Confissões - Livro III

Cheguei a Cartago, onde cantava ao meu redor, em meus ouvidos, um caldeirão de amores profanos. Eu ainda não amava, mas gostava de amar e, de uma necessidade profunda, eu me odiava por não querer. Eu procurei o que eu poderia amar, apaixonado por amor e segurança que eu odiava, e um caminho sem armadilhas. Pois dentro de mim havia uma fome daquele alimento interior, Tu mesmo, meu Deus; contudo, através daquela fome eu não estava faminto; mas foi sem todo o desejo de sustento incorruptível, não porque cheio com isso, mas quanto mais vazio, mais eu odiava. Por essa razão, minha alma estava doentia e cheia de chagas, miseravelmente se lançou para fora, desejando ser raspada pelo toque dos objetos dos sentidos. No entanto, se eles não tivessem uma alma, não seriam objetos de amor. Amar, então, e ser amada era doce para mim; mas, mais ainda, quando consegui desfrutar da pessoa que amava, maculei, portanto, a fonte da amizade com a imundície da concupiscência, e opus seu brilho ao inferno da lascívia; e assim, suja e indecorosa, eu iria, por excesso de vaidade, ficar bem e cortês. Eu caí de cabeça, em seguida, no amor em que eu queria ser enlaçado. Meu Deus, minha Misericórdia, com quanta fel fizeste da Tua bondade para mim, que salpica essa doçura? Pois eu era amado e chegava secretamente ao elo de desfrutar; e estava com alegria encadernada com laços que trazem tristeza, para que eu fosse açoitado com as varas de cevada em chamas de ferro, e suspeitas, e medos, e ira e brigas.

Fase de teatro também me levou, cheio de imagens das minhas misérias e de combustível para o meu fogo. Por que é que o homem deseja ficar triste, vendo coisas tristes e trágicas, que ele próprio não sofreria? todavia, ele deseja, como espectador, sentir tristeza por eles, e essa mesma tristeza é o seu prazer. O que é isso senão uma loucura miserável? para um homem é o mais afetado com essas ações, menos ele é livre de tais afeições. De qualquer forma, quando ele sofre em sua própria pessoa, ele costuma ser chamado de miséria: quando ele compadece os outros, então é misericórdia. Mas que tipo de compaixão é essa para paixões fingidas e cênicas? pois o auditor não é chamado para aliviar, mas apenas para lamentar: e ele aplaude o ator dessas ficções quanto mais, mais ele sofre. E se as calamidades dessas pessoas (seja dos velhos tempos, ou da mera ficção) são acionadas de tal maneira que o espectador não é levado às lágrimas, ele se afasta repugnado e criticando; mas se ele for movido à paixão, ele permanece atento e chora de alegria.

As aflições também são amadas? Verdadeiramente todos desejam alegria. Ou, enquanto nenhum homem gosta de ser infeliz, ainda assim ele está contente por ser misericordioso? que porque não pode ser sem paixão, só por isso as paixões são amadas? Isso também brota dessa veia de amizade. Mas aonde vai essa veia? para onde flui? por que corre na torrente de piche que borbulha aquelas marés monstruosas de luxúria repugnante, nas quais é intencionalmente transformada e transformada, sendo de sua própria vontade precipitada e corrompida de sua clareza celestial? Será que a compaixão será afastada? de jeito nenhum. Seja aflição, às vezes amada. Mas atenta para a impureza, ó minha alma, sob a guarda do meu Deus, o Deus de nossos pais, que é para ser louvado e exaltado para sempre, tem cuidado com a impureza. Pois agora não tenho deixado de ter pena; mas, nos teatros, me regozijava com os amantes quando eles se divertiam maliciosamente, embora isso fosse apenas imaginário na peça. E quando eles se perderam, como se fossem muito compassivos, eu me entristeci com eles, mas tive o prazer de ambos. Mas agora tenho muito mais pena dele que se regozija com a sua maldade, do que aquele a quem se pensa sofrer dificuldades, perdendo algum prazer pernicioso e a perda de alguma felicidade miserável. Esta é certamente a mais verdadeira misericórdia, mas nela não há prazer. Pois, embora aquele que sofre pelos miseráveis, seja elogiado por seu ofício de caridade; ainda assim, ele, que é genuinamente compassivo, não havia nada para que ele sofresse. Pois, se o bem será mal-intencionado (o que nunca pode ser), então ele, que verdadeiramente e sinceramente se compadece, gostaria que houvesse algum miserável, que ele pudesse ter compaixão. Alguma tristeza pode então ser permitida, nenhuma amada. Pois assim Tu, ó Senhor Deus, que ama as almas muito mais puramente do que nós, e com maior incorruptibilidade piedade delas, ainda assim, não estamos feridos sem tristeza. E quem é suficiente para estas coisas?

