, se desperdiçarmos nosso dinheiro, não seremos apenas culpados por desperdiçar um talento que Deus nos deu, não somos apenas culpados de torná-lo inútil, o que é um meio tão poderoso de fazer o bem, mas causamos mais danos a nós mesmos. , que transformamos esse talento útil em um poderoso meio de nos corrompermos; porque na medida em que é gasto errado, até agora é gasto em apoio a algum temperamento errado, em gratificar alguns desejos vãos e irracionais, em conformidade com essas modas e orgulho do mundo, que, como cristãos e homens razoáveis, nós são obrigados a renunciar.

Como inteligência e partes finas não podem ser descartadas, e somente perdidas, mas exporão aquelas que as têm em [1] maiores loucuras, se não forem estritamente devotadas à piedade; assim, o dinheiro, se não for usado estritamente de acordo com a razão e a religião, não só pode ser descartado, mas também trairá as pessoas com mais loucuras e as fará viver uma vida mais tola e extravagante do que poderiam ter feito sem elas. Se, portanto, você não gastar seu dinheiro em fazer o bem aos outros, você deve gastá-lo para o sofrimento de si mesmo. Você vai agir como um homem, que deve se recusar a dar isso como um cordial a um amigo doente, embora ele não possa beber sozinho sem inflamar seu sangue. Pois este é o caso do dinheiro supérfluo; se você o der àqueles que o querem, é cordial; se você gastar em si mesmo em algo que você não quer, isso apenas inflama e perturba sua mente, e torna você pior do que você estaria sem ela.

Considere novamente a comparação acima mencionada; se o homem que não fizesse uso correto dos olhos e das mãos de reserva, tentasse continuamente usá-los, estragasse seus próprios olhos e mãos, poderíamos acusá-lo justamente de uma loucura ainda maior.

Ora, este é verdadeiramente o caso das riquezas gastas sobre nós em despesas inúteis e desnecessárias; na tentativa de usá-los onde eles não têm uso real, nem nós realmente queremos, nós só os usamos para nossa grande mágoa, na criação de desejos irracionais, em nutrir maus ânimos, em ceder às nossas paixões, e apoiar uma virada mundana e vã de mente. Para comer e beber alto, roupas finas e belas casas, estado e equipamento, prazeres gays e diversões, todos eles naturalmente ferem e desordenam nossos corações; eles são o alimento e o alimento de toda a loucura e fraqueza de nossa natureza, e são certos meios para nos tornar vãos e mundanos em nossos ânimos. Todos eles são o suporte de algo que não deve ser apoiado; eles são contrários a essa sobriedade e piedade de coração que aprecia as coisas divinas; eles são como tantos pesos em nossas mentes, que nos tornam menos capazes, e menos inclinados, a elevar nossos pensamentos e afeições às coisas que estão acima.

Assim, o dinheiro assim gasto não é simplesmente desperdiçado ou perdido, mas é gasto com maus propósitos e efeitos miseráveis, para a corrupção e desordem de nossos corações, e para nos tornar menos capazes de viver de acordo com as sublimes doutrinas do Evangelho. . É como manter dinheiro dos pobres, comprar veneno para nós mesmos.

Por tanto quanto se gasta na vaidade do vestuário, pode-se contar tanto para consertar a vaidade em nossas mentes. Tanto quanto é disposto para a ociosidade e indulgência, pode ser considerado muito dado para tornar nossos corações maçantes e sensuais. Tanto quanto é gasto em estado e equipagem, pode ser considerado muito gasto para deslumbrar seus próprios olhos, e torná-lo o ídolo de sua própria imaginação. E assim, em tudo, quando você sai de desejos razoáveis, você apenas apóia algum temperamento irracional, alguma reviravolta, a qual todo bom cristão é chamado a renunciar.

De modo que, em todos os relatos, se consideramos nossa fortuna como um talento e confiança de Deus, ou o grande bem que isso nos permite fazer, ou o grande dano que isso faz a nós mesmos, se formos gastos; em todos esses grandes relatos parece que é absolutamente necessário fazer da razão e da religião a regra estrita de usar toda a nossa fortuna.

Toda exortação na Escritura deve ser sábia e razoável, satisfazendo somente as necessidades que Deus teria satisfeito; toda exortação para ser espiritual e celestial, pressionando depois de uma mudança gloriosa de nossa natureza; Toda exortação a amar o nosso próximo como a nós mesmos, amar a humanidade como Deus os amou, é uma ordem para ser estritamente religioso no uso do nosso dinheiro. Pois nenhum desses temperamentos pode ser cumprido, a menos que sejamos sábios e razoáveis, espirituais e celestiais, exercendo um amor fraterno, uma caridade divina, no uso de toda a nossa fortuna. Esses temperamentos, e esse uso de nossos bens materiais, é tanto a doutrina de todo o Novo Testamento, que você não pode ler um capítulo sem ter aprendido alguma coisa dele. Vou apenas produzir uma passagem notável da Escritura, o que é suficiente para justificar tudo o que eu disse sobre este uso religioso de toda a nossa fortuna.

