O testemunho do Espírito necessário para confirmar a Escritura

Para o Estabelecimento Completo de Sua Autoridade. A Suspensão De Sua Autoridade Sobre O Julgamento Da Igreja, Uma Ficção Impiedosa.

I. Antes de prosseguir, é apropriado introduzir algumas observações sobre a autoridade da Escritura, não apenas para preparar a mente para considerá-la com a devida reverência, mas também para remover todas as dúvidas. Pois, quando se admite ser uma declaração da Palavra de Deus, nenhum homem pode ser tão deploravelmente presunçoso, a menos que seja também destituído do senso comum e dos sentimentos comuns dos homens, como se atreve a derrogar o crédito devido a o orador. Mas como não somos favorecidos pelos oráculos diários do céu, e como é somente nas Escrituras que o Senhor se compraz em preservar sua verdade em perpétua lembrança, obtém o mesmo crédito e autoridade com os crentes, quando estão satisfeitos sua origem divina, como se ouvissem as próprias palavras pronunciadas pelo próprio Deus. O assunto, na verdade, merece uma discussão difusa e um exame mais preciso. Mas o leitor me perdoará, se eu preferir assistir ao que o design deste trabalho admite, do que ao que a natureza extensiva do assunto atual requer. Mas geralmente prevaleceu um erro muito pernicioso, que as Escrituras têm tanto peso quanto lhes é concedido pelos sufrágios da Igreja; como se o eterno e a verdade inviolável de Deus dependia da vontade arbitrária dos homens. Pois assim, com grande desprezo do Espírito Santo, eles perguntam: Quem pode nos assegurar que Deus é o autor deles? Quem pode afirmar com certeza que foram preservados seguros e incorruptos até a época atual? Quem pode nos persuadir de que este livro deve ser recebido com reverência e expurgado do número sagrado, a menos que todas essas coisas sejam reguladas pelas decisões da Igreja? Depende, portanto, (digamos que eles) da determinação da Igreja, decidir o que é reverência devido à Escritura e quais livros devem ser compreendidos em seu cânon. Assim, os homens sacrílegos, enquanto desejam introduzir uma tirania ilimitada, sob o nome da Igreja, estão totalmente despreocupados com os absurdos que envergonham a si mesmos e aos outros, desde que possam extorquir do ignorante essa admissão, que a Igreja pode fazer tudo . Mas, se isso for verdade, qual será a condição daquelas consciências miseráveis, que estão buscando uma garantia sólida da vida eterna, se todas as promessas existentes sobre ela repousam apenas no julgamento dos homens? A recepção de tal resposta fará com que suas flutuações diminuam e seus terrores desapareçam? Mais uma vez, como os ímpios ridicularizarão nossa fé, e todos os homens a questionarão, se se entender que ela possui apenas uma autoridade precária, dependendo do favor dos homens!

II. Mas tais sofistas são completamente refutados até mesmo por uma palavra do apóstolo. Ele testifica que a igreja é “edificada sobre o fundamento dos apóstolos e profetas”. [1] Se a doutrina dos profetas e apóstolos é o fundamento da Igreja, deve ter sido certa, antes da existência da Igreja. Tampouco há fundamento para esse sofisma que, embora a Igreja tenha sua origem nas Escrituras, permanece duvidoso que escritos devem ser atribuídos aos profetas e apóstolos, a menos que seja determinado pela Igreja. Pois se a Igreja Cristã foi desde o princípio fundada nos escritos dos profetas e na pregação dos apóstolos, onde quer que essa doutrina seja encontrada, a sua aprovação certamente precedeu a formação da Igreja; já que sem ela a própria Igreja nunca existira. É uma noção muito falsa, portanto, que o poder de julgar a Escritura pertence à Igreja, de modo a tornar a certeza dela dependente da vontade da Igreja. Portanto, quando a Igreja a recebe e a sela com seu sufrágio, ela não autentica uma coisa que seja duvidosa ou controvertida; mas, sabendo que é a verdade de seu Deus, cumpre um dever de piedade, tratando-a com veneração imediata. Mas, no que diz respeito à questão, como seremos persuadidos de seu divino? original, a menos que tenhamos recorrido ao decreto da Igreja? isto é como se alguém devesse perguntar: Como aprenderemos a distinguir a luz das trevas, branca a preta, doce e amarga? Pois a Escritura exibe como evidência clara de sua verdade, como as coisas brancas e pretas fazem de sua cor, ou coisas doces e amargas de seu gosto.

