Moby Dick - III



VII. A capela

Neste mesmo New Bedford, há uma Capela de Whaleman, e poucos são os pescadores mal-humorados, em breve com destino ao Oceano Índico ou ao Pacífico, que não fazem uma visita de domingo ao local. Tenho certeza de que não sabia.

Retornando do meu primeiro passeio matinal, voltei novamente a essa tarefa especial. O céu havia mudado do frio claro e ensolarado para a neve e a neblina. Embrulhando-me na minha jaqueta felpuda do pano chamado de pele de urso, lutei contra a tempestade teimosa. Entrando, encontrei uma pequena congregação dispersa de marinheiros e esposas e viúvas de marinheiros. Um silêncio abafado reinou, apenas quebrado às vezes pelos gritos da tempestade. Cada adorador silencioso parecia propositadamente sentado à parte do outro, como se cada pesar silencioso fosse insular e incomunicável. O capelão ainda não havia chegado; e ali, aquelas ilhas silenciosas de homens e mulheres sentavam-se observando firmemente várias tábuas de mármore, com bordas negras, encostadas na parede de cada lado do púlpito. Três deles rodaram algo como o seguinte, mas eu não pretendo citar:

SAGRADO à memória de John Talbot, que, com a idade de dezoito anos, se perdeu no mar, perto da Ilha de Desolação, fora Patagônia, de Novembro de 1 st de 1836. Este comprimido é erigido em sua memória por sua irmã.

SAGRADO À MEMÓRIA DE ROBERT LONG, WILLIS ELLERY, NATHAN COLEMAN, WALTER CANNY, SETH MACY E SAMUEL GLEIG, formando uma das tripulações de barcos do NAVIO ELIZA que foram rebocados para fora de vista por uma baleia. terra no Pacífico, de Dezembro de 31 de st , 1839. ESTE mármore é aqui colocada por seus companheiros sobreviventes.

Sagrado para a memória do falecido Comandante Ezequiel Hardy, que na proa de seu barco foi morto por um cachalote na costa do Japão, de Agosto de 3 d de 1833. Este comprimido é erigido em sua memória por sua viúva.

Sacudindo o granizo do meu chapéu e jaqueta de gelo, me sentei perto da porta e, virando de lado, fiquei surpreso ao ver Queequeg perto de mim. Afetado pela solenidade da cena, havia um olhar intrigado de curiosidade incrédula em seu semblante. Esse selvagem era a única pessoa presente que parecia notar minha entrada; porque ele era o único que não sabia ler e, portanto, não lia aquelas inscrições frígidas na parede. Se algum dos parentes dos marinheiros cujos nomes apareciam ali estava agora entre a congregação, eu não sabia; mas tantos são os acidentes não registrados na pescaria, e tão claramente várias mulheres apresentaram o semblante, se não as armadilhas de algum pesar incessante, que tenho certeza de que aqui antes de mim estavam reunidos aqueles, em cujos corações infalíveis a visão daqueles comprimidos desolados simpaticamente fizeram com que as velhas feridas sangrassem novamente.

Oh! vós cujos mortos jazem sepultados debaixo da relva verde; quem está entre as flores pode dizer - aqui está minha amada; não conheceis a desolação que se apodera de peitos como estes. Que amargos espaços em branco naqueles mármores com bordas negras que não cobrem cinzas! Que desespero nessas inscrições imutáveis! Que vazios mortais e infidelidades espontâneas nas linhas que parecem roer toda a Fé, e recusar ressurreições aos seres que pereceram sem lugar sem um túmulo. Assim também aqueles tabletes podem ficar na caverna de Elefanta como aqui.

Em que censo de criaturas vivas, os mortos da humanidade estão incluídos; porque é que um provérbio universal diz deles, que eles não contam histórias, embora contenham mais segredos do que as Areias de Goodwin; como é que ao seu nome, que ontem partiu para o outro mundo, nós prefixamos uma palavra tão significativa e infiel, e ainda assim não o intitulamos, se ele embarcar para as Índias mais remotas desta terra viva; por que as companhias de seguro de vida pagam a morte por imortais; em que paralisia eterna, inquietante e mortal, transe sem esperança, no entanto, encontra-se o antigo Adão que morreu há sessenta séculos; como é que ainda nos recusamos a ser consolados por aqueles que, apesar de tudo, mantemos, habitam em indescritível felicidade; porque todos os vivos se esforçam tanto para silenciar todos os mortos; por isso, mas o boato de uma batida em um túmulo aterrorizará toda uma cidade. Todas estas coisas não são sem seus significados.

