Até mesmo um modo regular de vida mostra suas misérias

Que não apenas uma vida de vaidade, ou sensualidade, mas até mesmo o tipo mais regular de vida, que não é governado por grande devoção, mostra suficientemente suas misérias, seus desejos e vazio, aos olhos de todo o mundo. Isso é representado em vários personagens.

É uma palavra muito notável de nosso Senhor e Salvador para Seus discípulos, com estas palavras: "Bem-aventurados os vossos olhos, porque eles vêem, e vossos ouvidos, porque ouvem". [Mateus 13. 16] Eles nos ensinam duas coisas; primeiro, que a fraqueza e peso da mente dos homens, no que diz respeito às questões espirituais, é tão grande que pode ser justamente comparada à falta de olhos e ouvidos.

Segundo, que Deus encheu tudo e todos os lugares, com motivos e argumentos para uma vida piedosa, para que aqueles que são tão abençoados, tão felizes a ponto de usar seus olhos e ouvidos, precisem ser afetados por eles.

Agora, embora isto tenha sido, de maneira mais especial, o caso daqueles cujos sentidos eram testemunhas da vida, e milagres e doutrinas, de nosso abençoado Senhor, ainda assim é verdadeiramente o caso de todos os cristãos neste tempo. Pelas razões da religião, os apelos à piedade são escritos e gravados em tudo, e se apresentam tão fortemente, e tão constantemente, a todos os nossos sentidos em tudo que encontramos, que eles podem ser desconsiderados por olhos que não enxergam, e ouvidos que não ouvem.

Que maior motivo para uma vida religiosa do que a vaidade, a pobreza de todos os prazeres mundanos? E, no entanto, quem pode ajudar a ver e sentir isso todos os dias de sua vida?

Que maior chamado para olhar para Deus do que as dores, a doença, as cruzes e as aflições desta vida? E ainda cujos olhos e ouvidos não são testemunhas diárias deles?

Que milagres poderiam mais fortemente apelar para nossos sentidos, ou que mensagem do Céu nos fala mais alto que a morte diária e a partida de nossos semelhantes? De modo que a única coisa necessária, ou o grande fim da vida, não é deixado para ser descoberto por bom raciocínio e reflexões profundas; mas é pressionado sobre nós, da maneira mais clara, pela experiência de todos os nossos sentidos, por tudo que encontramos na vida.

Deixe-nos mas pretenda ver e ouvir, e então o mundo inteiro se torna um livro de sabedoria e instrução para nós; tudo o que é regular na ordem da natureza, tudo que é acidental no curso das coisas, todos os erros e decepções que acontecem a nós mesmos, todas as misérias e erros que vemos em outras pessoas, tornam-se tantas lições claras de conselhos para nos; ensinando-nos, com tanta segurança quanto um anjo do céu, que não podemos nos elevar a qualquer verdadeira felicidade, mas transformando todos os nossos pensamentos, nossos desejos e esforços, depois da felicidade de outra vida.

É esse direito de uso do mundo que eu te guiaria, direcionando-o a voltar seus olhos para cada forma de loucura humana, para que você possa, então, criar novos argumentos e motivos para viver os melhores e maiores propósitos de sua criação.

E se você apenas carregasse essa intenção sobre você, aproveitando as loucuras do mundo, e aprendendo a grandeza da religião, da pequenez e da vaidade de todos os outros modos de vida; se, eu digo, você apenas levaria essa intenção em sua mente, você encontraria todos os dias, todos os lugares e todas as pessoas, uma nova prova de sua sabedoria, que escolheria viver totalmente para Deus. Você, então, muitas vezes voltaria para casa, quanto mais sábio, melhor e mais fortalecido na religião, por tudo que caiu em seu caminho.

Otávio [1] é um homem culto e engenhoso, bem versado na maior parte da literatura e não é estranho a nenhum reino na Europa. No outro dia, sendo apenas recuperado de uma febre persistente, ele levou para falar assim com seus amigos:

Meu copo, diz ele, está quase acabando; e seus olhos veem quantas marcas de idade e morte tenho sobre mim: mas sinto-me claramente afundando mais rápido do que qualquer espectador imagina. Acredito plenamente que um ano mais concluirá meu cálculo.

A atenção de seus amigos foi muito levantada por tal declaração, esperando ouvir algo realmente excelente de um homem tão instruído, que tinha apenas mais um ano de vida. Quando Otávio procedeu dessa maneira: Por estas razões, diz ele, meus amigos, eu deixei de lado todas as tabernas; o vinho desses lugares não é bom o suficiente para mim, nesta decadência da natureza. Agora devo ser bom no que bebo; Não posso fingir fazer o que fiz; e, portanto, resolvi fornecer ao meu próprio porão um pouco do melhor, embora isso me custasse muito.

Devo também dizer a vocês, meus amigos, que essa idade obriga um homem a ser sábio em muitos outros aspectos, e nos faz mudar muitas de nossas opiniões e práticas.

Você sabe o quanto eu gostei de um grande conhecido; Eu agora condeno isso como um erro. Três ou quatro alegres e divertidos companheiros são tudo o que eu desejo agora; porque descubro que, em minhas enfermidades atuais, se sou deixado sozinho ou em companhia séria, não sou tão fácil para mim mesmo. Poucos dias depois de Octavius ​​ter feito essa declaração a seus amigos, ele recaiu em sua antiga doença, foi internado em uma enfermeira, que fechou os olhos antes de sua nova parcela de vinho entrar.

O jovem Eugênio, [2] que estava presente neste discurso, foi para casa um novo homem, com resoluções completas de dedicar-se inteiramente a Deus.

Eu nunca, diz Eugênio, estava tão profundamente afetado com a sabedoria e importância da religião, como quando eu vi o quão mal e mal-educado Otávio foi deixar o mundo, por falta dele.

Quantas vezes invejei seu grande aprendizado, sua habilidade em idiomas, seu conhecimento de antiguidade, seu endereço e sua maneira de se expressar sobre todos os assuntos! Mas quando vi como tudo terminava mal, qual seria o último ano de tal vida, e quão insensato o mestre de todas essas realizações foi forçado a falar, por querer conhecer as alegrias e expectativas da piedade, Eu estava completamente convencido de que não havia nada a ser invejado ou desejado, mas uma vida de verdadeira piedade; nem nada tão pobre e sem conforto como uma morte sem ela.

Agora, o jovem Eugênio foi assim edificado e instruído no presente caso; então, se você está tão feliz por ter qualquer coisa de seu temperamento pensativo, você encontrará uma variedade de instruções desse tipo; você encontrará que os argumentos para a sabedoria e a felicidade de uma piedade estrita se oferecem em todos os lugares, e apelam para todos os seus sentidos da maneira mais clara.

Você descobrirá que todo o mundo prega para uma mente atenta; e se você tem apenas ouvidos para ouvir, quase tudo que você encontra lhe ensina alguma lição de sabedoria.

Mas agora, se a estas admoestações e instruções, que recebemos de nossos sentidos, de uma experiência do estado da vida humana; se a estas acrescentamos as luzes da religião, as grandes verdades que o Filho de Deus nos ensinou; então, será tanto mais que toda dúvida, que há apenas uma felicidade para o homem, já que existe apenas um Deus.

Pois desde que a religião nos ensina que nossas almas são imortais, que piedade e devoção as levarão a um eterno desfrute de Deus, e que os temperamentos carnais e mundanos os afundarão em uma miséria eterna com espíritos condenados, que tolice e estupidez são, dar o nome de alegria ou felicidade a qualquer coisa que não seja aquilo que nos leva a essa alegria e felicidade em Deus!
Foi tudo para morrer com nossos corpos, pode haver alguma pretensão para esses diferentes tipos de felicidade, que agora são tão falados; mas desde que tudo começa com a morte de nossos corpos; já que todos os homens devem ser imortais, seja na miséria ou felicidade, em um mundo completamente diferente disso; já que todos estão se apressando a todas as incertezas, tão rápido quanto a morte pode abatê-los; alguns na doença, alguns na saúde, alguns dormindo, alguns acordando, alguns à meia-noite, outros no canto do galo, e todos em horas que eles não sabem; Não é certo que nenhum homem possa exceder o outro em alegria e felicidade, mas na medida em que o excede naquelas virtudes que lhe servem para uma morte feliz?

Cognatus [3] é um clérigo regular e sóbrio, de boa reputação no mundo e bem estimado em sua paróquia. Todos os seus paroquianos dizem que ele é um homem honesto e muito notável em fazer uma barganha. Os fazendeiros o ouvem, com grande atenção, quando ele fala do momento mais apropriado de vender milho.

