Condições do salvo

"O que devo fazer para ser salvo?" - Atos 16.30. 

EU APRESENTO este assunto hoje, não porque seja novo para muitos nesta congregação, mas porque é muito necessário. Fico feliz em saber que a grande indagação de nosso texto está começando a ser profundamente e extensivamente agitada nesta comunidade, e sob essas circunstâncias é o primeiro dever de um pastor cristão respondê-la completa e claramente.

As circunstâncias que deram ocasião às palavras do texto foram brevemente estas. Paulo e Silas foram para Filipos para pregar o Evangelho. Sua pregação despertou grande oposição e tumulto; eles foram presos e jogados na prisão, e o carcereiro foi encarregado de mantê-los em segurança. À meia-noite eles estavam orando e cantando louvores - Deus desceu - a terra tremeu e a prisão balançou - suas portas se abriram e suas correntes caíram; o carcereiro se assustou e, supondo que seus prisioneiros haviam fugido, estava prestes a tirar a própria vida, quando Paulo gritou: "Não faça mal a você; estamos todos aqui". Ele então clamou por uma luz, e entrou e veio tremendo, e caiu diante de Paulo e Silas, e os tirou e disse: "Senhores, o que devo fazer para ser salvo?"

Esta é brevemente a história do nosso texto; e eu melhoro agora, mostrando;

I. O que os pecadores não devem fazer para serem salvos; e

II. O que eles devem fazer.

I. O que os pecadores não devem fazer para serem salvos.

Agora tornou-se necessário e muito importante dizer aos homens o que eles não devem fazer para serem salvos. Quando o Evangelho foi pregado pela primeira vez, Satanás não havia introduzido tantas ilusões para enganar os homens quanto eles possuem agora. Foi então o suficiente para dar, como Paulo fez, a resposta simples e direta, dizendo aos homens apenas o que eles devem fazer de imediato. Mas isso parece não ser suficiente agora. Tantas ilusões e perversões confundiram e obscureceram a mente dos homens de que precisam, muitas vezes, de muita instrução para levá-las de volta àquelas visões simples do assunto que prevaleceram inicialmente. Daí a importância de mostrar o que os pecadores não devem fazer se pretendem ser salvos.

1. Eles não devem imaginar que não têm nada para fazer. No tempo de Paulo, ninguém parece ter pensado nisso. Então a doutrina do universalismo não foi muito desenvolvida. Os homens não começaram a sonhar que deviam ser salvos sem fazer nada. Eles não aprenderam que os pecadores não têm nada a fazer para serem salvos. Se esta ideia, tão recente ultimamente, tinha sido abundante em Filipos, a questão do nosso texto não teria sido feita. Nenhum pecador tremente teria clamado: O que devo fazer para ser salvo?

Se os homens imaginam que não têm nada para fazer, nunca serão salvos. Não é da natureza da falsidade e mentira salvar as almas dos homens, e certamente nada é mais falso do que essa noção. Os homens sabem que eles têm algo a fazer para serem salvos. Por que, então, eles fingem que todos os homens serão salvos, cumprindo seu dever ou se recusando constantemente a fazê-lo? A própria ideia é absurda, e é entretida apenas pelo ultraje mais palpável sobre o senso comum e uma consciência iluminada.

2. Você não deve confundir o que você tem que fazer. O dever requerido dos pecadores é muito simples, e seria facilmente entendido se não fosse pelas idéias falsas que prevalecem sobre o que é a religião, e quanto às coisas exatas que Deus requer como condições de salvação. Nesses pontos, opiniões errôneas prevalecem de maneira alarmante. Daí o perigo do erro. Cuidado para não ser enganado em questão de momento tão vital.

3. Não diga ou imagine que você não pode fazer o que Deus requer. Pelo contrário, sempre assuma que você pode. Se você assumir que não pode, esta suposição será fatal para a sua salvação.

4. Não procrastinar. Como você sempre pretendeu ou espera ser salvo, você deve definir seu rosto como uma pedra contra essa ilusão mais perniciosa. Provavelmente, nenhum outro modo de evitar o presente dever prevaleceu tão extensamente como este, ou destruiu tantas almas. Quase todos os homens nas terras do Evangelho pretendem se preparar para a morte - pretendem se arrepender e se tornarem religiosos antes de morrerem. Até mesmo os Universalistas esperam tornar-se religiosos em algum momento - talvez depois da morte - talvez depois de serem purificados de seus pecados por incêndios purgatoriais; mas de algum modo eles esperam tornar-se santos, pois sabem que devem antes de poderem ver a Deus e desfrutar de Sua presença. Mas você observará, eles colocaram essa questão de se tornarem santos no tempo mais distante possível. Sentindo uma forte aversão a isso agora, eles se lisonjeiam de que Deus cuidará de que isso seja feito devidamente no próximo mundo, até que ponto eles podem frustrar Seus esforços para fazê-lo nisto. Enquanto permanecer em seu poder de escolher tornar-se santo ou não, eles melhoram o tempo para desfrutar do pecado; e deixe com Deus para torná-los santos no próximo mundo - se eles não podem impedi-lo lá! Consistência é uma joia!

E todos aqueles que deixam de ser religiosos agora na ilusão de se tornarem assim em algum tempo futuro, seja neste mundo ou no próximo, estão agindo dessa mesma inconsistência. Você com muito carinho espera que ocorra o que você está fazendo agora o máximo para evitar.

Assim, pecadores por miríades pressionam seu caminho até o inferno sob essa ilusão. Muitas vezes, quando pressionados com as reivindicações de Deus, até mesmo nomeiam o tempo em que se arrependerão. Pode estar muito próximo - talvez tão logo eles cheguem da reunião, ou assim que o sermão termine; ou pode ser mais remoto, como, por exemplo, quando terminaram sua educação, ou se estabeleceram na vida, ou fizeram um pouco mais de propriedade, ou se prepararam para abandonar alguns negócios de moralidade questionável; mas não importa se o tempo está próximo ou distante, a ilusão é fatal - o pensamento de procrastinação é assassinato para a alma. Ah, tais pecadores são pouco conscientes de que o próprio Satanás derramou seu espírito sobre eles e os está conduzindo para onde quiserem. Ele pouco se importa se eles adiarem por um tempo maior ou menor. Se ele conseguir persuadi-los a um longo atraso, ele gosta muito; se apenas para um curto, ele se sente seguro de que pode renovar o atraso e conseguir outra extensão - assim, ele responde plenamente ao seu propósito no final.

Agora marque, pecador, se você sempre quis ser salvo, você deve resistir e afligir este espírito de Satanás. Você deve deixar de procrastinar. Você nunca pode ser convertido, desde que opere apenas no modo de retardar e prometer a si mesmo que se tornará religioso em algum momento futuro. Alguma vez você trouxe alguma coisa para passar em seu negócio temporal por procrastinação? A procrastinação já começou, processou e realizou qualquer negócio importante?

Suponha que você tenha alguns negócios de grande importância, envolvendo seu personagem, ou todo o seu patrimônio, ou sua vida, a serem transacionados em Cleveland, mas você não sabe exatamente em quanto tempo isso deve ser feito. Isso pode ser feito com segurança agora e com maior facilidade agora do que nunca no futuro; mas isso pode ser feito, embora você deva demorar um pouco, mas o atraso de cada momento envolve uma incerteza absoluta de que você é capaz de fazê-lo. Você não sabe, mas o atraso de uma única hora será muito tarde. Agora, nessas circunstâncias, o que faria um homem de bom senso e discrição? Ele não estaria acordado e acordado em um instante?

