O Conhecimento de Deus notável na formação e governo contínuo do mundo

I. Como a perfeição de uma vida feliz consiste no conhecimento de Deus, que nenhum homem pode ser impedido de alcançar a felicidade, Deus não só semeou na mente dos homens a semente da religião, já mencionado, mas se manifestou na formação de todas as partes do mundo, e diariamente se apresenta à visão pública, de tal maneira, que eles não podem abrir os olhos sem serem constrangidos a contemplá-lo. Sua essência, na verdade, é incompreensível, de modo que Sua Majestade não deve ser percebida pelos sentidos humanos; mas em todas as suas obras ele inscreveu sua glória em caracteres tão claros, inequívocos e impressionantes que os mais iletrados e estúpidos não podem se absolver pelo apelo da ignorância. O salmista, portanto, com grande propriedade, exclama: "Ele se encobre de luz como uma veste"; [1] como se ele tivesse dito que sua primeira aparição em vestimentas visíveis foi na criação do mundo, quando ele exibiu aquelas glórias que ainda são visíveis em todos os lados. No mesmo lugar, o salmista compara os céus expandidos a um pavilhão real - ele diz que “ele coloca as vigas de seus aposentos nas águas; faz das nuvens a sua carruagem; anda sobre as asas do vento, e faz dos ventos e dos relâmpagos os seus mensageiros velozes. E porque a glória de seu poder e sabedoria é mostrada de forma mais refulgente acima, o céu é geralmente chamado de seu palácio. E, em primeiro lugar, para onde quer que você vire os olhos, não há um átomo do mundo em que você não possa ver algumas faíscas brilhantes pelo menos de sua glória. Mas você não pode, a um ponto de vista, fazer um levantamento desta máquina mais ampla e bonita em toda a sua extensão, sem ficar completamente sobrecarregado com seu esplendor infinito. Portanto, o autor da Epístola aos Hebreus representa elegantemente os mundos como manifestações de coisas invisíveis; [2] para a simetria exata do universo é um espelho, em que podemos contemplar o Deus de outra forma invisível. Por isso, o salmista [3] atribui aos corpos celestes uma linguagem universalmente conhecida; pois eles fornecem um testemunho da Divindade muito evidente para escapar da observação até mesmo das pessoas mais ignorantes do mundo. Mas o apóstolo afirma mais distintamente esta manifestação aos homens do que era útil ser conhecido a respeito de Deus; “Porque as coisas invisíveis dele, desde a criação do mundo, são claramente vistas, sendo entendidas pelas coisas que são feitas, até mesmo pelo seu eterno poder e divindade”. [4]

II. De sua maravilhosa sabedoria, tanto o céu quanto a terra contêm inúmeras provas; não apenas aquelas coisas mais abstrusas, que são os temas da astronomia, da medicina, e toda a ciência da física, mas aquelas que se impõem à visão dos mais analfabetos da humanidade, de modo que não podem abrir os olhos sem serem constrangidos a testemunhar eles. Adeptos, de fato, naquelas artes liberais, ou pessoas apenas iniciadas neles, estão assim habilitados a prosseguir muito mais na investigação dos segredos da Sabedoria Divina. No entanto, a ignorância dessas ciências não impede nenhum homem de tal estudo da obra de Deus, como é mais que suficiente para excitar sua admiração pelo Arquiteto Divino. Em discussões sobre os movimentos das estrelas, na fixação de suas situações, medindo suas distâncias e distinguindo suas propriedades peculiares, há necessidade de habilidade, exatidão e indústria; e a providência de Deus sendo mais claramente revelada por essas descobertas, a mente deve elevar-se a uma elevação mais sublime para a contemplação de sua glória. Mas visto que os mais mesquinhos e analfabetos da humanidade, que não recebem nenhuma outra assistência que não sejam seus próprios olhos, não podem ignorar a excelência da habilidade Divina, exibindo-se naquela variedade infinita, mas regular, da inumerável hóstia celestial - É evidente que o Senhor manifesta sua sabedoria abundantemente a todos os indivíduos da Terra. Assim, pertence a um homem de inventividade preeminente examinar, com a exatidão crítica de Galeno, a conexão, a simetria, a beleza e o uso das várias partes do corpo humano. Mas a composição do corpo humano é universalmente reconhecida por ser tão engenhosa, a ponto de tornar seu Criador o objeto de merecida admiração.