Mas Faith, como um chacal, se alimenta entre os túmulos, e até mesmo dessas dúvidas mortas ela reúne sua esperança mais vital.

É quase impossível dizer, com que sentimentos, na véspera de uma viagem a Nantucket, observei aquelas tábuas de mármore e, à luz sombria daquele dia sombrio e sombrio, li o destino dos baleeiros que tinham ido antes de mim. Sim, Ismael, o mesmo destino pode ser teu. Mas de alguma forma eu cresci feliz novamente. Incentivos deliciosos para embarcar, boa chance de promoção, parece - sim, um barco de fogão me tornará um imortal por brevet. Sim, há morte neste negócio de caça às baleias - um rápido e caótico encanto de um homem para a Eternidade. Mas o que então? Parece-me que nos confundimos muito com essa questão de Vida e Morte. Parece que o que eles chamam de minha sombra aqui na terra é minha verdadeira substância. Parece que, ao olhar para as coisas espirituais, somos muito parecidos com ostras observando o sol através da água, e pensando que a água espessa é a mais fina do ar. Parece-me que meu corpo é apenas a essência do meu melhor ser. Na verdade, pegue meu corpo que vai, pegue eu digo, não sou eu. E, portanto, três vivas para Nantucket; e vem um fogão de barco e fogão corpo quando eles vão, para evitar a minha alma, o próprio Júpiter não pode.


VIII. O Púlpito

Eu não estava sentado há muito tempo antes que um homem de certa robustez viável entrasse; Imediatamente, quando a porta afogada pela tempestade voou para trás ao admiti-lo, um rápido olhar atento a ele por toda a congregação, atestou suficientemente que esse bom e velho homem era o capelão. Sim, era o famoso padre Mapple, assim chamado pelos whalemen, entre os quais ele era um grande favorito. Ele tinha sido um marinheiro e um arpoador em sua juventude, mas por muitos anos dedicou sua vida ao ministério. Na época em que agora escrevo, o padre Mapple estava no inverno rigoroso de uma velhice saudável; esse tipo de velhice que parece fundir-se em um segundo jovem florido, pois, entre todas as fissuras de suas rugas, brilhavam certos brilhos suaves de um florescimento recém-desenvolvido - o verdor da primavera que se erguia mesmo sob a neve de fevereiro. Ninguém que tenha ouvido sua história, poderia pela primeira vez contemplar o padre Mapple sem o maior interesse, porque havia certas peculiaridades clericais sobre ele, imputáveis ​​a essa vida marítima aventureira que ele havia conduzido. Quando ele entrou, observei que ele não carregava guarda-chuva e certamente não havia chegado em sua carruagem, pois seu chapéu de lona caía com granizo derretido, e sua jaqueta grande de piloto parecia quase arrastá-lo ao chão com o peso da água. tinha absorvido. No entanto, chapéu, casaco e galochas foram retirados um por um e pendurados em um pequeno espaço em um canto adjacente; quando, vestido com um terno decente, ele se aproximou silenciosamente do púlpito.

Como a maioria dos púlpitos antiquados, era muito sublime, e como uma escada regular a tal altura, por seu longo ângulo com o chão, seriamente contrairia a já pequena área da capela, o arquiteto, aparentemente, agira. sobre a sugestão de Padre Mapple, e terminou o púlpito sem escadas, substituindo uma escada lateral perpendicular, como aquelas usadas na montagem de um navio de um barco no mar. A esposa de um capitão baleeira havia providenciado à capela um bonito par de cordas de homem de lã vermelha para essa escada que, sendo ela própria bem encabeçada e manchada com uma cor de mogno, todo o artifício, considerando que tipo de capela era, não parecia de mau gosto. Parando por um instante ao pé da escada, e com as duas mãos segurando os botões ornamentais das cordas masculinas, o padre Mapple lançou um olhar para cima, e então com uma destreza verdadeiramente marinheira, mas ainda assim reverencial, mão sobre mão, montada. os degraus como se subisse ao topo principal de sua nave.