"Quando vier o Filho do homem em sua glória, e todos os santos anjos com ele, então se assentará no trono da sua glória; e diante dele congregarão todas as nações; e as separará uma da outra como o pastor separa as suas ovelhas dos cabritos, e porá as ovelhas à sua direita, mas os bodes da esquerda, e lhes dirão o rei à sua direita: Vós, abençoados de meu Pai, herde o reino preparado para você desde a fundação do mundo: pois estava com fome, e me deste de comer; tinha sede e me deste de beber; eu era um estranho e me acolhestes; nu e vestido Eu estava doente, e você me visitou: eu estava na prisão, e você veio a mim ... Então ele deve dizer-lhes à esquerda, se afastam de mim, vós amaldiçoados, para o fogo eterno, preparado para o diabo e os seus anjos; porque eu estava com fome, e não me comis carne; estava com sede e não me deste bebida; era um estrangeiro, e não me acolhesse; nu e vestido eu não: doente, e na prisão, e você não me visitou. Estes irão para o castigo eterno, mas os justos para a vida eterna." [Mat. 25. 31-64]

Eu citei esta passagem longamente, porque se alguém olha para o caminho do mundo, dificilmente pensaria que os cristãos já leram esta parte da Escritura. Pois o que há na vida dos cristãos, parece que a salvação deles dependia dessas boas obras? E, no entanto, a necessidade deles é aqui afirmada da maneira mais elevada, e pressionada sobre nós por uma descrição viva da glória e dos terrores do dia do juízo.

Algumas pessoas, mesmo daqueles que podem ser considerados cristãos virtuosos, consideram este texto apenas como uma recomendação geral de obras ocasionais de caridade; enquanto mostra a necessidade não só de caridades ocasionais de vez em quando, mas a necessidade de uma vida tão caridosa, como é um exercício contínuo de todas essas obras de caridade, como somos capazes de realizar. Você possui, que você não tem nenhum título para a salvação, se você negligenciou estas boas obras; porque as pessoas que as negligenciaram são, no último dia, colocadas à esquerda e banidas com um "partido, maldito". Portanto, não há salvação senão no desempenho dessas boas obras. Quem é, portanto, que se pode dizer que realizou essas boas obras? É ele que tem algum tempo ajudou um prisioneiro, ou aliviou os pobres ou doentes? Isso seria tão absurdo quanto dizer que ele havia desempenhado os deveres de devoção, que havia algum tempo rezando. É, portanto, aquele que várias vezes realizou estas obras de caridade? Isto não pode mais ser dito, do que se pode dizer que ele é o homem verdadeiramente justo, que havia feito atos de justiça várias vezes. Qual é a regra, portanto, ou a medida de realizar essas boas obras? Como deve um homem confiar que ele os executa como deveria?

Agora a regra é muito clara e fácil, e tal é comum a todas as outras virtudes, ou ao bom humor, bem como à caridade. Quem é o homem humilde, ou manso, ou devoto, justo ou fiel? É ele que fez várias vezes atos de humildade, mansidão, devoção, justiça ou fidelidade? Não; mas é ele que vive no exercício habitual dessas virtudes. De igual modo, só se pode dizer que ele realizou essas obras de caridade, que vive no exercício habitual delas ao máximo de seu poder. Ele apenas cumpriu o dever do amor Divino, que ama a Deus de todo o coração, e com toda a sua mente e com toda a sua força. E ele apenas cumpriu o dever dessas boas obras, que as fez com todo o seu coração, e com toda a sua mente e com todas as suas forças. Pois não há outra medida de nosso bem, do que nosso poder de fazê-lo.

O apóstolo São Pedro coloca esta questão ao nosso abençoado Salvador: "Senhor, quantas vezes pecará meu irmão contra mim, e eu o perdoarei? Sete vezes? Disse-lhe Jesus: Eu não te digo, até sete vezes, mas Até setenta vezes sete. [Mat 18. 21, 22] Não como se depois desse número de ofensas um homem pudesse deixar de perdoar; mas a expressão de setenta vezes sete é para nos mostrar que não devemos limitar nosso perdão a qualquer número de invenções, mas continuar a perdoar as ofensas mais repetidas contra nós. Assim nosso Salvador diz em outro lugar: "Se ele pecar contra ti sete vezes no dia, e sete vezes no dia voltar para ti, dizendo: Eu me arrependo; tu o perdoarás." [Lucas 17.4] Se, portanto, um homem deixa de perdoar seu irmão, porque ele já o perdoou muitas vezes; se ele se desculpar de perdoar esse homem, porque ele perdoou vários outros; tal pessoa quebra esta lei de Cristo, concernente ao perdão do irmão.

