Pessoas livres devem se considerar devotadas a Deus em um grau mais elevado

UMA GRANDE parte do mundo está livre das necessidades de trabalho e emprego, e tem seu tempo e fortuna à sua disposição.

Mas, como ninguém deve viver em seu emprego de acordo com seu próprio humor, ou para fins como agradar a sua própria fantasia, mas deve fazer todos os seus negócios de maneira a torná-lo um serviço a Deus; assim, aqueles que não têm nenhum emprego particular estão tão longe de serem deixados em maior liberdade para viver para si mesmos, para buscar seus próprios humores, e gastar seu tempo e fortunas como quiserem, que estão sob maiores obrigações de viver totalmente para Deus em tudo. Suas ações.

A liberdade de seu estado os coloca sob uma maior necessidade de sempre escolher e fazer as melhores coisas.

São aqueles de quem muito será requerido, porque muito lhes é dado.

Um escravo só pode viver para Deus de um modo particular, isto é, pela paciência religiosa e submissão em seu estado de escravidão.

Mas todas as formas de viver santo, todas as instâncias e todos os tipos de virtude estão abertas àqueles que são mestres de si mesmos, seu tempo e sua fortuna.

É tanto dever, portanto, de tais pessoas, fazer uso sábio de sua liberdade, devotar-se a todos os tipos de virtude, aspirar a tudo o que é santo e piedoso, esforçar-se por ser eminente em todas as boas obras. e agradar a Deus da maneira mais elevada e perfeita; é tanto seu dever ser assim sábio na conduta de si mesmos, e assim prolongar seus esforços após a santidade, como é dever de um escravo ser resignado a Deus em seu estado de escravidão.

Você não é um trabalhador ou comerciante, você não é comerciante nem soldado; considere-se, portanto, como colocado em um estado em certo grau como o de bons Anjos que são enviados ao mundo como espíritos ministradores, para o bem geral da humanidade, para ajudar, proteger e ministrar para aqueles que serão herdeiros da salvação. .

Pois quanto mais você está livre das necessidades comuns dos homens, mais você deve imitar as perfeições superiores dos Anjos.

Se você, Serena, [1] fosse obrigada, pelas necessidades da vida, a lavar roupas para a sua manutenção, ou a esperar de uma senhora que exigisse todo o seu trabalho, seria então seu dever servir e glorificar a Deus, humildade, obediência e fidelidade, como pode adornar esse estado de vida. Seria então recomendado ao seu cuidado, para melhorar esse talento à sua maior altura. Que quando a hora chegasse, que a humanidade fosse recompensada por seus trabalhos pelo grande Juiz de rápido e morto, você poderia ser recebido com um "Bem feito, bom e fiel servo: entra no gozo do teu Senhor". [Mat 25. 21]

Mas como Deus lhe deu cinco talentos, como Ele colocou você acima das necessidades da vida, como Ele deixou você nas mãos de si mesmo, na feliz liberdade de escolher os mais elevados caminhos da virtude; como Ele o enriqueceu com muitos presentes de fortuna, e não deixou nada a fazer, mas fazer o melhor uso de uma variedade de bênçãos, para aproveitar ao máximo uma vida curta, para estudar sua própria perfeição, a honra de Deus, e o bem do teu próximo; assim, é agora seu dever imitar os maiores servos de Deus, indagar como os santos mais eminentes viveram, estudar todas as artes e métodos de perfeição, e não estabelecer limites para o seu amor e gratidão ao Autor abundante de tal Muitas bençãos.

Agora é seu dever transformar seus cinco talentos em mais cinco e considerar como seu tempo, seu lazer, sua saúde e sua fortuna podem ser feitos com tantos meios felizes de purificar sua própria alma, melhorando seus semelhantes no mundo. maneiras de virtude, e de levá-lo, finalmente, às maiores alturas da glória eterna.

Como você não tem amante para servir, deixe sua própria alma ser o objeto de seu cuidado e assistência diária. Lamento por suas impurezas, suas manchas e imperfeições, e estude todas as artes sagradas de restaurá-las à sua pureza natural e primitiva.