III E, portanto, alguns dos filósofos [5] da antiguidade têm justamente chamado homem um microcosmo, ou o mundo em miniatura; porque ele é um espécime eminente do poder, bondade e sabedoria de Deus, e contém nele maravilhas suficientes para ocupar a atenção de nossas mentes, se não estivermos indispostos a tal estudo. Por esta razão, Paulo, tendo observado que o cego “pode sentir-se segundo a Deus e encontrá-lo”, imediatamente acrescenta que “ele não está longe de cada um de nós;” [6] porque todo homem tem indubitavelmente uma percepção interior da bondade celestial. , pelo qual ele é acelerado. Mas se, para alcançar algumas idéias de Deus, não é necessário irmos além de nós mesmos, que indolência imperdoável é naqueles que não descerão a si mesmos para que possam encontrá-lo! Pela mesma razão, tendo celebrado brevemente o maravilhoso nome e honra de Deus, que são universalmente conspícuos, exclama imediatamente: “O que é o homem, para que te lembres dele?” [7] Mais uma vez: “Da boca dos bebês e aleitamentos tu tens ordenado força. " Assim, declarando não só que a raça humana é um claro espelho das obras de Deus, mas que até mesmo crianças no peito têm línguas tão eloquentes para a publicação de sua glória, que não há necessidade de outros oradores; de onde ele hesita em não produzi-las completamente capaz de confundir a loucura daqueles cujo orgulho diabólico desejaria extinguir o nome de Deus. Daí também o que Paulo cita de Arato, que “somos a descendência de Deus” [8], já que nos adornar com tamanha excelência provou que ele é nosso Pai. Assim, a partir dos ditames do senso comum e da experiência, os poetas pagãos o chamavam de Pai dos homens. Tampouco qualquer homem se dedicará livremente ao serviço de Deus, a menos que tenha sido atraído para amá-lo e reverenciá-lo, experimentando primeiro seu amor paternal.

IV. Mas aqui aparece a vil ingratidão dos homens - que, embora devam estar proclamando os louvores de Deus pela maravilhosa habilidade exibida em sua formação, e as inestimáveis ​​graças que ele concede a eles, eles só são inflados com o maior orgulho. Eles percebem quão maravilhosamente Deus trabalha dentro deles, e a experiência os ensina que variedade de bênçãos eles recebem de sua liberalidade. Eles são constrangidos a saber, querendo ou não, que essas são provas de sua divindade; no entanto, eles suprimem esse conhecimento em seus corações. De fato, eles não precisam sair de si mesmos, contanto que não, arrogando para si mesmos o que é dado do céu, sufoquem a luz que ilumina suas mentes para uma descoberta mais clara de Deus. Mesmo nos dias de hoje, há muitos homens de disposições monstruosas, que hesitam em não perverter todas as sementes da divindade semeadas na natureza do homem, a fim de enterrar no esquecimento o nome de Deus. Quão detestável é esse frenesi, que o homem, descobrindo em seu corpo e alma cem vestígios de Deus, deveria tornar esta excelência um pretexto para a negação de seu ser! Eles não dirão que são distinguidos dos brutos por acaso; mas eles atribuem isso à natureza, que eles consideram como o autor de todas as coisas, e afastam Deus de vista. Eles percebem o acabamento mais requintado em todos os seus membros, da cabeça aos pés. Aqui também eles substituem a natureza no lugar de Deus. Mas acima de tudo, os movimentos rápidos da alma, suas nobres faculdades e excelentes talentos descobrem uma Divindade não facilmente ocultável; a menos que os epicuristas, como o Ciclope, desta eminência, devessem guerrear audaciosamente contra Deus. Todos os tesouros da sabedoria celestial concorrem no governo de um verme de um metro e meio de comprimento? e o universo será destituído deste privilégio? Afirmar que existe na alma uma certa maquinaria correspondente a todas as partes do corpo, está longe de obscurecer a glória divina, que é antes uma ilustração dela. Deixe Epicuro responder; qual concourse de átomos na mistura de comida e bebida distribui parte em excrementos e parte em sangue, e faz com que os vários membros executar seus diferentes ofícios com tanta diligência como se tantas almas de comum acordo governassem um só corpo?