Agora, a regra do perdão também é a regra da doação; você não deve dar ou fazer bem a sete, mas a setenta vezes sete. Você não deve deixar de dar, porque você tem dado freqüentemente à mesma pessoa, ou a outras pessoas; mas deve olhar para si mesmo como [2] muito obrigado a continuar a aliviar aqueles que continuam em falta, pois você foi obrigado a aliviá-los uma ou duas vezes. Se não tivesse estado em seu poder, você tinha sido dispensado de aliviar qualquer pessoa uma vez; mas, se estiver ao seu alcance aliviar as pessoas com frequência, é muito mais seu dever fazê-lo com frequência, já que raramente é o dever dos outros fazê-lo, porque raramente o são. Aquele que não está pronto para perdoar todo irmão, tão freqüentemente quanto ele quer ser perdoado, não perdoa como um discípulo de Cristo. E aquele que não está pronto para dar a todo irmão que quer ter algo dado a ele, não dá como um discípulo de Cristo. Porque é necessário dar a setenta vezes sete, viver no exercício contínuo de todas as boas obras ao máximo de nosso poder, como é necessário perdoar até setenta vezes sete, e viver no exercício habitual desse temperamento perdoador. , para todos que querem isso.

E a razão de tudo isso é muito clara, porque há a mesma bondade, a mesma excelência e a mesma necessidade de ser assim caridosa em um momento como em outro. É o melhor uso do nosso dinheiro, estar sempre fazendo bem com ele, pois é o melhor uso dele em qualquer momento específico; de modo que aquilo que é uma razão para uma ação de caridade, é uma boa razão para uma vida de caridade. Aquilo que é uma razão para perdoar uma ofensa, é a mesma razão para perdoar todas as ofensas. Pois tal caridade não tem nada para recomendá-lo hoje, mas qual será a mesma recomendação dele amanhã; e você não pode negligenciá-lo de uma só vez, sem ser culpado do mesmo pecado, como se o tivesse negligenciado em outro momento.

Tão certo, portanto, como estas obras de caridade são necessárias para a salvação, tão certo é que devemos fazê-las ao máximo de nosso poder; não hoje, nem amanhã, mas durante todo o curso da nossa vida. Se, portanto, é nosso dever a qualquer momento nos negarmos quaisquer despesas desnecessárias, moderadas e frugais, que tenhamos que dar àqueles que querem, é nosso dever fazê-lo em todos os momentos, que nós pode ser ainda mais capaz de fazer mais bem. Pois se é a qualquer momento um pecado preferir uma inútil despesa inútil a obras de caridade, é assim em todos os momentos; porque a caridade tanto supera todas as despesas desnecessárias e vãs de uma vez como da outra. De modo que, se é necessário para nossa salvação, cuidar dessas obras de caridade, e ver que somos capazes de fazê-las em algum grau, é tão necessário para nossa salvação, tomar o cuidado de nos tornarmos como capaz como podemos ser, de realizá-las em todas as partes da nossa vida.

Ou então, você deve renunciar ao seu cristianismo até o momento, a ponto de dizer que nunca precisa realizar nenhuma dessas boas obras; ou você deve possuir que você é para executá-los toda a sua vida em um grau tão alto quanto você é capaz. Não há meio termo a ser tomado, mais do que um meio termo entre orgulho e humildade, ou temperança e intemperança. Se você não se esforça para cumprir todas as obras de caridade, se negligenciar qualquer uma delas que esteja em seu poder, e negar assistência àqueles que querem o que você pode dar, que seja quando for, ou onde for, você se numerará. entre aqueles que querem caridade cristã. Porque é tão seu dever fazer o bem com tudo o que você tem, e viver no exercício contínuo de boas obras, como é seu dever ser moderado em tudo o que você come e bebe.

Daí também surge a necessidade de renunciar a todas essas despesas insensatas e irracionais, que o orgulho e loucura da humanidade tornaram tão comuns e elegantes no mundo. Pois, se é necessário fazer boas obras, tanto quanto for possível, deve ser tão necessário renunciar àquelas maneiras desnecessárias de gastar dinheiro que o tornam incapaz de fazer obras de caridade.

Você não deve, portanto, mais se conformar com esses caminhos do mundo do que você deve se conformar com os vícios do mundo; você não deve mais gastar com aqueles que perdem o dinheiro preguiçosamente, como o próprio humor os leva, do que você deve beber com os bêbados, ou se deliciar com o epicurista: porque um curso dessas despesas não é mais consistente com uma vida de caridade o excesso de bebida é consistente com uma vida de sobriedade. Portanto, quando alguém lhe fala da legalidade do vestuário caro, ou da inocência de agradar-se com satisfações dispendiosas, imagine apenas que a mesma pessoa lhe dissesse que você não precisa fazer obras de caridade; que Cristo não exige que você faça o bem aos seus irmãos pobres, como a ele; e então você verá a maldade de tal conselho. Pois dizer que você pode viver em tais despesas, como tornar impossível para você viver no exercício de boas obras, é a mesma coisa que dizer a você que você não precisa se preocupar com essas boas obras.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo VI.

Disponível em CCEL (inglês).


Notas:
[1] - "exposto ao aire" é um uso dos escritores do século XVI.
[2] - Um segundo "as" é necessário para ser bastante correto.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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