William Paley

William Paley, (nascido em julho de 1743, Peterborough , Northamptonshire [atualmente em Cambridgeshire], Inglaterra - morreu em 25 de maio de 1805, Lincoln, Lincolnshire), clérigo inglês e filósofo. Ele foi educado na escola de Giggleswick, da qual seu pai era chefe de escola e no Christ's College, em Cambridge. Ele se formou em 1763 como sênior, tornou-se companheiro em 1766 e, em 1768, tutor de seu colégio. Ele lecionou sobre Clarke, Butler e Locke, e também ministrou um curso sistemático sobre filosofia moral, que posteriormente formou a base de seu bem conhecido tratado. A controvérsia da subscrição estava então agitando a universidade, e Paley publicou uma defesa anônima de um panfleto em que o bispo Law tinha defendido a redução e simplificação dos Trinta e nove artigos; no entanto, ele não assinou a petição (chamada de petição "Feathers" de ser elaborada em uma reunião na taverna Feathers) para um relaxamento dos termos de assinatura. Em 1776 Paley foi apresentado à reitoria de Musgrave em Westmorland, complementado no final do ano pelo vicariato de Dalstoii, e presentemente trocado pelo de Appleby. Em 1782 ele se tornou arquidiácono de Carlisle. Por sugestão de seu amigo John Law (filho de Edward Law, bispo de Carlisle e ex-colega de Cambridge), Paley publicou (1785) suas palestras, revisadas e ampliadas, sob o título Os Princípios da Filosofia Moral e Política. O livro tornou-se imediatamente o livro-texto ético da Universidade de Cambridge e passou por quinze edições na vida do autor. Apoiava vigorosamente a abolição do tráfico de escravos e, em 1789, escreveu um artigo sobre o assunto. Os Princípios foram seguidos em 1700 por seu primeiro ensaio no campo da apologética cristã, Horac Paulinae, ou a Verdade da História da Escritura de São Paulo, evidenciada por uma comparação das epístolas que ouvem seu nome com os Atos dos Apóstolos e com um outro, provavelmente o mais original dos trabalhos de seu autor. Foi seguido em 1794 pela célebre Visão das Evidências do Cristianismo. As opiniões latitudinárias de Paley teriam excluído ele das posições mais altas da Igreja. Mas, por seus serviços em defesa da fé, o bispo de Londres deu-lhe uma barraca em São Paulo; o bispo de Lincoln o fez subjugar aquela catedral, e o bispo de Durham conferiu-lhe a reitoria de Bishopwearmouth. Durante o resto de sua vida, seu tempo foi dividido entre Bishopwearmouth e Lincoln. Em 1802 ele publicou Teologia Natural, ou Evidências da Existência e Atributos da Deidade coletada das Aparições da Natureza, seu último e, em alguns aspectos, seu livro mais notável. Nisso ele se empenhou, como ele diz na dedicação ao bispo de Durham, em reparar no estudo suas deficiências na igreja. Ele morreu no dia 25 de maio de 1805.

Na dedicação que acabamos de mencionar, Paley reivindica uma unidade sistemática para suas obras. É verdade que "foram escritas em uma ordem exatamente a inversa daquela em que deveriam ser lidas"; no entanto, a Teologia Natural forma "a conclusão de um design regular e abrangente". A verdade disto será aparente se considerarmos que a Filosofia Moral e Política incorpora duas pressuposições: (i) que "o Deus Todo-Poderoso deseja e deseja a felicidade de Suas criaturas", e (2) que os motivos adequados devem ser fornecidos para virtude por um sistema de recompensas e punições futuras. Agora, o segundo pressuposto depende, segundo Paley, da credibilidade da religião cristã (que ele trata quase exclusivamente como a revelação dessas "novas sanções" da moralidade). As Evidências e as Horae Paulinae foram planejadas como uma demonstração dessa credibilidade. O argumento desses livros, no entanto, depende, por sua vez, da suposição de um Criador benevolente desejoso de se comunicar com Suas criaturas para o bem deles; e a Teologia Natural, ao aplicar o argumento do design para provar a existência de tal Deidade, torna-se a base do edifício argumentativo.

Em sua Teologia Natural, Paley adaptou com habilidade consumada o argumento que Ray (1691) e Derham (171) e Nieuwentyt (1730) já haviam familiarizado com os ingleses. "De minha parte", diz ele, "tomo minha posição na anatomia humana"; e o que ele insiste em toda parte é "a necessidade, em cada caso particular, de uma mente inteligente projetar para a concepção e determinação das formas que os organismos organizados carregam". Este é o argumento todo, e o olhar consiste em uma massa de bem - Bernard Nieuwentyt (1654-1718) foi um discípulo holandês de Descartes, cuja obra, Regt gebruik der Wcrclt Beschouivingen, publicada em 1716, foi traduzida para o inglês em 1730. por J. Chamberlayne sob o título de O filósofo religioso. Uma acusação de plágio por atacado deste livro foi trazida contra Paley no Ateneu de 1848. Paley refere-se várias vezes a Nieuwentyt, que usa a famosa ilustração do relógio. Mas a ilustração não é peculiar a Nieuwentyt e foi apropriada por muitos outros antes de Paley. O germe da ideia encontra-se em Cícero, De natura deorum, II. 34 (ver Hallam, Literatura da Europa, II. 385, nota). No caso de um escritor cujo principal mérito é a maneira como ele produziu o material existente, uma acusação geral de plágio é quase irrelevante nas instâncias escolhidamente arrumadas em apoio a isso. Mas, ao colocar os fatos de Paley sob uma nova luz, a teoria da evolução deprimiu seu argumento de sua existência, assim como a ideia de invenção especial de órgãos individuais ou de espécies.

As Evidências do Cristianismo são principalmente uma condensação do Critério do Bispo Douglas e da Credibilidade de Lardner da História do Evangelho. Mas a tarefa é tão judiciosamente executada que seria provavelmente difícil obter uma declaração mais eficaz das evidências externas do cristianismo do que Paley apresentou aqui. Sua ideia de revelação depende da mesma concepção mecânica da relação de Deus com o mundo que domina sua Teologia Natural; e ele procura provar a origem divina do cristianismo isolando-a da história geral da humanidade, enquanto escritores posteriores encontram seu principal argumento na continuidade do processo de revelação.

A face do mundo mudou tanto desde os tempos de Paley que somos capazes de fazer menos que justiça aos seus indubitáveis ​​méritos. Ele não é nenhum lugar original, e em nenhum lugar profundo, mas seu forte poder de raciocínio, sua faculdade de arranjo claro e afirmação convincente, o colocam no primeiro posto de expositores e defensores, de modo que seus argumentos, diz-se, são gerais. Seu estilo é perfeitamente perspicaz e seu "forte toque doméstico" compensa o que falta em elasticidade e graça. Paley demonstra pouca ou nenhuma espiritualidade de sentimento; mas esta é uma questão em que uma idade é capaz de julgar mal a outra, e Paley era pelo menos praticamente benevolente e conscienciosamente atento aos seus deveres paroquiais. A parte ativa que ele assumiu defendendo a abolição do tráfico de escravos é evidência de um poder mais amplo de simpatia. Sua alegria inconquistável torna-se quase religiosa nos últimos capítulos da Teologia Natural, considerando que foram escritos durante os intervalos de alívio da queixa dolorosa que finalmente se revelou fatal para ele.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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