A felicidade da vida dedicada a Deus prova a ineficácia de outros sentidos medíocres

A felicidade de uma vida inteiramente dedicada a Deus mais longe provou, da vaidade, da sensualidade, e os ridículos prazeres pobres, que eles são forçados a aceitar que vivem de acordo com seus próprios humores. Isso é representado em vários personagens.

NÓS PODEMOS AINDA ver mais da felicidade de uma vida devotada a Deus, considerando os maus planos para a felicidade, e os modos desprezíveis de vida, nos quais eles são lançados, que não estão sob as direções de uma piedade estrita, mas que buscam felicidade por outros métodos.

Se alguém olha para suas vidas, quem não vive de regra alguma além de seus próprios humores e fantasias; se alguém vê, mas o que é que eles chamam de alegria e grandeza e felicidade; se alguém vê como eles se alegram, e se arrependem, mudam e voam de uma ilusão para outra; encontrarão uma grande razão para se alegrar, que Deus designou um caminho estreito e apertado, que leva à vida; e que não somos deixados à loucura de nossas próprias mentes, nem forçados a assumir tais sombras de alegria e felicidade, como a fraqueza e loucura do mundo inventaram. Eu digo inventado; porque as coisas que compõem a alegria e a felicidade do mundo são meras invenções, que não têm fundamento na natureza e na razão, não são o bom ou a felicidade apropriada do homem, de modo algum perfeitas em seu corpo, ou em sua mente, ou leve-o ao seu verdadeiro fim.

Como por exemplo; quando um homem se propõe a ser feliz em maneiras de ambição, elevando-se a alturas imaginárias acima de outras pessoas, esta é verdadeiramente uma invenção da felicidade, que não tem fundamento na natureza, mas é apenas uma fraude de nossa própria criação, se um homem tiver a intenção de se fazer feliz subindo uma escada.

Se uma mulher busca a felicidade a partir de finas cores ou manchas no rosto, de jóias e roupas ricas, isso é apenas uma invenção da felicidade, contrária à natureza e à razão, como se ela se propusesse a se fazer feliz pintando um post. e colocando o mesmo enfeite sobre ele. É neste aspecto que chamo essas alegrias e felicidade do mundo de mera invenções de felicidade, porque nem Deus, nem a natureza, nem a razão, as designaram como tais; mas tudo o que parece alegre, ou grande, ou feliz neles, é inteiramente criado ou inventado pela cegueira e vaidade de nossas próprias mentes.

E é nessas invenções de felicidade que eu desejo que você lance seus olhos, que você possa aprender, quão grande é uma boa religião, que te liberta de tal multidão


de loucuras e buscas vãs, como são o tormento e a irritação de mentes que vagam de sua verdadeira felicidade em Deus.

Olhe para Flatus, [1] e aprenda como eles são miseráveis, que são deixados à loucura de suas próprias paixões.

Flatus é rico e saudável, mas sempre inquieto e sempre buscando a felicidade. Toda vez que você o visita, você encontra algum novo projeto em sua cabeça; ele está ansioso por isso como algo que vale mais a pena, e fará mais por ele do que qualquer coisa que já tenha passado. Cada coisa nova o convence de que, se você fosse tirá-lo dele, ele se achava completamente desfeito. Seu temperamento otimista e paixões fortes prometem a ele muita felicidade em tudo, que ele sempre é enganado e não fica satisfeito com nada.

Na sua primeira saída na vida, roupas finas eram deleite, sua indagação era apenas depois dos melhores alfaiates e criadores de perucas, e ele não pensava em se destacar em nada além de vestido. Ele não poupou gastos, mas levou todos os detalhes à sua maior altura. Mas essa felicidade não respondendo às suas expectativas, ele deixou de lado os brocados, vestiu um casaco liso, cercou os briguentos e os namorados e entregou-se aos jogos com grande entusiasmo.

Esse novo prazer o satisfez por algum tempo: ele não invejava nenhum outro modo de vida. Mas sendo, pelo destino do jogo, puxado para um duelo, onde ele escapou por pouco da sua morte, ele deixou os dados, e buscou a felicidade não mais entre os gamesters.

