De cantar ou entoar salmos em nossas devoções particulares

De cantar ou entoar salmos em nossas devoções particulares. Da excelência e benefício desse tipo de devoção. Dos grandes efeitos que tem em nossos corações. Dos meios de realizá-lo da melhor maneira.

Você viu, no capítulo anterior, que meios e métodos você deve usar para elevar e melhorar sua devoção; quão cedo você se dispõe para começar suas orações e qual deve ser o assunto de suas primeiras devoções pela manhã.

Ainda resta uma coisa, que você deve observar, não apenas como apto e apropriado a ser feito, mas que não pode ser negligenciado sem grande prejuízo para suas devoções: e que é começar todas as suas orações com um salmo.

Isto é tão certo, é tão benéfico para a devoção, tem tanto efeito sobre nossos corações, que pode ser insistido como uma regra comum para todas as pessoas.

Não quero dizer que você deve ler um salmo, mas sim cantar ou cantar um desses salmos, que comumente chamamos de salmos de leitura. Pois cantar é tanto o uso apropriado de um salmo quanto a súplica devota é o uso apropriado de uma forma de oração; e um salmo lido apenas é muito parecido com uma oração que é apenas olhada.

Agora, o método de cantar um salmo, tal como é usado nas faculdades, nas universidades e em algumas igrejas, é como todas as pessoas são capazes. A mudança da voz, cantando assim um salmo, é tão pequena e natural que todos são capazes de fazê-lo e, ainda assim, suficientes para elevar e manter a alegria de nossos corações.

Você deve, portanto, considerar este canto de um salmo como um começo necessário de suas devoções, como algo que deve despertar tudo o que é bom e santo dentro de você, isto é chamar seus espíritos ao seu devido dever, colocá-lo em sua melhor postura para o céu, e sintonizar todos os poderes de sua alma para adoração e adoração.

Pois não há nada que esclareça um caminho para suas orações, nada que assim disperse a aridez de coração, nada que purifique a alma das pobres e pequenas paixões, nada que assim abra o céu, ou carregue seu coração tão perto, como essas canções de louvor.

Eles criam um senso e deleitam-se em Deus, despertam desejos sagrados, ensinam a você como pedir, e eles prevalecem com Deus para dar. Eles acendem uma chama sagrada, transformam seu coração em um altar, suas orações em incenso, e as levam como um aroma adocicado ao trono da graça.

A diferença entre cantar e ler um salmo pode ser facilmente entendida se você considerar a diferença entre ler e cantar uma música comum que você gosta. Enquanto você só lê, você só gosta, e isso é tudo; mas assim que você canta, você gosta, sente o deleite; ela se apega a você, suas paixões acompanham o ritmo e você sente o mesmo espírito dentro de você que parece estar nas palavras.

Se você dissesse a uma pessoa que tem tal canção, que ele não precisa cantá-la, que fosse suficiente para examiná-la, ele se perguntaria o que você queria dizer; e pensaria que você é um absurdo, como se dissesse a ele que ele só deveria olhar para a comida dele, para ver se era bom, mas não precisa comê-lo: para uma canção de louvor não cantada, é como qualquer outra coisa boa. não é usado.

Talvez você diga, que cantar é um talento particular, que pertence apenas a pessoas específicas, e que você não tem voz nem ouvido para fazer música alguma.

Se você tivesse dito que cantar é um talento geral, e que as pessoas diferem naquilo como fazem em todas as outras coisas, você disse algo muito mais verdadeiro.

Por quanto as pessoas diferem no talento do pensamento, que não é apenas comum a todos os homens, mas parece ser a própria essência da natureza humana. Quão prontamente algumas pessoas raciocinam sobre tudo! e quão dificilmente os outros raciocinam sobre qualquer coisa! Quão claramente algumas pessoas falam sobre os assuntos mais obscuros! e quão confusamente os outros falam sobre os assuntos mais claros!

No entanto, ninguém deseja ser dispensado do pensamento, razão ou discurso, porque ele não tem esses talentos, como algumas pessoas os têm. Mas é tão cheio para uma pessoa pensar-se dispensada de pensar em Deus, de raciocinar sobre seu dever para com Ele, ou discursar sobre os meios de salvação, porque ele não tem esses talentos em qualquer grau; isso é tão justo quanto uma pessoa se julgar dispensada de cantar os louvores de Deus, porque não tem um bom ouvido ou uma voz musical.

Pois, como está dizendo e não falando graciosamente, essa é uma parte necessária da oração; como está curvando-se, e não se curvando gentilmente, essa é uma parte apropriada da adoração; por isso é cantar, e não ser astuto, cantar bem, que é uma maneira necessária de louvar a Deus.