III. Eu sei, de fato, que eles geralmente citam a opinião de Agostinho, onde ele diz, “que ele não acreditaria no Evangelho a menos que fosse influenciado pela autoridade da Igreja”. [2] Mas quão falsamente e injustamente isto é citado em apoio de tal noção, é fácil descobrir a partir do contexto. Ele estava nessa disputa com os Maniqueus, que queriam ser creditados, sem qualquer controvérsia, quando afirmavam que a verdade estava do seu lado, mas nunca provaram isso. Agora, como eles fizeram da autoridade do Evangelho um pretexto para estabelecer o crédito de seus Maniqueus, ele pergunta o que eles fariam se encontrassem um homem que não acreditasse no Evangelho; com que tipo de persuasão eles o converteriam à opinião deles. Ele depois acrescenta: “De fato, eu não daria crédito ao Evangelho”, etc., com a intenção de que ele mesmo, quando um estrangeiro da fé, não pudesse ser convencido a abraçar o Evangelho como a verdade certa de Deus, até ele estava convencido pela autoridade da Igreja. E é surpreendente que qualquer um, ainda que destituído do conhecimento de Cristo, deva respeitar os homens? Agostinho, portanto, não sustenta que a fé do piedoso é fundada na autoridade da Igreja, nem significa que a certeza do Evangelho depende disso; mas simplesmente, que os incrédulos não teriam garantia da verdade do Evangelho, que os levaria a Cristo, a menos que fossem influenciados pelo consentimento da Igreja. E um pouco antes, ele claramente confirma isso com estas palavras: “Quando eu tiver elogiado meu próprio credo e ridicularizado o seu, que juízo, pense você, devemos formar, que conduta devemos seguir, mas abandonar aqueles que nos convide a reconhecer as coisas certas e depois nos mande acreditar em coisas que são incertas; e seguir aqueles que nos convidam primeiro a acreditar no que ainda não podemos ver claramente, que, sendo fortalecidos pela fé, podemos adquirir uma compreensão daquilo em que acreditamos; nossa mente está agora internamente fortalecida e iluminada, não pelos homens, mas pelo próprio Deus? ” Estas são as palavras expressas de Agostinho; de onde a inferência é óbvia para todos, que este homem santo não planejou suspender nossa fé nas Escrituras sobre a decisão arbitrária da Igreja, mas apenas para mostrar (o que todos nós confessamos ser verdade) que eles que ainda não são iluminados pelo Espírito de Deus, são, por uma reverência pela Igreja, trazidos a tal docilidade a ponto de se submeterem a aprender a fé de Cristo do Evangelho; e que assim a autoridade da Igreja é uma introdução para nos preparar para a fé do Evangelho. Pois vemos que ele terá a certeza do piedoso para descansar em um fundamento muito diferente. Caso contrário, eu não nego que ele freqüentemente incita aos maniqueus o consentimento universal da Igreja, com vistas a provar a verdade da Escritura, que eles rejeitaram. Daí a sua repreensão de Fausto, "por não se submeter à verdade do Evangelho, tão fundada, tão estabelecida, tão gloriosamente celebrada, e entregue através de certas sucessões desde a era apostólica". Mas ele em nenhum lugar insinua que a autoridade que atribuímos à A Escritura depende das definições ou decretos dos homens: ele apenas produz o julgamento universal da Igreja, o que foi muito útil para seu argumento, e deu-lhe uma vantagem sobre seus adversários. Se alguém desejar uma prova mais completa disso, que ele leia seu tratado “Da Vantagem de Acreditar”, onde ele descobrirá que ele não recomenda nenhuma outra facilidade de crença, do que pode nos proporcionar uma introdução, e ser uma início da investigação, como ele se expressa; no entanto, não devemos ficar satisfeitos com a mera opinião, mas descansar em certas e sólidas verdades.