Ele iria dormir em uma questão de tal momento, envolvendo tais riscos e incertezas? Não. Você sabe que o risco de cem dólares, dependendo de tais condições, agitaria o sangue quente de qualquer homem de negócios, e você não poderia tentá-lo a adiar uma hora. Oh, ele diria, esse é o grande negócio ao qual devo comparecer e tudo o mais deve ceder. Mas suponha que ele deva agir como um pecador em relação ao arrependimento, e prometer a si mesmo que amanhã será como hoje e muito mais abundante - e não faça nada hoje, nem amanhã, nem no próximo mês, nem no próximo ano - você não acha que ele está fora de si? Você esperaria que seu negócio fosse feito, seu dinheiro fosse garantido, seus interesses fossem promovidos?

Assim, o pecador não realiza nada além de sua própria ruína, contanto que ele procrastine. Até que ele diga: "Agora é minha hora - hoje eu farei todo o meu dever" - ele está apenas bancando o tolo e arrumando seus salários de acordo. É loucura infinita adiar uma questão de tão vasto interesse e de tão perigosa incerteza!

5. Se você fosse salvo, você não deve esperar que Deus faça o que Ele ordena que você faça. Deus certamente fará tudo o que puder para a sua salvação. Tudo o que a natureza do caso permite fazer, Ele fez ou está pronto para fazer assim que sua posição e curso permitirem que Ele faça isso. Muito antes de você nascer, ele antecipou suas vontades como um pecador e começou na escala mais liberal para fazer provisões para eles. Ele deu Seu Filho para morrer por você, fazendo assim tudo o que precisa ser feito por meio de uma expiação. Há muito tempo, Ele foi moldando Sua providência, de modo a dar-lhe o necessário conhecimento do dever - enviou-lhe a Sua Palavra e Espírito. De fato, Ele deu a você a mais alta evidência possível de que Ele será enérgico e pronto de sua parte - como alguém a sério por sua salvação. Você sabe disso. Que pecador nesta casa teme que Deus deva ser negligente da Sua parte na questão de sua salvação? Nenhum. Não, muitos de vocês não estão nem um pouco aborrecidos porque Deus deveria pressioná-lo tão fervorosamente e ser tão enérgico no trabalho de assegurar sua salvação. E agora você pode acalmar sua consciência com a desculpa de esperar que Deus cumpra seu dever?

O fato é que há coisas para você fazer que Deus não pode fazer por você. Aquelas coisas que Ele ordenou e revelou como as condições de sua salvação, Ele não pode e não fará a si mesmo. Se Ele pudesse ter feito eles mesmos, Ele não teria pedido que você os fizesse. Todo pecador deveria considerar isso. Deus requer de você arrependimento e fé, porque é naturalmente impossível que alguém mais, mas você deve fazê-las. Eles são seus próprios assuntos pessoais - os exercícios voluntários de sua própria mente; e nenhum outro ser no céu, terra ou inferno, pode fazer essas coisas para você em seu lugar. Na medida em que a substituição era naturalmente possível, Deus a introduziu, como no caso da expiação. Ele nunca hesitou em marchar para encontrar e suportar todas as abnegas que a obra de salvação envolveu.

6. Se você quer ser salvo, você não deve esperar que Deus faça qualquer coisa. Não há nada para ser esperado. Deus já fez tudo da Sua parte, ou se alguma coisa mais restar, Ele está pronto e esperando este momento para que você cumpra seu dever de transmitir toda a graça necessária.

7. Não fuja para qualquer refúgio de mentiras. Mentiras não podem te salvar. É verdade, não mentiras, só isso pode salvar. Muitas vezes me perguntei como os homens poderiam supor que o Universalismo pudesse salvar qualquer homem.

Os homens devem ser santificados pela verdade. Não há ensino mais claro na Bíblia do que isso, e nenhuma doutrina bíblica é melhor sustentada pela razão e pela natureza do caso.

Agora o Universalismo santifica alguém? Universalistas dizem que você deve ser punido por seus pecados, e que assim eles serão repudiados - como se os fogos do purgatório consumissem completamente todo pecado, e trouxessem o pecador puro. Isto está sendo santificado pela verdade? Você também pode esperar ser salvo comendo fogo líquido! Você também pode esperar que o fogo purifique sua alma do pecado neste mundo, como no próximo! Por que não?

É espantoso que os homens esperem ser santificados e salvos por este grande erro ou, de fato, por qualquer erro. Deus diz que você deve ser santificado pela verdade. Suponha que você pudesse acreditar nessa ilusão, isso a tornaria santa? Você acredita que isso o tornaria humilde, de espírito celestial, de ódio ao pecado, benevolente? Você acredita em algo assim? Esteja certo de que Satanás é apenas o pai da mentira, e ele não pode salvá-lo - na verdade, ele não o faria se pudesse; ele pretende que suas mentiras não o salvem, mas destruam a sua própria alma, e nada poderia ser mais adaptado ao seu propósito. As mentiras são apenas o veneno natural da alma. Você os leva a seu próprio risco!

8. Não procure qualquer método auto-indulgente de salvação. O grande esforço entre os pecadores sempre foi ser salvo de algum modo de auto-indulgência. Eles demoram a admitir que a autonegação é indispensável - essa autonegação total e desqualificada é a condição de ser salvo. Eu te aviso contra supor que você pode ser salvo de uma maneira fácil e agradável. Os homens devem saber, e sempre assumir, que é naturalmente indispensável que o egoísmo seja totalmente posto de lado e que suas exigências sejam resistidas e eliminadas.

Muitas vezes pergunto - O sistema de salvação que eu prego fala tão perfeitamente com as intuições da minha razão que eu sei de dentro de mim que este Evangelho é a coisa que eu preciso? Ela, em todas as suas partes e relações, atende às exigências da minha inteligência? Suas requisições são obviamente justas e corretas? Suas condições prescritas de salvação são obviamente adequadas à posição moral do homem perante Deus e suas relações morais ao governo de Deus?

Para essas e outras questões semelhantes, sou obrigado a responder afirmativamente. Quanto mais eu vivo, mais completamente eu vejo que o sistema do Evangelho é o único que pode satisfazer as demandas da inteligência humana, e suprir as necessidades do coração depravado e pecador do homem. Os deveres impostos ao pecador são apenas aquelas coisas que eu sei que, na natureza do caso, devem ser as condições da salvação. Por que, então, algum pecador pensaria em ser salvo em quaisquer outras condições? Por que desejá-lo, mesmo que fosse sempre tão praticável?

9. Não imagine que você terá um momento mais favorável. Os pecadores impenitentes tendem a imaginar que agora não é uma época tão conveniente como se pode esperar daqui em diante. Então, eles adiam a esperança de um tempo melhor. Eles pensam que talvez tenham mais convicção, menos obstáculos e menos obstáculos. Então pensou Felix. Ele não pretendia renunciar à salvação, mais do que você; mas ele estava muito ocupado naquele momento - tinha certos fins a serem assegurados que pareciam particularmente prementes, e por isso ele implorou para ser dispensado da promessa de uma atenção muito fiel ao assunto na estação conveniente esperada. Mas a estação conveniente já chegou? Nunca. Nem chega àqueles que, de maneira semelhante, resistem ao chamado solene de Deus e afligem Seu Espírito. Milhares estão agora esperando nas dores do inferno, que disse exatamente como ele fez: "Vá em direção a este tempo, quando eu tiver uma estação conveniente, eu chamarei por você." Oh, pecador, quando chegará sua estação conveniente? Você está ciente de que nenhuma estação será conveniente para você, a menos que Deus chame sua atenção séria e solenemente para o assunto? E você pode esperar que Ele faça isso no momento de sua escolha, quando você despreza o Seu chamado no momento de Sua escolha? Não o ouviste dizer: "Porque eu chamei e recusastes, eu estendi a minha mão, e ninguém a considerou, mas desprezastes todo o meu conselho e não fizestes nada da minha repreensão; na tua calamidade zombarei quando vier o teu medo Quando o teu medo vier de desolação, e a tua destruição for como torvelinho, quando angústia e angústia vierem sobre ti, então me chamarão, mas eu não responderei; busque-me cedo, mas eles não me acharão. " Ó pecador, isso será terrível e definitivo! E a miríade de vozes do universo de Deus dirá, amém.

