William Booth

William Booth, (nascido em 10 de abril de 1829, Nottingham, Nottinghamshire, Inglaterra - morreu em 20 de agosto de 1912, Londres), fundador e general (1878–1912) do Exército de Salvação.

Filho de um construtor especulativo, Booth foi aprendiz de menino para um penhorista. Aos 15 anos, ele passou pela experiência de conversão religiosa e tornou-se um pregador revivalista. Em 1849 ele foi para Londres, onde trabalhou em uma loja de penhores em Walworth, odiando o negócio, mas ligado a ele pela necessidade de enviar dinheiro para casa. Neste período ele conheceu Catherine Mumford, sua futura esposa e ajudante vitalícia. Em 1852, tornou-se um pregador regular da Nova Conexão Metodista e, em 1855, eles se casaram. Depois de nove anos de ministério, Booth saiu da Nova Conexão e começou sua carreira como um revivalista independente.

Booth sustentava a simples crença de que o castigo eterno era o destino dos não convertidos. Junto com isso, havia uma profunda pena pelos excluídos e pelo ódio à sujeira, à miséria e ao sofrimento. Em 1864, Booth foi para Londres e continuou seus serviços em tendas e ao ar livre e fundou em Whitechapel a Missão Cristã, que se tornou (em 1878) o Exército de Salvação. Booth modelou suas “Ordens e Regulamentos” sobre as do exército britânico. Suas primeiras campanhas provocaram violenta oposição; um “Exército de Esqueleto” foi organizado para acabar com as reuniões e, por muitos anos, os seguidores de Booth foram submetidos a multas e prisão como desmanteladores da paz. Depois de 1889, esses distúrbios foram pouco ouvidos. As operações do Exército foram estendidas em 1880 para os Estados Unidos, em 1881 para a Austrália e mais tarde para o continente europeu, para a Índia, para o Ceilão (agora Sri Lanka) e outros lugares - sendo o próprio General Booth um viajante incansável, organizador, e alto-falante.

Em 1890, o General Booth publicou In Darkest England, e Way Out, em que ele teve a ajuda de William Thomas Stead. Ele propôs remediar o pauperismo e o vício por meio de: casas para os sem-teto; centros de treinamento para preparar emigrantes para colônias ultramarinas; casas de resgate para mulheres caídas; casas para prisioneiros libertados; assistência jurídica para os pobres; e ajuda prática para o alcoólatra. Houve amplo apoio público ao programa; dinheiro foi liberalmente subscrito, e uma grande parte do esquema foi realizada. A oposição e o ridículo com que a obra de Booth foi recebida por muitos anos deu lugar, no final do século XIX, a uma simpatia muito difundida à medida que seus resultados eram mais plenamente realizados. O encorajamento ativo do rei Eduardo VII, a cuja insistência em 1902 ele foi oficialmente convidado a participar da cerimônia de coroação, marcou a completude da mudança; e quando, em 1905, o general Booth passou pela Inglaterra, ele foi recebido no estado pelos prefeitos e corporações de muitas cidades. O "velho de fogo" havia se tornado uma grande figura na vida inglesa.

Fonte: Britannica

Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: