Moby Dick - IV



X. Um amigo do peito

Voltando ao Spouter-Inn da capela, encontrei Queequeg ali, muito sozinho; ele deixou a Capela antes da bênção algum tempo. Ele estava sentado em um banco diante do fogo, com os pés na lareira do fogão, e em uma mão segurava de perto seu pequeno ídolo negro; Espreitando com força o rosto, e com um canivete gentilmente cortando seu nariz, enquanto isso cantarolava para si mesmo de um jeito pagão.

Mas estando agora interrompido, ele colocou a imagem; e logo, indo até a mesa, pegou um grande livro ali e, colocando-o no colo, começou a contar as páginas com regularidade deliberada; em cada quinquagésima página - como eu imaginava - parar por um momento, olhando vagamente ao redor dele, e dando expressão a um longo assobio borbulhante de espanto. Ele então começaria novamente nos próximos cinquenta; parecendo começar em número um a cada vez, como se não pudesse contar mais de cinquenta, e foi apenas por um número tão grande de cinquenta anos sendo encontrados juntos, que seu espanto na multidão de páginas estava animado.

Com muito interesse, sentei-me a observá-lo. Por mais selvagem que fosse e horrivelmente marcado pelo rosto - pelo menos para meu gosto - seu semblante ainda tinha algo nele que não era de maneira alguma desagradável. Você não pode esconder a alma. Através de todas as suas tatuagens sobrenaturais, eu pensei ter visto os traços de um coração simples e honesto; e em seus grandes e profundos olhos, negros e corajosos, parecia haver um espírito que ousaria mil demônios. E além de tudo isso, havia um certo porte sobre o pagão, que nem mesmo sua grosseria poderia mutilar. Ele parecia um homem que nunca se encolheu e nunca tivera um credor. Se também foi raspada a cabeça, a testa foi retirada com um relevo mais livre e brilhante, e parecia mais expansiva do que seria de outra forma, isso não me aventurarei a decidir; mas certo que era a cabeça dele era frenologicamente excelente. Pode parecer ridículo, mas me fez lembrar da cabeça do general Washington, como se vê nos bustos populares dele. Tinha a mesma inclinação recuada longa e regular de cima das sobrancelhas, que também eram muito projetadas, como dois longos promontórios densamente arborizados no topo. Queequeg foi George Washington desenvolvido canibalisticamente.

Enquanto eu o estava examinando de perto, fingindo fingir estar observando a tempestade no caixilho, ele nunca prestou atenção à minha presença, nunca se incomodou com um único olhar; mas parecia totalmente ocupado em contar as páginas do maravilhoso livro. Considerando o quanto sociavelmente havíamos dormido juntos na noite anterior, e especialmente considerando o braço afetuoso que eu encontrara jogado sobre mim ao acordar pela manhã, achei essa indiferença muito estranha. Mas os selvagens são seres estranhos; às vezes você não sabe exatamente como levá-los. No começo eles estão se agitando; sua calma autocontrole da simplicidade parece uma sabedoria socrática. Eu também havia notado que Queequeg nunca se relacionou, ou muito pouco, com os outros marinheiros da pousada. Ele não fez nenhum adiantamento; Parecia não ter desejo de ampliar o círculo de seus conhecidos. Tudo isso me pareceu muito singular; ainda assim, com segundas intenções, havia algo quase sublime nela. Ali estava um homem a cerca de 30 mil quilômetros de casa, a caminho do cabo Horn, isto é, que era a única maneira de chegar lá, jogado entre pessoas tão estranho para ele como se estivesse no planeta Júpiter; e, no entanto, ele parecia inteiramente à vontade; preservando a máxima serenidade; contente com sua própria companhia; sempre igual a ele mesmo. Certamente, esse foi um toque de boa filosofia; embora, sem dúvida, ele nunca tivesse ouvido falar de tal coisa. Mas, talvez, para sermos verdadeiros filósofos, nós, mortais, não deveríamos estar conscientes de estar tão ou tão esforçados. Assim que ouço que tal ou tal homem se entrega a um filósofo, concluo que, como a velha dispéptica, ele deve ter “quebrado seu digestor”.