Se uma pessoa deveria abster-se de orar, porque ele tinha um tom estranho em sua voz, ele teria uma desculpa tão boa quanto ele, que se abstém de cantar salmos, porque tem pouco controle sobre sua voz. E como um homem falando suas orações, embora em um tom estranho, pode ainda suficientemente responder a todos os fins de sua própria devoção; assim, cantar o salmo de um homem, embora não de uma maneira muito musical, pode ainda responder suficientemente a todos os fins de regozijo e louvor a Deus.

Em segundo lugar, esta objeção pode ser de algum peso, se você desejasse cantar para entreter outras pessoas; mas não é para ser admitido no presente caso, onde você só é obrigado a cantar os louvores de Deus, como parte de sua devoção privada.

Se uma pessoa que tem uma voz muito doente, e uma maneira ruim de falar, foi desejada para ser a boca de uma congregação, seria uma desculpa muito apropriada para ele, dizer que ele não tinha uma voz, ou uma maneira de falar. falando, isso era apropriado para a oração. Mas ele seria muito absurdo se, pela mesma razão, ele negligenciasse suas próprias devoções particulares.

Ora, este é exatamente o caso de cantar salmos: você pode não ter o talento de cantar, de modo a ser capaz de entreter outras pessoas e, portanto, é razoável desculpar-se; mas se, por essa razão, você se desculpar desse modo de louvar a Deus, você seria culpado de um grande absurdo: porque o canto não é mais necessário para a música que é feita por ele, do que a oração é necessária para as belas palavras que ele contém, mas como é a expressão natural e apropriada de um coração que se regozija em Deus.

Nosso bendito Salvador e Seus Apóstolos cantaram um hino: mas pode-se razoavelmente supor que eles se regozijaram em Deus, em vez de fazerem boa música.

Mas viva, para que seu coração possa verdadeiramente se alegrar em Deus, para que possa se sentir afetado com os louvores de Deus; e então você descobrirá que esse estado do seu coração não desejará uma voz nem um ouvido para encontrar uma melodia para um salmo. Cada um, em algum momento ou outro, encontra-se capaz de cantar em algum grau; Há momentos e ocasiões de alegria que deixam todas as pessoas prontas para expressar seu sentido em algum tipo de harmonia. A alegria que eles sentem obriga-os a deixar sua voz participar.

Ele, portanto, que diz que quer que uma voz, ou um ouvido, cante um salmo, confunde o caso: ele quer aquele espírito que realmente se regozija em Deus; a sinceridade está em seu coração, e não em seu ouvido: e quando seu coração sente uma verdadeira alegria em Deus, quando ele tem um prazer total do que é expresso nos Salmos, ele achará muito agradável fazer os movimentos de sua vida. voz expressar os movimentos do seu coração.

Cantar, na verdade, à medida que é aprimorado em uma arte - como significa o funcionamento da voz através de tal e tal compasso de notas, e manter o tempo com uma variedade estudada de mudanças, não é natural, nem o efeito de qualquer estado natural da mente; assim, nesse sentido, não é comum a todas as pessoas, não mais do que aqueles movimentos artificiais e inventados que fazem belas danças são comuns a todas as pessoas.

Mas cantar, como significa um movimento da voz adequado aos movimentos do coração, e a mudança de tom de acordo com o significado das palavras que pronunciamos, é tão natural e comum a todos os homens quanto é falar alto quando eles ameaçam com raiva, ou falam baixo quando são abatidos e pedem perdão.

Todos os homens, portanto, são cantores, da mesma maneira que todos os homens pensam, falam, riem e se lamentam. Pois cantar não é mais uma invenção, do que tristeza ou alegria são invenções.

Todo estado do coração naturalmente coloca o corpo em um estado que é adequado para ele, e é apropriado mostrá-lo a outras pessoas. Se um homem está zangado ou desdenhoso, ninguém precisa instruí-lo a expressar essas paixões pelo tom de sua voz. O estado do seu coração dispõe-lhe o uso adequado da sua voz.


Se, portanto, existem poucos cantores de cânticos divinos, se as pessoas querem ser exortadas a essa parte da devoção, é porque existem poucos cujos corações são elevados àquela altura de piedade, a ponto de sentir qualquer movimento de alegria e deleite os louvores de Deus.