A próxima coisa que se apoderou de sua imaginação errante foram os desvios da cidade: e por mais de doze anos você o ouviu falar apenas de damas, salões de estar, aniversários de nascimento, peças de teatro, bailes e reuniões. Mas, ficando cada vez mais doente, ele recorreu a bebidas pesadas. Aqui ele teve muitas noites alegres, e encontrou mais alegria do que qualquer outra que já sentira antes. Aqui ele tinha pensamentos de montar sua equipe e não olhar mais longe; mas infelizmente caindo em febre, ele ficou irritado com todos os licores fortes e se despediu da felicidade de estar bêbado.

A próxima tentativa após a felicidade levou-o para o campo; por dois ou três anos, nada era tão feliz quanto a caça; Entrou com toda a sua alma e saltou mais sebes e valas do que jamais fora conhecido em tão pouco tempo. Você nunca o viu, mas com um casaco verde; Ele era a inveja de todos que tocavam a buzina, e sempre falava com seus cães em grande propriedade da linguagem. Se você o conhecesse em casa, em um dia ruim, o ouviria chocar e se entreter com os surpreendentes acidentes da última perseguição nobre. Tão logo Flatus superou todo o mundo na criação e educação de seus cães, construiu novos canis, novos estábulos e comprou um novo assento de caça, mas imediatamente viu outra felicidade, odiou o barulho sem sentido e a pressa de caçando, doou os cães, e foi, por algum tempo depois, no fundo dos prazeres da construção.

Agora ele inventa novos tipos de pombais, e tem tais invenções em seus estábulos e estábulos como nunca foram vistos antes; ele se pergunta sobre a dulness dos antigos construtores, está totalmente empenhado na melhoria da arquitetura e dificilmente vai pendurar uma porta no caminho comum. Ele diz a seus amigos que nunca ficou tão satisfeito com nada em sua vida; que ele tem mais felicidade entre seus tijolos e argamassa do que nunca teve na corte; e que ele está inventando como ter pouca importância para fazer isso enquanto viver.

No ano seguinte, ele deixa sua casa inacabada, reclama a todos de pedreiros e carpinteiros, e dedica-se inteiramente à felicidade de cavalgar. Depois disso, você nunca poderá vê-lo a não ser a cavalo, e tão deliciado com esse novo modo de vida, que ele diria a você, dê a ele apenas seu cavalo e um país limpo para cavalgar, e você pode levar todo o resto para você mesmo. Uma variedade de novas selas e freios, e uma grande mudança de cavalos, aumentaram muito o prazer deste novo modo de vida. Mas, no entanto, depois de algum tempo, cansado de si e de seus cavalos, a coisa mais feliz que ele conseguia pensar a seguir era ir ao exterior e visitar países estrangeiros; e de fato a felicidade excedia sua imaginação, e ele estava apenas desconfortável por ele ter começado uma vida tão boa tão cedo. No mês seguinte ele voltou para casa, incapaz de suportar a impertinência dos estrangeiros.

Depois disso, ele foi um ótimo aluno durante um ano inteiro; estava acordado cedo e atrasado em sua gramática italiana, para que pudesse ter a felicidade de entender a ópera, sempre que a ouvisse, e não ser como aquelas pessoas irracionais, que estão satisfeitas com o fato de não saberem o quê.

Flatus é muito mal-humorado ou não, assim como seus negócios acontecem quando você o visita; se você encontrá-lo quando algum projeto estiver quase desgastado, você encontrará um homem rabugento e mal-educado; mas se você o tivesse visto assim que ele entrou em seu regime de equitação, ou começou a se sobressair no som da trompa, você foi saudado com grande civilidade.

Flatus está agora em plena posição, e está fazendo o que nunca fez em sua vida antes, ele está raciocinando e refletindo consigo mesmo. Ele perde vários dias ao considerar quais de seus modos de vida rejeitados ele deve tentar novamente.

Mas aqui um novo projeto chega ao seu alívio. Ele agora está vivendo de ervas e correndo pelo país para entrar em um vento tão bom quanto qualquer lacaio correndo no reino. Eu tenho sido assim circunstancial em tantos detalhes insensatos deste tipo de vida, porque espero que cada loucura particular que você vê aqui se transforme naturalmente em um argumento para a sabedoria e felicidade de uma vida religiosa.