Enquanto eu estava sentado naquele quarto agora solitário; o fogo queimando baixo, naquele estágio leve, quando, depois de sua primeira intensidade ter aquecido o ar, ele apenas brilha para ser olhado; as sombras e fantasmas da noite se reunindo em torno dos caixilhos, e olhando para nós em silêncio, solitários dois; a tempestade explodindo sem ondas solenes; Comecei a ter sentimentos estranhos. Eu senti um derretimento em mim. Não mais o meu coração despedaçado e a mão enlouquecida se voltaram contra o mundo lupino. Esse selvagem calmante havia redimido isso. Ali estava ele, sua própria indiferença falando de uma natureza em que não se escondiam hipocrisias civilizadas e enganos brandos. Selvagem ele era; uma visão muito de pontos turísticos para ver; No entanto, comecei a me sentir misteriosamente atraído para ele. E essas mesmas coisas que teriam repelido a maioria dos outros, eram os próprios ímãs que me atraíram. Vou tentar um amigo pagão, pensei eu, uma vez que a bondade cristã provou ser uma cortesia simples. Eu coloquei meu banco perto dele, e fiz alguns sinais e dicas amigáveis, fazendo o meu melhor para conversar com ele enquanto isso. A princípio, ele pouco notou esses avanços; mas agora, ao me referir às hospitalidades de sua última noite, ele me perguntou se nós voltaríamos a ser companheiros de quarto. Eu disse a ele que sim; Por isso achei que ele parecia satisfeito, talvez um pouco elogiado.

Nós então entregamos o livro juntos, e eu me esforcei para explicar a ele o propósito da impressão e o significado das poucas fotos que estavam nele. Assim, logo me interessei; e, a partir disso, fomos para tagarelar o melhor que pudemos sobre os vários pontos turísticos externos a serem vistos nesta cidade famosa. Logo propus uma fumaça social; e, produzindo sua bolsa e tomahawk, ele silenciosamente me ofereceu uma baforada. E então nos sentamos trocando baforadas daquele cachimbo selvagem e mantendo-o regularmente passando entre nós.

Se ainda se escondia qualquer gelo de indiferença em relação a mim no seio do pagão, essa agradável e genial fumaça que tínhamos logo descongelou e deixou-nos compadrios. Ele parecia me levar tão natural e espontaneamente quanto eu a ele; Quando a fumaça acabou, ele encostou a testa na minha, apertou-me a cintura e disse que, a partir de então, nos casaríamos; significando, na frase do seu país, que éramos amigos do peito; ele morreria de bom grado por mim, se fosse necessário. Em um conterrâneo, essa súbita chama de amizade teria parecido prematura demais, uma coisa muito desconfiada; mas neste simples selvagem essas regras antigas não se aplicariam.

Depois do jantar, e outra conversa social e fumaça, fomos juntos para o nosso quarto. Ele me fez um presente de sua cabeça embalsamada; tirou sua enorme carteira de tabaco e, tateando sob o fumo, tirou uns trinta dólares em prata; depois, espalhando-os sobre a mesa e dividindo-os mecanicamente em duas porções iguais, empurrou um deles para mim e disse que era meu. Eu ia protestar; mas ele me silenciou, colocando-os nos bolsos dos meus trincadores. Eu deixei eles ficarem. Ele então fez suas orações da noite, tirou seu ídolo e removeu o papeleiro. Por certos sinais e sintomas, achei que ele parecia ansioso por eu me juntar a ele; mas sabendo bem o que viria a seguir, decidi por um momento se, caso ele me convidasse, eu obedeceria ou não.

Eu era um bom cristão; nascido e criado no seio da infalível Igreja Presbiteriana. Como então eu poderia me unir a esse idólatra selvagem ao adorar seu pedaço de madeira? Mas o que é adoração? Pense você. Suponham agora, Ismael, que o Deus magnânimo do céu e da terra - pagãos e tudo incluído - possa ter ciúmes de um pedaço insignificante de madeira negra? Impossível! Mas o que é adoração - fazer a vontade de Deus - isso é adoração. E qual é a vontade de Deus? Fazer ao meu próximo o que eu gostaria que meu próximo fizesse comigo - essa é a vontade de Deus. Agora Queequeg é meu companheiro. E o que eu gostaria que este Queequeg fizesse comigo? Por que, unir-se a mim na minha forma particular de adoração presbiteriana? Consequentemente, devo então me unir a ele na dele; ergo, eu devo me tornar idólatra. Então eu acendi as aparas; ajudou a sustentar o pequeno ídolo inocente; ofereceu-lhe biscoito queimado com Queequeg; salguei antes dele duas ou três vezes; beijou o nariz dele; e feito isso, nos despimos e fomos para a cama, em paz com nossas próprias consciências e com todo o mundo. Mas nós não fomos dormir sem uma pequena conversa.

Como é que eu não sei; mas não há lugar como uma cama para revelações confidenciais entre amigos. O homem e a mulher, dizem eles, abrem o fundo de suas almas um para o outro; e alguns casais velhos costumam mentir e conversar nos velhos tempos até quase de manhã. Assim, então, na lua de mel dos nossos corações, eu e Queequeg - um par acolhedor e amoroso.


XI. Camisola

Nós tínhamos ficado assim na cama, conversando e cochilando em intervalos curtos, e Queequeg de vez em quando jogando carinhosamente suas pernas tatuadas de castanho sobre as minhas e depois as puxando de volta; tão inteiramente sociável e livre e fácil fomos nós; quando, finalmente, por causa de nossas confabulações, o pouco restinho que restava em nós desapareceu, e nos sentimos como se levantássemos de novo, embora o intervalo do dia ainda estivesse um pouco distante no futuro.

