William Cowper

William Cowper (1731-1800) Poeta inglês, nasceu na reitoria (agora reconstruída) de Great Berkhampstead, Hertfordshire, em 26 de novembro (15 de maio de 1731), seu pai, o reverendo John Cowper, era reitor da paróquia e capelão de George II. Do lado do pai e da mãe, ele era de linhagem antiga. O pai podia rastrear sua família até a época de Eduardo IV, quando os Cowpers eram proprietários de terras em Sussex, enquanto sua mãe, Ann, filha de Roger Donne, de Ludham Hall, Norfolk, era da mesma raça que o poeta Donne, e a família alegava ter sangue Plantagenet em suas veias. De maior interesse humano foram os antecessores imediatos de Cowper. Seu avô era o Spencer Cowper que, depois de ser julgado por sua vida sob a acusação de assassinato, viveu para julgar o tribunal de fundamentos comuns, enquanto seu irmão mais velho se tornou chanceler do senhor e Earl Cowper, um título extinto em 1905 .

O Rev. John Cowper foi casado duas vezes. A mãe de Cowper, para quem as frases memoráveis ​​foram escritas começando com "Oh, que esses lábios tinham linguagem", foi sua primeira esposa. Ela morreu em 1737, aos 34 anos, quando o poeta tinha apenas seis anos de idade e está enterrada na igreja de Berkhampstead. A madrasta de Cowper está enterrada em Bath, e uma tabuleta nas paredes da catedral comemora sua memória. O pai, que parece ter sido um clérigo consciente e sem interesse especial em seus filhos, morreu em 1756 e foi enterrado no túmulo de Cowper em Panshanger. Apenas um dos outros sete filhos cresceu para a humanidade - John, nascido em 1737.