Deleite-se em seu serviço e implore a Deus para adorná-lo com toda graça e perfeição.

Nutra-o com boas obras, dê-lhe paz na solidão, consiga força na oração, torne-o sábio com a leitura, ilumine-o com meditação, torne-o terno com amor, adoeça-o com humildade, humilhe-o com penitência, anime-o com salmos e hinos, e confortá-lo com reflexões frequentes sobre a glória futura. Mantê-lo na presença de Deus, e ensiná-lo a imitar os anjos da guarda, que, embora atendam aos assuntos humanos, e os mais baixos da humanidade, ainda "sempre eis a face de nosso Pai que está no céu". [Mat 18. 10]

Serena é a sua profissão. Pois tão certo quanto Deus é um só Deus, tão certo é que Ele tem apenas uma ordem para toda a humanidade, sejam eles ligados ou livres, ricos ou pobres; e isto é, agir de acordo com a excelência daquela natureza que Ele lhes deu, viver pela razão, andar na luz da religião, usar tudo como a sabedoria direciona, glorificar a Deus em todos os Seus dons e dedicar cada condição de vida ao seu serviço.

Este é o comando comum de Deus para toda a humanidade. Se você tem um emprego, você deve ser assim razoável, piedoso e santo, no exercício dele; se você tem tempo e fortuna em seu próprio poder, você é obrigado a ser assim razoável, santo e piedoso, no uso de todo o seu tempo e toda a sua fortuna.

O uso religioso correto de tudo e de todo talento é o dever indispensável de todo ser capaz de conhecer o certo e o errado.

Porque a razão pela qual devemos fazer qualquer coisa como a Deus, e com relação ao nosso dever e relação com Ele, é a mesma razão pela qual devemos fazer tudo como a Deus, e com relação ao nosso dever e relação com Ele. .

Aquilo que é uma razão para sermos sábios e santos no cumprimento de todos os nossos negócios, é a mesma razão para sermos sábios e santos no uso de todo o nosso dinheiro.

Como sempre temos as mesmas naturezas, e estamos em toda parte servos do mesmo Deus, como todo lugar é igualmente cheio de Sua presença, e tudo é igualmente Seu dom, assim devemos sempre agir de acordo com a razão de nossa natureza; devemos fazer tudo como servos de Deus; devemos viver em todo lugar, como em Sua presença; devemos usar tudo, como deveria ser usado, que pertence a Deus.

Ou essa piedade, sabedoria e devoção é atravessar todos os modos de vida, estender-se ao uso de tudo ou não passar por nenhuma parte da vida.

Se nos esquecermos de nós mesmos ou nos esquecermos de Deus, se pudermos desconsiderar nossa razão e vivermos com humor e fantasia, em qualquer coisa, a qualquer momento, ou em qualquer lugar, seria tão lícito fazer o mesmo em tudo, fantasia, em todos os momentos e em todos os lugares.

Se, portanto, algumas pessoas imaginam que devem ser graves e solenes na Igreja, mas podem ser tolas e frenéticas em casa; que eles devem viver por alguma regra no domingo, mas podem passar outros dias por acaso; que eles devem ter alguns momentos de oração, mas podem desperdiçar o resto de seu tempo como quiserem; que eles devem dar algum dinheiro em caridade, mas podem desperdiçar o resto como eles têm uma mente; tais pessoas não têm considerado a natureza da religião, ou as verdadeiras razões da piedade. Pois aquele que sobre os princípios da razão pode dizer por que é bom ser sábio e ter uma mente celestial na Igreja, pode dizer que é sempre desejável ter o mesmo temperamento em todos os outros lugares. Aquele que realmente sabe por que deveria passar bem algum tempo, sabe que nunca é permitido jogar fora a qualquer hora. Aquele que compreende corretamente a razoabilidade e a excelência da caridade, saberá que nunca será desculpável desperdiçar nosso dinheiro em orgulho e loucura, ou em quaisquer despesas desnecessárias.