As partes perpendiculares desta escada lateral, como é geralmente o caso com as oscilantes, eram de corda coberta de pano, apenas as rondas eram de madeira, de modo que a cada passo havia uma junta. No meu primeiro vislumbre do púlpito, não me escapara que, por mais conveniente que fosse para um navio, essas juntas no presente momento pareciam desnecessárias. Pois não estava preparado para ver o padre Mapple, depois de ganhar a altura, virar-se devagar e, curvando-se sobre o púlpito, arrastar deliberadamente a escada, passo a passo, até que tudo fosse depositado, deixando-o inexpugnável em seu pequeno Quebec.

Eu ponderei algum tempo sem entender completamente a razão disso. O padre Mapple desfrutava de uma reputação tão ampla de sinceridade e santidade que eu não podia suspeitar que ele fosse notório por quaisquer simples truques do palco. Não, pensei eu, deve haver alguma razão sóbria para isso; além disso, deve simbolizar algo invisível. Pode ser, então, que por esse ato de isolamento físico, ele significa sua retirada espiritual para o tempo, de todos os laços e conexões mundanas externas? Sim, para ser reabastecido com a carne e o vinho da palavra, para o homem fiel de Deus, este púlpito, vejo, é uma fortaleza auto-contida - um elevado Ehrenbreitstein, com um poço perene de água dentro das paredes.

Mas a escada lateral não era a única característica estranha do lugar, emprestada das antigas embarcações marítimas do capelão. Entre os cenotáfios de mármore em cada mão do púlpito, a parede que formava suas costas era adornada com uma grande pintura representando um navio galante batendo contra uma terrível tempestade ao largo de uma costa de rochas negras e quebradores de neve. Mas bem acima do voador e das nuvens escuras, flutuava uma pequena ilha de sol, da qual irradiava o rosto de um anjo; e esse rosto brilhante lançava um brilho distinto no convés lançado pelo navio, algo parecido com aquele prato de prata agora inserido na tábua da Vitória onde Nelson caíra. “Ah, navio nobre”, o anjo parecia dizer, “bata, bata, nobre navio e carregue um elmo duro; por isso! o sol está rompendo; as nuvens estão rolando - o sereneste azul está próximo.”

Nem o próprio púlpito, nem mesmo um traço do mesmo sabor do mar, alcançara a escada e a imagem. Sua frente apainelada era à semelhança dos arcos de um navio, e a Bíblia Sagrada repousava em uma obra projetada de pergaminho, moldada à base do bico de uma cabeça de violino de um navio.

O que poderia ser mais cheio de significado? - pois o púlpito é sempre a parte mais importante da terra; todo o resto vem em sua retaguarda; o púlpito lidera o mundo. De lá, é a primeira vez que a tempestade da ira rápida de Deus é descoberta, e o arco deve suportar o primeiro ataque. De lá é o deus das brisas justo ou imundo é primeiro invocado por ventos favoráveis. Sim, o mundo é um navio em sua passagem, e não uma viagem completa; e o púlpito é sua proa.


IX. O Sermão

Padre Mapple levantou-se e, numa voz branda de autoridade despretensiosa, ordenou que as pessoas dispersas se condensassem. “Passadiço de estibordo, lá! lado a bordo de tábua de amarração - tábua de amarração a estibordo! Meio-nau! meio da nau!

Havia um baixo estrondo de pesadas botas no meio dos bancos, e um arrastar ainda mais leve de sapatos femininos, e tudo ficou quieto de novo, e todos os olhos no pregador.
Ele parou um pouco; depois ajoelhou-se no arco do púlpito, cruzou as grandes mãos morenas sobre o peito, ergueu os olhos fechados e ofereceu uma oração tão profundamente devota que ele parecia ajoelhado e orando no fundo do mar.

Isso terminou, em tons solenes prolongados, como o tinido contínuo de um sino em um navio que está afundando no mar em uma névoa - em tais tons, ele começou a ler o seguinte hino; mas mudando sua maneira para as estrofes finais, explodiu com uma alegria exultante e alegria -

     “As costelas e terrores na baleia,
     Arqueou-me uma melancólica escuridão
     Enquanto todas as ondas iluminadas pelo sol de Deus passavam
     E me levante se aprofundando para a desgraça.