V. Mas a minha preocupação atual não é com aquele chiqueiro de suíno: prefiro abordar aqueles que, influenciados por subtilidades absurdas, indiretamente empregariam aquele dogma frígido de Aristóteles para destruir a imortalidade da alma e privar Deus de seus direitos. Pois, como os órgãos do corpo são dirigidos pelas faculdades da alma, eles fingem que a alma está tão unida ao corpo a ponto de ser incapaz de subsistir sem ela; e por seus elogios da natureza fazem tudo o que podem para suprimir o nome de Deus. Mas os poderes da alma estão longe de se limitarem a funções subservientes ao corpo. Pois que preocupação tem o corpo em medir os céus, contando o número das estrelas, computando suas várias magnitudes e adquirindo um conhecimento de suas respectivas distâncias, da celeridade ou atraso de seus cursos e dos graus de suas várias declinações? Eu concedo, de fato, a utilidade da astronomia, mas apenas observo que, nessas pesquisas profundas relacionadas às esferas celestes, não há cooperação corpórea, mas que a alma tem suas funções distintas do corpo. Eu propus um exemplo, de onde inferências podem ser prontamente desenhadas pelos leitores. A multiplicidade de agilidade da alma, que permite fazer um levantamento do céu e da terra; juntar-se ao passado e ao presente; reter a memória de coisas ouvidas há muito tempo; conceber tudo o que escolher com a ajuda da imaginação; sua ingenuidade também na invenção de tais artes admiráveis ​​- são certas provas da divindade no homem. Além disso, no sono, ele não apenas gira e se move, mas concebe muitas idéias úteis, razões sobre vários assuntos e até adivinha eventos futuros. O que diremos, mas que os vestígios da imortalidade impressos no homem são absolutamente indeléveis? Agora, que razão pode ser dada, por que o homem, que é de original divino, não deve reconhecer seu Criador? Com efeito, pelo juízo com que somos dotados discerniremos o certo do errado e não haverá juízo no céu? Devemos nós, mesmo em nosso sono, ter alguns restos de inteligência, e não haverá Deus para governar o mundo? Devemos ser estimados os inventores de tantas artes úteis, que Deus pode ser defraudado de seu louvor? Considerando que a experiência abundantemente ensina que tudo o que temos é distribuído de várias maneiras para nós por algum Ser superior. O clamor de alguns, sobre uma inspiração secreta que anima o mundo inteiro, não é apenas fraco, mas totalmente profano. Eles estão satisfeitos com a célebre passagem de Virgílio -

“Sabe, primeiro, um espírito, com uma chama ativa,
Preenche, alimenta e anima esse poderoso quadro;
Passa pelos mundos aquosos, pelos campos de ar,
A terra pesada, as profundezas do céu; e lá
Brilha no sol e na lua e arde em todas as estrelas.
Assim, misturando-se com a massa, a alma geral
Vive nas partes e agita o todo.
Daquela energia celestial começou
O brutamontes de baixa testa, a raça imperial do homem,
Os pássaros pintados que voam na planície aércial,
E todos os poderosos monstros do principal;
Suas almas a princípio do alto Olimpo vieram” , & c. [9]

Exatamente como se o mundo, que é um teatro erigido para exibir a glória de Deus, fosse seu próprio criador! Pois assim escreve o mesmo poeta em outro lugar, seguindo a opinião comum dos gregos e latinos -

“Liderados por essas maravilhas, os sábios opinaram,
Aquelas abelhas têm porções de uma mente celestial;
Que Deus permeia e, como uma alma comum,
Preenche, alimenta e anima o grande todo do mundo;
Que rebanhos, rebanhos, animais e homens dele recebam
Sua respiração vital; nele todos se movem e vivem;
Que as almas que dele se separam nunca morrerão
Mas de volta resolvido a Deus e o céu voará,
E viva para sempre no céu estrelado.” [10]

Veja a eficácia dessa especulação desinteressante sobre uma mente universal animando e atuando o mundo, na produção e encorajamento da piedade no coração humano. Isto aparece mais plenamente também das expressões profanas do imundo Lucrécio, que são deduções do mesmo princípio. [11] Sua verdadeira tendência é estabelecer uma divindade sombria e banir todas as idéias do verdadeiro Deus, o objeto apropriado do medo e da adoração. Confesso, de fato, que a expressão, que a natureza é Deus, pode ser usada em um sentido piedoso por uma mente piedosa; mas, por ser rude e inconsistente com a estrita propriedade da fala, sendo a natureza uma ordem prescrita por Deus, é perigosa em assuntos tão importantes e exigentes de cautela peculiar, para confundir a Divindade com o curso inferior de suas obras.

VI. Lembremo-nos, então, em toda consideração de nossa própria natureza, que existe um Deus que governa todas as naturezas e que espera que o consideremos, direcione nossa fé a ele, o adore e invoque. Pois nada é mais absurdo do que desfrutar de vantagens tão esplêndidas, que proclamam dentro de nós sua origem divina, e negligenciar o Autor que generosamente as outorga. Agora, que espécimes ilustres de seu poder temos que prender nossa atenção! a menos que seja possível para nós não sabermos que força é necessária para sustentar com sua palavra este imenso tecido do céu e da terra; agora com seu simples aceno de cabeça para sacudir o céu com trovões estrondosos, para consumir o que quer que ele escolhesse com relâmpagos, e incendiar a atmosfera com a chama; agora para perturbá-lo com tempestades em várias formas, e imediatamente, se ele quiser, compor tudo para serenidade instantânea; para conter, suspenso como se estivesse no ar, o mar que, por sua elevação, parece ameaçar a terra com contínua devastação; agora elevando-a de uma maneira tremenda, pela violência tumultuosa dos ventos, e agora apaziguando as ondas para acalmá-la. Para este propósito são os numerosos louvores do poder de Deus, extraídos dos testemunhos da natureza, particularmente no livro de Jó e nas profecias de Isaías; que agora omito propositalmente, pois serão mais apropriadamente introduzidos, quando discutir o relato bíblico da criação do mundo. Só que, no momento, gostaria de sugerir que esse modo de buscar a Deus, traçando os traços que, tanto acima como abaixo de nós, exibem um tal esboço vivo, é comum aos alienígenas e àqueles que pertencem à sua família. Seu poder nos leva à consideração de sua eternidade; porque ele, de quem todas as coisas derivam sua origem, deve necessariamente ser eterno e auto-existente. Mas se investigarmos a razão que o induziu primeiro a criar todas as coisas e agora preservá-las, encontraremos a única causa para ser sua própria bondade. Mas embora esta seja a única causa, deveria ser mais do que suficiente para nos atrair a amá-lo; já que, segundo o salmista, [12] não há criatura que não participe das efusões de sua misericórdia.