Ele tem sido, durante vinte anos, um diligente observador de mercados, e levantou uma considerável fortuna com uma boa administração.

Cognatus é muito ortodoxo e cheio de estima pela nossa liturgia inglesa; e se ele não faz orações às quartas e sextas-feiras, é porque seu antecessor não usou a paróquia para tal costume.

Como ele próprio não pode servir tanto ao seu viver, como também faz questão de consciência manter sob a sua sobriedade um deles, a quem contrata para cuidar de todas as almas da paróquia, a um preço tão baixo quanto o homem sóbrio ser adquirido.

Cognatus foi muito próspero o tempo todo; mas ainda assim ele teve o desconforto e as aflições que eles têm, que estão mergulhados em negócios mundanos. Impostos, perdas, cruzamentos, hipotecas ruins, maus inquilinos e a dureza dos tempos são assuntos frequentes de sua conversa; e uma estação boa ou ruim tem um grande efeito sobre seus espíritos.

Cognatus não tem outro fim em enriquecer, mas pode deixar uma fortuna considerável para uma sobrinha, a quem ele educou educadamente em roupas caras, com o que ele salvou dos dízimos de duas vidas.

Os vizinhos consideram Cognatus como um clérigo feliz, porque o vêem (como o chamam) em boas circunstâncias; e alguns deles pretendem dedicar seus próprios filhos à Igreja, porque eles vêem o quão bem ele teve sucesso com Cognatus, cujo pai era apenas um homem comum.

Mas agora, se Cognato, quando entrou pela primeira vez nas ordens sagradas, percebera quão absurdo é enriquecer pelo Evangelho; se ele tivesse proposto a si mesmo o exemplo de algum primitivo ou outro; se ele tivesse a piedade do grande Santo Austin em seus olhos, que não ousaria enriquecer nenhuma de suas relações com a receita da Igreja; se, em vez de vinte anos de cuidados para acumular tesouros na terra, ele distribuíra a renda de todos os anos, nos atos mais cristãos de caridade e compaixão; se, em vez de tentar a sua sobrinha se orgulhar, e lhe proporcionar ornamentos como o apóstolo proíbe, ele teria vestido, consolado e assistido muitas viúvas, órfãos e angustiados, que todos apareceriam para ele no último dia; se, em vez dos cuidados e ansiedades de vínculos ruins, hipotecas incômodas e barganhas ruins, ele tivesse o conforto constante de saber que seu tesouro estava seguro, onde nem a traça corrompe, nem os ladrões arrombam e roubam; [Mateus 6: 20] poderia dizer-se com alguma razão que ele havia confundido o espírito e a dignidade de sua ordem, ou diminuído qualquer felicidade que possa ser encontrada em seu emprego sagrado?

Se, em vez de regozijar-se com a felicidade de uma segunda vida, ele considerasse inconveniente o ofício de um clérigo traficar para obter ganhos em coisas sagradas, como abrir uma loja; se ele tivesse pensado que seria melhor recomendar algum trabalho honesto à sua sobrinha do que apoiá-la na ociosidade pelos trabalhos de um coadjutor; É melhor que ela queira roupas finas e um marido rico, que as curas de almas sejam cultivadas, e os clérigos irmãos não tenham sofrido para viver naqueles altares em que servem; - se esse tivesse sido o espírito de Cognatus, poderia, com alguma razão, ser dito que essas regras de religião, esse rigor de piedade, haviam roubado a Cognatus qualquer felicidade real? Poder-se-ia dizer que uma vida assim governada pelo espírito do Evangelho deve ser monótona e melancólica, se comparada com a de levantar uma fortuna para uma sobrinha?

Agora, como isto não pode ser dito no presente caso, assim em todos os outros tipos de vida, se você entrar nos detalhes disto, você descobrirá que, por mais fácil e próspero que possa parecer, você não pode adicionar piedade a nenhuma parte de sua vida. sem adicionar muita alegria e felicidade a ela.

Veja agora essa condição da vida, que atrai a inveja de todos os olhos.