     "Eu vi a abertura do inferno,
     Com infinitas dores e tristezas ali;
     Que ninguém, a não ser aqueles que sentem, pode dizer
     Eu estava mergulhando no desespero.

     “Em aflição negra, chamei meu Deus,
     Quando eu mal podia acreditar nele,
     Ele inclinou o ouvido para minhas queixas—
     Não mais a baleia me confinou.

     “Com velocidade ele voou para meu alívio,
     Como em um golfinho radiante;
     Horrível, ainda brilhante, como relâmpago brilhou
     O rosto do meu Deus libertador.

     “Minha música para sempre gravará
     Aquela hora terrível e alegre;
     Eu dou a glória ao meu Deus
     Sua toda a misericórdia e poder.

Quase todos se juntaram para cantar esse hino, que se elevou acima do uivo da tempestade. Uma breve pausa se seguiu; o pregador virou lentamente as folhas da Bíblia e, finalmente, dobrando a mão na página apropriada, disse: “Amados companheiros de navio, apertem o último verso do primeiro capítulo de Jonas - 'E Deus preparou um grande peixe para engole Jonas'”.

“Companheiros de navio, este livro, contendo apenas quatro capítulos - quatro fios - é um dos menores fios do poderoso cordão das Escrituras. No entanto, que profundidade da alma faz o profundo som do horizonte de Jonas! que lição viva para nós é este profeta! Que coisa nobre é aquele cântico na barriga do peixe! Quão volúvel e imensamente grandioso! Nós sentimos as inundações surgindo sobre nós; nós soamos com ele ao fundo das águas; erva do mar e todo o limo do mar é sobre nós! Mas o que é essa lição que o livro de Jonas ensina? Companheiros de navio, é uma lição de duas vertentes; uma lição para todos nós como homens pecaminosos, e uma lição para mim como piloto do Deus vivo. Como homens pecadores, é uma lição para todos nós, porque é uma história do pecado, coração duro, medos repentinamente despertados, a punição rápida, arrependimento, orações e, finalmente, a libertação e alegria de Jonas. Tal como acontece com todos os pecadores entre os homens, o pecado deste filho de Amittai estava em sua desobediência intencional ao mandamento de Deus - não importa agora o que era esse comando, ou como foi transmitido - que ele encontrou um comando difícil. Mas todas as coisas que Deus quer que façamos são difíceis para nós - lembre-se disso - e, portanto, ele freqüentemente nos comanda mais do que esforços para persuadir. E se obedecermos a Deus, devemos nos desobedecer; e é nisso que nos desobedecemos, em que consiste a dureza de obedecer a Deus.

