As evidências da religião cristã - VII

I. A visão de milagres naquelas eras, uma confirmação adicional dos filósofos pagãos na fé cristã.

II. A credibilidade de tais milagres.

III Uma instância particular.

IV. O martírio, por que considerado como um milagre permanente.

V. Os cristãos primitivos pensavam que muitos dos mártires eram apoiados por um poder miraculoso.

VI. Provado da natureza de seus sofrimentos.

VII. Como mártires induziu ainda mais os pagãos a abraçar o cristianismo.

I. Havia outros meios que eu acho que tiveram uma grande influência sobre os sábios dos três primeiros séculos, para criar e confirmar neles a crença da história do nosso abençoado Salvador, que não deve ser ignorada em silêncio. A primeira foi a oportunidade que eles tiveram de examinar esses milagres, que foram realizados em diversas ocasiões pelos cristãos, e apareceram na igreja mais ou menos durante essas primeiras eras do cristianismo. Estes tiveram grande peso com os homens dos quais agora estou falando, que, dos eruditos pagãos, se tornaram pais da igreja; porque eles freqüentemente se vangloriam deles em seus escritos, como atestados dados pelo próprio Deus à verdade de sua religião.

II. Ao mesmo tempo que estes homens instruídos declaram quão falso, básico e iníquo seria, quanto abaixo da dignidade da filosofia, e contrariando os preceitos do cristianismo, proferir falsidades ou falsificações no apoio de uma causa, embora nunca tão somente em si mesmos, eles afirmam com confiança esse poder miraculoso que então subsistiu na igreja; ou melhor, diga-nos que eles próprios foram testemunhas oculares em várias ocasiões e em vários casos; ou melhor, apelar aos pagãos para a verdade de vários fatos que eles relacionam; mais do que isso, desafie-os a serem perfeitos em suas assembleias e se satisfaçam se duvidarem disso; mais do que isso, descobrimos que os autores pagãos, em alguns casos, confessaram esse poder miraculoso.

III A carta de Marco Aurélio, cujo exército foi preservado por uma chuva refrescante, ao mesmo tempo em que seus inimigos foram desconcertados por uma tempestade de raios, e que os próprios historiadores pagãos permitiram ter sido sobrenatural e o efeito da magia; Eu digo, esta carta, que atribuía essa assistência inesperada às orações dos cristãos, que então serviam no exército, teria sido considerada um testemunho inquestionável do poder miraculoso do qual estou falando, se ainda estivesse preservado. É suficiente para mim, neste lugar, tomar conhecimento de que este foi um daqueles milagres que teve sua influência sobre os conversos eruditos, porque é relacionado por Tertuliano, e a própria carta apelou. Quando seus eruditos viram a doença e o frenesi curados, os mortos ressuscitaram, os oráculos silenciaram, os demônios e espíritos malignos forçaram-se a não se confessar deuses, por pessoas que só fizeram uso de orações e adiamentos em nome de seu Salvador crucificado. como eles poderiam duvidar do poder de seu Salvador em ocasiões semelhantes, como lhes são representadas pelas tradições da igreja e pelos escritos dos evangelistas?

IV. Sob esta cabeça, não posso omitir aquilo que me parece um milagre permanente nos três primeiros séculos, quero dizer, aquela incrível e sobrenatural coragem ou paciência que foi mostrada por inumeráveis ​​multidões de mártires, naqueles lentos e dolorosos tormentos que lhes foram infligidos. . Eu não posso conceber um homem colocado na cadeira de ferro em Lyons, em meio aos insultos e zombarias de um anfiteatro lotado, e ainda mantendo seu assento; ou esticado sobre um portão de ferro, sobre brasas de fogo, e expirando sua alma entre os sofrimentos extraordinários de uma execução tão tediosa, ao invés de renunciar a sua religião ou blasfemar seu Salvador. Tais julgamentos me parecem acima da força da natureza humana, capaz de suplantar o dever, a razão, a fé, a convicção, e a mais absoluta certeza de um estado futuro. A humanidade, desassistida de maneira extraordinária, deve ter abalado a pressão presente e se libertado de um sofrimento tão terrível, por qualquer meio que pudesse ter sido sugerido por ela. Podemos facilmente imaginar que muitas pessoas, em tão boa causa, poderiam ter dado a vida na forca, na estaca ou no bloco, mas expirarem vagarosamente entre as mais requintadas torturas, quando poderiam sair delas, mesmo por uma reserva mental, ou uma hipocrisia, que não era sem possibilidade de ser seguida por arrependimento e perdão, tem algo dentro dela tão além da força e força natural dos mortais, que não podemos deixar de pensar que havia algum poder miraculoso para apoiar o sofredor.

