Moby Dick - II




IV. A manta

Ao acordar na manhã seguinte sobre a luz do dia, encontrei o braço de Queequeg atirado sobre mim da maneira mais amorosa e afetuosa. Você quase pensara que eu era sua esposa. A colcha era de retalhos, cheia de pequenos quadrados e triângulos multicoloridos; e este braço de sua tatuagem todo com um interminável labirinto cretense de uma figura, sem que duas partes fossem de um tom preciso - devido ao suposto que ele mantinha seu braço no mar sem metódico no sol e na sombra, as mangas da camisa enroladas irregularmente. em vários momentos - este mesmo braço dele, eu digo, procurava por todo o mundo como uma tira dessa mesma colcha de retalhos. De fato, em parte, mentindo sobre ele, como o braço fez quando acordei pela primeira vez, eu mal podia dizer pela colcha, eles misturavam suas tonalidades; e foi apenas pela sensação de peso e pressão que percebi que Queequeg me abraçava.

Minhas sensações eram estranhas. Deixe-me tentar explicá-los. Quando eu era criança, lembro-me bem de uma circunstância parecida que aconteceu comigo; seja uma realidade ou um sonho, nunca consegui me acomodar completamente. A circunstância era isso. Eu estivera cortando alguma coisa ou outra - acho que estava tentando subir pela chaminé, como eu vira uma pequena varredura alguns dias antes; e minha madrasta que, de um jeito ou de outro, estava o tempo todo me chicoteando, ou me mandando para a cama sem dormir - minha mãe me arrastou pelas pernas para fora da chaminé e me levou para a cama, embora fossem apenas duas horas da madrugada. na tarde de 21 de junho, o dia mais longo do ano em nosso hemisfério. Eu me senti terrivelmente. Mas não havia ajuda para isso, então subi as escadas e fui para o meu quartinho no terceiro andar, me despindo o mais devagar possível para matar o tempo e com um suspiro amargo entre os lençóis.

Deixo-me lá, calculando que dezesseis horas inteiras devem transcorrer antes que eu possa esperar por uma ressurreição. Dezesseis horas na cama! as minhas costas doeram para pensar nisso. E foi tão leve também; o sol brilhando na janela, e um grande barulho de treinadores nas ruas, e o som de vozes gays por toda a casa. Senti-me cada vez pior - finalmente me levantei, me vesti e baixinho de pé, procurei minha madrasta, e de repente me joguei de pé, suplicando-lhe um favor especial para me dar um bom chinelo. mau comportamento; qualquer coisa de fato, mas me condenando a ficar deitado em um período tão insuportável de tempo. Mas ela era a melhor e mais conscienciosa madrasta, e de volta tive que ir ao meu quarto. Por várias horas fiquei acordada, sentindo-me muito pior do que jamais fiz desde os maiores infortúnios subsequentes. Por fim, devo ter caído em um pesadelo conturbado de cochilo; e vagarosamente acordando - meio mergulhada em sonhos -, abri os olhos e a sala antes iluminada pelo sol estava agora envolta na escuridão exterior. Instantaneamente senti um choque percorrendo toda a minha estrutura; nada era para ser visto e nada era para ser ouvido; mas uma mão sobrenatural parecia colocada na minha. Meu braço pairava sobre a colcha, e a forma ou fantasma inominável, inimaginável e silencioso, à qual a mão pertencia, parecia estar bem de perto ao lado da minha cama. Durante o que pareciam eras empilhadas em eras, fiquei ali, congelado com os medos mais terríveis, sem ousar arrastar a mão; no entanto, sempre pensando que se eu pudesse, mas mexer uma única polegada, o horrível feitiço seria quebrado. Eu não sabia como essa consciência finalmente se afastou de mim; mas ao acordar de manhã, estremeci-me com tudo e, durante dias, semanas e meses, perdi-me em tentativas confusas de explicar o mistério. Não, até agora, muitas vezes me confundo com isso.

Agora, tire o terrível medo, e minhas sensações em sentir a mão sobrenatural na minha eram muito semelhantes, em sua estranheza, àquelas que eu experimentei ao acordar e ver o braço pagão de Queequeg ao meu redor. Mas afinal todos os acontecimentos da noite passada voltaram sobriamente, um a um, à realidade fixa, e então fiquei só vivo para a situação cômica. Pois embora eu tentasse mover o braço dele - destrancasse o fecho de seu noivo - ainda, dormindo como estava, ele ainda me abraçou com força, como se nada, a não ser a morte, devesse nos separar. Eu agora me esforçava para despertá-lo - “Queequeg!” - mas sua única resposta foi um ronco. Eu então rolei, meu pescoço se sentindo como se estivesse em uma coleira de cavalo; e de repente sentiu um leve arranhão. Deixando de lado a colcha, ali estava o tomahawk dormindo ao lado do selvagem, como se fosse um bebê com cara de machadinha. Um belo picles, na verdade, pensei: morava aqui em uma casa estranha no dia largo, com um canibal e um tomahawk! "Queequeg! - em nome da bondade, Queequeg, acorde!" Finalmente, por força de muitas reclamações contorcidas e barulhentas e incessantes sobre a indecência de ele abraçar um sujeito do sexo masculino nesse estilo matrimonial, consegui extrair um grunhido; e, no momento, ele recuou o braço, sacudiu-se como um cão da Terra Nova apenas da água e sentou-se na cama, rígido como um cajado, olhando para mim e esfregando os olhos como se não se lembrasse completamente. como cheguei a estar lá, embora uma consciência fraca de saber algo sobre mim parecesse passar lentamente por ele. Enquanto isso, fiquei em silêncio olhando para ele, não tendo nenhuma preocupação séria agora, e me inclinei a observar uma criatura tão curiosa. Quando, finalmente, sua mente parecia maquiar o caráter de seu companheiro de cama e ele se reconciliava com o fato; Ele pulou no chão, e por certos sinais e sons me deu a entender que, se me agradasse, ele se vestiria primeiro e depois me deixaria se vestir depois, deixando todo o apartamento para mim. Penso que, sob as circunstâncias, esta é uma abertura muito civilizada; mas a verdade é que esses selvagens têm um senso inato de delicadeza, digam o que quiserem; É maravilhoso como essencialmente educados eles são. Pago este elogio especial a Queequeg, porque ele me tratou com tanta civilidade e consideração, enquanto eu era culpado de grande grosseria; olhando para ele da cama e observando todos os seus movimentos de toilette; por enquanto minha curiosidade levou a melhor sobre minha criação. No entanto, um homem como Queequeg você não vê todos os dias, ele e seus caminhos eram bem incomuns em relação a outros.

Começou a vestir-se por cima, vestindo o chapéu de castor, um chapéu muito alto, e depois - ainda sem os tracionadores -, calçou as botas. O que sob os céus ele fez, não posso dizer, mas seu próximo movimento foi esmagar a si mesmo - botas na mão e chapéu - debaixo da cama; quando, de vários suspiros e esforços violentos, eu deduzi que ele estava se esforçando para se controlar; embora por nenhuma lei de decoro que eu tenha ouvido falar, qualquer homem precisa ser privado quando calça suas botas. Mas Queequeg, você vê, era uma criatura no estágio de transição - nem lagarta nem borboleta. Ele era apenas civilizado o suficiente para mostrar sua estranheza das maneiras mais estranhas possíveis. Sua educação ainda não estava concluída. Ele era estudante de graduação. Se ele não tivesse sido um pouco civilizado, ele provavelmente não teria se incomodado com botas; mas então, se ele ainda não tivesse sido um selvagem, ele nunca teria sonhado em ficar debaixo da cama para colocá-los. Por fim, ele emergiu com o chapéu muito amassado e esmagado sobre os olhos, e começou a ranger e mancando pelo quarto, como se, não estando muito acostumado a botas, seu par de couro de vaca úmido e enrugado - provavelmente não feito para Para tanto, ele o beliscou e atormentou no primeiro dia de uma manhã fria e amarga.