“Com este pecado de desobediência nele, Jonas ainda agride a Deus, procurando fugir d'Ele. Ele acha que um navio feito por homens o levará a países onde Deus não reina, mas apenas os capitães desta terra. Ele se esgueira pelos ancoradouros de Jope e procura um navio que esteja destinado a Társis. Ali se esconde, talvez, um significado até aqui ignorado. Segundo todos os relatos, Társis não poderia ser outra cidade senão o moderno Cádis. Essa é a opinião de homens instruídos. E Cadiz, companheiros de navio? Cadiz está na Espanha; até agora pela água, de Jope, como Jonas poderia ter navegado naqueles dias antigos, quando o Atlântico era um mar quase desconhecido. Porque Jope, o moderno Jaffa, companheiros de navio, está na costa mais oriental do Mediterrâneo, o sírio; e Társis ou Cádis, a mais de duas mil milhas a oeste, do lado de fora do Estreito de Gibraltar. Não vedes, pois, companheiros de viagem, que Jonas procurou fugir de Deus por todo o mundo? Homem miserável! Oh! mais desprezível e digno de todo desprezo; com chapéu e olho culpado, esgueirando-se de seu Deus; rondando entre os navios como um assaltante vil que se apressa a atravessar os mares. Tão desordenado, autocondenador é o olhar dele, que se houvesse policiais naqueles dias, Jonas, com a simples suspeita de algo errado, fora preso antes de tocar num convés. Como claramente ele é um fugitivo! nenhuma bagagem, nem uma caixa de chapéu, uma valise ou uma sacola de carpetes, - nenhum amigo o acompanha até o cais com o seu anexo. Finalmente, depois de muito esquivando-se da busca, ele encontra o navio Tarshish recebendo os últimos itens de sua carga; e quando ele pisa a bordo para ver seu capitão na cabana, todos os marinheiros, por enquanto, desistem de içar as mercadorias, para marcar o mau-olhado do estranho. Jonas vê isso; mas em vão ele procura toda facilidade e confiança; em ensaios vãos seu sorriso miserável. Intuições fortes do homem asseguram aos marinheiros que ele não pode ser inocente. Em seu modo de brincar, mas ainda assim sério, um sussurra ao outro - “Jack, ele roubou uma viúva” ou “Joe, você o marca; ele é um bigamista; ”ou,“ rapaz de Harry, eu acho que ele é o adúltero que quebrou a prisão no velho Gomorra, ou um dos assassinos desaparecidos de Sodoma. ”Outro corre para ler a conta que está presa no cais do cais que o navio está atracado, oferecendo quinhentas moedas de ouro para a apreensão de um parricídio, e contendo uma descrição de sua pessoa. Ele lê e olha de Jonas  para a conta; enquanto todos os seus simpatizantes companheiros de nave se aglomeram em volta de Jonas, preparados para colocar as mãos sobre ele. Jonas assustado treme, e convocando toda a sua ousadia em seu rosto, só parece tanto mais covarde. Ele não se confessará suspeito; mas isso em si é uma forte suspeita. Então ele faz o melhor disso; e quando os marinheiros acham que ele não é o homem que é anunciado, eles o deixam passar e ele desce para a cabana.

"'Quem está aí?' - grita o capitão em sua mesa ocupada, pegando apressadamente seus papéis para a alfândega - "quem está aí?" Oh! como essa pergunta inofensiva provoca Jonas! No instante em que ele quase se vira para fugir novamente. Mas ele se reúne. 'Procuro uma passagem neste navio para Társis; em quanto tempo você vai, senhor? Até então, o capitão ocupado não olhou para Jonas, embora o homem agora esteja diante dele; mas assim que ele ouve aquela voz oca, ele lança um olhar examinador. 'Nós navegamos com a próxima maré próxima', finalmente ele respondeu lentamente, ainda atentamente olhando para ele. - Não tão cedo, senhor? - Em breve, para qualquer homem honesto que seja passageiro. Ha! Jonas, isso é outra facada. Mas ele rapidamente chama o capitão desse cheiro. "Vou velejar com você", ele diz, "o dinheiro da passagem, quanto é isso? Vou pagar agora". Pois é particularmente escrito, companheiros de navio, como se fosse algo a não ser esquecido nesta história, "que ele pagou a tarifa" antes que a nave navegasse. E tomado com o contexto, isso é cheio de significado.

“Agora o Capitão de Jonas, companheiros de bordo, era alguém cujo discernimento detecta o crime em qualquer um, mas cuja cupidez o expõe apenas no pobre. Neste mundo, companheiros de navio, o pecado que paga seu caminho pode viajar livremente e sem passaporte; enquanto a Virtude, quando pobre, é detida em todas as fronteiras. Então o capitão de Jonas se prepara para testar o comprimento da bolsa de Jonas, antes de julgá-lo abertamente. Ele cobra três vezes a quantia usual; e é consentido. Então o capitão sabe que Jonas é um fugitivo; mas ao mesmo tempo resolve ajudar um voo que abre sua traseira com ouro. No entanto, quando Jonas justamente pega sua bolsa, suspeitas prudentes ainda molestam o capitão. Ele toca cada moeda para encontrar uma falsificação. Não um falsificador, de qualquer forma, ele murmura; e Jonas é colocado para baixo para sua passagem. - Aponte minha sala de estado, senhor - diz Jonas agora - estou cansada de viajar; Eu preciso dormir.' "Pareces", diz o capitão, "há o teu quarto". Jonas entra e trancaria a porta, mas a fechadura não contém chave. Ouvindo-o estupidamente tateando ali, o Capitão ri baixinho para si mesmo e murmura algo sobre as portas das celas dos condenados nunca serem permitidas ficarem presas. Todo vestido e empoeirado como ele é, Jonas se joga em seu leito, e encontra o pequeno teto do salão quase descansando em sua testa. O ar está perto e Jonas suspira. Então, naquele buraco contraído, afundado também sob a linha de água do navio, Jonas sente o presságio anunciador daquela hora sufocante, quando a baleia o segurará na mais pequena das alas de suas entranhas.