10. Não suponha que você encontre outro tempo tão bom, e no qual possa se arrepender como agora. Muitos estão prontos para supor que, embora não haja melhor momento para si mesmos, haverá pelo menos um tão bom. Ilusão vaidosa! Pecador, você já deve dez mil talentos, e você achará tão fácil ser perdoado esta dívida enquanto estiver mostrando que não se importa com quanto e por quanto tempo você aumenta? Em um caso como este, onde tudo gira em torno de assegurar a boa vontade de seu credor, você espera obtê-lo insultando positivamente a sua face?

Ou tome outra visão do caso. Seu coração, você sabe, deve um dia se arrepender pelo pecado, ou você está para sempre condenado. Você sabe também que cada pecado sucessivo aumenta a dureza do seu coração e torna mais difícil se arrepender. Como, então, você pode razoavelmente esperar que um tempo futuro seja igualmente favorável para o seu arrependimento? Quando você endureceu seu pescoço como um tendão de ferro e fez seu coração como uma pedra inflexível, pode esperar que o arrependimento seja tão fácil quanto antes?

Você sabe, pecador, que Deus exige que você se livre dos seus pecados agora. Mas você olha para o Seu rosto e diz a Ele: "Senhor, é bom que você pare de abusar de Ti em algum momento conveniente no futuro. Senhor, se eu puder ser salvo finalmente, eu pensarei que tudo é meu ganho para ir em insultar e abusar de Ti enquanto for capaz de responder.E como Tu és muito compassivo e longânimo, eu acho que posso me aventurar em pecado e rebelião contra Ti ainda estes muitos meses e anos mais. apresse-me - deixe-me ter o meu caminho, deixe-me humilhar-me, se quiser, e cuspir na tua cara - tudo será tão bem se eu só me arrependo na estação para finalmente ser salvo. que Tu estás a pedir-me para me arrepender agora, mas eu prefiro muito mais esperar uma temporada, e será tão bom se arrepender em algum momento futuro ".

E agora você supõe que Deus estabelecerá Seu selo para isto - que Ele dirá: "Você está certo, pecador, eu coloquei meu selo de aprovação em seu curso - é bom que você tome tão somente visões de seu dever ao teu Criador e ao teu Pai, segue em frente, o teu curso assegurará a tua salvação. Você espera tal resposta de Deus como esta?

11. Se você espera ser salvo, não espere para ver o que os outros farão ou dirão. Fiquei surpreso ultimamente ao descobrir que uma jovem aqui sob convicção estava em apuros sobre o que um irmão amado pensaria dela se ela deveria entregar seu coração a Deus. Ela conhecia seu dever; mas ele era impenitente, e como ela poderia saber o que ele pensaria se ela se arrependesse agora! Isso equivale a isso. Ela viria diante de Deus e diria: "Ó grande Deus, sei que devo me arrepender, mas não posso; pois não sei como meu irmão gostaria. Sei que ele também é pecador e deve arrepender-se ou perder sua alma, mas tenho muito mais medo de sua carranca do que de Tua, e me preocupo mais com sua aprovação do que com Tua, e, conseqüentemente, não ouso me arrepender até que ele faça isso! " Quão chocante é isso! É estranho que, em tal assunto, os homens perguntem: "O que os outros dirão de mim?" Você é receptivo a Deus? O que, então, tem outros a dizer sobre o seu dever para com Ele? Deus exige que você e eles também se arrependam, e por que você não faz isso imediatamente?

Não muito tempo depois, quando eu estava pregando no exterior, um dos principais homens da cidade veio à reunião para investigação, aparentemente muito convencido e em grande angústia por sua alma. Mas, sendo um homem de alta posição política, e supondo-se muito dependente de seus amigos, ele insistiu que ele deveria consultá-los e ter uma consideração por seus sentimentos nesse assunto. Eu não poderia derrotá-lo deste solo, embora eu tenha passado três horas no esforço. Ele parecia quase pronto para se arrepender - eu pensei que ele certamente o faria; mas ele fugiu, recaído por um perpétuo afastamento, e espero que seja finalmente encontrado entre os perdidos na perdição. Você não esperaria tal resultado se ele se retirasse sob tal desculpa?

Ó pecador, você não deve se importar com o que os outros dizem de você - deixe-os dizer o que eles querem. Lembre-se, a questão é entre a sua própria alma e Deus, e "Aquele que é sábio será sábio para si mesmo, e aquele que despreza, somente ele deve suportá-lo." Você deve morrer por si mesmo e por si mesmo deve aparecer diante de Deus em juízo! Vá, jovem mulher, pergunte ao seu irmão: "Você pode responder por mim quando eu chegar ao julgamento? Você pode se comprometer que você pode ficar no meu lugar e responder por mim lá?" Agora, até que você tenha razão para acreditar que ele pode, é sábio para você desconsiderar as opiniões dele, se elas estiverem no seu caminho. Quem quer que interponha qualquer objeção ao seu arrependimento imediato, falhe em não perguntar a ele - Você pode proteger minha alma no julgamento? Se eu puder ter certeza de que você pode e desejará, farei de você meu Salvador; mas se não, então devo cuidar de minha própria salvação e deixar que você cuide da sua.

Nunca esquecerei a cena que ocorreu enquanto minha mente estava se voltando para esse grande ponto. Buscando um lugar aposentado para a oração, entrei num bosque profundo, encontrei um local perfeitamente isolado atrás de grandes troncos e me ajoelhei. Tudo de repente, uma folha sussurrou e eu saltei, pois alguém deve estar vindo e eu serei visto aqui em oração. Eu não estava ciente de que eu me importava com o que os outros diziam de mim, mas olhando para os meus exercícios de mente aqui, eu podia ver que eu me importava infinitamente com o que os outros pensavam de mim.

Fechando os olhos novamente para orar, ouvi novamente uma folha farfalhante, e então o pensamento veio sobre mim como uma onda do mar: "Tenho vergonha de confessar meu pecado!" O que! pensei, envergonhado de ser encontrado falando com Deus! Oh, que vergonha me senti dessa vergonha! Eu nunca posso descrever a forte e avassaladora impressão que esse pensamento fez em minha mente. Eu gritei em voz alta no topo da minha voz, pois senti que, embora todos os homens da terra e todos os diabos do inferno estivessem presentes para me ouvir e ver, eu não me encolheria e não cessaria de clamar a Deus; pois o que é para mim se os outros me vêem buscando a face do meu Deus e Salvador? Estou apressando-me para o julgamento: ali não me envergonho de ter o juiz meu amigo. Não me envergonharei ter procurado o rosto e o perdão dele aqui. Não haverá encolhimento do olhar do universo. Ó, se os pecadores no julgamento pudessem se afastar, quão felizes seriam eles; mas eles não podem! Nem podem ficar ali nos lugares um do outro para responder pelos pecados um do outro. Aquela jovem mulher, ela pode dizer então - Ó, meu irmão, você deve responder por mim; para te agradar, rejeitei a Cristo e perdi a minha alma? Aquele irmão é ele mesmo um rebelde culpado, confuso e angustiado, e se acovardando diante do terrível juiz, e como ele pode fazer amizade com você em uma hora tão terrível! Não temais seu desprazer agora, mas antes o avisem enquanto puderem, para escapar de sua vida antes que a ira do Senhor se acenda contra ele, e não haja remédio.