Percebendo, agora, que não havia cortinas para a janela e que a rua era muito estreita, a casa oposta dava uma visão clara da sala e observava cada vez mais a figura indecorosa que Queequeg fazia, evitando com pouco mais seu chapéu e botas; Implorei-lhe o melhor que podia, para acelerar seu banheiro um pouco, e particularmente para entrar em suas calças o mais rápido possível. Ele obedeceu e depois começou a se lavar. Naquela hora da manhã, qualquer cristão teria lavado o rosto; mas Queequeg, para minha surpresa, contentou-se em restringir suas abluções ao peito, braços e mãos. Ele então vestiu o colete e pegou um pedaço de sabão duro na mesa de centro do lavatório, mergulhou-o na água e começou a ensaboar o rosto. Eu estava observando para ver onde ele mantinha sua navalha, quando eis que, ele pega o arpão do canto da cama, desliza para fora o longo estoque de madeira, desembainha a cabeça, afia um pouco em sua bota, e caminhando até o bocado de espelho contra a parede, começa uma raspagem vigorosa, ou melhor, arpoando suas bochechas. Penso que, Queequeg, isto está usando os melhores talheres de Rogers com uma vingança. Depois, fiquei imaginando quanto menos a essa operação, quando cheguei a saber de que aço fino a cabeça de um arpão é feita e quão afiadas são as extremidades retas sempre mantidas.

O resto de seu banheiro logo foi alcançado, e ele orgulhosamente marchou para fora do quarto, envolto em sua jaqueta de macaco piloto grande, e ostentando seu arpão como um bastão de marechal.


V. Café da manhã

Eu rapidamente segui o exemplo, e descendo para o bar, aproximei-me agradavelmente do senhorio sorridente. Eu não gostava de malícia em relação a ele, embora ele não tivesse me abordado nem um pouco na questão do meu companheiro de cama.

No entanto, uma boa risada é uma coisa muito boa, e bastante escassa, uma coisa boa; mais é a pena. Então, se qualquer homem, em sua própria pessoa, pagar coisas para uma boa piada a alguém, não o deixe atrasar, mas deixe-o alegremente se permitir gastar e ser gasto dessa maneira. E o homem que tem algo generosamente risível sobre ele, tenha certeza de que há mais nesse homem do que você pensa.

A sala do bar estava agora cheia de pensionistas que estavam caindo na noite anterior, e a quem eu ainda não tinha dado uma boa olhada. Eles eram quase todos baleeiros; os principais companheiros, os segundos companheiros, os terceiros companheiros, os carpinteiros marinhos, os tanoeiros marinhos, os ferreiros do mar, os arpoadores e os portadores de navios; uma companhia marrom e musculosa, com barba seca; um conjunto desgrenhado e desgrenhado, todos vestindo jaquetas de macaco para vestidos de manhã.

Você poderia muito bem dizer quanto tempo cada um estava em terra. A bochecha saudável desse jovem é como uma pera tostada pelo sol e parece cheirar quase como almiscarada; ele não pode ter sido três dias desembarcado de sua viagem indiana. Aquele homem ao lado dele parece um pouco mais claro; você pode dizer que um toque de madeira de cetim está nele. Na pele de um terço ainda perdura um trópico, mas ligeiramente branqueado; ele sem dúvida demorou semanas inteiras em terra. Mas quem poderia mostrar uma bochecha como Queequeg? que, barrada com vários tons, parecia a encosta ocidental dos Andes, para mostrar em um arranjo, climas contrastantes, zona por zona.

- Verme, ho! - exclamou agora o senhorio, abrindo uma porta e fomos para o café da manhã.