Para cada argumento que mostra a sabedoria e a excelência da caridade, prova a sabedoria de gastar bem toda a nossa fortuna. Todo argumento que prova a sabedoria e a razoabilidade de ter momentos de oração mostra a sabedoria e a razoabilidade de não perdermos nada do nosso tempo. Se alguém pudesse mostrar que não precisamos agir sempre como na presença Divina, que não precisamos considerar e usar tudo como dom de Deus, que nem sempre precisamos viver pela razão e fazer da religião a regra de todas as nossas ações; os mesmos argumentos mostrariam que nunca precisamos agir como na presença de Deus, nem fazer da religião e razão a medida de qualquer de nossas ações. Se, portanto, devemos viver para Deus a qualquer momento, ou em qualquer lugar, devemos viver para Ele em todos os momentos e em todos os lugares. Se quisermos usar qualquer coisa como dom de Deus, devemos usar tudo como seu dom. Se quisermos fazer algo por regras rígidas de razão e piedade, devemos fazer tudo da mesma maneira. Porque a razão, a sabedoria e a piedade são as melhores coisas em todos os momentos e em todos os lugares, pois são as melhores coisas a qualquer momento e em qualquer lugar.

Se é nossa glória e felicidade ter uma natureza racional, que é dotada de sabedoria e razão, que é capaz de imitar a natureza divina, então deve ser nossa glória e felicidade melhorar nossa razão e sabedoria, agir de acordo com a natureza divina. excelência de nossa natureza racional, e imitar a Deus em todas as nossas ações, ao máximo de nosso poder. Eles, portanto, que confinam a religião a tempos e lugares, e algumas pequenas regras de aposentadoria, que acham que é muito rígido e rígido introduzir a religião na vida comum, e fazer com que ela dê leis a todas as suas ações e modos de vida, aqueles que pense assim, não apenas erro, mas eles confundem toda a natureza da religião. Pois certamente eles confundem toda a natureza da religião, que pode pensar que qualquer parte de sua vida se torna mais fácil, por estar livre dela. Pode-se dizer que eles podem confundir toda a natureza da sabedoria, que não acha desejável ser sempre sábio. Ele não aprendeu a natureza da piedade, que pensa demais para ser piedoso em todas as suas ações. Ele não entende suficientemente o que é a razão, quem não deseja sinceramente viver em tudo segundo isso.

Se tivéssemos uma religião que consistisse em superstições absurdas, que não respeitassem a perfeição de nossa natureza, as pessoas poderiam ficar contentes em ter uma parte de sua vida dispensada. Mas como a religião do Evangelho é apenas o refinamento e a exaltação de nossas melhores faculdades, pois requer apenas uma vida da mais alta razão, já que ela apenas requer que usemos este mundo como na razão que deveria ser usada, para vivermos tais temperamentos como são a glória de seres inteligentes, andar em tal sabedoria como exalta nossa natureza, e praticar tal piedade como nos elevará a Deus; quem pode pensar que é difícil viver sempre no espírito de tal religião, ter cada parte de sua vida cheia disso, mas quem pensaria que seria muito mais doloroso ser como os anjos de Deus no céu?

Além disso, como Deus é um e o mesmo Ser, sempre agindo como Ele mesmo, e adequadamente à Sua própria natureza, assim é o dever de todo ser que Ele criou, de viver de acordo com a natureza que Ele deu, e sempre para agir como ele mesmo.

É, portanto, uma lei imutável de Deus, que todos os seres racionais devem agir razoavelmente em todas as suas ações; não neste momento, ou naquele lugar, ou nesta ocasião, ou no uso de alguma coisa em particular, mas em todos os momentos, em todos os lugares, em todas as ocasiões, e no uso de todas as coisas. Esta é uma lei que é tão imutável quanto Deus, e não pode mais deixar de existir, do que Deus pode deixar de ser um Deus de sabedoria e ordem.