Se eu pudesse colocar diante de você um relato particular de todas as circunstâncias de terror e sofrimento, que diariamente acompanham uma vida no mar, quanto mais particular eu estivesse no relato, mais eu deveria fazer você se sentir e se alegrar com a felicidade de vivendo na terra.

Da mesma maneira, quanto mais enumero as loucuras, ansiedades, ilusões e desejos incansáveis, que atravessam cada parte de uma vida devotada às paixões humanas e prazeres mundanos, mais você deve ser afetado com essa paz, e descansar, e conteúdo sólido, que a religião dá às almas dos homens.

Se você apenas lançar seu olho sobre um louco ou um tolo, talvez signifique pouco ou nada para você; mas se você fosse assisti-los por alguns dias, e observar a lamentável loucura e estupidez de todas as suas ações, isso seria uma visão afetada, e faria com que você freqüentemente se abençoasse pelo prazer de sua razão e sentidos.

Da mesma forma, se você é contado apenas no grosso, na loucura e loucura de uma vida devotada ao mundo, isso faz pouca ou nenhuma impressão sobre você; mas se você é mostrado como essas pessoas vivem todos os dias; se você vir a insensatez e loucura de todas as suas ações e projetos particulares; isso seria uma visão que afeta e faz você abençoar a Deus por ter lhe dado uma felicidade maior para aspirar.

De modo que personagens desse tipo, mais loucura e ridículo eles têm, desde que sejam naturais, são mais úteis para corrigir nossas mentes; e, portanto, não são mais adequados a livros de devoção e piedade prática. E como, em vários casos, aprendemos melhor a natureza das coisas, olhando para aquilo que é contrário a elas; então, talvez, compreendamos melhor a excelência da sabedoria, contemplando as extravagâncias extravagantes da insensatez.

Eu devo, portanto, continuar este método um pouco mais, e me esforçar para recomendar a felicidade da piedade para você, mostrando-lhe, em alguns outros casos, o quão miserável e pobremente eles vivem, que vivem sem ele.

Mas talvez você diga que a vida ridícula e inquieta de Flatus não é o estado comum daqueles que se resignam a viver de acordo com seus próprios humores e negligenciam as regras rígidas da religião; e que, portanto, não é um argumento tão grande da felicidade de uma vida religiosa, como eu faria.

Eu respondo que temo que seja um dos personagens mais gerais da vida; e que poucas pessoas podem lê-lo, sem ver algo que pertence a si. Pois onde encontraremos aquele homem sábio e feliz, que não tenha ansiosamente buscado diferentes aparências de felicidade, às vezes achando que estava aqui e às vezes ali?

E se as pessoas dividissem suas vidas em etapas específicas, e se perguntassem o que estavam buscando, ou o que elas tinham em vista principalmente, quando tinham vinte anos de idade, o que aos vinte e cinco, aos trinta, quarenta, aos cinquenta, e assim por diante, até serem levados para a última cama; Um grande número de pessoas acharia que eles gostaram, e não gostaram, e perseguiram, tantas aparências diferentes de felicidade, como podem ser vistas na vida de Flatus.

E assim deve ser necessariamente, mais ou menos, com todos aqueles que propõem qualquer outra felicidade, do que aquela que surge de uma piedade estrita e regular.

Mas, em segundo lugar, que seja garantido que a generalidade das pessoas não é tão inquieta e inconstante quanto Flatus: a diferença é apenas isso, Flatus está continuamente mudando e tentando algo novo, mas outros estão contentes com algum estado; eles não saem do jogo e caem na caça. Mas eles têm tanta firmeza em seus ânimos, que alguns buscam nenhuma outra felicidade, senão a de amontoar riquezas; outros envelhecem nos esportes do campo; outros se contentam em beber até a morte, sem o mínimo questionamento de qualquer outra felicidade.

Agora há algo mais feliz ou razoável em uma vida como esta, do que na vida de Flatus? Não é tão grande e desejável, tão sábio e feliz, estar constantemente mudando de uma coisa para outra, a ponto de não ser outra coisa senão um coletor de dinheiro, um caçador, um jogador ou um bêbado, por toda a sua vida?

