As evidências da Religião Cristã - V

I. Os pagãos instruídos tinham meios e oportunidades de se informar sobre a verdade da história de nosso Salvador.

II. Do processo,

III Os encantadores, sofrimentos,

IV. E milagres das pessoas que publicaram.

V. Como esses primeiros apóstolos perpetraram sua tradição, ordenando pessoas para sucedê-los.

VI. Como seus sucessores nos três primeiros séculos preservaram sua tradição.

VII. Que cinco gerações possam derivar essa tradição de Cristo até o final do terceiro século.

VIII. Quatro cristãos eminentes que o entregaram sucessivamente ao ano de nosso Senhor 254.

IX. A fé das quatro pessoas mencionadas acima é a mesma das igrejas do oriente, do ocidente e do Egito.

X. Outra pessoa adicionou a eles, que nos traz para o ano de 343, e que muitas outras listas podem ser adicionadas como uma sucessão direta e curta.

XI. Por que a tradição dos três primeiros séculos, foi mais autêntica do que a de qualquer outra época, provada a partir da conversa dos cristãos primitivos.

XII Da maneira de iniciar os homens em sua religião.

XIII. Da correspondência entre as igrejas.

XIV Da longa vida de vários discípulos de Cristo, dos quais dois são exemplos.

I. Agora, portanto, resta apenas considerar se esses homens instruídos tinham meios e oportunidades de se informar da verdade da história de nosso Salvador; porque, a menos que esse ponto seja resolvido, seus testemunhos parecerão inválidos e suas investigações ineficazes.

II. Quanto a este ponto, devemos considerar que muitos milhares haviam visto as transações de nosso Salvador em Judá; e que muitas centenas de milhares tinham recebido um relato deles da boca daqueles que eram, na verdade, testemunhas oculares. Mencionarei apenas entre essas testemunhas oculares, os doze apóstolos, a quem devemos acrescentar São Paulo, que tinha um chamado especial a esse alto ofício, que muitos outros discípulos e seguidores de Cristo tiveram também sua participação na publicação desta maravilhosa história. . Aprendemos com os registros antigos do cristianismo, que muitos dos apóstolos e discípulos fizeram dele o negócio expresso de suas vidas, viajaram para as partes mais remotas do mundo, e em todos os lugares reuniram multidões ao redor deles, para familiarizá-los com a história e doutrinas do seu Mestre crucificado. E, de fato, se todos os registros cristãos desse processo tivessem sido completamente perdidos, como muitos têm sido, o efeito evidencia claramente a verdade deles; de que outra forma, durante a vida dos apóstolos, o cristianismo poderia ter se espalhado com um progresso tão surpreendente através das várias nações do império romano? como poderia voar como um raio, e carregar convicção com isto de um fim da terra para o outro?

III. Pagãos, portanto, de todas as idades, sexos e qualidades, nascidos nos mais diferentes climas, e criados sob as mais diferentes instituições, quando viam homens de bom senso, sem a ajuda do saber, armados de paciência e coragem, em vez de riqueza. , pompa ou poder, expressando em suas vidas aquelas excelentes doutrinas da moralidade, que ensinavam como sendo entregues a eles de nosso Salvador, evitando que eles tivessem visto seus milagres durante sua vida, e conversado com ele após sua morte: quando, eu digo não viam suspeitas de falsidade, traição ou interesse mundano em seu comportamento e conversa, e que se submetiam às mortes mais ignominiosas e cruéis, em vez de retratar seu testemunho; ou até mesmo silenciar em assuntos que deviam publicar pelo comando especial de nosso Salvador, não havia motivo para duvidar da veracidade desses fatos que eles relatavam, ou da missão divina em que estavam empregados.