Negotius [4] é um homem temperado e honesto. Ele serviu seu tempo com um mestre de grande comércio, mas, por sua própria administração, fez um negócio mais considerável do que nunca. Por trinta anos passados, ele escreveu cinquenta ou sessenta cartas em uma semana e está ocupado em corresponder a todas as partes da Europa. O bem geral do comércio parece que Negotius é o bem geral da vida; quem quer que admire, seja o que for que elogie ou condene, seja na Igreja ou no Estado, é admirado, elogiado ou condenado, com alguma consideração ao comércio.

Como o dinheiro está continuamente se derramando sobre ele, então ele freqüentemente deixa ir em vários tipos de despesas e generosidade, e às vezes em formas de caridade.

A Negotius está sempre pronta para participar de qualquer contribuição pública. Se uma bolsa está fazendo em qualquer lugar onde ele esteja, seja para comprar um prato para uma corrida de cavalos, ou para resgatar um prisioneiro fora da prisão, você está sempre certo de ter algo dele.

Ele deu um belo toque de campainha a uma Igreja no país: e há muita expectativa de que, em algum momento, ele faça uma frente mais bonita para o mercado do que se viu em qualquer lugar. Pois é o espírito generoso de Negotius não fazer nada de um modo cruel.

Se você perguntar o que é que assegurou Negotius de todos os vícios escandalosos, é a mesma coisa que o impediu de toda a rigidez da devoção - é o seu grande negócio. Ele sempre teve muitas coisas importantes em sua cabeça, seus pensamentos foram muito empregados, para que ele caísse em qualquer curso de dissoluidade, ou para sentir a necessidade de uma piedade interna e sólida.

Por essa razão, ele ouve os prazeres da devassidão e os prazeres da piedade com a mesma indiferença; e não tem mais desejo de viver em um, do que no outro, porque nenhum deles consiste com essa mentalidade e multiplicidade de negócios, que são sua felicidade.

Se Negotius foi perguntado sobre o que é que ele dirige na vida, ele estaria tão perdido por uma resposta, como se ele fosse perguntado sobre o que qualquer outra pessoa está pensando. Pois embora ele sempre pareça a si mesmo para saber o que está fazendo, e tem muitas coisas em sua cabeça, quais são os motivos de suas ações; no entanto, ele não pode dizer-lhe qualquer um fim geral na vida, que ele escolheu com deliberação, como sendo verdadeiramente digno de todo o seu trabalho e dores.

Ele tem várias noções confusas em sua cabeça que há muito tempo ali; tais como estes, isto é, que é algo ótimo ter mais negócios do que outras pessoas; ter mais negócios em suas mãos do que cem da mesma profissão; crescer continuamente mais rico e criar uma imensa fortuna antes de morrer. A coisa que parece dar a Negotius a maior vida e espírito, e estar mais em seus pensamentos, é uma expectativa que ele tem, que ele morrerá mais rico do que qualquer um de seus negócios já fez.

A generalidade das pessoas, quando pensam em felicidade, pensa em Negócio, em cuja vida todos os exemplos de felicidade devem se encontrar; sóbria, prudente, rica, próspera, generosa e caridosa.

Vamos agora, portanto, olhar para essa condição em outra luz, mais verdadeira.

Suponhamos que este mesmo Negotius fosse um homem penoso e laborioso, todo dia em uma variedade de assuntos; que ele não bebeu nem debochado; mas estava sóbrio e regular em seus negócios. Suponhamos que ele envelhecesse nesse curso de comércio; e que o fim e o desenho de todo esse trabalho, cuidado e aplicação aos negócios era apenas isso, para que ele pudesse morrer possuído de mais de cem mil pares de botas e esporas, e de tantos capuzes.

Suponhamos que a parte sóbria do mundo diga, quando ele está morto, que ele era um homem grande e feliz, um mestre completo dos negócios, e adquiriu cem mil pares de botas e esporas quando morreu.

Agora, se este era realmente o caso, creio que seria prontamente garantido que uma vida de tal negócio era tão pobre e ridícula quanto qualquer outra que pudesse ser inventada. Mas seria um enigma para qualquer um mostrar que um homem que gastou todo o seu tempo e pensamentos nos negócios e apressar que ele pode morrer, como se diz, valendo cem mil libras, é muito mais sábio do que aquele que tomou o mesmo dores para ter tantos pares de botas e esporas quando ele deixa o mundo.