Sim, nos tornamos muito acordados; tanto que nossa posição reclinada começou a tornar-se cansativa e, pouco a pouco, nos encontramos sentados; as roupas bem dobradas ao nosso redor, encostadas na cabeceira da cama com nossos quatro joelhos bem juntos, e nossos dois narizes curvados sobre eles, como se nossos kneepans fossem panelas aquecedoras. Nós nos sentimos muito agradáveis ​​e confortáveis, tanto mais que era tão frio ao ar livre; de fato, também de roupa de cama, vendo que não havia fogo no quarto. Quanto mais eu digo, porque para desfrutar verdadeiramente do calor corporal, uma pequena parte de você deve estar com frio, pois não há qualidade neste mundo que não seja o que é apenas pelo contraste. Nada existe em si mesmo. Se você se acostumar com o fato de estar muito confortável e ter demorado tanto tempo, não se pode dizer que você se sinta confortável. Mas se, como Queequeg e eu na cama, a ponta de seu nariz ou a coroa de sua cabeça estiver um pouco gelada, por que então, na verdade, na consciência geral você se sente mais deliciosamente e inconfundivelmente quente. Por esta razão, um apartamento para dormir nunca deve ser equipado com fogo, que é um dos desconfortos luxuosos dos ricos. Pois a altura desse tipo de delícia é não ter nada além do cobertor entre você e seu aconchego e o frio do ar exterior. Então você está deitado como a única centelha quente no coração de um cristal ártico.

Ficamos sentados dessa maneira agachada por algum tempo, quando de repente pensei em abrir meus olhos; para quando entre lençóis, seja de dia ou de noite, e se adormecido ou acordado, tenho um jeito de manter sempre os olhos fechados, para que mais se concentre na sensação de estar na cama. Porque nenhum homem pode sentir sua própria identidade corretamente a não ser que seus olhos estejam fechados; como se a escuridão fosse de fato o elemento apropriado de nossas essências, embora a luz seja mais apropriada à nossa parte argilosa. Ao abrir meus olhos então, e saindo da minha própria escuridão agradável e auto-criada para a escuridão imposta e grosseira das não-iluminadas doze horas da noite, eu experimentei uma repulsa desagradável. Tampouco me atrapalhei com o indício de Queequeg de que talvez fosse melhor acender uma luz, vendo que estávamos tão despertos; e, além disso, sentia um forte desejo de dar algumas baforadas silenciosas de seu Tomahawk. Seja dito, que apesar de eu ter sentido uma repugnância tão forte por ele ter fumado na cama na noite anterior, ainda assim, veja como os nossos duros preconceitos crescem quando o amor uma vez vem curvá-los. Por enquanto, eu não gostava de nada melhor do que ter Queequeg fumando por mim, mesmo na cama, porque ele parecia estar cheio de alegria doméstica tão serena naquele momento. Não me senti mais preocupado com a política de seguro do proprietário. Eu só estava viva para o conforto confidencial condensado de compartilhar um cachimbo e um cobertor com um amigo de verdade. Com nossas jaquetas felpudas desenhadas sobre nossos ombros, passamos agora do Tomahawk de um para o outro, até que lentamente cresceu sobre nós um verificador de fumaça azul, iluminado pela chama da nova lâmpada acesa.

Se foi esse verificador ondulante que levou o selvagem a cenas distantes, não sei, mas agora ele falava de sua ilha natal; e, ansioso para ouvir sua história, implorei que ele continuasse e contasse. Ele de bom grado cumpriu. Embora na época eu mal compreendesse não poucas de suas palavras, mas revelações subsequentes, quando eu me tornara mais familiarizado com sua fraseologia quebrada, agora me permitem apresentar toda a história, tal como ela pode provar no mero esqueleto que eu dou.


XII. Biográfico

Queequeg era natural de Rokovoko, uma ilha distante do oeste e do sul. Não está em baixo em nenhum mapa; verdadeiros lugares nunca são.

Quando um selvagem recém-nascido corre solto por suas florestas nativas em um capim de grama, seguido pelas cabras mordiscando, como se ele fosse uma muda verde; mesmo assim, na ambiciosa alma de Queequeg, espreitava um forte desejo de ver algo mais da cristandade do que um espécime de baleeiros ou dois. Seu pai era um chefe supremo, um rei; seu tio, um sumo sacerdote; e do lado materno, ele se gabava de tias que eram esposas de guerreiros invencíveis. Havia sangue excelente em suas veias - material real; embora infelizmente triste, receio, pela propensão canibal que nutria em sua juventude sem instrução.