IV. Mas mesmo aqueles motivos para a fé em nosso Salvador não teriam sido suficientes para provocar, em tão poucos anos, um número tão incrível de conversões, se os apóstolos não pudessem exibir provas ainda maiores das verdades que ensinavam. Algumas pessoas de um país odioso e desprezado não poderiam ter enchido o mundo de crentes, se não tivessem mostrado credenciais indubitáveis ​​da pessoa divina que os enviou em tal mensagem. Assim, temos a certeza de que eles foram investidos com o poder de operar milagres, que foi o argumento mais curto e mais convincente que poderia ser produzido, e apenas um que foi adaptado à razão de toda a humanidade, às capacidades dos sábios e ignorante, poderia superar todos os problemas e todo preconceito. Quem não acreditaria que nosso Salvador curou os enfermos e ressuscitou os mortos, quando foi publicado por aqueles que freqüentemente faziam os mesmos milagres, em sua presença e em seu nome? Poderia qualquer pessoa sensata imaginar que Deus Todo Poderoso iria armar homens com tais poderes para autorizar uma mentira, e estabelecer uma religião no mundo, o que era desagradável para ele, ou que espíritos malignos lhes emprestariam uma assistência tão eficaz para derrotar o vício e a idolatria?

V. Quando os apóstolos tinham formado muitas assembleias em várias partes do mundo pagão, que deram crédito às boas novas do evangelho, que, após a sua partida, a memória do que eles relataram não pereceria, eles nomearam a partir dessas os novos convertidos, homens do melhor sentido e das vidas mais imaculadas, para presidir estas várias assembleias e para inculcar sem cessar o que ouviram da boca dessas testemunhas oculares.

VI. Após a morte de qualquer um desses substitutos para os apóstolos e discípulos de Cristo, seu lugar foi preenchido com alguma outra pessoa de destaque por sua piedade e aprendizado, e geralmente um membro da mesma igreja, que, após sua morte, foi seguida por outro da mesma maneira pelo qual a sucessão foi continuada em uma linha ininterrupta. Irineu nos informa que toda igreja preservou um catálogo de seus bispos na ordem em que eles sucederam uns aos outros, e (por exemplo) produz o catálogo daqueles que governaram a igreja de Roma naquele caráter, que contém oito ou nove pessoas, embora, porém, em uma pequena retirada dos tempos dos apóstolos. De fato, as listas de bispos, que chegam até nós em outras igrejas, geralmente são preenchidas com números maiores do que se poderia esperar. Mas a sucessão foi rápida nos três primeiros séculos, porque o bispo muitas vezes terminava no mártir; pois, quando surgiu uma perseguição em qualquer lugar, a primeira fúria recaiu sobre essa ordem de homens santos, que testemunharam abundantemente, por suas mortes e sofrimentos, que não realizaram esses ofícios a partir de quaisquer visões temporais: que eram sinceros e satisfeito na crença do que eles ensinaram; e que eles aderiram firmemente ao que haviam recebido dos apóstolos, dando a vida na mesma esperança e nos mesmos princípios. Ninguém pode ser suposto tão absolutamente independente de sua própria felicidade que expire em tormento, e arrisque sua eternidade, para apoiar quaisquer fábulas e invenções próprias, ou quaisquer falsificações de seus predecessores, que presidiram na mesma igreja, e que possam foram facilmente detectados pela tradição daquela igreja em particular, bem como pelo testemunho de outros. Para este propósito, eu acho que é muito notável que não tenha havido um único mártir entre aqueles muitos hereges que discordaram da igreja apostólica, e introduziu várias noções selvagens e absurdas nas doutrinas do cristianismo. Eles não queriam apostar sua felicidade presente e futura em suas próprias imaginações quiméricas, e não apenas evitaram a perseguição, mas afirmaram que era desnecessário para seus seguidores sustentarem sua religião através de tais provas de fogo.

VII: Podemos razoavelmente considerar que esta primeira era de apóstolos e discípulos, com aquela segunda geração de muitos que foram seus convertidos imediatos, se estendeu até meados do segundo século e vários da terceira geração destes últimos mencionados, que foi mas o quinto de Cristo, continuou até o final do terceiro século. Conhecemos as idades e o número dos membros em cada igreja particular que foi plantada pelos apóstolos, não duvido, mas na maioria deles pode ser encontrada cinco pessoas que, em uma série contínua, alcançariam através desses três séculos de existência. anos, isto é, até o 265º da morte de nosso Salvador.