Quando, portanto, qualquer ser que é dotado de razão faz algo irracional a qualquer momento, ou em qualquer lugar, ou no uso de qualquer coisa, peca contra a grande lei de sua natureza, se abusa e peca contra Deus, o pecado. Autor dessa natureza.

Portanto, aqueles que pedem indulgências e vaidades, por qualquer modéstia, costumes e humores insensatos do mundo, pelo mau uso de nosso tempo ou dinheiro, pedem uma rebelião contra nossa natureza, por uma rebelião contra Deus, que nos deu nós não temos outro fim senão torná-lo a regra e medida de todos os nossos modos de vida.

Quando, portanto, você é culpado de qualquer loucura, extravagância, ou indulgente com qualquer temperamento inútil, não o considere como uma questão pequena, porque pode parecer que é assim, se comparado a alguns outros pecados; mas considere isso, pois está agindo de forma contrária à sua natureza, e então você verá que não há nada pequeno que seja irracional; porque todas as maneiras desarrazoadas são contrárias à natureza de todos os seres racionais, sejam homens ou anjos: nenhum dos quais pode ser mais agradável a Deus, do que na medida em que eles agem de acordo com a razão e a excelência de sua natureza.

As fraquezas da vida humana tornam tais alimentos e vestimentas necessários para nós, como os anjos não querem; mas então não é mais permitido transformarmos essas necessidades em loucuras, e nos entregarmos ao luxo da comida, ou às vaidades do vestuário, do que é permitido aos anjos agirem abaixo da dignidade de seu estado apropriado. Pois uma vida razoável, e um uso sábio da nossa própria condição, é tanto o dever de todos os homens, como é o dever de todos os anjos e seres inteligentes. Estes não são vôos especulativos, ou noções imaginárias, mas são leis claras e inegáveis, que são fundadas na natureza dos seres racionais, que como tais são obrigados a viver pela razão e a glorificar a Deus pelo uso contínuo e certo de seus vários talentos e faculdades. De modo que embora os homens não sejam anjos, ainda assim eles podem saber para que fins, e por quais regras, os homens devem viver e agir, considerando o estado e a perfeição dos anjos. Nosso abençoado Salvador claramente tornou nossos pensamentos assim, fazendo dessa petição uma parte constante de todas as nossas orações: "Seja feita a tua vontade, assim na terra como no céu". Uma prova clara de que a obediência dos homens é imitar a obediência dos anjos e que os seres racionais na Terra devem viver para Deus, pois os seres racionais no céu vivem para ele.

Quando, portanto, você representaria a sua mente, como os cristãos devem viver para Deus, e em que grau de sabedoria e santidade eles devem usar as coisas desta vida, você não deve olhar para o mundo, mas você deve procurar a Deus e à sociedade dos Anjos, e pense que sabedoria e santidade estão preparadas para esse estado de glória. Você deve olhar para todos os mais altos preceitos do Evangelho, você deve se examinar pelo espírito de Cristo, você deve pensar como os homens mais sábios do mundo viveram, você deve pensar como as almas que partiriam viveriam se elas agissem de novo. pequena parte da vida humana; você deve pensar que graus de sabedoria e santidade você desejará, quando estiver deixando o mundo.

Ora, isso não está sobrecarregando o assunto ou propondo a nós mesmos qualquer perfeição desnecessária. Ele está apenas cumprindo o conselho do Apóstolo, onde ele diz: "Finalmente, irmãos, tudo o que é verdadeiro, tudo quanto é justo, tudo o que é puro, tudo bem, se existe alguma virtude, e se há seja algum elogio, pense nessas coisas". [Fil. 4. 8] Pois ninguém pode chegar perto da doutrina desta passagem, mas aquele que se propõe a fazer tudo nesta vida como o servo de Deus, a viver pela razão em tudo o que ele faz, e fazer a sabedoria e santidade do Evangelho a regra e medida de seu desejo e uso de todo dom de Deus.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo V.

Disponível em CCEL (inglês).

Notas:
[1] - Serena = despreocupado.






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Sobre Paulo Matheus

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