A religião deve ser encarada como um fardo, como um estado monótono e melancólico, para chamar os homens de tal felicidade, para viver de acordo com as leis de Deus, para trabalhar após a perfeição de sua natureza e preparar-se para um estado sem fim. de alegria e glória na presença de Deus?

Mas vire os olhos agora de outra maneira, e deixe as alegrias insignificantes, a felicidade gutural de Feliciana, [2] ensiná-lo quão sábias elas são, que ilusão escapam, cujos corações e esperanças estão fixados em uma felicidade em Deus.

Se você fosse viver com Feliciana, mas em um semestre, veria toda a felicidade que ela teria enquanto vivesse. Ela não tem mais por vir, mas a pobre repetição daquilo que nunca poderia ter satisfeito uma vez, mas através de uma pequenez da mente e falta de pensamento. Ela deve estar novamente vestida bem e manter seu dia de visita. Ela é novamente para mudar a cor de suas roupas, novamente para ter um novo vestido de cabeça, e novamente colocar manchas no rosto. Ela é novamente para ver quem age melhor no teatro, e quem canta melhor na ópera. Ela deve fazer dez visitas em um dia e dez vezes por dia tentando conversar de maneira artística, fácil e educada, sobre nada.

Ela ficará novamente encantada com alguma nova moda; e novamente irritado com a mudança de um antigo. Ela deve voltar a jogar cartas, jogar à meia-noite e novamente na cama ao meio-dia. Ela deve estar novamente satisfeita com elogios hipócritas e novamente perturbada por afrontas imaginárias. Ela deve estar novamente satisfeita com sua boa sorte no jogo, e novamente atormentada com a perda de seu dinheiro. Ela é novamente para se preparar para uma noite de aniversário, [3] e novamente para ver a cidade cheia de boa companhia. Ela é novamente para ouvir as cabalas e intrigas da cidade; novamente para ter uma inteligência secreta de amores particulares e primeiros avisos de casamentos, brigas e despedidas.

Se você vê-la sair de sua carruagem mais vivamente do que o habitual, conversar com mais espírito e parecer mais cheia de alegria do que na semana passada, é porque há algum novo vestido surpreendente ou nova distração que acaba de chegar à cidade.

Estas são todas as partes substanciais e regulares da felicidade de Feliciana; e ela nunca conheceu um dia agradável em sua vida, mas foi devido a uma ou mais destas coisas.

É por essa felicidade que ela sempre foi surda aos raciocínios da religião, que seu coração tem sido muito alegre e alegre para considerar o que é certo ou errado em relação à eternidade; ou ouvir o som de palavras tão maçantes, como sabedoria, piedade e devoção.

É por medo de perder parte dessa felicidade, que ela não ousa meditar na imortalidade de sua alma, considere sua relação com Deus, ou volte seus pensamentos para aquelas alegrias que fazem santos e anjos infinitamente felizes na presença e na glória. de Deus.

Mas agora, observe-se aqui que, por mais pobre que pareça ser uma felicidade, ainda assim a maioria das mulheres que evitam a restrição da religião para uma vida gay, deve se contentar com partes muito pequenas dela. Como não têm a fortuna e a figura de Feliciana no mundo, devem dar o conforto de uma vida piedosa por uma parte muito pequena de sua felicidade.

E se você olhar para o mundo e observar a vida daquelas mulheres que nenhum argumento pode persuadir a viver totalmente para Deus, em um emprego sábio e piedoso de si mesmas, você descobrirá que a maioria delas é como perder todo o conforto da religião, sem ganhar a décima parte da felicidade de Feliciana. Eles são como gastar seu tempo e fortunas apenas em imitar os prazeres das pessoas mais ricas; e, ao contrário, olhe e muito depois, aproveite essas delusões, que só podem ser adquiridas por consideráveis ​​fortunas.