Dizem que os homens que viram o mundo, assim se tornam bastante à vontade, bastante autoconfiantes em companhia. Nem sempre, porém: Ledyard, o grande viajante da Nova Inglaterra, e Mungo Park, o escocês; de todos os homens, eles possuíam a menor segurança na sala de estar. Mas talvez a mera travessia da Sibéria em um trenó puxado por cachorros como Ledyard, ou a caminhada solitária e solitária em um estômago vazio, no coração negro da África, que era a soma das performances do pobre Mungo - esse tipo de viagem, Eu digo, pode não ser o melhor modo de conseguir um alto polimento social. Ainda assim, na maioria das vezes, esse tipo de coisa deve ser tido em qualquer lugar.

Essas reflexões aqui são ocasionadas pela circunstância de que, depois de estarmos todos sentados à mesa, eu estava me preparando para ouvir algumas boas histórias sobre a caça às baleias; para minha surpresa não pequena, quase todo homem manteve um profundo silêncio. E não só isso, mas eles pareciam envergonhados. Sim, aqui havia um grupo de cães-do-mar, muitos dos quais sem a menor timidez haviam embarcado em grandes baleias - estranhos inteiros para eles - e duelavam com eles sem piscar; e, no entanto, ali estavam sentados à mesa do café da manhã social - todos da mesma vocação, todos gostos afins - olhando em volta timidamente uns para os outros como se nunca tivessem estado fora de vista de algum curral entre as Montanhas Verdes. Uma visão curiosa; estes ursos tímidos, estes tímidos guerreiros baleeiros!

Mas, quanto a Queequeg - por que, Queequeg se sentou entre eles - na cabeceira da mesa, também, por acaso; tão frio quanto um sincelo. Para ter certeza, não posso dizer muito sobre sua criação. Seu maior admirador não poderia justificar cordialmente que ele trouxesse seu arpão para o café da manhã com ele e o usaria sem cerimônia; estendendo a mão sobre a mesa, para o perigo iminente de muitas cabeças, e agarrando os bifes para ele. Mas isso certamente foi muito bem feito por ele, e todos sabem que, na opinião da maioria das pessoas, fazer qualquer coisa com frieza é fazê-lo com delicadeza.

Não vamos falar de todas as peculiaridades de Queequeg aqui; como ele evitava café e pãezinhos quentes, e aplicava sua atenção exclusiva aos bifes, feito raro. O suficiente, que quando o café da manhã acabou, ele se retirou como o resto para a sala pública, acendeu seu cachimbo de água, e estava sentado lá, digerindo e fumando em silêncio com seu inseparável chapéu, quando eu saí para dar uma volta.


VI. A rua

Se no início eu fiquei espantado ao ver um indivíduo tão estranho como Queequeg circulando entre a sociedade educada de uma cidade civilizada, aquele espanto logo partiu ao fazer meu primeiro passeio diurno pelas ruas de New Bedford.

Em avenidas próximas às docas, qualquer porto marítimo considerável freqüentemente oferecerá a exibição dos mais estranhos indícios de peças estrangeiras. Mesmo nas ruas Broadway e Chestnut, os marinheiros do Mediterrâneo às vezes empurram as senhoras assustadas. Regent Street não é desconhecida para Lascars e malaios; e em Bombaim, no Apollo Green, os ianques vivos muitas vezes assustam os nativos. Mas New Bedford bate toda a Water Street e Wapping. Nestas últimas assombrações você vê apenas marinheiros; mas em New Bedford, os canibais de verdade ficam conversando nas esquinas das ruas; selvagens imediatamente; muitos dos quais ainda carregam em seus ossos carne profana. Faz um olhar estranho.