Imagine para si mesmo que você esteve com Moisés quando ele foi conduzido pelo Mar Vermelho; que viste as águas dividirem-se e ficarem empilhadas dos dois lados; que você os tinha visto até que você tivesse passado, então caia sobre seus inimigos; Você acha que deveria então ter desejado que uma voz ou um ouvido cantasse com Moisés: "O Senhor é minha força e meu cântico, e ele se tornou minha salvação" etc.? [Êxodo 15. 2] Eu sei que o seu próprio coração lhe diz que todas as pessoas devem ter sido cantoras em tal ocasião. Portanto, deixe-o ensinar que é o coração que sintoniza uma voz para cantar os louvores de Deus; e se você não pode cantar as mesmas palavras agora com alegria, é porque você não está tão afetado com a salvação do mundo por Jesus Cristo, como os judeus eram, ou você mesmo teria sido, com sua libertação no Mar Vermelho.

Que é o estado do coração que se dispõe a regozijar-se em qualquer tipo particular de canto, pode ser facilmente provado a partir de uma variedade de observações sobre a natureza humana. Um velho debochado pode, de acordo com a língua do mundo, não ter voz nem ouvido, se você apenas cantar um salmo, ou uma canção em louvor da virtude para ele; mas ainda assim, se em algum tom fácil você canta algo que celebra suas ex-debochadas, ele então, embora não tenha dentes na cabeça, mostra que ele tem tanto uma voz quanto um ouvido para se juntar a essa música. Você então desperta o coração dele, e ele naturalmente canta para tais palavras, como ele ri quando está satisfeito. E este será o caso em todas as músicas que tocam o coração: se você celebra a paixão dominante do coração de qualquer homem, você coloca a voz dele em sintonia para se juntar a você.

Assim, se você pode encontrar um homem cujo temperamento dominante é a devoção, cujo coração está cheio de Deus, sua voz se regozijará naquelas canções de louvor, que glorificam a Deus, que é a alegria do seu coração, embora ele não tenha voz nem ouvido para outra música. Portanto, você faria deliciosamente esta parte da devoção, não é tão necessário aprender uma música, ou praticar as notas, como preparar seu coração? pois, como disse nosso bendito Senhor: "Do coração procedem os maus pensamentos, os homicídios", etc. [Mateus 15. 19]. Assim, é igualmente verdade que, do coração, procedam santas alegrias, ações de graças e louvor. Se você puder dizer uma vez com Davi: "Meu coração está consertado, ó Deus, meu coração está consertado"; será muito fácil e natural acrescentar, como ele fez, "cantarei e louvarei" etc. [Salmo 57. 7]

Em segundo lugar, consideremos agora outro motivo para esse tipo de devoção. Como o canto é um efeito natural da alegria no coração, também tem um poder natural de tornar o coração alegre.

A alma e o corpo estão tão unidos que cada um deles tem poder uns sobre os outros em suas ações. Certos pensamentos e sentimentos na alma produzem tais e tais movimentos e ações no corpo; e, por outro lado, certos movimentos e ações do corpo têm o mesmo poder de suscitar tais e tais pensamentos e sentimentos na alma. Assim, como cantar é o efeito natural da alegria na mente, também é uma causa verdadeiramente natural de elevar a alegria na mente.

Como a devoção do coração naturalmente irrompe em atos exteriores de oração; os atos exteriores de oração são meios naturais de elevar a devoção do coração.

É assim em todos os estados e temperamentos da mente: como o estado interior da mente produz ações externas adequadas a ela, assim, essas ações externas têm o mesmo poder de elevar um estado mental interior adequado a elas. Como a raiva produz palavras iradas, palavras tão raivosas aumentam a raiva.

Assim, se mal considerarmos a natureza humana, descobriremos que cantar ou cantar os salmos é tão apropriado e necessário para elevar nossos corações a um deleite em Deus, pois a oração é apropriada e necessária para despertar em nós o espírito de devoção. Toda razão para um é, em todos os aspectos, uma razão forte para o outro.

Se, portanto, você conhecer a razão e a necessidade de cantar salmos, deve considerar a razão e a necessidade de louvar e regozijar-se em Deus; porque cantar salmos é tanto o verdadeiro exercício e apoio do espírito de ação de graças, como a oração é o verdadeiro exercício e apoio do espírito de devoção. E você pode também pensar que pode ser devoto como deveria, sem o uso da oração, para que possa se alegrar em Deus como deveria sem a prática de cantar salmos: porque esse canto é tanto a linguagem natural do louvor e da oração. ação de graças, como a oração é a linguagem natural da devoção.

A união da alma e do corpo não é uma mistura de suas substâncias, pois vemos corpos unidos e misturados, mas consiste unicamente no poder mútuo que eles têm de agir um sobre o outro.