Mas eu, infeliz, amei entristecer-me e procurei o que chorar, quando na miséria do outro e daquele fingido e personificado, que agir melhor me agradou, e me atraiu com mais veemência, o que provocou lágrimas de mim. O que maravilha que uma ovelha infeliz, se afastando do teu rebanho, e impaciente de Tua guarda, eu fui infectado com uma doença ruim? E daí o amor das mágoas; não deve mergulhar fundo em mim; porque eu amava não sofrer, o que eu adorava ver; mas, por exemplo, ao ouvir suas ficções, deve riscar levemente a superfície; sobre a qual, como nas unhas envenenadas, seguiam inchaços inflamados, imposturas e uma ferida putrefata. Minha vida sendo tal, era a vida, ó meu Deus?

E a sua misericórdia fiel pairou sobre mim à distância. Sobre como iniquidades graves me consumiram, perseguindo uma curiosidade sacrílega, que, tendo-me abandonado, poderia me levar ao abismo traiçoeiro, e ao cativante serviço dos demônios, a quem eu sacrifiquei minhas más ações, e em todas estas coisas Você flagelou mim! Eu ousei mesmo, enquanto Tuas solenidades eram celebradas dentro das paredes de Tua Igreja, para desejar, e compenetrar um negócio merecedora da morte por seus frutos, para o qual Tu me açoitava com punições dolorosas, embora nada a minha culpa, Ó minha grande misericórdia meu Deus, meu refúgio contra aqueles destruidores terríveis, entre os quais eu vaguei com um torcicolo, afastando-me ainda mais de Ti, amando os meus próprios caminhos, e não os teus; amar uma liberdade vagabunda.

Esses estudos também, que foram considerados louváveis, visavam a excelência nos tribunais de litígios; o mais elogiado, o mais astuto. Tal é a cegueira dos homens, glorificando-se até mesmo em sua cegueira. E agora eu era o chefe da escola de retórica, em que me alegrava orgulhosamente, e eu me enchia de arrogância, embora (Senhor, Tu sabes) muito mais silencioso e totalmente removido das subversões daqueles "Subversores" (por esse nome mal-intencionado e diabólico) era o próprio distintivo da bravura) entre os quais eu vivia, com uma vergonha desavergonhada de que eu não era nem como eles. Com eles vivi e às vezes me deliciava com a amizade deles, cujos feitos eu abominava - isto é, suas "subversões", com os quais perseguiam arbitrariamente a modéstia de estranhos, que eles perturbavam com uma zombaria gratuita, alimentando seu nascimento malicioso. Nada pode ser mais do que as ações dos demônios. O que então eles poderiam ser mais verdadeiramente chamados de "Subversores"? eles mesmos subvertidos e totalmente pervertidos primeiro, os espíritos enganadores secretamente os ridicularizando e seduzindo, em que eles mesmos se deleitam em zombar e enganar os outros.