Mas, além dos Feegeeans, Tongatobooarrs, Erromanggoans, Pannangians, e Brighggians, e, além dos espécimes selvagens do baleia-ofício que negligenciou carretel sobre as ruas, você verá outras visões ainda mais curiosas, certamente mais cômicas. Lá chegam semanalmente nesta cidade dezenas de Vermonters verdes e homens de New Hampshire, todos sedentos por ganho e glória na pescaria. Eles são na maioria jovens, de quadros robustos; companheiros que derrubaram florestas e agora tentam soltar o machado e arrebatar a lança da baleia. Muitos são tão verdes quanto as Montanhas Verdes de onde vieram. Em algumas coisas você pensaria que eles tinham apenas algumas horas de vida. Olhe ali! aquele cara andando na esquina. Ele usa um chapéu de castor e um casaco de rabo de andorinha, cingido com um cinto de marinheiro e uma faca de bainha. Aí vem outro com um chapéu impermeável e um manto de bombazina.

Nenhum dândi da cidade se compara ao de um camponês - quero dizer um imbecil elegante - um sujeito que, nos dias de cachorro, corta seus dois hectares com luvas de camurça por medo de bronzear as mãos. Agora, quando um país dândi assim o faz em sua cabeça para fazer uma reputação distinta, e se junta à grande pesca de baleias, você deve ver as coisas cômicas que ele faz ao chegar ao porto. Ao avisar sua roupa de mar, ele manda botões de sino para seus coletes; correias para suas calças de lona. Ah, pobre semente de feno! Quão amargamente arrebentará essas alças no primeiro vendaval, quando tu fores conduzido, correias, botões e tudo, pela garganta da tempestade.

Mas não pense que esta cidade famosa tem apenas arpoadores, canibais e caipiras para mostrar seus visitantes. De modo nenhum. Ainda New Bedford é um lugar esquisito. Se não fosse por nós beleeiros, esse trecho de terra teria sido em condições tão uivantes quanto a costa de Labrador. Do jeito que é, partes do seu país de origem são suficientes para assustar uma pessoa, elas parecem tão ossudas. A cidade em si é talvez o lugar mais caro para se morar, em toda a Nova Inglaterra. É uma terra de petróleo, é verdade: mas não como Canaã; uma terra também de milho e vinho. As ruas não correm com leite; nem na primavera eles pavimentam ovos frescos. No entanto, apesar disso, em nenhum lugar da América você encontrará mais casas semelhantes a patrícios; parques e jardins mais opulentos, que em New Bedford. De onde vieram eles? como foi plantada essa escória outrora escamosa de um país?

Vá e olhe para os emblemáticos arpões de ferro em volta da imponente mansão, e sua pergunta será respondida. Sim; Todas essas casas e jardins floridos vinham dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico. Um e todos, eles foram arpoados e arrastados para cá, do fundo do mar. Herr Alexander pode executar um feito como esse?

Em New Bedford, os pais dizem que dão baleias para os dotes às suas filhas e separam as sobrinhas com uns poucos botos. Você deve ir a New Bedford para ver um casamento brilhante; pois, dizem eles, eles têm reservatórios de óleo em todas as casas, e todas as noites queimam imprudentemente seus comprimentos em velas de espermacete.

No verão, a cidade é doce de se ver; cheio de belas bordas - longas avenidas de verde e ouro. E, em agosto, no alto, as lindas e abundantes castanhas-da-índia, candelabrosas, oferecem aos transeuntes seus cones redondos de flores congregadas. Tão onipotente é arte; que em muitos distritos de New Bedford super-induziu brilhantes terraços de flores sobre as pedras de lixo estéreis jogadas de lado no último dia da criação.

E as mulheres de New Bedford, elas florescem como suas próprias rosas vermelhas. Mas rosas só florescem no verão; enquanto o fino cravo de suas bochechas é perene como a luz do sol no sétimo céu. Em outro lugar, a flor delas, você não pode, salve em Salem, onde elas me dizem que as garotas respiram tal almíscar, seus marinheiros cheiram a milhas da praia, como se estivessem puxando as odoríferas Molucas em vez das areias puritânicas.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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