12. Se você fosse salvo, você não deveria tolerar preconceitos contra Deus, ou Seus ministros, ou contra os cristãos, ou contra qualquer coisa religiosa.

Há algumas pessoas de temperamento peculiar que estão em grande perigo de perder suas almas porque são tentadas a fortes preconceitos. Uma vez cometidos a favor ou contra quaisquer pessoas ou coisas, eles são extremamente aptos a se tornarem tão fixos quanto nunca mais a serem realmente honestos. E quando essas pessoas ou coisas em relação às quais elas se tornam comprometidas estão tão ligadas à religião, que seus preconceitos se erguem contra o cumprimento das grandes condições de salvação, o efeito não pode ser nada além de ruinoso. Pois é naturalmente indispensável para a salvação que você seja totalmente sincero. Sua alma deve agir diante de Deus na franca sinceridade da verdade, ou você não pode ser convertido.

Tenho conhecido pessoas em avivamentos que permanecem muito tempo sob grande convicção, sem se submeterem a Deus, e por cuidadosa investigação eu as encontrei totalmente cercadas por seus preconceitos, e ainda assim tão cegas a esse fato que elas não admitiriam que elas teve algum preconceito em tudo. Em minha observação de pecadores condenados, encontrei isto entre os obstáculos mais comuns no caminho da salvação das almas. Os homens se comprometem contra a religião, e permanecendo nesse estado é naturalmente impossível que eles se arrependam. Deus não vai humor seus preconceitos, ou abaixar suas condições prescritas de salvação para acomodar seus sentimentos.

Mais uma vez, você deve desistir de todos os sentimentos hostis nos casos em que você foi realmente ferido. Às vezes tenho visto pessoas evidentemente excluídas do reino dos céus, porque tendo sido realmente feridas, não perdoariam e esqueceriam, mas mantinham tal espírito de resistência e vingança, que não podiam, na natureza do caso, arrepender-se do pecado para com Deus, nem Deus poderia perdoá-los. Claro que eles perderam o paraíso. Ouvi os homens dizerem: "Não posso perdoar - não vou perdoar - fui ferido e nunca perdoarei esse erro". Agora marque: você não deve se apegar a tais sentimentos; Se você fizer isso, você não pode ser salvo.

Mais uma vez, você não deve se deixar tropeçar pelos preconceitos dos outros. Muitas vezes tenho ficado impressionado com o estado das coisas nas famílias, onde os pais ou pessoas idosas tinham preconceito contra o ministro, e se perguntavam por que esses pais não eram mais sábios do que colocar pedras de tropeço diante de seus filhos para arruinar suas almas. Esta é frequentemente a verdadeira razão pela qual as crianças não são convertidas. Suas mentes se voltam contra o Evangelho, sendo virados contra aqueles de quem eles ouvem que ele pregou. Eu preferiria que pessoas entrassem em minha família e amaldiçoassem e jurassem diante de meus filhos do que fazê-los falar contra aqueles que pregam a eles o Evangelho. Por isso eu digo a todos os pais - cuide-se do que você diz, se você não calasse a porta do céu contra seus filhos!

Mais uma vez, não se permita ocupar uma posição fixa e, em seguida, sofra a posição que assumiu para impedi-lo de cumprir qualquer obrigação óbvia. As pessoas às vezes se permitem se comprometerem a tomar o que é chamado de "assento ansioso"; e, consequentemente, eles se recusam a seguir em frente quando é obviamente apropriado que eles devam, e onde sua recusa a fazê-lo, os coloque em uma atitude desfavorável, e talvez fatal para sua conversão. Que todo pecador fique atento a isto!

Mais uma vez, não segure nada sobre o qual você tenha qualquer dúvida sobre sua legalidade ou propriedade. Casos freqüentemente ocorrem em que as pessoas não estão totalmente convencidas de que algo está errado, e ainda assim não estão convencidas de que está certo. Agora, em casos desse tipo, não deveria ser suficiente dizer: "tais e tais cristãos o fazem"; você deveria ter melhores razões do que isso para o seu curso de conduta. Se você espera ser salvo, você deve abandonar todas as práticas que você suspeita estarem erradas. Este princípio parece estar envolvido na passagem: "Aquele que duvida é condenado se come; porque tudo o que não é de fé é pecado". Fazer aquilo que é de propriedade duvidosa é permitir-se adulterar a autoridade divina, e não pode deixar de quebrar em sua mente aquele solene temor de pecar, que, se você algum dia for salvo, deve acalentar cuidadosamente.

Novamente, se você fosse salvo, não olhe para professores e espere que eles se engajem como deveriam na grande obra de Deus. Se eles não são o que deveriam ser, deixe-os em paz. Deixe-os suportar sua própria responsabilidade terrível. Acontece com frequência que os pecadores convictos se comparam a professos cristãos e se desculpam por atrasar seu dever, porque os professos cristãos estão atrasando o deles. Os pecadores não devem fazer isso se algum dia forem salvos. É muito provável que você sempre encontre professores culpados o suficiente para tropeçar no inferno se você se permitir fazê-lo.

Mas, por outro lado, muitos professores podem não ser tão ruins quanto você supõe, e você não deve ser censor, colocando as piores construções em sua conduta. Você tem outro trabalho a fazer do que isso. Deixe-os ficar de pé ou cair para o seu próprio mestre. A menos que você abandone a prática de escolher falhas na conduta dos professos cristãos, é absolutamente impossível que você seja salvo.

Novamente, não dependa de professores - em suas orações ou influências de qualquer forma. Conheço crianças há muito tempo com as orações de seus pais, colocando essas orações no lugar de Jesus Cristo, ou pelo menos no lugar de seus próprios esforços para cumprir seu dever. Agora este curso agrada totalmente a Satanás. Ele não pedia mais nada para ter certeza de você. Portanto, não dependam de orações - nem mesmo das dos cristãos mais santos da Terra. A questão da sua conversão está entre você e Deus somente, como se você fosse o único pecador em todo o mundo, ou como se não existissem outros seres no universo além de você e seu Deus.

Não procure desculpas ou desculpas. Eu me debruço sobre isso e exorto-o mais, porque muitas vezes encontro pessoas descansando em alguma desculpa sem estarem conscientes disso. Em conversas com eles sobre seu estado espiritual, vejo isso e digo: "Aí está descansando nessa desculpa". "Eu sou?" dizem eles: "Eu não sabia disso".

Não busque por pedras de tropeço. Os pecadores, um pouco perturbados em sua estupidez, começam a procurar por pedras de tropeço para se auto-vindicar. Todos de uma vez se despertam para as faltas dos professores, como se tivessem que suportar os cuidados de todas as igrejas. O fato real é que todos eles estão empenhados em encontrar algo para o qual possam se opor, de modo que possam, assim, afastar a borda afiada da verdade de suas próprias consciências. Isso nunca ajuda ao longo de sua própria salvação.

Não tente a paciência de Deus. Se você fizer isso, você estará no maior risco de ser entregue para sempre. Não presuma que você pode continuar por mais tempo em seus pecados e ainda encontrar o portão da misericórdia. Esta presunção abriu o caminho para a ruína de muitas almas.

Não se desespere da salvação e estabeleça-se na incredulidade, dizendo: "Não há misericórdia para mim". Você não deve se desesperar em qualquer sentido para se isolar do reino. Você pode muito bem se desesperar de ser salvo sem Cristo e sem arrependimento; mas você é obrigado a acreditar no Evangelho; e fazer isso é crer nas boas novas que Jesus Cristo veio para salvar os pecadores, até o chefe, e que "Aquele que vem a Ele de maneira nenhuma o expulsará". Você não tem o direito de não acreditar nisso e agir como se não houvesse verdade nisso.