Entre esses, naquela era incerta minha, aprendi livros de eloquência, em que desejava ser eminente, com um fim condenável e vingativo, uma alegria na vaidade humana. No curso ordinário de estudo, deparei-me com certo livro de Cícero, cuja fala quase todos admiram, não o seu coração. Este livro contém uma exortação à filosofia e é chamado de "Hortensius". Mas este livro alterou minhas afeições e voltou minhas orações para ti mesmo, ó Senhor; e me fez ter outros propósitos e desejos. Toda esperança vã tornou-se inútil para mim; e eu ansiava com um desejo incrivelmente ardente por uma imortalidade de sabedoria, e comecei a surgir agora, para poder retornar a Ti. Por não afiar minha língua (que coisa eu parecia estar comprando com as mesadas de minha mãe, naquele meu décimo nono ano, meu pai tendo morrido dois anos antes), para não afiar minha língua, empreguei aquele livro; nem infundiu em mim seu estilo, mas seu assunto.

Como queimei então, meu Deus, como queimei para me recompor das coisas terrenas para Ti, nem sabia o que faria comigo? Pois com Ti és sabedoria. Mas o amor da sabedoria está em grego, chamado "filosofia", com o qual esse livro me inflamou. Alguns existem que seduzem através da filosofia, sob um nome grande, suave e honrado, colorindo e disfarçando seus próprios erros: e quase todos que nessa e naquelas eras eram assim, estão nesse livro censurados e expostos: ali também é feito. claro que o conselho saudável de teu espírito, por teu bom e devoto servo: Cuidado para que ninguém estraga-lo através da filosofia e vaidade enganar, após a tradição dos homens, após os rudimentos do mundo, e não depois de Cristo. Pois nele habita toda a plenitude da divindade corporalmente. E desde então (Tu, ó luz do meu coração, conheces) a Escritura Apostólica não era conhecida por mim, eu estava encantada com aquela exortação, até agora somente, que eu estava assim fortemente excitada, e inflamada e inflamada para amar, e procurar, e obter, e manter e abraçar não esta ou aquela seita, mas a sabedoria em si, qualquer que fosse; e isso só me deixou assim indiferente, que o nome de Cristo não estava nele. Para este nome, de acordo com Tua misericórdia, ó Senhor, este nome de meu Salvador Teu Filho, teve meu coração terno, mesmo com o leite de minha mãe, devotamente bebido e profundamente entesourado; e tudo o que fosse sem esse nome, embora nunca tão aprendido, polido ou verdadeiro, não me apoderou de todo.

Resolvi então inclinar minha mente para as sagradas Escrituras, para que eu pudesse ver o que elas eram. Mas eis que vejo algo não compreendido pelos soberbos, nem aberto a crianças, de acesso humilde, em seus recessos elevados e velados de mistérios; e eu não era como se pudesse entrar, ou inclinar o pescoço para seguir seus passos. Pois não como eu agora falo, senti quando me voltei para aquelas Escrituras; mas eles me pareciam indignos de serem comparados com a imponência de Tully: pois meu inchaço de orgulho diminuíra por causa de sua baixeza, e minha sagacidade afiada não podia penetrar no interior dela. No entanto, eles eram como crescer em um pouco. Mas eu desdenhava ser um pouco; e, inchada de orgulho, me levei a ser ótima.