VII. Nas segundas espécies de suas obras, como acontece fora do curso normal da natureza, as provas de suas perfeições são igualmente claras. Pois ele regula assim sua providência no governo da sociedade humana, que, embora exiba, de inúmeras maneiras, sua benignidade e beneficência para com todos, declara igualmente, por indicações evidentes e cotidianas, sua clemência aos piedosos e sua severidade para com os devotos. os ímpios e ímpios. Para nenhuma dúvida pode ser entretida respeitando a punição de crimes punitivos; na medida em que ele demonstra claramente ser o guardião e vingador da inocência, em prosperar com sua bênção a vida dos homens bons, em ajudar suas necessidades, acalmando e consolando suas tristezas, aliviando suas calamidades e provendo em todas as coisas para sua segurança. Nem deve perplexar ou eclipsar sua regra perpétua de justiça, que ele freqüentemente permite que os perversos e culpados por um tempo exultem na impunidade; mas é bom que homens bons sejam assediados com muita adversidade e até mesmo oprimidos pela malícia iníqua dos ímpios. Nós devemos antes fazer uma reflexão muito diferente; que, quando ele manifesta claramente sua ira na punição de um pecado, ele odeia todos os pecados; e que, uma vez que ele agora passa por muitos pecados impunes, haverá um julgamento a seguir, até o qual a punição é adiada. Assim, também, que ampla ocasião ele nos fornece para a consideração de sua misericórdia, enquanto, com benignidade inabalável, persegue os miseráveis, chamando-os de volta a si mesmos com indulgência mais do que paterna, até que sua beneficência supere sua depravação!

VIII. Para esse fim, o salmista, [13] mencionando que Deus, em casos desesperados, repentina e maravilhosamente socorre, além de todas as expectativas, aqueles que estão miseráveis ​​e prontos para perecer, seja protegendo de bestas como estão vagando em desertos, e, por fim , reconduzindo-os para o caminho certo, ou suprindo com alimentos os necessitados e famintos, ou entregando cativos de masmorras e correntes de ferro, ou trazendo o cofre naufragado para o porto, ou curando as doenças de alguns que estão quase mortos, ou queimando a terra com calor e seca excessivos, ou fertilizando-o com as chuvas secretas de sua misericórdia, ou elevando os nobres vulgares ou degradantes de suas estações dignas - o salmista, eu digo, propondo exemplos como esses, infere deles que o que são considerados acidentes fortuitos são tantas provas de sua providência celestial, especialmente de sua clemência paterna; e que, portanto, os piedosos têm motivo para se alegrar, enquanto as bocas dos ímpios e réprobos são detidos. Mas, uma vez que a maioria dos homens, imersos em seus erros, estão cegos em meio às maiores oportunidades de ver, ele considera um exemplo raro de sabedoria singular discretamente considerar essas obras de Deus; [14] da vista de que, alguns, que, em outros casos, descobrem a maior agudeza, não recebem nenhum benefício. E, apesar de todas as demonstrações da glória de Deus, dificilmente um homem em cem, é realmente um espectador disso. Seu poder e sabedoria são igualmente evidentes. Seu poder é ilustremente manifesto, quando a ferocidade do ímpio, universalmente considerada insuperável, é reprimida em um instante, sua arrogância subjugada, suas fortalezas mais fortes demolidas, suas armas e armaduras quebradas em pedaços, sua força diminuída, suas maquinações confundidas, e eles cair por seus próprios esforços; quando a audácia, que se exalta acima dos céus, é lançada ao centro da terra; quando, pelo contrário, “os pobres são tirados do pó e os necessitados do monturo”; [15] os oprimidos e aflitos libertados das extremidades angustiantes e os desesperados restituídos a uma boa esperança; quando os desarmados saem vitoriosos sobre os que estão armados, os poucos sobre os muitos, os fracos sobre os fortes. Mas sua sabedoria é exibida eminentemente para ordenar cada dispensação no melhor momento possível, confundindo a maior sagacidade mundana, “tomando os sábios em sua própria astúcia”, [16] e finalmente eliminando todas as coisas de acordo com os ditames da razão mais alta.