Você não deve esperar por mais convicção. Por que você precisa de mais? Você conhece sua culpa e conhece seu dever atual. Nada pode ser mais absurdo, portanto, do que esperar por mais convicção. Se você não sabia que você é um pecador, ou que é culpado pelo pecado, pode haver alguma aptidão em buscar a convicção da verdade sobre esses pontos.

Não espere mais ou por sentimentos diferentes. Os pecadores costumam dizer: "Preciso sentir-me diferente antes de poder ir a Cristo", ou "preciso sentir mais". Como se isso fosse a grande coisa que Deus requer deles. Nisso eles estão completamente errados.

Não espere para estar melhor preparado. Enquanto você espera, você está ficando cada vez pior e está tornando a sua salvação impossível.

Não espere que Deus mude seu coração. Por que você deve esperar que Ele faça o que Ele ordenou que você faça, e espera que você faça em obediência à Sua ordem?

Não tente se recomendar a Deus por orações, lágrimas ou qualquer outra coisa. Você supõe que suas orações põem Deus sob qualquer obrigação de perdoar você? Suponha que você devia a um homem quinhentos talentos, e deveria ir cem vezes por semana e pedir-lhe que remetesse a você essa dívida; e, então, deve entrar em suas orações em conta contra o seu credor, como tanta alegação contra ele. Suponha que você deva seguir este curso até que você tenha cancelado a dívida, como você supõe - você poderia esperar provar algo por este curso, exceto que você estava louco? E, no entanto, os pecadores parecem supor que suas muitas orações e lágrimas colocam o Senhor sob a obrigação real de perdoá-los.

Nunca confie em qualquer outra coisa além de Jesus Cristo, e Ele crucificado. É absurdo que vocês esperem, como muitos fazem, fazer alguma propiciação por seus próprios sofrimentos. Em minha experiência inicial, pensei que não poderia esperar ser convertido de uma só vez, mas deveria estar curvado por um longo tempo. Eu disse a mim mesmo: "Deus não terá pena de mim até que eu me sinta pior do que agora. Não posso esperar que Ele me perdoe até que eu sinta uma agonia maior da alma do que isso." Nem mesmo se eu pudesse ter aumentado meus sofrimentos até que eles se igualassem às misérias do inferno, isso não poderia ter mudado Deus. O fato é que Deus não pede que você sofra. Seus sofrimentos não podem, na natureza do caso, valer para expiação. Por que, portanto, você deveria tentar deixar de lado o sistema da provisão de Deus e apostar em um dos seus?

Existe outra visão do caso. A coisa que Deus exige de você é que você deve curvar sua vontade teimosa a ele. Assim como uma criança na atitude de desobediência, e obrigada a submeter-se, pode cair em pranto e gemido, e em toda expressão de agonia, e pode até mesmo se torturar, na esperança de mover a pena de seu pai, mas todo o tempo recusa. submeter-se à autoridade parental. Ele ficaria muito feliz em colocar seus próprios sofrimentos no lugar da submissão exigida. Isto é o que o pecador está fazendo. Ele gostaria de colocar seus próprios sofrimentos no lugar da submissão a Deus, e mover tanto a compaixão do Senhor que Ele recuaria da dura condição de arrependimento e submissão.

Se você fosse salvo, você não deveria escutar a todos aqueles que têm pena de você, e que implicitamente tomam sua parte contra Deus, e tentam fazê-lo pensar que você não é tão ruim quanto você. Uma vez conheci uma mulher que, depois de uma longa temporada de convicção angustiante, caiu em grande desespero; sua saúde afundou e ela parecia prestes a morrer. Todo esse tempo ela não encontrou alívio, mas parecia apenas piorar cada vez mais, afundando-se no desespero severo e terrível. Suas amigas, em vez de lidar clara e fielmente com ela, e sondar seu coração culpado até o fim, tinham tomado o curso de pena dela, e quase reclamavam do Senhor que Ele não teria compaixão da pobre mulher agonizante e agonizante. Por fim, como ela parecia nos últimos estágios da vida - tão fraca a ponto de mal conseguir falar em voz baixa, aconteceu em um ministro que entendeu melhor como lidar com os pecadores condenados. Os amigos da mulher o aconselharam a lidar com muito cuidado com ela, já que ela estava em um estado terrível e muito digna de pena; mas ele julgou melhor lidar com ela com muita fidelidade. Quando ele se aproximou da cama, ela levantou a voz fraca e implorou por um pouco de água. "A menos que você se arrependa, logo estará", disse ele, "onde não há uma gota de água para refrescar sua língua". "O", ela gritou, "devo ir para o inferno?" "Sim, você deve, e você vai, em breve, a menos que você se arrependa e se submeta a Deus. Por que você não se arrepende e se submete imediatamente?" "O", ela respondeu, "é uma coisa horrível ir para o inferno!" "Sim, e por essa mesma razão, Cristo providenciou uma expiação através de Jesus Cristo, mas você não vai aceitá-lo. Ele traz o cálice da salvação aos seus lábios, e você o joga fora. Por que você fará isso? Por que você persistir em ser um inimigo de Deus e desprezar a sua salvação oferecida,


Por isso eu digo, se a sua consciência te convence do pecado, não deixe ninguém tomar sua parte contra Deus. Sua ferida não precisa de um emplastro, mas de uma sonda. Não tenha medo da sonda; é a única coisa que pode te salvar. Não procure esconder sua culpa, ou ocultar seus olhos de vê-la, nem tenha medo de saber o pior, pois você deve conhecer o pior, e quanto mais cedo souber melhor. Eu te aviso, não cuide de um médico para lhe dar um ópio, pois você não precisa dele. Shun, como você faria a própria morte, todos aqueles que falassem com você suavizariam as coisas e profetizariam os enganos. Eles certamente arruinariam sua alma.

Mais uma vez, não suponha que, se você se tornar cristão, ele interfira em qualquer um dos deveres necessários ou apropriados da vida, ou com qualquer coisa a que você deva comparecer. Não; a religião nunca interfere em nenhum dever real. Até agora, isso é o caso, que de fato uma atenção adequada aos seus vários deveres é indispensável para você ser religioso. Você não pode servir a Deus sem.

Além disso, se você fosse salvo, não deveria dar atenção a nada que pudesse atrapalhá-lo. É infinitamente importante que sua alma seja salva. Nenhuma consideração lançada em seu caminho deve ter o peso de um canudo ou uma pena. Jesus Cristo ilustrou e reforçou isto por várias parábolas, especialmente aquela que compara o reino dos céus a "um homem comerciante que busca boas pérolas, que, quando encontrou uma pérola de grande valor, vendeu tudo o que tinha e comprou isto." Em outra parábola, diz-se que o reino dos céus é "semelhante a um tesouro escondido num campo que, quando alguém encontra, esconde e, pelo gozo dele, vai, vende tudo quanto tem e compra aquele campo". Assim, são forçosamente ensinados aos homens que devem estar prontos para fazer qualquer sacrifício, seja qual for o que for necessário, a fim de obter o reino dos céus.

Mais uma vez, você não deve buscar a religião egoisticamente. Você não deve fazer da sua própria salvação ou felicidade o fim supremo. Cuidado, pois se você fizer disso o seu supremo fim, terá uma falsa esperança e provavelmente deslizará pelo caminho do hipócrita até o mais profundo inferno.

II. O que os pecadores devem fazer para serem salvos.

1. Você deve entender o que você tem que fazer. É da maior importância que você veja isso claramente. Você precisa saber que precisa retornar a Deus e entender o que isso significa. A dificuldade entre você e Deus é que você se roubou e fugiu de Seu serviço. Você pertence ao direito de Deus. Ele criou você para Si mesmo e, portanto, teve uma reivindicação perfeitamente justa da homenagem do seu coração e do serviço da sua vida. Mas você, em vez de viver para atender às Suas reivindicações, fugiu - abandonou o serviço de Deus e viveu para agradar a si mesmo. Agora seu dever é retornar e restaurar-se a Deus.