Por isso, caí entre os homens orgulhosamente, extremamente carnais e tagarelando, em cujas bocas estavam as armadilhas do Diabo, calas com a mistura das sílabas do Teu nome, e de nosso Senhor Jesus Cristo, e do Espírito Santo, o Paracleto, nosso Consolador. Estes nomes não saíram da sua boca, mas tão somente quanto o som e o ruído da língua, pois o coração estava vazio de verdade. No entanto, eles gritaram "Verdade, Verdade", e muito falaram para mim, mas não estava neles; mas falaram falsidade, não somente de Ti (que verdadeiramente são a Verdade), mas até mesmo daqueles elementos deste mundo, Teu criaturas. E eu realmente deveria ter passado por até mesmo filósofos que falaram a verdade sobre eles, por amor a Ti, meu Pai, supremamente bom, Beleza de todas as coisas belas. Ó Verdade, Verdade, quão interiormente, mesmo assim, a medula da minha alma se calou atrás de Ti, quando eles, freqüentemente e diversamente, e em muitos e grandes livros, ecoaram de Ti para mim, embora fosse apenas um eco? E estes foram os pratos em que, para mim, famintos por Ti, eles, em lugar de Ti, serviram o Sol e a Lua, suas belas obras, mas Tuas obras, não Tua, não, nem Tuas primeiras obras. Pois as tuas obras espirituais estão diante dessas obras corpóreas, por mais celestiais que sejam e brilhantes. Eu, porém, tive fome e sede destas primeiras obras, mas depois de Ti, a verdade, em quem não há mudança, nem sombra de variação, mas ainda assim diante de mim, naqueles pratos, fantasias cintilantes, que melhor amar este mesmo sol (que é pelo menos real à nossa vista), do que aquelas fantasias que, aos nossos olhos, enganam nossa mente. No entanto, porque eu pensei que eles fossem Tê, eu me alimentei; não ansiosamente, porque tu não gostaste deles para mim como Tu és; pois Tu não estavas estes vazios, nem eu era nutrido por eles, mas sim exausto. Comida no sono mostra muito como a nossa comida acordada; todavia não são aqueles que dormem nutridos por ela, pois estão adormecidos. Mas esses não eram de modo algum semelhantes a Ti, como Tu agora falaste comigo; pois essas eram fantasias corpóreas, corpos falsos, do que esses corpos verdadeiros, celestes ou terrestres, que com nossa visão carnal vemos, são muito mais certos: essas coisas que os animais e pássaros discernem tão bem quanto nós, e são mais certos do que quando nós os gostarmos. E mais uma vez fazemos com mais certeza imaginá-los do que conjeturar outros corpos mais vastos e infinitos que não têm nenhum ser. Essas cascas vazias eram eu então me alimentava; e não foi alimentado. Mas tu, amor da minha alma, procurando quem eu falhe, para que eu me torne forte, não seja nem os corpos que vemos, embora no céu; nem aqueles que vemos não estão lá; porque tu os criaste, e não os considerareis entre as principais das tuas obras. Até que ponto és Tu dessas fantasias minhas, fantasias de corpos que não são totalmente, do que as imagens desses corpos, que são, são muito mais certas, e mais certas ainda são os próprios corpos, que ainda não és; não, nem ainda a alma, que é a vida dos corpos. Então, melhor e mais certo é a vida dos corpos do que os corpos. Mas tu és a vida das almas, a vida das vidas, tendo vida em ti mesmo; e não mude a vida da minha alma.

Onde então foste Tu para mim e quão longe de mim? Na verdade, eu estava realmente desviando de Ti, barrado das próprias cascas dos suínos, a quem com as cascas eu me alimentava. Por quanto melhor são as fábulas de poetas e gramáticos que essas armadilhas? Pois versos e poemas, e "Medéia voando"*, são mais proveitosos do que os cinco elementos desses homens, disfarçados de várias maneiras, respondendo a cinco covas de escuridão, que não têm nenhum ser, mas matam o crente. Para versos e poemas eu posso me voltar para a comida verdadeira, e "Medéia voando", embora eu tenha cantado, eu não mantive; embora eu tenha ouvido cantar, não acreditei: mas aquelas coisas em que eu acreditava. Ai, ai, por quais passos eu fui trazido para as profundezas do inferno! labutando e tumultuando por falta da Verdade, desde que eu busquei a Ti, meu Deus (para Ti confesso isto, que tinha misericórdia de mim, ainda não confessando), não de acordo com a compreensão da mente, onde Tu queres que eu sobressaia as feras, mas de acordo com o sentido da carne. Mas Tu foste mais interior para mim do que a minha parte mais interior; e maior do que o meu mais alto. Acendi aquela mulher ousada, simples e nada sabendo, escondida em Salomão, sentada à porta, dizendo: "Cometa de bom grado pão de segredos, e beba as águas roubadas": ela me seduziu, porque encontrou minha alma Morando no exterior, no olho da minha carne, e ruminando em tal alimento como através dele, eu havia devorado.