Se duas pessoas estivessem em tal estado de dependência uma da outra, que nenhuma delas poderia agir, mover-se, pensar, sentir, sofrer ou desejar algo, sem colocar o outro na mesma condição, poder-se-ia dizer corretamente que eles estavam em um estado de união estrita, embora suas substâncias não estivessem unidas.

Ora, esta é a união da alma e do corpo: a substância de um não pode ser misturada ou unida ao outro; mas eles são mantidos juntos em tal estado de união, que todas as ações e sofrimentos de um, são ao mesmo tempo as ações e sofrimentos do outro. A alma não tem pensamento ou paixão, mas o corpo está interessado nela; o corpo não tem ação ou movimento, mas o que em algum grau afeta a alma.

Agora, como é a única vontade de Deus que é a razão e causa de todos os poderes e efeitos que você vê no mundo; como o sol dá luz e calor, não porque tem algum poder natural de fazer isso; como ele está fixado em um certo lugar, e outros corpos movendo-se em torno dele, não porque é da natureza do sol ficar parado, e na natureza de outros corpos para se mover sobre ele, mas simplesmente porque é a vontade de Deus que eles deveriam estar em tal estado; como o olho é o órgão, ou instrumento de visão, não porque as peles, os casacos e os humores dos olhos têm um poder natural de dar visão; como os ouvidos são os órgãos ou os instrumentos da audição, não porque a marca do ouvido tem algum poder natural sobre os sons, mas simplesmente porque é a vontade de Deus que a visão e a audição sejam assim recebidas; assim, da mesma forma, é a única vontade de Deus, e não a natureza de uma alma ou corpo humano, que é a causa dessa união entre a alma e o corpo.

Agora, se você corretamente apreender este breve relato da união da alma e do corpo, você verá muito na razão e necessidade de todas as partes externas da religião.

Essa união de nossas almas e corpos é a razão pela qual temos tão pouco e muito poder sobre nós mesmos. É devido a essa união que temos tão pouco poder sobre nossas almas; pois, como não podemos evitar os efeitos de objetos externos sobre nossos corpos, já que não podemos comandar causas externas, também não podemos sempre comandar o estado interior de nossas mentes; porque, como os objetos externos atuam sobre nossos corpos sem nossa permissão, nossos corpos atuam sobre nossas mentes pelas leis da união da alma e do corpo; e assim você vê que é devido a essa união, que temos tão pouco poder sobre nós mesmos.

Por outro lado, é devido a essa união que temos tanto poder sobre nós mesmos. Pois como nossas almas, em grande medida, dependem de nossos corpos; e como temos grande poder sobre nossos corpos; como podemos comandar nossas ações externas, e nos obrigar a tais hábitos de vida que naturalmente produzem hábitos na alma; como podemos mortificar nossos corpos e nos remover de objetos que inflamam nossas paixões; então temos um grande poder sobre o estado interior de nossas almas. Mais uma vez, como somos mestres de nossas ações externas; como podemos nos forçar a atos exteriores de leitura, oração, canto e coisas semelhantes, e como todas essas ações corporais têm um efeito sobre a alma; como naturalmente tendem a formar tais e tais temperamentos em nossos corações; Assim, por sermos mestres dessas ações exteriores, corporais, temos grande poder sobre o estado interior do coração: e, portanto, é devido a essa união que temos tanto poder sobre nós mesmos.

Agora, a partir disso, você também pode ver a necessidade e o benefício de cantar salmos e de todos os atos exteriores da religião; pois se o corpo tem tanto poder sobre a alma, é certo que todas as ações corporais que afetam a alma são de grande peso na religião. Não como se houvesse qualquer adoração verdadeira, ou piedade, nas próprias ações, mas porque elas são apropriadas para elevar e apoiar esse espírito, que é a verdadeira adoração a Deus.

Embora, portanto, a sede da religião esteja no coração, ainda que nossos corpos tenham poder sobre nossos corações; já que as ações externas procedem e entram no coração; é claro que as ações exteriores têm um grande poder sobre aquela religião que está assentada no coração.

Portanto, devemos também usar ajuda externa, como meditação interior, para gerar e fixar hábitos de piedade em nossos corações.

Essa doutrina pode facilmente ser levada longe demais; porque, invocando muitos meios externos de adoração, pode degenerar em superstição; como, por outro lado, alguns caíram no extremo contrário. Pois, porque a religião é justamente colocada no coração, alguns têm perseguido essa noção ao ponto de renunciar à prece vocal e a outros atos exteriores de adoração, e resolveram toda religião em um quietismo, ou relações místicas com Deus em silêncio.