VIII. Entre os relatos daqueles muito poucos dentre inumeráveis ​​multidões, que abraçaram o cristianismo, destacarei quatro pessoas eminentes por suas vidas, seus escritos e seus sofrimentos, que foram sucessivamente contemporâneos, e nos derrubaram até o ano de Nosso Senhor 254. São João, que era o discípulo amado, e conversou mais intimamente com nosso Salvador, viveu até Anno Dom. 100. Policarpo, que foi o discípulo de São João, e tinha conversado com outros dos apóstolos e. discípulos de nosso Senhor, vividos até o Ano 167, embora sua vida tenha sido encurtada pelo martírio. Irineu, que era o discípulo de Policarpo, e havia conversado com muitos dos discípulos imediatos dos apóstolos, viveu, no mais baixo cálculo de sua idade, até o ano 202, quando também foi cortado pelo martírio, ano em que O grande Orígenes foi nomeado regente da escola católica em Alexandria; e como ele era o milagre daquela era, para a indústria, o aprendizado e a filosofia, ele era visto como o campeão do cristianismo, até o ano 254, quando, se ele não sofreu o martírio, como alguns pensam que ele fez, ele foi certamente atuado pelo espírito dele, como aparece em todo o curso de sua vida e escritos; ou melhor, ele foi frequentemente submetido à tortura e passou por provações piores do que a morte. Como ele conversou com os cristãos mais eminentes do seu tempo no Egito, e no leste trouxe multidões tanto de heresia e calorismo, deixou para trás vários discípulos de grande fama e aprendizado, não há dúvida, mas havia um número considerável daqueles que conhecia-o e tinha sido seus ouvintes, estudiosos ou prosélitos, que viveram até o final do terceiro século, e para o reinado de Constantino, o Grande.

IX. É evidente para aqueles que leem as vidas e escritos de Policarpo, Irineu e Orígenes, que esses três pais acreditavam nos relatos que são dados de nosso Salvador nos quatro evangelistas, e tinham argumentos indubitáveis, que não apenas São João, mas muitos outros discípulos do nosso Salvador, publicaram os mesmos relatos dele. Ao que devemos juntar esta observação adicional, que o que foi acreditado por esses pais sobre este assunto, foi igualmente a crença do corpo principal de cristãos naquelas idades sucessivas quando floresceram, pois Policarpo não pode senão ser olhado, se considerarmos o respeito que foi pago a ele, como o representante das igrejas orientais neste particular, Irineu do oeste sobre a mesma conta, e Orígenes daqueles estabelecidos no Egito.

X. Para estes eu poderia acrescentar Paul o famoso eremita, que se retirou da perseguição Deciano cinco ou seis anos antes da morte de Orígenes, e viveu até o ano de 343. Eu só descobri um desses canais pelos quais a história do nosso Salvador poderia ser transmitido puro e inalterado através dessas várias eras que produziram esses filósofos pagãos, testemunhos inteiros que eu utilizo para a verdade da história de nosso Salvador. Alguns ou outros desses filósofos entraram na fé cristã durante sua infância, nos vários períodos desses três primeiros séculos, quando eles tinham meios de se informar em todos os detalhes da história de nosso Salvador. Devo acrescentar ainda mais, embora eu tenha aqui escolhido apenas esse elo único de mártires, eu poderia descobrir outros entre aqueles nomes que ainda existem, que foram entregues a este relato de nosso Salvador em uma tradição sucessiva, até que todo o Império Romano se tornou Cristão. ; como não há dúvida, mas inúmeras séries de testemunhas podem seguir uma a outra na mesma ordem, e em uma cadeia tão curta, e que talvez em cada igreja, os nomes e as idades dos mais eminentes cristãos primitivos foram transmitidos para nós com a mesma certeza.