2. Você deve retornar e confessar seus pecados a Deus. Você deve confessar que está errado e que Deus está bem. Vá diante do Senhor e abra a profundidade da sua culpa. Diga-lhe que você merece a mesma maldição que Ele ameaçou.

Essas confissões são naturalmente indispensáveis ​​para você ser perdoado. De acordo com isso, o Senhor diz: "Se então seus corações incircuncisos forem humilhados, e eles então aceitarem o castigo de sua iniquidade, então me lembrarei do meu pacto". Então Deus pode perdoar. Mas enquanto você controverter este ponto, e não admitir que Deus está certo, ou admitir que você está errado, Ele nunca poderá perdoar você.

Você deve além disso confessar ao homem se você feriu alguém. E não é fato que você feriu alguns e talvez muitos de seus semelhantes? Você não caluniou seu vizinho e disse coisas que não tem o direito de dizer? Você não tem, em alguns casos, que você poderia lembrar se você mentiu para eles, ou sobre eles, ou encobriu ou perverteu a verdade? e você não está disposto a que os outros tenham falsas impressões de você ou de sua conduta? Se assim for, você deve renunciar a toda essa iniquidade, pois "O que encobre os seus pecados não prosperará; enquanto o que os confessa e deixa, alcançará misericórdia". E, além disso, você não deve apenas confessar seus pecados a Deus e aos homens que você feriu, mas também deve fazer a restituição. Você não assumiu a posição de penitente diante de Deus e do homem até que tenha feito isso também.

Deus não pode tratar você como um penitente até que você tenha feito isso.

Não quero dizer com isto que Deus não possa perdoá-lo até que você tenha efetivado seu propósito de restituição terminando o ato exterior, pois às vezes pode exigir tempo e, em alguns casos, pode ser impossível para você. Mas o propósito deve ser sincero e completo antes que você possa ser perdoado por Deus.

3. Você deve renunciar a si mesmo. Isto está implícito,

(1.) Que você renuncie à sua própria justiça, descartando para sempre a própria ideia de ter alguma justiça em si mesmo.

(2) Que você sempre abandone a ideia de ter feito qualquer bem que deveria recomendá-lo a Deus, ou ser considerado como um fundamento de sua justificação.

(3) Que você renuncie a sua própria vontade, e esteja sempre pronto para dizer não somente em palavras, mas em coração: "Seja feita a tua vontade, assim na terra como no céu". Você deve consentir com todo o coração que a vontade de Deus seja sua lei suprema.

(4) Que você renuncie ao seu próprio caminho e deixe Deus ter o Seu próprio caminho em tudo. Nunca sofra para se irritar e ser raspado por qualquer coisa que seja; porque desde que a ação de Deus se estende a todos os eventos, você deve reconhecer a mão Dele em todas as coisas; e, claro, para se preocupar com qualquer coisa que seja para se preocupar com Deus que pelo menos permitiu que algo acontecesse. Portanto, enquanto você sofre para se preocupar, você não está certo com Deus. Você deve se tornar diante de Deus como uma criança pequena, subjugada e confiante em Seus pés. Deixe o tempo ser justo ou sujo, consinta que Deus deveria ter o Seu caminho. Que tudo corra bem com você, ou como os homens o chamam mal; todavia, que Deus faça o Seu prazer, e que seja a sua parte submeter-se com perfeita resignação. Até você tomar este terreno você não pode ser salvo.

4. Você deve vir a Cristo. Você deve aceitar a Cristo realmente e plenamente como seu Salvador. Renunciando a todo pensamento de depender de qualquer coisa que você tenha feito ou possa fazer, você deve aceitar Cristo como seu sacrifício expiatório e como seu Mediador sempre vivo diante de Deus. Sem a menor qualificação ou reserva, você deve se colocar sob Sua ala como seu Salvador.

5. Você deve procurar supremamente para agradar a Cristo e não a si mesmo. É naturalmente impossível que você seja salvo até chegar a essa atitude mental - até que esteja tão satisfeito com Cristo em todos os aspectos que encontre o prazer em fazer o que é dele. É da natureza das coisas impossível que você seja feliz em qualquer outro estado mental, ou infeliz nisso. Pois o prazer Dele é infinitamente bom e correto. Quando, portanto, Seu bom prazer se torna seu bom prazer, e sua vontade se harmoniza inteiramente com a Sua, então você será feliz pela mesma razão que Ele é feliz, e você não pode deixar de ser feliz mais do que Jesus Cristo pode. E isso, tornando-se supremamente feliz na vontade de Deus, é essencialmente a ideia de salvação. Neste estado de espírito você está salvo. Fora disso você não pode ser.

Muitas vezes me impressionou com muita força, que muitos professores de religião estão deploravelmente e totalmente confusos sobre este ponto. Seu sentimento real é que o serviço de Cristo é um colar de ferro - um insuportavelmente duro jugo. Por isso, eles trabalham muito para eliminar parte desse fardo. Eles tentam entender que Cristo não exige muita autonegação, se é que há alguma, desvio do curso do mundanismo e do pecado. Oh, se eles pudessem apenas obter o padrão de dever cristão completamente abaixo de um nível com as modas e costumes deste mundo! Quão mais fácil então viver uma vida cristã e usar o jugo de Cristo!

Mas tomando o jugo de Cristo como ele realmente é, ele se torna na visão deles um colar de ferro. Fazer a vontade de Cristo, em vez da sua, é um negócio difícil. Agora, se fazer a vontade de Cristo é religião, (e quem pode duvidar disso?) Então eles só precisam disso o suficiente; e em seu estado de espírito eles serão extremamente miseráveis. Deixe-me perguntar àqueles que gemem sob a idéia de que eles devem ser religiosos - que consideram muito difícil - mas devem - quanta religião desse tipo seria necessária para fazer o inferno? Certamente não muito! Quando não lhe dá alegria fazer o prazer de Deus, e ainda assim você está calado para fazer o prazer Dele como o único caminho para ser salvo, e assim perpetuamente é arrastado para o fazer daquilo que você odeia, como o único meio de escapar inferno, isso não seria um inferno? Você não consegue ver que nesse estado mental você não é salvo e não pode ser?

Para ser salvo, você precisa entrar em um estado mental no qual não pedirá alegria maior do que o prazer de Deus. Isso por si só será o suficiente para encher sua xícara de transbordamento.

Você deve ter toda a confiança em Cristo, ou você não pode ser salvo. Você deve absolutamente acreditar Nele - acredite em todas as Suas palavras de promessa. Eles lhe foram dados para serem acreditados e, a menos que você acredite neles, eles não podem fazer nada de bom para você. Longe de ajudá-lo sem que você exerça fé neles, eles só irão agravar sua culpa pela incredulidade. Deus seria acreditado quando Ele fala em amor a pecadores perdidos. Ele deu-lhes estas "grandes e preciosas promessas, que, pela fé nelas, poderiam escapar da corrupção que há no mundo pela luxúria". Mas milhares de professores de religião não sabem como usar essas promessas, e quanto a eles ou qualquer uso proveitoso que façam, as promessas poderiam ter sido escritas nas areias do mar.

Os pecadores também irão para o inferno em massas ininterruptas, a menos que creiam e se apoderem de Deus pela fé em Sua promessa. Sua terrível ira está contra eles! E Ele diz: "Eu passaria por eles, eu os queimaria juntos ou seguraria a Minha força, para que ele possa fazer as pazes comigo, e fará paz comigo." Sim, que ele se levante e agarre o Meu braço, forte para salvar, e então poderá fazer as pazes comigo. Você pergunta como se segura? Pela fé. Sim, pela fé; acredite em Suas palavras e segure; Segure seu forte braço e balance-se sobre o inferno, e não tenha medo mais do que se não houvesse inferno.