Para além disso, o que realmente sou eu não sabia; e foi, por pura perspicácia, persuadido a concordar com os tolos enganadores, quando me perguntaram: "onde está o mal?" "Deus é limitado por uma forma corporal e tem cabelos e unhas?" "devem ser considerados justos, que tiveram muitas esposas ao mesmo tempo, e mataram homens e sacrificaram criaturas vivas?" Em que eu, em minha ignorância, fiquei muito perturbado, e afastando-me da verdade, parecia estar fazendo para isso; porque até agora eu não sabia que o mal não passava de uma privação do bem, até que por fim uma coisa deixa de existir; que como eu deveria ver, a visão de quem os olhos alcançaram apenas os corpos, e da minha mente para um fantasma? E eu não sabia que Deus era um Espírito, nem alguém que tem partes estendidas em comprimento e largura, ou cujo ser era grande; pois cada volume é menos em uma parte do que no todo: e se for infinito, deve ser menos na parte que é definida por um certo espaço, do que em sua infinitude; e assim não é totalmente em todo lugar, como Espírito, como Deus. E o que deveria ser em nós, pelo qual nós éramos como Deus, e poderíamos dizer que é justamente a imagem de Deus, eu era totalmente ignorante.

Nem conheci eu a verdadeira justiça interior que não julga segundo o costume, mas da mais legítima lei do Deus Todo-Poderoso, segundo a qual os caminhos dos lugares e dos tempos estavam dispostos de acordo com aqueles tempos e lugares; em si mesmo sendo sempre o mesmo e em todo lugar, não uma coisa em um lugar e outra em outro; segundo a qual Abraão, e Isaque, e Jacó, e Moisés e Davi foram justos, e todos aqueles recomendados pela boca de Deus; mas foram julgados injustos por homens tolos, julgando pelo julgamento do homem e medindo por seus próprios hábitos mesquinhos, os hábitos morais de toda a raça humana. Como se estivesse em um arsenal, um ignorante que estivesse adaptado a cada parte deveria cobrir a cabeça com grevas, ou procurar ser calçado com um capacete, e reclamar que elas não se ajustavam: ou como se num dia em que os negócios fossem publicamente parados no à tarde, um deles ficou zangado por não poder manter a loja aberta, porque estava na manhã; ou quando em uma casa ele observa que algum servo leva uma coisa na mão, com a qual o mordomo não é obrigado a se intrometer; ou algo permitido fora de portas, o que é proibido na sala de jantar; e deve estar zangado, que em uma casa, e uma família, a mesma coisa não é distribuída em todo lugar, e para todos. Mesmo esses são os que estão preocupados em ouvir algo que tenha sido lícito para homens justos anteriormente, o que agora não é; ou que Deus, por certos aspectos temporais, lhes ordenou uma coisa, e a outra, obedecendo a mesma justiça: ao passo que eles vêem, em um homem e em um dia e em uma casa, coisas diferentes para servir a membros diferentes, e uma coisa anteriormente legal, depois de um certo tempo não; em um canto permitido ou comandado, mas em outro direito proibido e punido. A justiça, portanto, é variada ou mutável? Não, mas os tempos, sobre os quais ela preside, não fluem uniformemente, porque são tempos. Mas os homens cujos dias são poucos sobre a terra, para que por seus sentidos eles não podem harmonizar as causas das coisas em eras anteriores e outras nações, que eles não tinham experiência, com estes que eles têm experiência, enquanto em um e o mesmo corpo, dia ou família, eles facilmente vêem o que é apropriado para cada membro e época, parte e pessoa; para o que eles tiram exceções, para o outro eles submetem.

Essas coisas eu então não sabia, nem observava; eles me atingiram de todos os lados e eu não os vi. Eu indiquei versos nos quais eu poderia não colocar todo pé em todo lugar, mas diferentemente em metros diferentes; nem mesmo em qualquer metro o mesmo pé em todos os lugares. No entanto, a arte em si, pela qual eu indiquei, não tinha princípios diferentes para esses casos diferentes, mas compreendia tudo em um. Ainda assim, não vi como a justiça, à qual obedeciam os bons e os santos, continha de modo excelente e sublime todas as coisas que Deus mandou e em nenhuma parte variaram; embora em tempos variados, não prescrevia tudo de uma só vez, mas repartia e ordenava o que cabia a cada um. E eu, na minha cegueira, censurei os santos Padres, não somente onde eles fizeram uso de coisas presentes como Deus os ordenou e inspirou, mas também onde eles estavam predizendo as coisas por vir, como Deus estava revelando neles.