IX. Vemos que não há necessidade de qualquer argumentação longa ou trabalhosa para obter e produzir testemunhos para ilustrar e afirmar a Divina Majestade; já que, dos poucos que selecionamos e mencionamos superficialmente, parece que eles são em todo lugar tão evidentes e óbvios, tão facilmente distinguíveis pelos olhos, e apontados com os dedos. E aqui deve ser observado novamente, que somos convidados para um conhecimento de Deus; não como conteúdo, com especulação vazia, simplesmente flutua no cérebro, mas tal será sólido e frutífero, se corretamente recebido e enraizado em nossos corações. Pois o Senhor se manifesta por suas perfeições: percebendo a influência e desfrutando dos benefícios de que, devemos necessariamente ser mais agudamente impressionados com tal conhecimento, do que se imaginássemos uma Deidade de cuja influência não tivéssemos percepção. De onde concluímos que este é o caminho certo e o melhor método de buscar a Deus; não com curiosidade presunçosa para tentar examinar sua essência, que é mais para ser adorada do que curiosamente investigada; mas para contemplá-lo em suas obras, nas quais ele se aproxima e se familiariza, e, em certa medida, se comunica conosco. A isto, o apóstolo se referiu, quando disse, que não deve ser procurado longe, pois, por seu atributo de onipresença, ele habita em cada um de nós. [17] Portanto, Davi, tendo confessado antes sua grandeza inefável, depois de descer à menção de suas obras, acrescenta que ele “declarará esta grandeza”. [18] Portanto, nós nos tornamos também a nos dedicar a tal investigação de Deus, assim como preencha nossa compreensão com admiração e interesse poderosamente nossos sentimentos. E, como ensina Agostinho em algum lugar, sendo incapaz de compreendê-lo e desmaiando, por assim dizer, sob sua imensidão, devemos ter uma visão de suas obras, para que possamos ser revigorados com sua bondade. [19]

X. Agora, tal conhecimento não deve apenas nos excitar para a adoração de Deus, mas também despertar e despertar-nos para a esperança de uma vida futura. Pois quando consideramos que os espécimes dados pelo Senhor, tanto de sua clemência quanto de sua severidade, estão apenas iniciados e não completados, certamente devemos considerá-los como prelúdios para coisas maiores, das quais a manifestação e a exibição completa são adiadas. para outra vida. Quando vemos que os homens piedosos são carregados de aflições pelos ímpios, assediados com ferimentos, oprimidos por calúnias e contristados com o tratamento afrontoso e opressivo; que os ímpios, ao contrário, prosperam, obtenham tranquilidade e dignidade, e todos com impunidade - devemos concluir imediatamente, que há outra vida, à qual está reservada a vingança devida à iniquidade e a recompensa da justiça. Além disso, quando observamos os fiéis frequentemente castigados pela vara do Senhor, podemos concluir, com grande certeza, que os ímpios nem sempre escaparão à sua vingança. Pois essa é uma sábia observação de Agostinho: “Se a punição aberta fosse agora infligida por todo pecado, seria suposto que nada seria reservado até o juízo final. Novamente, se Deus agora não punisse abertamente qualquer pecado, presumiria que não havia providência divina.” [20] Deve, portanto, ser confessado que, em cada uma das obras de Deus, mas mais especialmente em todo considerado em conjunto, há é uma brilhante exposição das perfeições divinas; pelo qual toda a raça humana é convidada e atraída para o conhecimento de Deus, e daí para a verdadeira e completa felicidade. Mas, embora essas perfeições sejam retratadas de maneira mais luminosa ao nosso redor, só descobrimos sua principal tendência, seu uso e o fim de nossa contemplação deles, quando descemos a nós mesmos e consideramos por que meios Deus mostra em nós sua vida. , sabedoria e poder, e exercita para nós a sua justiça, bondade e misericórdia. Pois, embora Davi justamente se queixe de que os incrédulos são tolos, porque eles não consideram os profundos desígnios de Deus no governo da humanidade, [21] ainda há muita verdade no que ele diz em outro lugar - que as maravilhas da Sabedoria Divina a esse respeito excedem em número os cabelos da nossa cabeça. [22] Mas como este argumento deve ser tratado mais amplamente no momento oportuno, eu atualmente o omito.