Agora, esses são dois extremos igualmente prejudiciais à verdadeira religião; e não deve ser objetado contra a adoração interna ou externa. Como você não deve dizer que eu encorajo esse quietismo colocando a religião no coração; então, nem você deve dizer que eu encorajo a superstição, mostrando o benefício de atos externos de adoração.

Pois já que não somos nem alma nem corpo; não vendo nada de nossas ações são separadamente da alma, ou separadamente do corpo; vendo que não temos hábitos, mas que são produzidos pelas ações de nossas almas e corpos; é certo que, se chegarmos a hábitos de devoção, ou nos deleitarmos em Deus, devemos não apenas meditar e exercitar nossas almas, mas devemos praticar e exercitar nossos corpos para todas as ações externas que sejam compatíveis com esses temperamentos interiores.

Se nós verdadeiramente prostrarmos nossas almas diante de Deus, devemos usar nossos corpos para posturas de humildade; se desejamos verdadeiros fervores de devoção, devemos fazer da oração o trabalho freqüente de nossos lábios. Se banirmos todo orgulho e paixão de nossos corações, devemos nos forçar a todas as ações externas de paciência e mansidão. Se sentirmos movimentos interiores de alegria e prazer em Deus, devemos praticar todos os atos externos e fazer com que nossas vozes chamem nossos corações.

Agora, portanto, você pode ver claramente a razão e a necessidade de cantar salmos; é porque ações externas são necessárias para apoiar os temperamentos interiores; e, portanto, o ato exterior de alegria é necessário para elevar e apoiar a alegria interior da mente.

Se algumas pessoas deixassem de orar, porque raramente encontram o movimento de seus corações respondendo às palavras que falam, você as acusaria com grande absurdo. Você pensaria que é muito razoável que eles continuem suas orações, e sejam rigorosos em observar todos os momentos de oração, como o meio mais provável de remover a aridez e indevoção de seus corações.

Ora, este é bem o caso de cantar salmos; as pessoas freqüentemente cantam, sem encontrar qualquer alegria interior adequada às palavras que falam; portanto, são descuidados ou totalmente negligenciados; não considerando que eles agem tão absurdamente quanto aquele que deveria negligenciar a oração, porque seu coração não foi afetado o suficiente com isso. Pois é certo que esse canto é tanto o meio natural de suscitar emoções de alegria na mente, quanto a oração é o meio natural de elevar a devoção.

Eu tenho sido o mais longo sobre esta cabeça, devido à sua grande importância para a verdadeira religião. Pois não há estado de espírito tão sagrado, tão excelente e tão verdadeiramente perfeito, como o de agradecer a Deus; e, consequentemente, nada é mais importante na religião do que aquele que exercita e melhora esse hábito mental.

Um espírito opaco, inquieto e queixoso, que às vezes é o espírito daqueles que parecem cuidadosos com a religião, é ainda, de todos os temperamentos, o mais contrário à religião; porque renega aquele Deus a quem finge adorar. Pois ele renega suficientemente a Deus, que não O adora como um Ser infinito de bondade.

Se um homem não acredita que todo o mundo é como a família de Deus, onde nada acontece por acaso, mas tudo é guiado e dirigido pelo cuidado e providência de um Ser que é todo amor e bondade para com todas as Suas criaturas; se um homem não acredita nisso de coração, ele não pode ser verdadeiramente acreditado em Deus. E, no entanto, aquele que tem essa fé tem fé suficiente para vencer o mundo e ser sempre grato a Deus. Para aquele que acredita que tudo acontece com ele para o melhor, possivelmente não pode reclamar pela falta de algo que é melhor.

Se, portanto, você vive em murmurações e queixas, acusando todos os acidentes da vida, não é porque você é uma criatura débil e fraca, mas é porque você quer o primeiro princípio da religião - uma crença correta em Deus. Pois, como gratidão, é um reconhecimento expresso da bondade de Deus para com você, assim, renúncias e reclamações são como simples acusações da falta de bondade de Deus em relação a você.

Por outro lado, você saberia quem é o maior santo do mundo? Não é ele quem reza mais ou jejua mais; não é ele quem dá mais esmola, ou é mais eminente para temperança, castidade ou justiça; mas é ele que é sempre grato a Deus, que quer tudo o que Deus quer, que recebe tudo como exemplo da bondade de Deus e tem um coração sempre pronto para louvar a Deus por isso.