Mas, se uma mulher de nascimento elevado e grande fortuna, depois de ler o Evangelho, deve, antes, deseja ser um servo sob a alguma família piedosa, onde a sabedoria, piedade e grande devoção, dirigidas todas as ações de todos os dias; se ela preferir isso a viver no topo da felicidade de Feliciana; Eu não a consideraria louca nem melancólica; mas que ela julgou com razão o espírito do Evangelho, como se ela preferisse ser pobre Lázaro no portão, do que ser o homem rico vestido de púrpura e linho fino, e se empenhar suntuosamente todos os dias. [Lucas 16. 19, etc]

Mas, para prosseguir: você sabe o que é uma felicidade que é ser governado pela sabedoria da religião, e para ser dedicado para as alegrias e as esperanças de uma vida piedosa, olhar para o mau estado das Succus [4], cuja maior felicidade é uma boa noite de sono na cama e uma boa refeição quando ele está acordado. Quando ele fala de felicidade, é sempre em expressões como mostrar a você que ele só tem sua cama e seu jantar em seus pensamentos.

Este respeito a suas refeições e repouso faz com que Succus ordene todo o resto de seu tempo com relação a eles. Ele não assumirá nenhum negócio que possa apressar seus espíritos ou interromper suas horas de alimentação e descanso. Se ele ler, será apenas por meia hora, porque isso é suficiente para divertir os espíritos; e ele lerá algo que possa fazê-lo rir, tornando o corpo mais apto para sua comida e descanso. Ou se ele tiver, a qualquer momento, uma mente para saciar um pensamento sério, ele sempre recorrerá a um útil tratado sobre a antiga culinária. Succus é um inimigo para todos os assuntos da festa, tendo feito uma observação de que há uma boa alimentação entre os Whigs como entre os Tories.

Ele fala friamente e moderadamente sobre todos os assuntos, e tem tanto medo de cair em uma paixão, como de pegar um resfriado; sendo muito positivo que ambos são igualmente prejudiciais para o estômago. Se alguma vez você o vir mais quente do que o normal, é em alguma ocasião de provocação, quando a disputa sobre culinária é muito alta, ou na defesa de algum prato amado, que muitas vezes o fez feliz. Mas ele tem sido assim por muito tempo sobre estes assuntos, é tão bem inteirado de tudo que pode ser dito em ambos os lados, e tem tantas vezes respondeu a todas as objeções, que ele geralmente decide o assunto com grande gravidade.

Succus é muito leal e, assim como ele gosta de vinho, bebe a saúde do rei com todo o seu coração. Nada poderia colocar pensamentos rebeldes em sua mente, a menos que ele vivesse para ver uma proclamação contra comer ovos de faisão.

Todas as horas que não são dedicadas ao repouso ou à nutrição são consideradas pelo Succus como desperdício ou tempo livre. Por esta razão que apresentar perto de uma cafeteria e uma taberna, que, quando ele se levanta de manhã, ele pode estar próximo a notícia, e quando ele partes durante a noite, ele não pode ter muito ir para a cama. De manhã você sempre o vê no mesmo lugar no café; e se ele parece mais atentamente engajado do que comum, é porque algum criminoso saiu de Newgate, ou alguma dama foi roubada na noite passada, mas eles não sabem dizer onde. Quando ele aprendeu tudo o que pode, ele vai para casa para resolver o problema com o menino do barbeiro que vem para depilá-lo.

A próxima perda de tempo que cabe a suas mãos é do jantar ao jantar. E se os pensamentos melancólicos nunca entrar em sua cabeça, é, neste momento, quando ele é muitas vezes entregue a si mesmo por uma hora ou mais, e que, após o maior prazer que ele sabe é pouco mais. Ele está com medo de dormir, porque ele ouviu que não é saudável na época, de modo que ele é forçado a recusar tão bem-vindo um convidado.

Mas aqui ele é logo aliviado, por um método estabelecido de jogar cartas, até que seja hora de pensar em alguma pequena e agradável matéria para o jantar.

Depois disso Succus pega seu copo, fala sobre a excelência da constituição inglesa, e elogia o ministro que mais mantém a melhor mesa.

Numa noite de domingo, às vezes você pode ouvi-lo condenando a iniquidade dos ancinhos da cidade; e a coisa mais amarga que ele diz contra eles é que acredita que alguns deles são tão abandonados, para não ter uma refeição regular ou uma boa noite de sono em uma semana.