Pois se o temperamento e estado de nossas almas forem todo o nosso estado; se o único fim da vida é morrer livre do pecado e exaltado em virtude, como podemos; se estivermos nus como viemos, tão nus devemos retornar e enfrentar uma provação diante de Cristo e de Seus santos anjos, por felicidade ou miséria perpétua; o que pode significar o que um homem teve ou não neste mundo? O que pode significar o que você chama de coisas que um homem deixou para trás? quer você os chame dele ou de outra pessoa; se você os chama de árvores ou campos, ou pássaros e penas; se você os chama cem mil libras, ou cem mil pares de botas e esporas? Eu digo, chame-os; porque as coisas não significam mais para ele do que os nomes.

Agora é fácil ver a loucura de uma vida assim gasta, fornecer a um homem tantas botas e esporas. Mas, no entanto, não há necessidade de uma melhor faculdade de ver, de melhor compreensão, de ver a loucura de uma vida dedicada a tornar um homem possuidor de dez cidades antes que ele morra.

Pois se, quando ele tem todas as suas cidades, ou todas as suas botas, sua alma deve ir para o seu próprio lugar entre os espíritos separados, e seu corpo ser colocado em um caixão, até que a última trombeta o convide para o julgamento; onde será a indagação, quão humilde, quão devotada, quão pura, quão humilde, quão piedosamente, quão caridosa, quão celestial, falamos, pensamos e agimos, enquanto estávamos no corpo; como podemos dizer que aquele que gastou sua vida levantando cem mil libras, agiu mais sábio para si mesmo do que aquele que teve o mesmo cuidado de obter cem mil de qualquer outra coisa?

Mais adiante: suponhamos agora que Negotius, quando entrou pela primeira vez no negócio, ao ler o Evangelho com atenção e de olhos abertos, descobriu que tinha um negócio muito maior em mãos do que aquele a que havia servido como aprendiz. ; que havia coisas que pertencem ao homem, de muito mais importância do que tudo o que nossos olhos podem ver; tão glorioso, que merece todos os nossos pensamentos; tão perigoso, que precisa de todos os nossos cuidados; e tão certo, como nunca enganar o trabalhador fiel. Suponhamos que, ao ler este livro, ele tenha descoberto que sua alma era mais para ele do que seu corpo; que era melhor crescer nas virtudes da alma do que ter um corpo grande ou uma bolsa cheia; que era melhor estar apto para o céu, do que ter variedade de belas casas sobre a terra; que era melhor assegurar uma felicidade eterna do que ter muitas coisas que ele não pode manter; melhor viver em hábitos de humildade, piedade, devoção, caridade e autonegação do que morrer despreparado para o julgamento; melhor ser mais parecido com nosso Salvador, ou algum santo eminente, do que destacar todos os negociantes do mundo em negócios e fortuna. Suponhamos que Negotius, acreditando que essas coisas fossem verdadeiras, dedicou-se inteiramente a Deus em seu primeiro estabelecimento no mundo, resolvendo prosseguir seus negócios não mais do que era consistente com grande devoção, humildade e autonegação; e para nenhum outro fim, mas para se prover de uma subsistência sóbria e fazer todo o bem que pudesse às almas e corpos de seus semelhantes. Portanto, suponha-se que, em vez de apressar continuamente os negócios, ele era freqüente em suas aposentadorias e observador estrito de todas as horas de oração; que, em vez de desejos incansáveis ​​depois de mais riquezas, sua alma tem estado cheia do amor de Deus e da afeição celestial, constantemente observando os ânimos mundanos e sempre aspirando à graça divina; que, em vez de cuidados e invenções mundanas, ele estava ocupado em fortalecer sua alma contra todas as abordagens do pecado; que, em vez de mostrar caro e generosidade cara de uma vida esplêndida, ele amava e exercitava todos os exemplos de humildade e humildade; que, em vez de grandes guloseimas e mesas cheias, sua casa apenas oferecia um refresco sóbrio àqueles que a desejavam. Suponhamos que seu contentamento o manteve livre de todo tipo de inveja; que sua piedade o fez grato a Deus em todas as cruzes e decepções; que sua caridade o impediu de ser rico, por uma distribuição contínua a todos os objetos de compaixão. Agora, se este tivesse sido o espírito cristão de Negônio, pode alguém dizer que ele perdeu a verdadeira alegria e felicidade da vida, conformando-se assim ao espírito e vivendo de acordo com as esperanças do Evangelho? Pode-se dizer que uma vida tornada exemplar por virtudes como essas, que mantêm o Céu sempre à nossa vista, que deleitam e exaltam a alma aqui, e a preparam para a presença de Deus a seguir, deve ser pobre e sem graça, se comparado com o de amontoar riquezas, que não podem ficar conosco, nem nós com elas?