“Aparafusado em seu eixo contra o lado, uma lâmpada oscilante oscila levemente no quarto de Jonas; e o navio, inclinando-se em direção ao cais com o peso dos últimos fardos recebidos, a lâmpada, a chama e tudo, embora em ligeiro movimento, ainda mantêm uma obliquidade permanente em relação à sala; embora, na verdade, infalivelmente se endireitasse, mas tornava óbvios os níveis falsos e mentirosos entre os quais se encontrava. A lâmpada alarma e assusta Jonas; como em seu leito, seus olhos atormentados rolam pelo lugar, e esse fugitivo até agora bem-sucedido não encontra refúgio para seu olhar inquieto. Mas essa contradição na lâmpada o apaixona cada vez mais. O chão, o teto e o lado estão todos errados. 'Oh! então minha consciência está em mim! ele geme, 'direto para cima, para que ele queime; mas as câmaras da minha alma estão todas em desonestidade!

“Como alguém que depois de uma noite de festejos bêbados vai para a cama, ainda cambaleando, mas com a consciência ainda espetando-o, como os mergulhos do cavalo de corrida romano, mas tanto mais lhe atingem as marcas de aço; como alguém que, naquela situação miserável, ainda se vira e se transforma em uma vertiginosa angústia, orando a Deus pela aniquilação até que o ataque seja aprovado; e finalmente, em meio ao turbilhão de aflições que ele sente, um profundo estupor rouba sobre ele, como sobre o homem que sangra até a morte, pois a consciência é a ferida, e não há nada para estancá-la; assim, depois de lutas dolorosas em seu leito, o prodígio de pesada miséria de Jonas o leva a afogar-se no sono.

“E agora chegou a hora da maré; o navio solta os cabos; e do cais abandonado, o navio desarmado de Társis, todo afável, desliza para o mar. Esse navio, meus amigos, foi o primeiro dos contrabandistas registrados! o contrabando era Jonas. Mas os rebeldes do mar; ele não suportará o fardo perverso. Uma terrível tempestade vem, o navio está prestes a quebrar. Mas agora, quando o contramestre chama todas as mãos para aliviá-la; quando caixas, fardos e potes estão batendo no mar; quando o vento está gritando, e os homens estão gritando, e toda tábua troveja com os pés pisoteando diretamente sobre a cabeça de Jonas; Em todo esse tumulto violento, Jonas  dorme seu sono hediondo. Ele não vê o céu negro e o mar revolto, não sente as madeiras cambaleantes, e pouco ouve ou observa a corrida distante da poderosa baleia, que mesmo agora com a boca aberta está partindo os mares atrás dele. Sim, colegas de bordo, Jonas foi para os lados do navio - um ancoradouro na cabine quando o peguei e estava dormindo profundamente. Mas o mestre amedrontado chega até ele, e grita em seu ouvido morto: “O que queres dizer, ó dorminhoco! surgir!' Assustado de sua letargia com aquele lamento terrível, Jonas se levanta cambaleante, cambaleia até o convés, agarra uma mortalha e olha para o mar. Mas, naquele momento, ele é atingido por uma pantera que salta sobre os baluartes. Onda após onda, assim, pula para dentro do navio, e não encontra nenhuma pista de fuga rápida rugindo para a frente e para trás, até que os marinheiros se aproximem para se afogar enquanto ainda flutuam. E sempre, como a lua branca mostra seu rosto assustado das ravinas íngremes na escuridão acima, horrorizado Jonas vê os gurupés de criação apontando para cima, mas logo rebatendo novamente em direção ao fundo atormentado.