Mas você diz - eu acredito, e ainda assim não estou salvo. Não, você não acredita. Uma mulher me disse: "Creio, sei que sim e, no entanto, aqui estou em meus pecados". Não, eu disse, você não. Você tem tanta confiança em Deus quanto você teria em mim se eu lhe tivesse prometido um dólar? Você já orou a Deus? E, em caso afirmativo, você vem com tal confiança como você teria se você veio a mim para pedir um dólar prometido? Oh, até que você tenha tanta fé em Deus quanto isso, sim e mais - até que você tenha mais confiança em Deus do que você teria em dez mil homens, sua fé não honra a Deus, e você não pode esperar agradá-Lo. Você deve dizer - Seja Deus verdadeiro, embora todo homem seja um mentiroso. "

Mas você diz:" Oh, eu sou um pecador e como posso acreditar? Eu sei que você é um pecador, e assim são todos os homens a quem Deus deu estas promessas. "O, mas eu sou um grande pecador!" Bem, "é uma palavra fiel e digna de toda aceitação, que Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais", diz Paulo, "eu sou o chefe". Então você não precisa se desesperar.

7. Você deve abandonar tudo o que você tem, ou você não pode ser o discípulo de Cristo. Deve haver autonegação absoluta e total.

Com isso, não quero dizer que você nunca mais vai comer, ou nunca mais se vestir, ou nunca mais curtir a sociedade de seus amigos - não, não isso; mas que você deve parar completamente de usar qualquer um desses prazeres egoisticamente. Você não deve mais pensar em possuir a si mesmo: seu tempo, suas posses ou qualquer coisa que você já tenha chamado de seu. Todas essas coisas você deve guardar como sendo de Deus, não suas. Neste sentido, você deve abandonar tudo o que você tem, ou seja, no sentido de colocar tudo sobre o altar de Deus para ser dedicado supremamente e somente para o Seu serviço. Quando você voltar para Deus por perdão e salvação, venha com tudo o que você tem que colocar tudo a seus pés. Venha com o seu corpo, para oferecê-lo como um sacrifício vivo sobre o seu altar. Venha com sua alma e todos os seus poderes, e entregue-os na consagração voluntária ao seu Deus e Salvador. Venha, traga-os o tempo todo - tudo, corpo, alma, intelecto, imaginação, aquisições - tudo, sem reservas. Você diz - Devo trazer todos eles? Sim, todos - absolutamente todos; não retenha nada - não peque contra sua própria alma, como Ananias e Safira, mantendo um papel de volta, mas renuncie à sua própria reivindicação de tudo e reconheça o direito de Deus a todos. Diga - Senhor, estas coisas não são minhas. Eu os havia roubado, mas eles nunca foram meus. Eles sempre foram teus; Eu não os terei mais. Senhor, estas coisas são todas Tuas, daqui em diante e para sempre. Agora, o que queres que eu faça? Eu não tenho nenhum negócio para fazer - estou totalmente à sua disposição. Senhor, que trabalho tens para mim fazer?

Nesse espírito, você deve renunciar ao mundo, à carne e a Satanás. Sua comunhão é, a partir de agora, estar com Cristo e não com esses objetos. Você deve viver para Cristo e não para o mundo, a carne ou o diabo.

8. Você deve acreditar no registro que Deus deu de Seu Filho. Aquele que crê não recebe o registro - não estabelece seu selo que Deus é verdadeiro. "Este é o registro, que Deus nos deu a vida eterna, e esta vida está em Seu Filho." A condição de ter isso é que você acredita no registro e, claro, que você age de acordo. Suponha que aqui esteja um pobre homem morando na casa ao lado, e o correio traz uma carta dizendo que um homem rico morreu na Inglaterra, deixando-lhe 100.000 libras esterlinas, e o caixa de um banco vizinho lhe escreve que recebeu a quantia. em depósito para ele, e mantém-lo sujeito a sua ordem. Bem, o pobre homem diz, eu não posso acreditar no registro. Não acredito que tenha existido um homem tão rico; Não acredito que haja 100.000 libras para mim. Então ele deve viver e morrer tão pobre quanto Lázaro, porque ele não acreditará no registro.

Agora, marque; este é apenas o caso do pecador incrédulo. Deus lhe deu a vida eterna e aguarda sua ordem; mas você não entende porque não acreditará e, portanto, não entenderá a ordem e apresentará na devida forma a inscrição.

Ah, mas você diz, eu devo ter algum sentimento antes de acreditar - como posso acreditar até ter a sensação? Então o pobre homem poderia dizer - Como posso acreditar que as 100.000 libras são minhas; Eu não tenho um centavo disso agora; Eu sou tão pobre como sempre. Sim, você é pobre porque não acredita. Se você acredita, você pode ir e comprar todas as lojas neste país. Ainda assim você chora, eu sou tão pobre como sempre. Eu não posso acreditar veja minhas roupas gastas - eu nunca fui mais maltrapilha na minha vida; Eu não tenho uma partícula do sentimento e do conforto de um homem rico. Então o pecador não pode acreditar até que ele receba a experiência interior! Ele deve esperar para ter um pouco do sentimento de um pecador salvo antes que ele possa acreditar no registro e se apossar da salvação! Preocupado o suficiente! Assim, o pobre homem deve esperar para pegar suas roupas novas e sua casa antes que ele possa acreditar em seus documentos e comprar seu dinheiro. É claro que ele se entrega à pobreza eterna, embora as montanhas de ouro fossem todas suas.

Agora, pecador, você deve entender isso. Por que você deveria se perder quando a vida eterna é comprada e oferecida pela última vontade e testamento do Senhor Jesus Cristo? Você não vai acreditar no recorde e desenhar para o valor de uma só vez! Faça por causa da misericórdia entender isso e não perder o céu por sua própria loucura!

Devo concluir dizendo que, para ser salvo, você deve aceitar uma salvação preparada, já preparada, plena e presente. Você deve estar disposto a desistir de todos os seus pecados e ser salvo deles, tudo agora e daqui em diante! Até que você consinta com isso, você não pode ser salvo. Muitos estariam dispostos a ser salvos no céu, se pudessem se apegar a alguns pecados enquanto estavam na terra - ou melhor, eles acham que iriam conquistar o céu nesses termos. Mas o fato é que eles não gostariam tanto de um coração puro e de uma vida santa no céu quanto da terra, e se enganam totalmente ao supor que estão prontos ou até mesmo dispostos a ir a um paraíso como Deus preparou para Seu povo. Não, não pode haver céu exceto para aqueles que aceitam a salvação de todo pecado neste mundo. Eles devem tomar o Evangelho como um sistema que não tem compromisso com o pecado - que contempla a libertação total do pecado até agora, e faz provisão de acordo. Qualquer outro evangelho não é o verdadeiro, e aceitar o Evangelho de Cristo em qualquer outro sentido não é aceitar tudo isso. Sua primeira e última condição é a pura e eterna renúncia de todo pecado.

OBSERVAÇÕES

1. Paulo não deu a mesma resposta a essa pergunta que um universalista consistente daria. Este último diria: Você deve ser salvo sendo primeiro punido de acordo com o seu pecado. Todos os homens devem esperar ser punidos por tudo que seus pecados merecem. Mas Paulo não respondeu assim. Consolador miserável se ele tivesse respondido depois desse tipo: "Todos vocês devem ser punidos de acordo com a letra da lei que vocês quebraram." Isso dificilmente poderia ter sido chamado de evangelho.