Seria infinito multiplicar exemplos desse tipo, para mostrar-lhe quão pouco é perdido e quanto é ganho, introduzindo uma piedade rigorosa e exata em todas as condições da vida humana.

Vou agora, portanto, deixá-lo à sua própria meditação, para levar este modo de pensar mais longe, esperando que você seja bastante direcionado pelo que está aqui dito, para se convencer de que uma verdadeira e exaltada piedade está tão longe de render qualquer vida. maçante e cansativo, que é a única alegria e felicidade de todas as condições do mundo.

Imagine para si mesmo uma pessoa consumida, ou qualquer outra doença persistente que fosse incurável.

Se você visse tal homem totalmente decidido a fazer tudo no espírito da religião, fazendo o mais sábio uso de todo o seu tempo, fortuna e habilidades; se ele era para levar todo dever de piedade a sua maior altura, e se esforçando para ter toda a vantagem que poderia ser obtida do resto de sua vida; se ele evitasse todos os negócios, mas tal fosse necessário; se ele era avesso a todas as loucuras e vaidades do mundo, não tinha gosto por elegância e ostentação, mas procurava todo o seu conforto nas esperanças e expectativas da religião; você certamente elogiaria sua prudência, diria que ele havia adotado o método correto para se tornar tão alegre e feliz quanto qualquer um pode estar em um estado de tal enfermidade.

Por outro lado, se você visse a mesma pessoa, com as mãos trêmulas, a respiração curta, as mandíbulas finas e os olhos vazios, totalmente atentos a negócios e barganhas, contanto que ele pudesse falar; se você o visse satisfeito com roupas finas, quando ele mal podia se vestir e estender seu dinheiro em cavalos e cachorros, em vez de comprar as orações dos pobres por sua alma, que tão cedo seria separada de sua vida. corpo você certamente o condenaria como um homem fraco e tolo.

Agora, como é fácil ver a razoabilidade, a sabedoria e a felicidade de um espírito religioso em um homem consumado, assim, se você segue o mesmo modo de pensar, perceberá com facilidade a mesma sabedoria e felicidade de um temperamento religioso. em todos os outros estados da vida.

Pois quão logo todo homem que está em saúde, esteja no estado dele que está em um consumo! Quão cedo ele desejará todos os mesmos confortos e satisfações da religião, que todo homem agonizante quer!

E se for sábio e feliz viver piedosamente, porque não temos mais de um ano para viver, será que não seremos mais sábios e nos tornaremos mais felizes, porque talvez tenhamos mais anos para vir? Se um ano de piedade antes de morrermos é tão desejável, não são mais anos de devoção muito mais desejáveis?

Se um homem tivesse cinco anos fixos para viver, ele não poderia pensar em nada, sem pretender fazer o melhor uso de todos eles. Quando ele viu a sua estadia tão curta neste mundo, ele deve pensar que isso não era um mundo para ele; e quando ele viu o quão perto ele estava de outro mundo que era eterno, ele deve certamente pensar que é muito necessário ser muito diligente em se preparar para isso.

Agora, tão razoável quanto a piedade aparece em tal circunstância da vida, é ainda mais razoável em todas as circunstâncias da vida, para todo homem pensante.

Para quem, mas um louco pode contar que ele tem cinco anos de certeza que virá?

E se for razoável e necessário negar nossos temperamentos mundanos e viver inteiramente para Deus, porque estamos certos de que devemos morrer ao final de cinco anos; Certamente deve ser muito mais razoável e necessário vivermos no mesmo espírito, porque não temos certeza de que viveremos cinco semanas.

Mais uma vez, se acrescentássemos vinte anos aos cinco, o que, com toda a probabilidade, será mais do que será acrescentado às vidas de muitas pessoas que estão à altura do homem; que coitadinha é essa! Quão pequena é a diferença entre cinco e vinte e cinco anos!