Aos onze anos, Succus oferece boa-noite e partes em grande amizade. Ele está na cama e dorme até a hora de ir ao café na manhã seguinte.

Se você fosse viver com Succus por doze meses, isso é tudo o que você veria em sua vida, exceto algumas maldições e juramentos que ele usa como ofertas de ocasião.

E agora não posso deixar de fazer essa reflexão:

Que, como acredito, os meios mais prováveis ​​no mundo para inspirar uma pessoa com verdadeira piedade, é ver o exemplo de algum eminente professor de religião, então a próxima coisa que provavelmente irá preencher um com o mesmo zelo, é ver a loucura, a baixeza e as satisfações pobres, de uma vida desprovida de religião. Como o excita-nos a amar e admirar a sabedoria ea grandeza da religião, então o outro pode fazer-nos com medo de viver sem ela.

Para que possa ajudar a bênção de Deus para os meios de graça, e para a esperança da glória, quando ele vê que tipo de loucura que afundar, que viver sem ele? Quem não se empenhará entusiasticamente em todos os trabalhos e exercícios de uma vida piedosa, será "firme, inabalável e sempre abundante na obra do Senhor" [1 Coríntios 15: 58] quando vir que sensualidade sombria, que visões pobres , que prazeres grosseiros, eles são deixados para, que buscam a felicidade de outras maneiras? De modo que, se considerarmos a grandeza da religião, ou a pequenez de todas as outras coisas, e a mesquinhez de todos os outros prazeres, não há nada a ser encontrado, em toda a natureza das coisas, para uma mente pensativa repousar, mas uma felicidade na esperança da religião.

Considere agora consigo mesmo como é irrazoavelmente fingido que uma vida de piedade estrita deve ser um estado enfadonho e ansioso. Pois pode, com alguma razão, ser dito que os deveres e restrições da religião devem tornar nossa vida pesada e melancólica, quando eles apenas nos privam de tal felicidade, como foi aqui colocada diante de vocês?

Deve ser tedioso e cansativo viver no exercício contínuo da caridade, devoção e temperança, agir com sabedoria e virtuosidade, fazer o bem ao máximo do seu poder, imitar as perfeições Divinas e preparar-se para o desfrute de Deus. ? Deve ser enfadonho e cansativo ser liberto da cegueira e da vaidade, das falsas esperanças e dos vãos medos, melhorar a santidade, sentir o conforto da consciência em todas as suas ações, saber que Deus é seu amigo, que todos devem trabalhar para seu bem, que nem a vida nem a morte, nem homens nem demônios, podem fazer mal a você; mas que todos os seus sofrimentos e ações que são oferecidos a Deus, todas as suas vigílias e orações, e trabalhos de amor e caridade, todas as suas melhorias, são em pouco tempo para serem recompensados ​​com glória eterna na presença de Deus; Um estado como este deve ser monótono e cansativo, por falta de felicidade como Flatus, ou Feliciana?

Agora, se isso não pode ser dito, então não há felicidade ou prazer perdido, por ser estritamente piedoso; nem o devoto tem nada a invejar em qualquer outro estado de vida. Pois toda a arte e artifício do mundo, sem religião, não podem fazer mais da vida humana, ou levar sua felicidade a qualquer altura maior do que Flatus e Feliciana fizeram.

O melhor humor, o maior gênio na terra, se não for governado pela religião, deve ser tão tolo e baixo, e vaidoso em seus métodos de felicidade, quanto o pobre Succus.

Se você visse um homem que se esforçava toda a sua vida para satisfazer sua sede, segurando uma e a mesma taça vazia em sua boca, certamente desprezaria sua ignorância.

Mas se você visse outros de partes mais brilhantes, e entendimentos mais sutis, ridicularizando a satisfação insípida de um copo, e pensando em satisfazer sua própria sede com uma variedade de taças douradas e douradas; Você pensaria que estes foram sempre os mais sábios, ou mais felizes, ou melhor empregados, por suas partes mais finas?

Agora esta é toda a diferença que você pode ver na felicidade desta vida.