Toda oração e devoção, jejuns e arrependimento, meditação e aposentadoria, todos os Sacramentos e ordenanças, são apenas tantos meios para tornar a alma assim divina, e conformáveis ​​à vontade de Deus, e para preenchê-la com gratidão e louvor. por tudo que vem de Deus. Essa é a perfeição de todas as virtudes; e todas as virtudes que não tendem a ela, ou procedem dela, são apenas muitos ornamentos falsos de uma alma não convertida a Deus.

Você não precisa, portanto, agora se perguntar que eu coloco tanta ênfase em cantar um salmo em todas as suas devoções, pois você vê que é para formar o seu espírito para tal alegria e gratidão a Deus como é a mais alta perfeição de uma vida divina e santa.

Se alguém lhe disser o caminho mais curto e seguro para toda a felicidade e toda a perfeição, ele deve dizer-lhe para fazer uma regra a si mesmo, para agradecer e louvar a Deus por tudo o que acontece com você. Pois é certo que qualquer calamidade aparente acontece com você, se você agradecer e louvar a Deus por isso, você se torna uma bênção. Você poderia, portanto, fazer milagres, você não poderia fazer mais por si mesmo do que por este espírito de gratidão; pois cura com uma palavra falando e transforma tudo o que toca em felicidade.

Portanto, se você fosse tão fiel ao seu interesse eterno, a propor esta gratidão como o fim de toda a sua religião; se você quisesse, mas estabelecesse em sua mente que este era o estado que você deveria visar por todas as suas devoções; você teria então algo simples e visível para percorrer todas as suas ações; então você veria facilmente o efeito de suas virtudes e poderia julgar com segurança sua melhoria na piedade. Por tanto quanto você renuncie a todos os temperamentos egoístas e movimentos de sua própria vontade, e não busque outra felicidade a não ser na grata recepção de tudo o que acontece com você, até agora você pode ser contado com segurança em ter piedade.

E embora este seja o temperamento mais elevado que você pode visar, embora seja o mais nobre sacrifício que o maior santo pode oferecer a Deus, ainda assim não está ligado a nenhum tempo, lugar ou grande ocasião, mas está sempre ao seu alcance. e pode ser o exercício de todos os dias. Pois os eventos comuns de cada dia são suficientes para descobrir e exercitar esse temperamento, e podem mostrar claramente até que ponto você é governado em todas as suas ações por esse espírito de gratidão.

E por esta razão vos exorto a este método na vossa devoção, para que todos os dias possam ser um dia de ação de graças e que o espírito de murmúrio e descontentamento não seja capaz de penetrar no coração tão frequentemente empregado para cantar os louvores. de Deus.

Pode-se, talvez, afinal, objetar que, embora o grande benefício e os excelentes efeitos dessa prática sejam muito aparentes, ainda assim não parece tão adequado para devoções particulares; uma vez que dificilmente pode ser realizada sem tornar nossas devoções públicas a outras pessoas, e parece também sujeita à acusação de soar uma trombeta em nossas orações.

Portanto, responde-se: primeiro, que um grande número de pessoas tem o poder de ser o mais privado que quiserem; tais pessoas, portanto, estão excluídas dessa desculpa, que, por mais que possa ser para outros, não é para elas. Portanto, vamos aproveitar o benefício dessa excelente devoção.

Segundo, Números de pessoas são, por necessidade de seu estado, como servos, aprendizes, prisioneiros e famílias em pequenas casas, forçadas a estar continuamente na presença ou visão de alguém ou de outrem.

Agora, essas pessoas negligenciam suas orações, porque não podem orar sem serem vistas? Eles não são mais obrigados a ser mais exatos neles, que os outros podem não ser testemunhas de sua negligência e tão corrompidos pelo seu exemplo?

Agora, o que é dito aqui da devoção, pode certamente ser dito deste canto de um salmo, que é apenas uma parte da devoção.

A regra é essa; não ores para que sejais vistos pelos homens; mas se o seu confinamento obriga você a estar sempre à vista dos outros, tenha mais medo de ser negligenciado do que ser visto como alguém que recorre à oração.

Em terceiro lugar, o mais curto é o assunto; ou as pessoas podem usar tal privacidade nesta prática a ponto de não terem ouvintes, ou não podem. Se puderem, então esta objeção desaparece quanto a eles: e se não puderem, devem considerar seu confinamento e as necessidades de seu estado, como o confinamento de uma prisão; e então eles têm um excelente padrão a seguir, - eles podem imitar São Paulo e Silas, que cantaram louvores a Deus na prisão, embora nos seja expressamente dito, que os prisioneiros os ouviram. Eles, portanto, não se abstinham desse tipo de devoção por medo de serem ouvidos pelos outros. Portanto, se alguém está na mesma necessidade, seja na prisão ou fora da prisão, o que ele pode fazer melhor do que seguir este exemplo?