Dizem que um dia é com Deus como mil anos e mil anos como um dia; porque, em relação à sua eternidade, essa diferença é como nada.

Agora, como todos nós somos criados para sermos eternos, para viver em uma sucessão interminável de eras sobre idades, onde milhares e milhões de anos não terão proporção à nossa vida eterna em Deus: assim, com respeito a esse estado eterno, que é o nosso estado real, vinte e cinco anos são tão pobres quanto vinte e cinco dias.

Agora, nunca podemos fazer qualquer julgamento verdadeiro do tempo, pois ele se relaciona conosco, sem considerar o verdadeiro estado de nossa duração. Se somos seres temporários, então um pouco de tempo pode ser justamente chamado de muito em relação a nós; mas se somos seres eternos, então a diferença de alguns anos é como nada.

Se supusermos três tipos diferentes de seres racionais, todos de duração diferente, mas fixa, um tipo que viveu certamente apenas um mês, o outro por ano e o terceiro cem anos. Agora, se esses seres se encontrassem e conversassem sobre o tempo, eles deveriam falar em uma língua muito diferente: meia hora para aqueles que deveriam viver, mas um mês, deve ser uma coisa muito diferente do que é para aqueles que são viver cem anos.

Como, portanto, o tempo é, portanto, algo diferente em relação ao estado daqueles que o apreciam, então, se quisermos saber que horas são em relação a nós mesmos, devemos considerar nosso estado.

Agora, já que nosso estado eterno é tão certamente nosso, como nosso estado atual; desde que nós somos como certamente viver para sempre, como nós agora vivemos nada; é claro, que não podemos julgar o valor de qualquer tempo particular, como para nós, mas comparando-o com a duração eterna, para a qual somos criados.

Se você soubesse o que cinco anos significam para um ser que deveria viver cem, você deve comparar cinco a cem, e ver qual a proporção que isso acarreta; e então você julgará direito.

Portanto, se você souber o que vinte anos significam para um filho de Adão, você deve compará-lo não com um milhão de eras, mas com uma duração eterna, à qual nenhum número de milhões tem qualquer proporção; e então você julgará corretamente, não encontrando nada.

Considere, portanto, isto; como você condenaria a loucura de um homem, que deveria perder sua parcela de glória futura, para ser rico, ou grande, ou elogiado, ou deleitado em qualquer prazer, apenas um pobre dia antes de morrer?

Mas se o tempo chegar, quando um número de anos parecerá menor para cada um, do que um dia faz agora, que condenação deve ser então, se a felicidade eterna deve parecer perdida por algo menos do que o gozo de um dia?!

Por que um dia parece um pouco para nós agora? É porque temos anos para enfrentar isso. É a duração de anos que faz parecer como nada.

Que ninharia, portanto, deve aparecer os anos da idade de um homem, quando eles são forçados a enfrentar a eternidade, quando não haverá nada além da eternidade para compará-los!

Agora este será o caso de todo homem, assim que ele estiver fora do corpo; ele será forçado a esquecer as distinções de dias e anos e a medir o tempo, não pelo curso do sol, mas colocando-o contra a eternidade.

Como as estrelas fixas, em razão de sermos colocadas a uma certa distância delas, aparecem como tantos pontos; então, quando nós, colocados na eternidade, olharmos para trás em todos os tempos, tudo parecerá como um momento.

Então, um luxo, uma indulgência, uma prosperidade, uma grandeza de cinquenta anos, parecerá a cada um que olha para trás, como o mesmo pobre e curto deleite, como se tivesse sido arrebatado em seu primeiro pecado.

Estas poucas reflexões sobre o tempo são apenas para mostrar quão mal eles pensam, quão miseravelmente eles julgam, que são menos cuidadosos com um estado eterno, porque eles podem estar a alguns anos de distância disto, do que eles seriam se soubessem que eles estavam dentro algumas semanas disso.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XII.

Disponível em CCEL (inglês).





Notas:
[1] 1 Octavius: sugerido pelo nome do Emepror Augustus, que pediu a seus amigos para aplaudi-lo em seu leito de morte como uma boa pantomima deixando o palco.
[2] Eugênio, ou seja, nobre (Atos 17. 11).
[3] Cognatus, ou seja, relação, ou seja, sugestão de nepotismo.
[4] Negotius = homem de negócios.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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