Pode em qualquer tempo ou lugar ser injusto amar a Deus com todo o seu coração, com toda a sua alma e com toda a sua mente; e seu vizinho como ele mesmo? Portanto, são aquelas ofensas sujas que são contra a natureza, para ser em todo lugar e sempre detestadas e punidas; tais como os dos homens de Sodoma, que, se todas as nações cometerem, todos devem ser culpados do mesmo crime, pela lei de Deus, que não fez os homens tão feios que deveriam abusar uns dos outros. Pois até mesmo o ato sexual que deveria estar entre Deus e nós é violado, quando essa mesma natureza, da qual Ele é Autor, é poluída pela perversidade da luxúria. Mas aquelas ações que são ofensivas contra os costumes dos homens devem ser evitadas de acordo com os costumes prevalecentes; de modo que uma coisa acordada e confirmada, por costume ou lei de qualquer cidade ou nação, não pode ser violada no prazer sem lei de qualquer um, seja nativo ou estrangeiro. Pois qualquer parte que não se harmonize com o todo é ofensiva. Mas quando Deus ordena que algo seja feito, contra os costumes ou o pacto de qualquer povo, embora nunca tenha sido feito até agora, deve ser feito; e se intermitente, deve ser restaurado; e se nunca ordenado, deve agora ser ordenado. Para legal se for para um rei, no estado que ele reina, para comandar o que ninguém antes dele, nem ele mesmo, tinha ordenado, e obedecer a ele não pode ser contra o bem comum do estado (nay, seria contrário se não fosse obedecido, pois obedecer aos príncipes é um pacto geral da sociedade humana); quanto mais sem hesitação devemos obedecer a Deus, em tudo o que Ele comanda, o Governante de todas as Suas criaturas! Pois, como entre os poderes da sociedade humana, a maior autoridade é obedecida em preferência ao menor, assim deve Deus acima de tudo.

Assim, em atos de violência, onde há um desejo de ferir, seja por reprovação ou injúria; e estes ou por vingança, como um inimigo contra outro; ou para algum lucro pertencente a outro, como o ladrão para o viajante; ou para evitar algum mal, como para alguém que é temido; ou por inveja, como um menos afortunado por mais um, ou por um que gosta de tudo, àquele que, estando no mesmo nível, teme, ou sofre, ou pelo mero prazer com a dor de outro, como espectadores de gladiadores ou zombadores e escarnecedores dos outros. Estas são as cabeças da iniquidade que brotam da concupiscência da carne, do olho ou do governo, quer individualmente, quer duas, ou todas juntas; e assim os homens vivem doentes contra os três e sete, aquele saltério de dez cordas, Teus Dez Mandamentos, ó Deus, mais elevados e mais doces. Mas que delitos sujos podem existir contra Ti, que não podem ser corrompidos? ou que atos de violência contra ti, que não podem ser prejudicados? Tu, porém, vingue o que os homens cometem contra eles, vendo também quando eles pecam contra Ti, fazem perversamente contra suas próprias almas, e a iniquidade se dá a mentira, corrompendo e pervertendo sua natureza, que Tu criaste e ordenou, ou por um imoderado uso de coisas permitidas, ou na queima de coisas não permitidas, àquele uso que é contra a natureza; ou são considerados culpados, furiosos de coração e de língua contra Ti, chutando contra as feridas; ou quando, estourando o pálido da sociedade humana, eles corajosamente se alegram em combinações ou divisões voluntárias, de acordo com o que têm algum objeto a ganhar ou a serem alvo de ofensa. E estas coisas são feitas quando Tu és abandonado, ó Fonte da Vida, que és o único e verdadeiro Criador e Governador do Universo, e por um orgulho voluntarioso, qualquer coisa falsa é selecionada a partir dele e amada. Então, por uma humilde devoção, retornamos a Ti; e tu nos purifica dos nossos maus hábitos, e és misericordioso para com os pecados deles, que confessam, e ouçam o gemido do prisioneiro, e nos libertam das correntes que fizemos para nós, se não levantarmos contra ti as pontas de um irreal liberdade, sofrendo a perda de todos, através da cobiça de mais, amando mais o nosso bem privado que Ti, o Bem de todos.