Um navio de Sag Harbor visitou a baía de seu pai e Queequeg buscou uma passagem para terras cristãs. Mas o navio, tendo seu complemento de marinheiros, rejeitou seu traje; e nem todo o rei a influência de seu pai poderia prevalecer. Mas Queequeg prometeu um voto. Sozinho em sua canoa, ele remou para um estreito distante, que ele sabia que o navio deve atravessar quando ela deixou a ilha. De um lado estava um recife de coral; do outro, uma língua baixa de terra, coberta de moitas de mangue que cresciam na água. Escondendo sua canoa, ainda flutuando, entre essas moitas, com a proa em direção ao mar, sentou-se na popa, com o remo na mão; e quando o navio estava deslizando, como um flash, ele saiu correndo; ganhou seu lado; com um golpe para trás do pé virou e afundou a canoa; subiu as correntes; e atirando-se no convés inteiro, agarrou uma argola ali e jurou não deixá-lo partir, embora cortado em pedaços.

Em vão, o capitão ameaçou jogá-lo ao mar; suspendeu um cutelo sobre os pulsos nus; Queequeg era filho de um rei e Queequeg não se mexeu. Atingido por seu desesperado destempero e seu desejo selvagem de visitar a cristandade, o capitão finalmente cedeu e disse-lhe que poderia se sentir em casa. Mas esse bom e jovem selvagem - esse mar de Prince of Wales, nunca viu a cabana do capitão. Eles o colocaram no meio dos marinheiros e fizeram dele um baleia. Mas, como o czar Peter contente em trabalhar nos estaleiros de cidades estrangeiras, Queequeg não desdenhou aparente ignomínia, se assim ele poderia alegremente obter o poder de esclarecer seus compatriotas não instruídos. Pois no fundo - assim ele me disse -, ele foi impulsionado por um profundo desejo de aprender entre os cristãos, as artes pelas quais tornar seu povo ainda mais feliz do que eram; e mais que isso, ainda melhor que eles. Mas, ai de mim! as práticas dos baleeiros logo o convenceram de que até os cristãos podiam ser miseráveis ​​e perversos; infinitamente mais do que todos os pagãos de seu pai. Chegou finalmente no velho Sag Harbor; e vendo o que os marinheiros fizeram lá; e então indo para Nantucket, e vendo como eles gastaram seus salários naquele lugar também, o pobre Queequeg desistiu por se perder. Pensei que ele é um mundo perverso em todos os meridianos; Eu vou morrer pagão.

E, portanto, um velho idólatra de coração, ele ainda vivia entre esses cristãos, usava suas roupas e tentava falar sobre seus rabiscos. Daí as maneiras estranhas sobre ele, embora agora algum tempo de casa.

Por dicas, perguntei-lhe se ele não se propunha voltar e ter uma coroação; já que ele pode agora considerar seu pai morto e morto, ele sendo muito velho e fraco nas últimas contas. Ele respondeu que não, ainda não; e acrescentou que ele temia que o cristianismo, ou melhor, os cristãos, o tivesse incapacitado para ascender ao trono puro e imaculado de trinta reis pagãos antes dele. Mas pouco a pouco, ele disse, voltaria - assim que se sentisse novamente batizado. No entanto, no entanto, ele propôs navegar e semear sua aveia selvagem em todos os quatro oceanos. Eles tinham feito um arpoador dele, e esse ferro farpado estava no lugar de um cetro agora.

Perguntei-lhe qual poderia ser seu objetivo imediato, tocando seus movimentos futuros. Ele respondeu, para ir ao mar novamente, em sua antiga vocação. Com isso, eu disse a ele que a caça às baleias era meu próprio projeto e o informei da minha intenção de sair de Nantucket, como sendo o porto mais promissor para um baleia aventureiro embarcar. Ele imediatamente resolveu me acompanhar àquela ilha, navio a bordo do mesmo navio, entrar no mesmo relógio, no mesmo barco, na mesma bagunça que eu, em suma, para compartilhar todos os meus acontecimentos; com ambas as minhas mãos na dele, corajosamente mergulhe no Potluck dos dois mundos. A tudo isso eu alegremente concordou; pois, além do afeto que agora sentia por Queequeg, ele era um harpoeiro experiente e, como tal, não poderia deixar de ser de grande utilidade para alguém que, como eu, era totalmente ignorante dos mistérios da caça à baleia, embora bem familiarizado com o mar, como é do conhecimento dos marinheiros mercantes.

Sua história foi encerrada com a última tragada de seu cachimbo, Queequeg me abraçou, pressionou sua testa contra a minha e soprando a luz, nós rolamos um do outro, de um lado para o outro, e logo estávamos dormindo.

~

Herman Melville

Moby Dick, ou a baleia (1851). 

Disponível em Gutenberg.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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