XI. Mas, não obstante as claras representações dadas por Deus no espelho de suas obras, tanto de si mesmo quanto de seu eterno domínio, tal é nossa estupidez, que, sempre desatento a esses testemunhos óbvios, não derivamos nenhuma vantagem deles. Pois, no que diz respeito à estrutura e organização muito bonita do mundo, como poucos de nós estão lá, que, ao levantar os olhos para o céu, ou olhando em volta nas várias regiões da terra, direcionar suas mentes para a lembrança de o Criador, e não se contentam com uma visão de suas obras, para a total negligência de seu Autor! E com relação àquelas coisas que diariamente acontecem fora do curso normal da natureza, não é a opinião geral, que os homens são enrolados e girados pela temeridade cega da fortuna, ao invés de serem governados pela providência de Deus? Ou se, pela orientação e direção dessas coisas, somos sempre levados (como todos os homens devem às vezes) à consideração de um Deus, ainda assim, quando concebemos de forma imprudente uma ideia de alguma divindade, logo nos inserimos em nossa própria divindade. sonhos carnais ou depravados invenções, corrompendo pela nossa vaidade a pureza da verdade divina. Nós diferimos um do outro, em que cada indivíduo absorve alguma peculiaridade do erro; mas nós concordamos perfeitamente em uma partida universal do único Deus verdadeiro, para ninharias absurdas. Essa doença afeta não apenas os vulgares e ignorantes, mas os mais eminentes, e aqueles que, em outras coisas, descobrem uma sagacidade peculiar. Quão abundantemente todos os filósofos, a este respeito, traiu a sua estupidez e insensatez! Para poupar os outros, carregados de maiores absurdos, o próprio Platão, o mais religioso e criterioso de todos eles, perde-se no seu mundo redondo. [23] E o que não aconteceria aos outros, quando seus principais homens, cujo lugar era para iluminar o resto, se depararem com tais erros grosseiros! Assim também, enquanto o governo das ações humanas prova uma providência clara demais para admitir uma negação, os homens não tiram mais proveito dela, do que se eles acreditassem que todas as coisas fossem agitadas para frente e para trás pelo capricho incerto da fortuna; tão grande é nossa propensão à vaidade e ao erro! Falo exclusivamente do excelente da humanidade, não do vulgar, cuja loucura na profanação da verdade divina não conheceu limites.

XII Daí essa imensa inundação de erros, que inundou o mundo inteiro. Pois o entendimento de todo homem é como um labirinto para ele; de modo que não devemos nos admirar, que as diferentes nações foram deixadas de lado em várias invenções, e até mesmo que quase todo indivíduo tinha sua própria divindade em particular. Pois, em meio à união de temeridade e devassidão com a ignorância e as trevas, dificilmente se encontraria um homem que não apresentasse a si próprio algum ídolo ou fantasma em vez de Deus. De fato, a imensa multidão de deuses que procede da mente do homem, assemelha-se à ebulição das águas de uma vasta e ampla fonte, enquanto cada um, com uma extrema licenciosidade de erro, inventa uma coisa ou outra a respeito do próprio Deus. Não é necessário aqui compor um catálogo das superstições que torna perplexo o mundo; pois seria uma tarefa sem fim; e, sem uma palavra mais sendo dita, a horrível cegueira da mente humana surge suficientemente dessa multiplicidade de corrupções. Eu passo por cima do vulgar rude e desaprendido. Mas entre os filósofos, [24] que tentaram com razão e aprender a penetrar no céu, quão vergonhosa é a diversidade! Em proporção ao vigor de seu gênio natural e ao polimento adquirido pela arte e pela ciência, cada um deles parecia dar a mais especiosa cor a sua própria opinião; mas, em uma inspeção minuciosa, você encontrará todas as cores desbotadas. Os estoicos diziam, em sua própria opinião, muito astutamente, que de todas as partes da natureza podem ser colhidos vários nomes de Deus, mas ainda assim o único Deus não está dividido; [25] como se já não estivéssemos muito inclinados à vaidade, sem sermos mais e mais violentamente seduzidos pelo erro, pela noção de tão variada abundância de deuses. A teologia mística dos egípcios também mostra que todos eles diligentemente tentaram preservar a aparência da razão no meio de sua loucura. [26] E qualquer coisa aparentemente provável poderia, à primeira vista, talvez, enganar os simples e imprudentes; mas nunca houve qualquer invenção humana pela qual a religião não fosse basicamente corrompida. E essa diversidade confusa imboldou os epicuristas e outros grosseiros desprezadores da piedade a rejeitar toda ideia de Deus. Pois, vendo o mais sábio dos homens lutando entre si por opiniões contrárias, eles não hesitaram, em suas dissensões, e nas frívolas e absurdas doutrinas mantidas pelas diferentes partes, em inferir que era inútil e tolo que os homens se atormentassem. com investigações a respeito de Deus, que não existe. E isso eles achavam que poderiam fazer com impunidade, supondo que uma compensa negação de qualquer Deus seria melhor do que fingir deuses incertos e, portanto, ocasionar controvérsias sem fim. Eles raciocinam muito ignorantemente, ou melhor, se esforçam para esconder sua própria impiedade por trás da ignorância dos homens, o que de forma alguma justifica qualquer intromissão em Deus. Mas, da confissão geral, de que não há sujeito produtivo de tantas dissensões entre os eruditos quanto os não-aprendidos, infere-se que as mentes dos homens, que tanto cometem erros em investigações a respeito de Deus, são extremamente cegas e estúpidas. mistérios celestes. Outros elogiam a resposta de Simãoides, [27] que, sendo perguntado por Hierão, o Tirano, o que Deus era, pediu um dia para considerá-lo. Quando o tirano, no dia seguinte, repetiu o inquérito, implorou para ser permitido dois dias a mais; e, tendo freqüentemente dobrado o número de dias, respondia longamente: “Quanto mais eu considero o assunto, mais obscuro ele me parece”. Ele prudentemente suspendeu sua opinião sobre um assunto tão obscuro para ele; ainda assim, isso mostra que os homens, que são ensinados apenas pela natureza, não têm conhecimento certo, sólido ou distinto, mas estão confinados a princípios confusos; para que eles adorem um Deus desconhecido.