Em meio a essas ofensas de impureza e violência, e tantas iniquidades, são os pecados dos homens, que em geral são proficientes; que por aqueles que julgam corretamente, são, depois da regra da perfeição, desmembrada, contudo as pessoas elogiaram, na esperança de frutos futuros, como na folha verde de plantar milho. E há alguns que se assemelham a ofensas de impureza ou violência, que ainda não são pecados; porque eles não ofendem nem a Ti, nosso Senhor Deus, nem à sociedade humana; quando, a saber, coisas apropriadas para um determinado período são obtidas para o serviço da vida, e nós não sabemos se por um desejo de ter; ou quando as coisas são, por uma questão de correção, pela autoridade constituída punida, e não sabemos se por uma luxúria de ferir. Muitas ações, então, que na visão dos homens é reprovada, são aprovadas por Teu testemunho; e muitos, por homens louvados, são (tu sendo testemunha) condenados: porque a demonstração da ação, e a mente do fazedor, e a exigência desconhecida do período, variaram variadamente. Mas, quando em súbito comanda uma coisa incontida e impensada, sim, embora Tu algum dia a tenha proibido, e ainda por um tempo esconda a razão de Tua ordem, e seja contra a ordenança de alguma sociedade de homens, que duvida, mas é para ser feito, vendo que a sociedade dos homens é apenas o que serve a Ti? Mas bem-aventurados são aqueles que conhecem os teus mandamentos! Porque tudo foi feito pelos teus servos; ou para mostrar algo necessário para o presente, ou para prever as coisas por vir.

Desconhecendo estas coisas, zombei daqueles teus santos servos e profetas. E o que eu ganhei ao ridicularizá-los, mas ser ridicularizado por Ti, sendo insensível e passo a passo atraído para essas loucuras, como para acreditar que uma figueira chorou quando foi arrancada, e a árvore, sua mãe, derramar lágrimas leitosas? Que fig. Apesar de (arrancado por alguns outros, não a sua própria culpa) ter comido algum santo maniqueísta e misturado com suas entranhas, ele deveria respirar de seus anjos, sim, irromperia partículas de divindade, a cada gemido ou gemido em sua oração, quais partículas do mais alto e verdadeiro Deus permaneceram atadas naquele figo, a menos que tivessem sido postas em liberdade pelos dentes ou ventre de algum santo "eleito"! E eu, infeliz, acreditava que mais misericórdia deveria ser mostrada aos frutos da terra do que os homens, para quem eles foram criados. Pois se qualquer um faminto, não um maniqueu, pedisse por qualquer um, aquele bocado pareceria como se estivesse condenado à pena capital, que deveria ser dada a ele.

Tu envias a tua mão de cima e tiraste a minha alma das trevas profundas, mãe minha, teu fiel, chorando-me por ti, mais do que as mães choram as mortes corporais dos seus filhos. Pois ela, por aquela fé e espírito que tinha de Ti, discerniu a morte em que eu estava e a ouvi, ó Senhor; Tu a ouviste, e não desprezaste as lágrimas dela, quando escorriam, elas regavam o chão sob seus olhos em todo lugar onde ela orava; sim tu a ouviste. Pois de onde foi esse sonho pelo qual Tu a confortaste; de modo que ela me permitiu viver com ela e comer na mesma mesa da casa, da qual ela havia começado a se afastar, abominando e detestando as blasfêmias do meu erro? Pois ela se via em pé sobre uma certa regra de madeira e um jovem brilhante vindo em sua direção, alegre e sorridente, sofrendo e angustiado pela tristeza. Mas ele tendo (a fim de instruir, como é seu costume de não ser instruído) indagou a ela as causas de sua dor e lágrimas diárias, e ela respondeu que estava lamentando minha perdição, ele pediu seu descanso contente, e disse-lhe para olhe e observe: "Onde ela estava, também eu". E quando ela olhou, ela me viu de pé ao lado dela na mesma regra. De onde era isso, mas que os teus ouvidos estavam voltados para o coração dela? Ó Tu Bom onipotente, que tanto cuida de cada um de nós, como se Tu te importasses apenas para ele; e assim para todos, como se fossem apenas um!