Não posso passar por este lugar das Escrituras, sem desejar que o leitor piedoso observe quão fortemente somos aqui chamados a este uso de salmos, e que poderosa recomendação disso é a prática destes dois grandes santos.

Nessa grande angústia, na prisão, acorrentada, sob a dor das listras, no horror da noite, o Divino, a coisa mais santa que podiam fazer, era cantar louvores a Deus.

E devemos, depois disso, precisar de alguma exortação a essa prática sagrada? Vamos deixar o dia passar sem tal ação de graças como eles não negligenciariam durante a noite? Porventura uma prisão, cadeias e trevas lhes fornecerão cânticos de louvor, e não teremos nós cantando em nossos armários?

Além disso, observe também que, embora esses dois homens santos estivessem assim empregados na parte mais exaltada da devoção, fazendo aquilo na terra, que os anjos fazem no céu, os alicerces da prisão foram abalados, todas as portas foram abertas, e as bandas de todos foram soltas. [Atos 16. 26]

E devemos agora pedir motivos para este exercício Divino, quando, em vez de argumentos, temos aqui milagres para nos convencer de seu poder com Deus?

Poderia Deus, através de uma voz do Céu, nos chamar mais expressamente para esses cânticos de louvor do que por nos mostrar como Ele ouve, entrega e recompensa aqueles que os usam?

Mas isso a propósito. Agora volto à objeção na mão; e responda em quarto lugar, que a privacidade de nossas orações não é destruída por ter, mas por nossa busca, testemunhas deles.

Se, portanto, ninguém te ouve a não ser aqueles de quem você não pode se separar, você está em segredo, e seu Pai, que vê em segredo, irá verdadeiramente recompensar seu sigilo, como se você fosse visto apenas por Ele.

Em quinto lugar, a oração privada, como se opõe à oração em público, não supõe que ninguém possa ter qualquer testemunho dela. Para maridos e esposas, irmãos e irmãs, pais e filhos, mestres e servos, tutores e alunos, devem ser testemunhas uns dos outros de tal devoção, que possam verdadeiramente e apropriadamente ser chamados de privados. Está longe de ser um dever ocultar tal devoção de tais relações próximas.

Em todos esses casos, portanto, onde tais relações às vezes rezam juntas em particular e às vezes separadas por si mesmas, o cantar de um salmo não pode ter nada contra ele.

Nosso bendito Senhor nos ordena, quando jejuamos, a ungir nossas cabeças e lavar nossos rostos, para que não parecemos aos homens a jejuar, mas a nosso Pai que está em secreto.

Mas isso significa apenas que não devemos fazer ostentação pública para o mundo do nosso jejum.

Pois se ninguém jejuava em particular, ou se podia jurar que jejuava em particular, mas aquele que não tinha testemunhas disso, ninguém podia manter um jejum privado, mas aquele que vivia sozinho - para cada família deve saber quem rápido nisso. Portanto, a privacidade do jejum não supõe que tal privacidade exclui todo mundo de conhecê-la, mas sim uma privacidade que não busca ser conhecida no exterior.

Cornélio, o Centurião devoto, de quem a Escritura diz que deu muito, e orou a Deus sempre, disse a São Pedro: "Quatro dias atrás eu estava jejuando até esta hora." [Atos 10 2]

Agora que este jejum era suficientemente privado e aceitável a Deus, surge da visão de um Anjo, com o qual o homem santo foi abençoado naquele tempo.

Mas que não era tão privado a ponto de ser totalmente desconhecido para os outros, parece, a partir da relação dele aqui, então do que é dito em outro lugar, que ele "chamou dois de seus empregados domésticos e um devoto soldado deles". que esperavam nele continuamente ". [Ver. 7] De modo que o jejum de Cornélio estava tão longe de ser desconhecido para sua família, que os soldados e os de sua casa foram feitos devotos, continuamente esperando por ele, isto é, vendo e participando de suas boas obras.

O todo é o assunto. Grande parte do mundo pode ser tão privada quanto lhes agrada, portanto, permitam-lhes usar essa excelente devoção entre Deus e eles mesmos.

Como, portanto, a privacidade ou excelência do jejum não é destruída por ser conhecida por algumas pessoas em particular, nem a privacidade ou a excelência de suas devoções seria prejudicada, embora, cantando um salmo, você seja ouvido por alguém da sua família.