A alma opaca e pesada pode contentar-se com uma aparência vazia de felicidade, e estar continuamente tentando segurar uma e a mesma taça vazia em sua boca durante toda a sua vida. Mas então deixe a sagacidade, o grande estudioso, o bom gênio, o grande estadista, o educado cavalheiro, junta todas as suas cabeças, e eles só podem mostrar-lhe mais e várias aparições vazias de felicidade; Dê-lhes todo o mundo em suas mãos, deixe-os cortar e esculpir como quiserem, eles só podem fazer uma maior variedade de copos vazios.

De modo que, se você não acha difícil privar-se dos prazeres da gula, por uma questão de religião, não tem razão para pensar que é difícil ser impedido de qualquer outro prazer mundano. Para uma busca tão profunda, e olhar o quanto você quiser, não há nada aqui para ser encontrado, que seja mais nobre, ou maior do que comer e beber, a menos que você busque isso na sabedoria e leis da religião.

E se tudo o que há no mundo, são apenas tantos copos vazios, o que significa o que você toma ou quantos toma ou quantos tem?

Se você apenas se utilizasse de meditações como essas, para refletir sobre a vaidade de todas as ordens de vida sem piedade, considerar como todos os caminhos do mundo são apenas tantos modos diferentes de erro, cegueira e erro; você logo encontraria seu coração mais sábio e melhor com isso. Essas meditações despertariam sua alma para um desejo zeloso daquela felicidade sólida, que só pode ser encontrada em recorrer a Deus.

Exemplos de grande piedade não são agora comuns no mundo; pode não ser a sua felicidade viver à vista de qualquer um, ou ter sua virtude inflamada pela sua luz e fervor. Mas a miséria e a insensatez dos homens do mundo é o que encontra os seus olhos em todos os lugares, e você não precisa procurar muito para ver quão mal, quão vaidosamente, os homens sonham com suas vidas, por falta de sabedoria religiosa.

Esta é a razão que eu coloquei diante de vocês tantos caracteres da vaidade de uma vida mundana, para ensinar-lhe a fazer um benefício da corrupção da era, e que você pode ser sábio, embora não pela visão do que a piedade é, contudo, vendo que miséria e loucura reina onde a piedade não é.

Se você se voltasse para tais reflexões como essas, sua própria observação levaria essa instrução muito mais longe, e toda a sua conversa e conhecimento com o mundo seria uma convicção diária para você da necessidade de buscar alguma felicidade maior, do que toda a os prazeres pobres deste mundo podem dar.

Meditar sobre a perfeição dos atributos Divinos, contemplar as glórias do Céu, considerar as alegrias dos santos e anjos, vivendo para sempre no brilho e na glória da Presença Divina; estas são as meditações de almas avançadas em piedade, e não tão adequadas a todas as capacidades.

Mas ver e considerar o vazio e o erro de toda felicidade mundana; ver a grosseria da sensualidade, a pobreza do orgulho, a estupidez da cobiça, a vaidade do vestuário, a ilusão da honra, a cegueira das nossas paixões, a incerteza das nossas vidas e a falta de todos os projetos mundanos; estas são meditações que são adequadas para todas as capacidades, ajustadas para atacar todas as mentes; elas não requerem profundidade de pensamento ou especulação sublime, mas são forçadas a nós por todos os nossos sentidos, e nos ensinam quase tudo que vemos e ouvimos. Essa é a sabedoria que "clama e lança a sua voz" [Provérbios 8. 1] nas ruas, que está em todas as nossas portas, que apela a todos os nossos sentidos, nos ensinando em tudo, e em todos os lugares, por tudo o que vemos e tudo o que ouvimos, por nascimentos e enterros, por doença e saúde, pela vida e morte, pelas dores e pobreza, pela miséria e vaidade, e por todas as mudanças e oportunidades da vida, que não há mais nada para o homem cuidar, nenhum outro fim na natureza para ele dirigir, mas uma felicidade que é apenas para ser encontrado nas esperanças e expectativas da religião.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XII.

Disponível em CCEL (inglês).




Notas:
[1] Flatus, ou seja, vento e vaidade.
[2] Feliciana, ou seja, ela que pertence à família dos felizes segundo o mundo.
[3] Birthnight. "A noite anualmente guardada em memória do nascimento de alguém." Johnson.


[4] Succus: a sugestão é de carne suculenta e apetitosa.
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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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