IV. Deve ser mantido, como afirmei antes, que não estamos estabelecidos na crença da doutrina até estarmos indubitavelmente convencidos de que Deus é o seu Autor. A principal prova, portanto, das Escrituras é em todo lugar derivada do caráter do Orador Divino. Os profetas e apóstolos não se gabam de seu próprio gênio ou de qualquer um desses talentos que conciliam a fé dos ouvintes; nem insistem em argumentos da razão; mas traz o nome sagrado de Deus, para forçar a submissão do mundo inteiro. Devemos agora ver como isso aparece, não a partir de uma suposição provável, mas a partir de uma demonstração clara de que esse uso do nome divino não é precipitado nem falacioso. Agora, se desejamos consultar o verdadeiro interesse de nossas consciências; que eles podem não ser instáveis ​​e vacilantes, sujeitos de dúvida perpétua; para que não hesitem nos mais pequenos escrúpulos - esta persuasão deve ser buscada de uma fonte mais elevada que as razões humanas, ou julgamentos, ou conjecturas - até mesmo do testemunho secreto do Espírito. É verdade que, se estivéssemos inclinados a discutir o ponto, muitas coisas poderiam ser aduzidas que certamente evidenciam, se existe algum Deus no céu, que ele é o Autor da Lei, e as Profecias e o Evangelho. Mesmo que os homens de estudo e julgamento profundo se levantem em oposição, e exerçam e exibam todos os poderes de suas mentes nesta disputa, ainda assim, a menos que estejam completamente perdidos para todo o senso de vergonha, esta confissão serão extorquidos deles, que a Escritura exibe as evidências mais claras de que é Deus quem fala nela, o que manifesta sua doutrina para ser divina. E logo veremos que todos os livros da Sagrada Escritura superam em muito todos os outros escritos. Se a lermos com olhos puros e mentes sãs, imediatamente perceberemos a majestade de Deus, que subjugará nossas audazes contradições e nos obrigará a obedecer-lhe. No entanto, está agindo de forma absurda, esforçar-se para produzir uma fé sólida nas Escrituras por disputas. Embora, na verdade, eu esteja longe de me destacar em uma destreza ou eloquência peculiar, no entanto, se eu contender com os mais sutis desprezadores de Deus, que são ambiciosos para mostrar sua inteligência e habilidade em enfraquecer a autoridade das Escrituras, confio em deve ser capaz, sem dificuldade, de silenciar seu clamor indecente. E, se fosse de alguma utilidade tentar uma refutação de suas cavilhas, eu facilmente demoliria as ostentações que eles murmuram em cantos secretos. Mas, embora qualquer um vindique a palavra sagrada de Deus das aspersões dos homens, isso não fixará em seus corações essa certeza que é essencial para a verdadeira piedade. Religião aparecendo, para profanar os homens, consistindo inteiramente em opinião, a fim de que eles não acreditem em qualquer coisa em bases tolas ou pequenas, eles desejam e esperam que isto seja provado por argumentos racionais, que Moisés e os profetas falaram por inspiração divina. Mas eu respondo que o testemunho do Espírito é superior a toda razão. Pois, como só Deus é um testemunho suficiente de si mesmo em sua própria palavra, assim também a palavra nunca ganhará crédito no coração dos homens, até que seja confirmada pelo testemunho interno do Espírito. É necessário, portanto, que o mesmo Espírito, que falou pela boca dos profetas, penetre em nossos corações, para nos convencer de que eles entregaram fielmente os oráculos que lhes foram confiados por Deus. E esta conexão é muito apropriadamente expressa nas seguintes palavras: “O meu Espírito que está sobre ti, e a minha palavra que eu pus na tua boca, não se desviará da tua boca, nem da boca da tua descendência, nem da sua descendência. a boca da semente da tua semente, para todo o sempre. [3] Alguns bons homens estão preocupados porque nem sempre estão preparados com provas claras para se oporem aos ímpios, quando murmuram com impunidade contra a palavra divina; como se o Espírito não fosse, portanto, denominado “selo” e “sincero”, para a confirmação da fé dos piedosos; porque, até que ele ilumine suas mentes, eles estão perpetuamente flutuando em meio a uma multidão de dúvidas.