“Terrores em terrores correm gritando em sua alma. Em todas as suas atitudes, o fugitivo de Deus agora é muito claramente conhecido. Os marinheiros o marcam; mais e mais certamente crescem suas suspeitas sobre ele e, finalmente, para testar plenamente a verdade, referindo-se a todo o assunto ao alto Céu, eles caem em sorteio, para ver por qual causa esta grande tempestade estava sobre eles. O lote é de Jonas; que descobriu, então como furiosamente eles o mob com suas perguntas. 'Qual é a tua ocupação? De onde vens tu? Teu pais? Quais pessoas? Mas marque agora, meus companheiros de navio, o comportamento do pobre Jonas. Os marinheiros ansiosos, mas perguntam quem ele é e de onde; enquanto que eles não apenas recebem uma resposta para essas perguntas, mas também uma outra resposta a uma questão que não é colocada por eles, mas a resposta não solicitada é forçada a partir de Jonas pela mão dura de Deus que está sobre ele.

“'Eu sou hebreu', ele chora - e então - 'temo que o Senhor, o Deus do céu, tenha feito o mar e a terra seca!' Teme ele, ó Jonas? Sim, bem podes temer o Senhor Deus ! Imediatamente, ele agora passa a fazer uma confissão completa; e então os marinheiros ficaram cada vez mais horrorizados, mas ainda são lamentáveis. Pois quando Jonas ainda não suplicava a Deus por misericórdia, já que ele conhecia bem as trevas de seus desertos - quando desgraçado, Jonas lhes clamava para levá-lo e lançá-lo ao mar, pois ele sabia que por causa dele grande tempestade estava sobre eles; eles misericordiosamente se afastam dele e procuram por outros meios salvar o navio. Mas tudo em vão; o vendaval indignado uiva mais alto; então, com uma mão levantada invocando a Deus, com a outra, eles não lançaram mão de Jonas.

“E agora eis que Jonas se tornou âncora e caiu no mar; quando instantaneamente uma calma oleosa flutua do leste, e o mar está parado, enquanto Jonas carrega o vendaval com ele, deixando água suave para trás. Ele desce no turbilhão de tal comoção sem mestre que ele mal escuta no momento em que ele cai fervendo nas mandíbulas que o esperam; e a baleia atira em todos os seus dentes de marfim, como muitos ferrolhos brancos, sobre sua prisão. Então Jonas orou ao Senhor do ventre do peixe. Mas observe sua oração e aprenda uma lição pesada. Por pecador como ele é, Jonas não chora e chora por libertação direta. Ele sente que sua terrível punição é justa. Ele deixa todo o seu livramento a Deus, contentando-se com isto, que apesar de todas as suas dores e angústias, ele ainda olha para o Seu santo templo. E aqui, companheiros de navio, é verdadeiro e fiel arrependimento; Não clamoroso por perdão, mas grato por punição. E quão agradável a Deus foi esta conduta em Jonas, é mostrado na eventual libertação dele do mar e da baleia. Companheiros de navio, eu não coloco Jonas diante de você para ser copiado por seu pecado, mas eu o coloco diante de vocês como um modelo de arrependimento. Não o pecado; mas se fizer isso, tome cuidado para se arrepender disso como Jonas ”.
Enquanto ele falava essas palavras, o uivo da tempestade estridente e oblíqua, sem parecer, acrescentava novo poder ao pregador, que, ao descrever a tempestade do mar de Jonas, parecia ter sido atirado por uma tempestade. Seu peito profundo se erguia como uma onda de terra; seus braços jogados pareciam os elementos em guerra no trabalho; e os trovões que se desprendiam de sua testa morosa e a luz que saltava de seus olhos faziam com que todos os seus simples ouvintes olhassem para ele com um medo rápido e estranho para eles.

Então veio uma calmaria em seu olhar, enquanto ele silenciosamente virava as folhas do Livro mais uma vez; e, finalmente, permanecendo imóvel, com os olhos fechados, naquele momento, parecia estar comungando com Deus e com ele mesmo.