V. Nós encontramos a igreja de Esmirna, naquela admirável carta, que dá conta da morte de Policarpo, seu amado bispo, mencionando os cruéis tormentos de outros primeiros mártires pelo cristianismo, são da opinião de que nosso Salvador estava ao lado deles em um visão, e pessoalmente conversei com eles, para dar-lhes força e conforto durante a amargura de suas longas e contínuas agonias: e temos a história de um jovem que, tendo sofrido muitas torturas, escapou com vida e disse a seus companheiros cristãos que a dor deles se tornara tolerável, pela presença de um anjo que estava ao seu lado e enxugava as lágrimas e o suor que lhe corriam pelo rosto enquanto ele se deitava sob seus sofrimentos. Pelo menos nos asseguramos que o primeiro mártir do cristianismo foi encorajado em seus últimos momentos, por uma visão daquela pessoa divina por quem ele sofreu e em cuja pretensão ele estava apressando-se.

VI. Que qualquer homem calmamente ponha a mão sobre o coração e, depois de ler estes terríveis conflitos em que os antigos mártires e confessores estavam envolvidos, quando passavam por essas novas invenções e variedades de dor como cansados ​​seus atormentadores, e perguntavam a si mesmos, por mais zelosos e ele é sincero em sua religião, seja sob torturas tão agudas e persistentes que ele ainda possa manter sua integridade e professar sua fé até o fim; sem uma assistência sobrenatural de algum tipo ou outro. De minha parte, quando considero que não foi uma obstinação inexplicável em um único homem, ou em qualquer grupo particular de homens, em alguma conjuntura extraordinária; mas que havia multidões de cada fato, de todas as idades, de diferentes países e condições, que, por quase 300 anos juntos, fizeram essa confissão gloriosa de sua fé no meio de torturas e na hora da morte; Devo concluir que eram ou de outra forma, do que os homens são no presente, ou que tinham suportes milagrosos peculiares àqueles tempos do cristianismo; quando sem eles o próprio nome poderia ter sido extinto.

VII. É certo que as mortes e os sofrimentos dos cristãos primitivos tiveram uma grande participação na conversão dos pagãos eruditos que viviam nos tempos de perseguição, que, com alguns intervalos e abatimentos, duraram cerca de trezentos anos depois de nosso Salvador. Justino Mártir, Tertuliano, Lactâncio, Arnóbio e outros dizem-nos que isto, em primeiro lugar, alarmou a sua curiosidade, despertou a sua atenção e tornou-os seriamente inquisitivos sobre a natureza dessa religião que poderia dotar a mente de tanta força, e superar o medo da morte, ou melhor, levantou um desejo sincero disso embora aparecesse em todos os seus terrores. Isto eles acharam não tinha sido efetuado por todas as doutrinas daqueles filósofos que eles estudaram completamente, e que estavam trabalhando neste grande ponto. A visão desses mártires moribundos e atormentados envolveu-os para investigar a história e as doutrinas daquele por quem eles sofreram. Quanto mais eles procuravam, mais eles estavam convencidos; até que a convicção deles cresceu tão forte, eles mesmos abraçaram as mesmas verdades, e ou realmente entregaram suas vidas, ou estavam sempre prontos para fazê-lo, ao invés de se afastar deles.

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Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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