De onde também era isso, quando ela me contou essa visão, e eu gostaria de dizer: "Que ela não deveria se desesperar em ser um dia o que eu era"; ela atualmente, sem qualquer hesitação, responde: "Não, pois não me foi dito isso, 'onde ele também está lá', mas 'onde tu também estás'?" Eu confesso a Ti, ó Senhor, que até onde eu me lembro (e tenho freqüentemente falado disso), que Tua resposta, através da minha mãe desperta, —que ela não estava perplexa com a plausibilidade da minha falsa interpretação, e assim rapidamente vi o que era para ser visto, e que eu certamente não tinha percebido antes que ela falasse - mesmo assim, movi-me mais do que o próprio sonho, pelo qual uma alegria para a santa mulher, a ser cumprida tão consolação de sua angústia presente, tanto tempo antes de significar. Por quase nove anos se passaram, em que eu sujei na lama daquele poço profundo, e as trevas da falsidade, muitas vezes ensaiando a subir, mas desmoronando o mais dolorosamente. Todo aquele tempo em que a viúva casta, piedosa e sóbria (tal como Tu amas), agora mais animada com esperança, mas não relaxando em seu choro e luto, não cessou a todas as horas de suas devoções de lamentar o meu caso para Ti. E suas orações entraram em Tua presença; e, ainda assim, tu me permitiste estar envolvido diversas vezes naquela escuridão.

Tu lhe desse entretanto uma outra resposta, a qual eu chamo de mente; por muito eu passo, apressando-me às coisas que mais me pressionam a confessar a Ti, e muito não me lembro. Tu lhe deste então outra resposta, por um Sacerdote Teu, um certo Bispo criado em Tua Igreja, e bem estudado em Teus livros. A quem esta mulher pediu permissão para conversar comigo, refutar meus erros, me ensinar coisas ruins e me ensinar coisas boas (para isso ele estava acostumado a fazer, quando encontrava pessoas preparadas para recebê-las), ele recusou, sabiamente , como eu percebi depois. Pois ele respondeu, que eu ainda era inatacável, sendo insuflado com a novidade daquela heresia, e já tinha perplexo os mergulhadores com perguntas capciosas, como ela havia dito a ele: "mas deixe-o em paz por um tempo" (diz ele), "só orar a Deus por ele, ele vai de si mesmo lendo o que esse erro é, e quão grande é sua impiedade." Ao mesmo tempo ele disse a ela, como ele próprio, quando um bebê pequeno, por sua mãe seduzida, foi consignado aos Maniqueus, e não apenas leu, mas frequentemente copiou quase todos os seus livros, e o fez (sem qualquer argumento). ou prova de qualquer um) visto o quanto essa seita deveria ser evitada; e evitava isso. Que quando ele disse, e ela não ficaria satisfeita, mas insistiu com mais, com súplicas e muitas lágrimas, que ele me visse e falasse comigo; ele, um pouco insatisfeito com sua importunação, disse: "Vai, e te abençoe, porque não é possível que o filho destas lágrimas pereça". Qual resposta ela tomou (como ela costumava mencionar em suas conversas comigo) como se tivesse soado do céu.

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Santo Agostinho

Confissões (397-400)

Disponível em Gutenberg (inglês, tradução de Edward Bouverie Pusey).



Notas:
*é uma personagem da mitologia grega, descrita extensivamente na peça Medea, de Eurípedes e no mito de Jasão e os Argonautas. Medeia era uma mortal filha do rei da Cólquida, e neta do deus do sol Helio.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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