XIII. Agora, também deve ser mantido, que quem adultera a religião pura (que deve necessariamente ser o caso de todos que são influenciados por sua própria imaginação), ele é culpado de um afastamento do único Deus. Eles professarão, de fato, uma intenção diferente; mas o que eles pretendem, ou o que eles se convencem, é de pouca importância; já que o Espírito Santo declara que todos são apóstatas, os quais, na escuridão de suas mentes, substituem os demônios no lugar de Deus. Por essa razão, Paulo declara que os efésios foram "sem Deus" [28] - até que aprenderam do evangelho a adoração do verdadeiro Deus. E isso não deveria ser restrito apenas a uma nação, pois, em outro lugar, ele afirma aos homens em geral que eles "se tornaram vaidosos em sua imaginação", [29] depois que a majestade do Criador foi descoberta a eles na estrutura da nação. mundo. E, portanto, a Escritura, para dar lugar ao único Deus verdadeiro, condena, como falsa e mentirosa, o que antes era adorado como divino entre os gentios, [30] e não deixa divindade senão no Monte Sião, onde floresceu o conhecimento peculiar de Deus. De fato, entre os gentios, os samaritanos, nos dias de Cristo, pareciam aproximar-se muito da verdadeira piedade; todavia ouvimos, pela boca de Cristo, que eles “adoraram não saber o quê”; [31] de onde se segue que eles estavam sob uma ilusão vã e errônea. Em suma, embora eles não fossem todos sujeitos de vícios grosseiros, ou idólatras abertos, não havia religião pura e aprovada, suas noções sendo fundadas apenas no senso comum. Pois, embora houvesse alguns não infectados com a loucura do vulgar, essa afirmação de Paulo permanece inabalável, que “nenhum dos príncipes deste mundo conhecia a sabedoria de Deus”. [32] Mas se os mais exaltados estiveram envolvidos nas trevas de erro, o que deve ser dito da escória do povo! Portanto, não é de surpreender que o Espírito Santo rejeite, como espúrio, toda forma de adoração que é de artifício humano; porque, nos mistérios do céu, uma opinião adquirida por meios humanos, embora nem sempre produza uma imensa massa de erros, sempre produz alguns. E embora nenhuma consequência pior seja seguida, não é uma falha trivial adorar, em uma incerteza, um deus desconhecido; dos quais, no entanto, Cristo declara que todos são culpados e que não foram ensinados pela lei que deus eles deveriam adorar. E, de fato, os melhores legisladores não se limitaram a declarar que a religião é fundada com base no consentimento comum. E até mesmo Sócrates, em Xenofonte, [33] elogia a resposta de Apolo, que determinava que todo homem adorasse os deuses de acordo com os ritos de seu país e o costume de sua própria cidade. Mas de onde os mortais tinham esse direito de determinar, por sua própria autoridade, o que excede em muito o mundo? ou quem poderia concordar com os decretos dos governantes ou as ordenanças do povo, como sem hesitação em receber um deus entregue a ele pela autoridade do homem? Todo homem prefere respeitar seu próprio julgamento, do que estar sujeito à vontade de outro. Desde então, o seguinte do costume de uma cidade, ou o consentimento da antiguidade, no culto divino, é muito fraco e frágil um laço de piedade, resta para o próprio Deus para dar uma revelação sobre si mesmo do céu.