O poeta parece ter frequentado a escola de Dame na primeira infância, mas com a morte de sua mãe, quando ele tinha seis anos, ele foi enviado para o internato, para um Dr. Pitman em Markyate, uma vila de 6 m. de Berkhampstead. De 1738 a 1741, ele foi colocado sob os cuidados de um oculista, pois sofria de inflamação dos olhos. No último ano, ele foi enviado para a escola de Westminster, onde teve Warren Hastings, Impey, Lloyd, Churchill e Colman para os colegas de escola. Foi na escola de Markyate que ele sofreu a tirania que comemorou em Tirocínio. Seus dias em Westminster, Southey pensa, foram "provavelmente os mais felizes de sua vida", mas um garoto de temperamento nervoso é sempre infeliz na escola. Aos dezoito anos, Cowper entrou no escritório de um advogado em Ely Place, Holborn. Aqui ele tinha Thurlow, o futuro senhor chanceler, como colega de escritório, e afirma-se que Thurlow prometeu ajudar seu camarada menos insistente nos dias de ambição realizada. Três anos em Ely Place ficaram felizes com visitas frequentes à casa de seu tio Ashley em Southampton Row, onde ele se apaixonou profundamente por sua prima Theodora Cowper. Aos vinte e um anos de idade, ele tomou câmaras no Templo do Meio, onde ouvimos pela primeira vez o desânimo dos espíritos que o acompanhavam periodicamente através da masculinidade. Ele foi chamado para o bar em 1754. Em 1759, ele foi para o Templo Interior e foi nomeado comissário de falências. Sua devoção ao primo, no entanto, era uma fonte de infelicidade. Seu pai, possivelmente influenciado pelas tendências melancólicas de Cowper, talvez possuído por preconceitos contra o casamento de primos, interpôs e os amantes se separaram - como se viu para sempre. Durante três anos, ele foi membro do Nonsense Club com seus dois colegas de escola de Westminster, Churchill e Lloyd, e escreveu vários versos em revistas e traduziu dois livros da Henriade de Voltaire. Uma crise ocorreu na vida de Cowper quando seu primo Major Cowper o nomeou para um cargo na Câmara dos Lordes. Envolveu uma aparição preliminar no bar da casa. A perspectiva o deixou louco e ele tentou se suicidar; ele comprou veneno, colocou um canivete no coração, mas hesitou em aplicar qualquer medida de autodestruição. Ele contou, de maneira dramática, seu esforço mais desesperado para se enforcar com uma liga. Aqui ele quase conseguiu. Seus amigos foram informados e ele foi enviado para um manicômio privado em St. Albans, onde permaneceu por dezoito meses sob a acusação do Dr. Nathaniel Cotton, autor de Visions. Após sua recuperação, ele se mudou para Huntingdon, a fim de ficar perto de seu irmão John, que era membro do St Benet's College, em Cambridge. John tinha visitado seu irmão em St. Albans e providenciado isso. Uma tentativa de garantir acomodações adequadas perto de Cambridge fora ineficaz. Em junho de 1765, ele chegou a Huntingdon e sua vida aqui foi essencialmente feliz. Sua doença o separara de todos os seus velhos amigos, exceto apenas sua prima Lady Hesketh, irmã de Theodora, mas novos conhecidos foram feitos, sendo os Unwins os mais valorizados. Esta família consistia em Morley Unwin (um clérigo), sua esposa Mary e seu filho (William) e filha (Susannah). O filho iniciou uma amizade calorosa que sua família compartilhava. Cowper entrou no círculo como pensionista em novembro (1765). Tudo foi serenamente até julho de 1767, Morley Unwin foi jogado do cavalo e morto. Pouco tempo antes deste evento, os Unwins receberam uma visita do Rev. John Newton (q.v.), curador de Olney em Buckinghamshire, com quem se tornaram amigos. Newton sugeriu que a viúva e seus filhos com Cowper deveriam morar em Olney. Isso foi alcançado nos meses finais de 1767. Aqui Cowper deveria residir por dezenove anos, e ele tornaria a cidade e seu bairro memoráveis ​​por sua presença e por sua poesia. Sua residência no Market Place foi convertida em um Museu Cowper cem anos após sua morte, em 1900. Aqui sua vida seguiu seu curso plácido, interrompido apenas pela morte de seu irmão em 1770, até 1773, quando ele voltou a ser perturbado. . Dificilmente se pode duvidar que este segundo ataque tenha interrompido o casamento contemplado de Cowper com Mary Unwin, embora Southey não tenha encontrado evidências da circunstância e Newton não tenha sido informado disso. J. C. Bailey traz evidências finais disso (The Poems of Cowper, página 15). O fato foi mantido em segredo nos anos posteriores, a fim de poupar os sentimentos de Theodora Cowper, que pensava que seu primo continuara tão fiel quanto ela havia feito com seu amor precoce.