Paulo também não deu a resposta do Universalista e disse: "Não se preocupem com essa questão de ser salvo, todos os homens têm a certeza de que serão salvos sem nenhuma ansiedade em relação a isso". Não é assim que diz Paulo - ele entendeu e não deixou de expressar a necessidade de crer no Senhor Jesus Cristo como a condição de ser salvo.

2. Cuide para que você não peque intencionalmente depois de dizer que entendeu a verdade sobre o caminho da salvação. Seu perigo disso é grande exatamente na proporção em que você vê seu dever claramente. A mais terrível condenação deve recair sobre a cabeça daqueles que "conhecem seu dever, mas não o fazem". Quando, portanto, lhe é dito claramente e verdadeiramente qual é o seu dever, esteja atento para não deixar que a salvação escape de suas mãos. Pode nunca chegar perto do seu alcance novamente.

3. Não espere nem mesmo ir para casa antes de obedecer a Deus. Decida-se agora, imediatamente, para fechar as ofertas de salvação. Por que não? Eles não são mais razoáveis?

4. Deixe sua mente agir sobre esta grande proposta e abrace-a como faria com qualquer outra proposta importante. Deus coloca a proposição diante de você; você ouve isto explicado, e você entende isto; Agora, o próximo e único passo restante é abraçá-lo de todo o coração. Assim como qualquer outra grande questão (podemos supor que seja uma questão de vida ou morte) pode vir antes de uma comunidade - o caso ser plenamente declarado, as condições explicadas, e então a questão é feita. Você vai se inscrever? Você vai se envolver para atender a essas condições? Você aceita de coração a proposta? Agora tudo isso seria inteligível.

Assim, agora, no caso do pecador. Você entende a proposição. Você conhece as condições da salvação. Você entende o contrato no qual você deve entrar com seu Deus e Salvador. Você faz o convênio de dar tudo de si a Deus - colocar-se sobre o Seu altar para ser usado lá em cima, assim como Ele deseja usá-lo. E agora a única questão que resta é: você concorda com isso de uma vez? Você irá para a plena e eterna consagração com todo o seu coração?

5. O carcereiro não deu desculpas. Quando ele conheceu seu dever, em um momento ele cedeu. Paulo disse-lhe o que fazer e ele fez isso. Possivelmente ele poderia ter ouvido alguma coisa sobre a pregação de Paulo antes desta noite; mas provavelmente não muito. Mas agora ele teme por sua vida. Quantas vezes eu fui atingido com este caso! Havia um pagão de mente negra. Ele tinha ouvido, devemos supor, uma grande quantidade de gírias sobre esses apóstolos; mas apesar de tudo, ele procurou a verdade; ouvindo, ele está convencido, e estando convencido, ele cede imediatamente. Paulo pronunciou uma única frase - ele a recebeu, abraçou e está feito.

Agora você, pecador, saiba e admita toda esta verdade, e ainda assim infinitamente estranho como é, você não irá, em um momento, acreditar e abraçá-la com todo o seu coração. Oh, Sodoma e Gomorra não se levantarão contra você no julgamento e condenarão você! Aquele carcereiro pagão - como você poderia suportar vê-lo naquele dia terrível, e ficar repreendido por seu exemplo lá!

6. É notável que Paulo não disse nada sobre o carcereiro precisar de qualquer ajuda para acreditar e se arrepender. Ele nem sequer mencionou a obra do Espírito ou aludiu à necessidade do carcereiro. Mas deve ser notado que Paulo deu ao carcereiro apenas aquelas direções que mais eficazmente assegurariam a ajuda do Espírito e promoveriam sua ação.

7. O carcereiro parece não ter feito nenhum atraso, esperando por nenhum futuro ou melhor tempo; mas assim que as condições estão diante dele, ele cede e abraça; tão logo a proposição é feita, ele se agarra a ela em um momento.

Certa vez eu estava pregando em um vilarejo em Nova York e lá estava sentado diante de mim um advogado que havia ficado muito ofendido com o Evangelho. Mas naquele dia eu notei que ele estava sentado com os olhos fixos e a boca aberta, inclinando-se para frente como se ele fosse agarrar cada palavra como veio. Eu estava explicando e simplificando o Evangelho, e quando cheguei a declarar como o Evangelho é oferecido aos homens, ele me disse depois: Eu o peguei - eu estendi minha mão, (adequando a ação ao pensamento), e aproveitou - e tornou-se meu.

Assim, no meu próprio caso, enquanto na mata orando, depois de ter me afastado do medo do homem e começado a dar margem aos meus sentimentos, essa passagem caiu sobre mim: "Vocês devem procurar por Mim e Me encontrar quando vocês procurarem. para mim com todo seu coração ". Pela primeira vez no mundo, descobri que acreditava em uma passagem na Bíblia. Eu supus que eu acreditasse antes, mas certamente nunca antes como agora. Agora, eu disse a mim mesmo: "Esta é a palavra do Deus eterno. Meu Deus, eu Te dou em Tua palavra. Tu dizes que Te encontrarei quando Te procurar com todo o meu coração, e agora, Senhor, eu faço Procure por Ti, eu sei, com todo o meu coração ". E é verdade, eu encontrei o Senhor. Nunca em toda a minha vida eu estava mais certo de alguma coisa do que estava então que havia encontrado o Senhor.

Esta é a própria ideia de Suas promessas - elas foram feitas para serem acreditadas - para serem tomadas como palavras de Deus, e agirem como se elas realmente significassem exatamente o que elas dizem. Quando Deus diz: "Olhe para mim e sejais salvos", ele quer que nos olhemos para Ele como se Ele realmente tivesse salvação em Suas mãos para dar, e também um coração para dar. O verdadeiro espírito de fé é bem expresso pelo salmista: "Quando disseste: 'Buscai meu rosto', meu coração respondeu: 'Tua face, Senhor, procurarei'" Este é o caminho - deixe seu coração responda imediatamente às abençoadas palavras de convite e promessa.

Ah, mas você diz, eu não sou cristão. E você nunca será até crer no Senhor Jesus Cristo como seu Salvador. Se você nunca se tornar um cristão, a razão será porque você não acredita e não acredita no Evangelho e o abraça de todo o coração.

As promessas foram feitas para serem acreditadas e pertencem a qualquer um que acredite nelas. Eles estendem suas preciosas palavras a todos, e quem quiser, pode tomá-los como seus próprios. Agora você crerá que o Pai lhe deu a vida eterna? Este é o fato declarado; você vai acreditar?

Você já foi informado do que não deve fazer e do que deve fazer para ser salvo; você está preparado para agir? Você diz, eu estou pronto para renunciar ao meu próprio prazer, e daqui em diante não busco outro prazer senão agradar a Deus? Você pode renunciar a tudo por causa disso?

Pecador, você quer agradar a Deus, ou você escolheria agradar a si mesmo? Você está disposto agora a agradar a Deus e a começar crendo no Senhor Jesus Cristo para a salvação? Você será tão simples como o carcereiro? E agir como prontamente?

Eu exijo sua decisão agora. Não me atrevo a ir primeiro para casa, para não falar de outra coisa, e deixar escapar estas palavras de vida e esta preciosa oportunidade de compreender uma salvação oferecida. E com quem você acha que eu estou me dirigindo agora? Cada pecador impenitente nesta casa - cada um. Eu chamo o céu e a terra para registrar que eu coloquei o Evangelho antes de você hoje. Você vai levá-lo? Não é razoável você decidir imediatamente? Agora você está pronto para dizer diante do alto céu e antes desta congregação: "Eu renunciarei a mim mesmo e cederei a Deus! Eu sou do Senhor, e que todos os homens e anjos me deem testemunho - eu sou para sempre do Senhor." Pecador, o Deus infinito espera pelo seu consentimento!

~

Por: Charles Finney
Disponível em Sermon Index.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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