V. Que seja considerado, então, como uma verdade inegável, que aqueles que foram internamente ensinados pelo Espírito, sentem um toda a aquiescência na Escritura, e que é auto-autenticada, levando consigo suas próprias evidências, e não deve ser feita objeto de demonstração e argumentos da razão; mas obtém o crédito que merece conosco pelo testemunho do Espírito. Pois embora conciliar nossa reverência por sua majestade interna, nunca nos afeta seriamente até que seja confirmado pelo Espírito em nossos corações. Portanto, sendo iluminados por ele, nós agora cremos no original divino da Escritura, não de nosso próprio julgamento ou de outros, mas nós estimamos a certeza de que nós o recebemos da própria boca de Deus pelo ministério dos homens, para sermos superior àquele de qualquer julgamento humano, e igual àquele de uma percepção intuitiva do próprio Deus nele. Não buscamos argumentos ou probabilidades para apoiar nosso julgamento, mas submetemos nossos julgamentos e entendimentos a respeito de uma coisa sobre a qual é impossível para nós julgar; e que não são como algumas pessoas, que têm o hábito de abraçar às pressas o que não entendem, o que as desagrada tão logo as examinam, mas porque sentimos a mais firme convicção de que possuímos uma verdade invencível; nem como aqueles homens infelizes que entregam suas mentes cativas às superstições, mas porque percebemos nela as energias inquestionáveis ​​do poder Divino, pelas quais somos atraídos e inflamados para uma compreensão e obediência voluntária, mas com um vigor e eficácia superior ao poder de qualquer vontade ou conhecimento humano. Com a maior justiça, portanto, Deus exclama por Isaías, [4] que os profetas e todo o povo eram suas testemunhas; porque, sendo ensinados por profecias, estavam certos de que Deus falara sem a menor falácia ou ambiguidade. É uma persuasão, portanto, como não requer motivos; tal conhecimento é apoiado pela mais alta razão, na qual, de fato, a mente descansa com maior segurança e constância do que em quaisquer razões; é, finalmente, tal sentimento que não pode ser produzido, mas por uma revelação do céu. Não falo de nada além do que todo crente experimenta em seu coração, exceto que minha linguagem está longe de uma justa explicação do assunto. Eu repasso muitas coisas no presente, porque este assunto se apresentará para discussão novamente em outro lugar. Apenas deixe que seja conhecido aqui, que somente isto é a verdadeira fé que o Espírito de Deus sela em nossos corações. E com esse motivo todos os leitores de modéstia e docilidade serão satisfeitos: Isaías prediz que “todas as crianças” da Igreja renovada “serão ensinadas por Deus”. [5] Aqui Deus se digna a conferir um privilégio singular aos seus eleitos, a quem ele distingue-se do resto da humanidade. Pois o que é o começo do verdadeiro aprendizado, mas uma rápida prontidão? ouvir a voz de Deus? Pela boca de Moisés, ele exige nossa atenção nestes termos: “Não digas em teu coração quem subirá ao céu? ou quem descerá ao abismo? A palavra está até na tua boca.” [6] Se Deus determinou que este tesouro de sabedoria será reservado para seus filhos, não é surpreendente nem absurdo, que nós vemos tanta ignorância e estupidez entre o rebanho vulgar da humanidade. Por esta designação, designo até os mais talentosos e mais elevados, até que sejam incorporados na Igreja. Além disso, Isaías, observando que a doutrina profética seria incrível, não apenas para os estrangeiros, mas também para os judeus, que desejavam ser membros estimados da família, acrescenta, ao mesmo tempo, a razão - porque o braço do Senhor não será revelado a todos. [7] Sempre que, por conseguinte, ficamos perturbados com a escassez de crentes, por outro lado, lembremo-nos de que ninguém, a não ser aqueles a quem foi dado, tem qualquer apreensão dos mistérios de Deus.

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João Calvino

Institutas da Religião Cristã. Livro I. Sobre o Conhecimento de Deus, o Criador.

Disponível em Gutenberg.



Notas:
[1] Efésios 2. 20
[2] Contr. Epist. Fundam. Cap. 5
[3] Isaías 59. 21
[4] Isaías 53. 10
[5] Isaías 54. 13
[6] Deut. 30. Romanos 10.
[7] Isaias 53. 1

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Sobre Paulo Matheus

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