Não foi até 1776 que a mente do poeta se esclareceu novamente. Em 1779, ele fez sua primeira aparição como autor pelos Olney Hymns, escrito em conjunto com Newton, os versos de Cowper sendo indicados por um "C." A senhora Unwin sugeriu versos seculares, e Cowper escreveu muito, e em 1782, quando tinha cinquenta e cinco anos. com um ano de idade, apareceram poemas de William Cowper, do Inner Temple, Esq .: Londres, Impresso por J. Johnson, nº 72 no cemitério de São Paulo. O volume continha "Discussão na mesa", "O progresso do erro", "Verdade", "Expostulação" e muito mais que resta para ser lido em nossos dias em virtude do trabalho mais fino do poeta. Esse trabalho foi o resultado de sua amizade com Lady Austen, uma viúva que, em visita à irmã, esposa do vigário da vila vizinha de Clifton, conheceu Cowper e a senhora Unwin. Os três se tornaram grandes amigos. Lady Austen decidiu desistir de sua casa em Londres e se estabelecer em Olney. Ela sugeriu The Task e inspirou John Gilpin e The Royal George. Mas em 1784 a amizade terminou, sem dúvida pelo ciúme de Lady Austen por Unwin. O segundo volume de Cowper apareceu em 1785; - A tarefa: um poema em seis livros. Por William Cowper, do Templo Interior, Esq .; À qual são adicionados pelo mesmo autor Uma Epístola a Joseph Hill, Esq., Tirocinium ou uma Revisão das Escolas, e a História de John Gilpin: Londres, Impresso para J. Johnson, nº 72 St Paul's Church Yard; 1785. Seu primeiro livro foi um fracasso, um crítico até declarou que "o Sr. Cowper era certamente um homem bom e piedoso, mas sem uma centelha de fogo poético". Este segundo livro foi um sucesso instantâneo e marca uma época na literatura. história. Mas antes de sua publicação - em 1784 - o poeta havia começado a tradução de Homero. Em 1786, sua vida em Olney foi aplaudida por Lady Hesketh adotando uma residência temporária lá. Os primos se encontraram depois de um intervalo de 23 anos, e Lady Hesketh seria o bom anjo de Cowper até o fim, mesmo que suas cartas revelassem uma considerável impaciência com a sra. Unwin. No final de 1786, foi feita uma remoção para Weston Underwood, a aldeia vizinha que Cowper frequentemente visitava como hóspede de seus amigos católicos romanos, os Throckmortons. Esta seria sua casa por mais dez anos. Aqui ele completou sua tradução de Homer, materialmente assistida pelo capelão do Sr. Throckmorton, Dr. Gregson. Há mais seis meses de loucura para registrar em 1787. Em 1790, um ano antes da publicação de Homer, iniciou sua amizade com seu primo John Johnson, conhecido por todos os biógrafos do poeta como "Johnny de Norfolk". Johnson também aspirava a poeta e visitou seu primo armado com um manuscrito. Cowper desencorajou a poesia, mas amou o escritor, e os dois se tornaram grandes amigos. Novos amigos eram procurados, pois em 1792 a sra. Unwin teve um derrame paralítico e, a partir de então, ela era uma inválida irremediável. Um amigo novo e valioso desse período foi Hayley, famoso em seus dias como poeta e na história por sua associação com Romney e Cowper. Ele ficou atraído por Cowper pelo fato de que ambos estavam contemplando uma edição de “Milton”, tendo Cowper recebido uma comissão para editar, escrever notas e traduzir os poemas latinos e italianos. O trabalho nunca foi concluído. Em 1794, Cowper voltou a ser louco e o trabalho de sua vida terminou. No ano seguinte, ocorreu uma remoção para Norfolk, sob o cuidado amoroso de John Johnson. Johnson levou Cowper e Mary Unwin para North Tuddenham, daí para Mundesley, depois para Dunham Lodge, perto de Swaffham, e finalmente em outubro de 1796 eles se mudaram para East Dereham. Em dezembro daquele ano, a senhora Unwin morreu. Cowper se demorou, morrendo em 25 de abril de 1800. O poeta é enterrado perto da sra. Unwin na igreja de East Dereham.

Cowper está entre os poetas que fizeram época. Ele trouxe um novo espírito ao verso inglês e o redimiu da artificialidade e da retórica de muitos de seus antecessores. Com ele começou o “entusiasmo da humanidade” que mais tarde se tornaria tão marcado na poesia de Burns e Shelley, Wordsworth e Byron. Com ele começou a profunda simpatia pela natureza e o amor pela vida animal, que caracterizaria muito da poesia posterior.

Embora Cowper não consiga se classificar entre os maiores poetas do mundo ou mesmo os mais ilustres de seu país, seu lugar é muito alto. Ele possuía uma qualidade rara entre os poetas ingleses, o dom do humor, que estava singularmente ausente de outros que possuíam muitas outras qualidades superiores do intelecto. Além disso, alguns de seus poemas - por exemplo, "Para Maria", "O recibo do retrato de minha mãe" e a balada "Sobre a perda do rei George" - continuarão a ser afirmados com segurança. familiar a cada geração sucessiva de uma maneira que pertence a poucas coisas na literatura. Além disso, pode-se notar a distinção de Cowper como escritor de cartas. Ele está entre as meia dúzia de maiores escritores de letras do idioma inglês e talvez tenha sido o único grande escritor de cartas com quem a felicidade se deveu ao poder do que ele viu e não do que ele leu.

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

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