XIV Vaidoso, portanto, é a luz que nos proporcionou na formação do mundo para ilustrar a glória de seu Autor; que, embora seus raios sejam difundidos ao nosso redor, é insuficiente para nos conduzir para o caminho certo. Algumas faíscas, na verdade, são acesas, mas sufocadas antes de emitirem qualquer grande grau de luz. Portanto, o apóstolo, no lugar antes citado, diz: "Pela fé entendemos que os mundos foram enquadrados pela palavra de Deus"; [34] assim insinuando que a Deidade invisível era representada por tais objetos visíveis, mas que não temos olhos discerni-lo, a menos que sejam iluminados pela fé por uma revelação interna de Deus. Nem Paulo, onde observa, que “o que pode ser conhecido por Deus é manifesto” [35] na criação do mundo, projete uma manifestação tal como a sagacidade humana pode compreender; mas mostra, em vez disso, que sua maior extensão é tornar os homens indesculpáveis. O mesmo escritor também, embora em um lugar [36] ele nega que Deus está a ser traçado longe, vendo que ele habita em nós, ainda ensina, em outro lugar, [37] as consequências de uma tal proximidade. Deus, diz ele, “em tempos passados, todas as nações passaram a andar em seus próprios caminhos. Todavia não deixou ele mesmo sem testemunho, em que fez o bem, e nos deu chuva do céu, e estações frutíferas, enchendo nossos corações com comida e alegria.” [38] Embora o Senhor, então, não seja destituído de um testemunho sobre si mesmo, embora com benignidade variada e abundante, ele seduz a humanidade para o conhecer, mas eles persistem em seguir seus próprios caminhos, seus erros perniciosos e fatais.

XV. Mas seja qual for a deficiência da capacidade natural nos impede de alcançar o conhecimento puro e claro de Deus, contudo, uma vez que essa deficiência surge de nossa própria culpa, ficamos sem qualquer desculpa. Nem podemos, de fato, estabelecer qualquer pretensão de ignorância que impeça nossas próprias consciências de nos acusar perpetuamente de indolência e ingratidão. Verdadeiramente, seria uma defesa digna de ser admitida, se um homem alegasse que queria ouvidos para ouvir a verdade, para cuja publicação até mesmo as criaturas mudas recebiam a maioria das vozes melodiosas; se ele deve alegar que seus olhos não são capazes de ver o que é demonstrado pelas criaturas sem a ajuda dos olhos; se ele deve invocar a imbecilidade mental, enquanto todas as criaturas irracionais nos instruem. Portanto, somos justamente excluídos de toda desculpa para nossos desvios incertos e extravagantes, pois todas as coisas conspiram para nos mostrar o caminho certo. Mas, no entanto, os homens são acusados ​​de corromper pecaminosamente as sementes do conhecimento divino, que, pela maravilhosa operação da natureza, são semeados em seus corações, de modo que não produzem uma colheita boa e justa, mas é sem sombra de dúvida que o simples O testemunho magnificamente suportado pelas criaturas para a glória de Deus é muito insuficiente para nossa instrução. Pois assim que uma pesquisa do mundo acaba de nos mostrar uma divindade, negligenciando o verdadeiro Deus, estabelecemos em seu lugar os sonhos e fantasmas de nossos próprios cérebros; e conferir-lhes o louvor da justiça, sabedoria, bondade e poder, devido a ele. Ou obscurecemos seus atos diários ou os pervertemos por uma estimativa errônea; privando assim os próprios atos de sua glória, e seu Autor de seu louvor merecido.

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João Calvino

Institutas da Religião Cristã. Livro I. Sobre o Conhecimento de Deus, o Criador.

Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] Salmo 104. 2
[2] Hebreus 11. 3
[3] Salmo 19. 1, 3.
[4] Romanos 1. 20
[5] Macrob. lib. 2. de Somn. Scip. c. 12. Boet. de Defin. Arist. lib. 1. de Hist. Animal.
[6] Atos 17. 27
[7] Salmo 8. 2, 4
[8] Atos 17. 28.
[9] Æneid vi. Tradução de Pitt.
[10] Georg. iv. Tradução de Warton.
[11] De Rerum Natur. lib. 1
[12] Salmo 145. 9
[13] Salmo 107.
[14] Salmo 107. 43
[15] Salmo 113. 7
[16] 1 Cor. 3. 19
[17] Atos 17. 27
[18] Salmo 145. 6
[19] Ago em Psal. 144.
[20] De Civit. Dei. lib. 1, cap. 8
[21] Salmo 92. 6
[22] Salmo 40. 12
[23] Plut. de Philosoph. placitis, lib. 1. Platão em Timæo. Cic. lib. 1, de Natur. Deor.
[24] Lactante Institut. div.
[25] Seneca, lib. 4, de benef., & C.
[26] Plutarco lib. 1, de Isid. & Osirid. Cic. lib. 1, de Nat. Deor.
[27] Cic. lib. de Nat. Deor.
[28] Efésios 2. 12
[29] Romanos 1. 21
[30] Hab. 2. 18, 20.
[31] João 4. 22
[32] 1 Cor. 2. 8
[33] Xenoph. de Dict. e Fato. Socrat. lib. 1. Cic. de Legib. lib. 2
[34] Hebreus 11. 3
[35] Romanos 1. 19
[36] Romanos 1. 20
[37] Atos 17. 27
[38] Atos 14. 16, 17.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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