XI. Mas, para dar mais importância a essa consideração, devemos notar que a tradição das primeiras eras do cristianismo teve várias circunstâncias peculiares a ela, o que a tornou mais autêntica do que qualquer outra tradição em qualquer outra época do mundo. Os cristãos, que carregavam sua religião através de tantas perseguições gerais e particulares, estavam incessantemente consolando e apoiando uns aos outros, com o exemplo e a história de nosso Salvador e seus apóstolos. Era o subjogo não apenas de suas assembleias solenes, mas de suas visitas e conversas particulares. Nossas virgens, diz Tatiana, que viveu no século II, “discursam sobre seus rompantes em assuntos divinos”. De fato, quando a religião foi tecida no governo civil e floresceu sob a proteção dos imperadores, os pensamentos e discursos dos homens foram, como eles estão agora cheios de assuntos seculares; mas nos três primeiros séculos do cristianismo, os homens que abraçaram essa religião desistiram de todos os seus interesses neste mundo e viveram em perpétua preparação para a próxima, por não saberem quanto tempo poderiam ser chamados a ela; de modo que eles tinham pouco mais para falar, mas a vida e doutrinas daquela pessoa divina, que era sua esperança, seu encorajamento e glória. Não podemos, portanto, imaginar que houvesse uma única pessoa que chegasse em qualquer grau de idade ou consideração, que não tivesse ouvido e repetido, mais de mil vezes em sua vida, todas as particularidades do nascimento, vida, morte, ressurreição e ascensão de nosso Salvador.

XII. Especialmente se considerarmos que eles não poderiam ser recebidos como cristãos até terem passado por vários exames. Pessoas de idade madura, que se reuniam diariamente na igreja durante os três primeiros séculos, eram obrigadas a passar por muitas instruções repetidas e dar conta de sua proficiência, antes de serem admitidas no batismo. E quanto àqueles que eram nascidos de pais cristãos e haviam sido batizados em sua infância, eles estavam com o mesmo cuidado preparado e disciplinado para a confirmação, a qual eles não podiam chegar, até que foram encontrados, após exame, para ter feito uma progresso suficiente no conhecimento do cristianismo.

XIII. Devemos observar ainda, que não houve apenas nesses tempos essa conversa religiosa entre os cristãos privados, mas uma correspondência constante entre as igrejas que foram estabelecidas pelos apóstolos ou seus sucessores nas várias partes do mundo. Se qualquer nova doutrina fosse iniciada, ou qualquer fato relatado de nosso Salvador, uma investigação estrita foi feita entre as igrejas, especialmente aquelas plantadas pelos próprios apóstolos, quer tenham recebido tal doutrina ou conta de nosso Salvador, das bocas dos apóstolos. apóstolos, ou a tradição daqueles cristãos que precederam os membros atuais das igrejas que foram assim consultados. Por este meio, quando qualquer novidade foi publicada, foi imediatamente detectada e censurada.

XIV. São João, que viveu muitos anos depois de nosso Salvador, foi apelado nessas emergências como o oráculo vivo da igreja; e como seu testemunho oral durou o primeiro século, muitos observaram que, por meio de uma providência particular de Deus, muitos dos discípulos de nosso Salvador e os primeiros conversos de sua religião viveram até uma idade muito grande, para que pudessem transmitir pessoalmente a verdade do evangelho àqueles tempos, que estavam muito distantes da primeira publicação do mesmo. Destes, além de São João, temos um exemplo notável em Simeão, que foi um dos setenta enviados por nosso Salvador para publicar o evangelho antes de sua crucificação e um parente próximo de nosso Senhor. Essa pessoa venerável, que provavelmente ouvira com seus próprios ouvidos a profecia do Salvador sobre a destruição de Jerusalém, presidia a igreja estabelecida naquela cidade, durante o tempo de seu memorável cerco, e tirou sua congregação daquelas calamidades terríveis e sem paralisações que aborreça seus compatriotas, seguindo o conselho que nosso Salvador havia dado, quando eles deveriam ver Jerusalém cercada de exércitos, e os padrões romanos, ou abominação de desolação, estabelecidos. Ele viveu até o ano de nosso Senhor 107, quando foi martirizado sob o imperador Trajano.

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Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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