Outra grande parte do mundo deve e deve ter testemunhas de várias de suas devoções: portanto, não negligenciem o uso de um salmo em tais ocasiões, como deve ser conhecido por aqueles com quem vivem que não negligenciem sua orações. Pois certamente não pode haver mal algum em se dizer que estamos cantando um salmo nos momentos em que se deve saber que você está em suas orações.

E se, em outros momentos, você deseja estar em tal sigilo com suas devoções, como se ninguém suspeitasse disso, e por isso absteve-se de seu salmo; Não tenho nada a objetar contra isso; desde que, nas horas conhecidas de oração, você nunca omita essa prática.

Pois quem não faria isso com frequência no dia, o que São Paulo e Silas não negligenciariam no meio da noite? E se, quando você está cantando assim, deveria entrar em sua cabeça, como a prisão tremia, e as portas se abriram, quando São Paulo cantou, não faria mal à sua devoção.

Por fim, vendo nossa imaginação ter grande poder sobre nossos corações e poder nos afetar poderosamente com suas representações, seria de grande utilidade para você, se, no início de suas devoções, você fosse imaginar para si mesmo algumas representações aqueça e aqueça seu coração em um temperamento adequado àquelas orações que você está prestes a oferecer a Deus.

Como assim; antes de começar seu salmo de louvor e regozijo em Deus, faça uso de sua imaginação.

Fique quieto e imagine para si mesmo que viu os céus abertos e os gloriosos coros de querubins e serafins sobre o trono de Deus. Imagine que você ouve a música dessas vozes angélicas, que não param de dia e de noite para cantar as glórias daquele que é e foi e está por vir.

Ajude a sua imaginação com passagens da Escritura como estas: "Vi, e eis que, no céu, uma grande multidão que nenhum homem poderia contar, de todas as nações, tribos, povos e línguas, em pé diante do trono, e perante o Cordeiro, vestidos de vestes brancas e com as palmas das mãos nas mãos, clamaram com grande voz: Salvação ao nosso Deus, que está assentado no trono e no Cordeiro.

"E todos os anjos estavam em volta do trono, e caíram diante do trono em suas faces, e adoraram a Deus, dizendo: Amém: bênção, e glória, e sabedoria, e ação de graças, e honra, e poder, e força, sejam para Deus para todo o sempre, Amém. " [Apocalipse 7. 9-12] Pense nisso até que sua imaginação o tenha levado para além das nuvens; até que você tenha colocado você entre esses seres celestiais, e tenha feito você ansiar por ter uma parte em sua música eterna. Se você se habituar a esse método e deixar que sua imaginação permaneça em tais representações, você logo descobrirá que é um excelente meio de elevar o espírito de devoção dentro de você.

Portanto, comece sempre seu salmo, ou canção de louvor, com essas imaginações; e em cada verso dela imagine-se entre aqueles companheiros celestiais, que sua voz é adicionada à deles, e que os anjos se juntam a você, e você com eles; e que você com uma voz pobre e baixa está cantando na terra que eles estão cantando no céu.

Novamente; às vezes imagine que você tenha sido um daqueles que se uniram ao nosso bendito Salvador quando cantou um hino. Esforce-se para imaginar para si mesmo com que majestade Ele olhou; Imaginava que você tivesse ficado perto d'Ele cercado pela Sua glória. Pense em como seu coração teria ficado inflamado, que êxtases de alegria você sentiria quando cantasse com o Filho de Deus. Pense de novo e de novo, com que alegria e devoção você teria cantado, se este fosse realmente o seu estado feliz, e que castigo você deveria ter pensado, ter ficado em silêncio; e deixe-o ensinar como ser afetado com salmos e hinos de ação de graças.

Novamente; às vezes imagine para si mesmo que você viu o santo Davi com as mãos sobre a harpa e os olhos fixos no céu, chamando o transporte sobre toda a criação, sol e lua, luz e trevas, dia e noite, homens e anjos, sua alma arrebatadora em louvar o Senhor dos Céus.

Pense nessa imaginação até pensar que está cantando com esse músico divino; e que tal companheiro te ensine a exaltar seu coração a Deus no seguinte salmo; que você pode usar constantemente, primeiro pela manhã: - Salmo 145. "Eu te magnificarei, ó Deus, meu Rei; e louvarei o teu nome para todo o sempre" etc.

Estes salmos seguintes, como o 34º, 96º, 103º, 111º, 146º, 147º, são os que gloriosamente expuseram a glória de Deus; e, portanto, você pode ficar com qualquer um deles, em qualquer hora particular, como quiser; ou pode pegar as partes mais refinadas de qualquer salmo, e adicioná-los juntos, pode torná-los mais aptos para sua própria devoção.

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William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XV.

Disponível em CCEL (inglês).

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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