Mas novamente ele se inclinou para o povo, e baixou a cabeça com um aspecto da humildade mais profunda e mais masculina, ele falou estas palavras:

“Companheiros de nave, Deus colocou apenas uma mão sobre você; ambas as mãos dele me pressionam. Eu li por que a luz turva pode ser minha a lição que Jonas ensina a todos os pecadores; e, portanto, para vós e ainda mais para mim, porque sou um pecador maior do que vós. E agora como eu desceria alegremente desta cabeça de mastro e sentaria nas escotilhas lá onde você se senta, e escute enquanto você ouve, enquanto algum de vocês me lê aquela outra e mais terrível lição que Jonas me ensina , como um piloto do Deus vivo. Como sendo um profeta-piloto ungido, ou orador de coisas verdadeiras, e convidado pelo Senhor a soar aquelas verdades indesejáveis ​​aos ouvidos de uma Nínive perversa, Jonas, horrorizado com a hostilidade que deveria criar, fugiu de sua missão e procurou escapar do seu dever e do seu Deus, tomando o navio em Jope. Mas Deus está em todo lugar; Társis nunca alcançou. Como vimos, Deus veio sobre ele na baleia e o engoliu para os abismos da desgraça, e com inclinações rápidas o arrastaram "para o meio dos mares", onde as profundezas edificantes sugavam-lhe dez mil braças para baixo, e 'o joio estava enrolado em sua cabeça', e todo o mundo aquoso de misérias se abateu sobre ele. Mesmo assim, além do alcance de qualquer prumo - "do ventre do inferno" - quando a baleia se apoiava nos ossos mais profundos do oceano, Deus ouviu o profeta arrependido e arrependido quando chorou. Então falou Deus ao peixe; e do frio estremecedor e do negrume do mar, a baleia avançou em direção ao sol quente e agradável e a todas as delícias do ar e da terra; e 'vomitou Jonas sobre a terra seca'; quando a palavra do Senhor veio pela segunda vez; e Jonas, machucado e espancado - suas orelhas, como duas conchas do mar, ainda murmurando numerosamente do oceano - Jonas fez a vontade do Todo-Poderoso. E o que foi isso, companheiros de bordo? Pregar a verdade ao rosto da falsidade! Foi isso!

“Isso, companheiros de bordo, é essa outra lição; e ai daquele piloto do Deus vivo que o deprecia. Ai daquele a quem este mundo encanta do dever do Evangelho! Ai daquele que procura derramar óleo sobre as águas quando Deus as infunde num vendaval! Ai daquele que procura agradar, em vez de recuar! Ai daquele cujo bom nome é mais para ele do que bondade! Ai daquele que, neste mundo, não desonra! Ai daquele que não seria verdadeiro, apesar de ser falso, a salvação! Sim, ai daquele que, como o grande Piloto Paulo tem, enquanto prega aos outros é ele mesmo um náufrago!”

Ele caiu e caiu de si mesmo por um momento; depois levantando o rosto para eles novamente, mostrou uma profunda alegria em seus olhos, enquanto ele gritava com um entusiasmo celestial - “Mas oh! companheiros de navio! na mão estibordo de toda a dor, há um deleite certo; e mais alto o topo daquela delícia, do que o fundo da aflição é profundo. Não é o caminhão principal mais alto que o sobrequilha é baixo? O prazer é para ele - um deleite muito, para cima e para dentro - que, contra os orgulhosos deuses e mercadores desta terra, se destaca sempre do seu próprio eu inexorável. O prazer é para aquele cujos braços fortes ainda o apoiam, quando o navio deste mundo traiçoeiro de base desceu abaixo dele. O prazer é para ele, que não dá a mínima para a verdade, e mata, queima e destrói todo o pecado, embora ele o arranque debaixo das vestes dos senadores e juízes. Deleite-se, o deleite galante é aquele que não reconhece lei ou senhor, mas o Senhor seu Deus, e é apenas um patriota para o céu. O prazer é para ele, a quem todas as ondas dos vagalhões dos mares da turba turbulenta jamais poderão se livrar dessa quilha das Eras. E o deleite eterno e a delícia serão seus, que vindo para deitá-lo, podem dizer com o seu último suspiro - Ó Pai! - de um modo leal, conhecido por Tua vara - mortal ou imortal, aqui eu morro. Eu tenho lutado para ser Tua, mais do que ser deste mundo, ou meu próprio. No entanto, isso não é nada: deixo a eternidade para Ti; pois o que é o homem para que ele viva a vida do seu Deus? ”

Ele não disse mais nada, mas, lentamente, acenando uma bênção, cobriu o rosto com as mãos, e assim permaneceu ajoelhado, até que todas as pessoas tinham partido, e ele ficou sozinho no local.

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Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). Disponível em Gutenberg.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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