O assunto dessas orações é humildade

Recomendando devoções às nove horas da manhã, chamado nas Escrituras a terceira hora do dia. O assunto dessas orações é humildade.

EU SOU agora outra hora de oração, que na Escritura é chamada a terceira hora do dia; mas, de acordo com nossa maneira de numerar as horas, é chamada a nona hora da manhã.

O devoto cristão deve neste momento olhar para si mesmo como chamado por Deus para renovar seus atos de oração, e dirigir-se novamente ao trono da graça.

Na verdade, não há comando expresso nas Escrituras para repetir nossas devoções a esta hora. Mas então deve ser considerado também, que também não há nenhum comando expresso para começar e terminar o dia com oração. De modo que, se isso for encarado como uma razão para negligenciar a devoção a esta hora, pode também ser recomendado como uma razão para negligenciar a devoção tanto no começo quanto no final do dia.

Mas se a prática dos santos em todas as épocas do mundo, se os costumes dos judeus piedosos e cristãos primitivos, for de alguma força conosco, temos autoridade suficiente para nos persuadir a fazer desta hora uma época constante de devoção.

As Escrituras nos mostram como esta hora foi consagrada à devoção tanto por judeus como por cristãos: de modo que, se desejamos nos numerar entre aqueles cujos corações foram dedicados a Deus, não devemos deixar passar esta hora, sem nos apresentar a Ele em algumas solenidades. de devoção. E além desta autoridade para esta prática, a razoabilidade disto é suficiente para nos convidar à observância disto.

Pois se você acordasse bem de manhã, suas primeiras devoções teriam estado a uma distância adequada a partir desta hora; você terá sido suficientemente longo em outros assuntos, para fazer com que você retorne a este maior de todos os negócios - elevando sua alma e afeições a Deus.

Mas se você se levantou tão tarde, a ponto de dificilmente conseguir começar suas primeiras devoções a esta hora, o que é apropriado para o segundo, pode então aprender que ceder ao sono matinal não é uma questão pequena; já que isso o coloca tão distante em suas devoções e rouba-lhe as graças e bênçãos obtidas por orações frequentes.

Pois se a oração tem poder com Deus, se perde os laços do pecado, se purifica a alma, reforma os nossos corações e atrai as ajudas da graça divina; como isso pode ser considerado uma questão pequena, que nos rouba uma hora de oração?

Imagine-se em algum lugar colocado no ar, como um espectador de tudo que passa no mundo, e que você viu, em um ponto de vista, as devoções que todo povo cristão oferece a Deus todos os dias: imagine que você viu alguns divagando piedosamente o dia e noite, como os cristãos primitivos fizeram, e constantes em todas as horas de devoção, cantando salmos e chamando a Deus, em todas as vezes que santos e mártires receberam seus dons e graças de Deus: imagine que você viu outros vivendo sem qualquer regras, quanto a tempos e freqüência de oração, e só em suas devoções, mais cedo ou mais tarde, como o sono e a preguiça lhes permitem. Agora, se você visse isso, como Deus vê, como você acha que deveria ser afetado por essa visão? Que julgamento você imagina que deveria passar sobre esses diferentes tipos de pessoas? Você poderia pensar que aqueles que eram exatamente exatos em suas regras de devoção, não obtiveram nada por sua exatidão? Você poderia pensar que suas orações foram recebidas exatamente da mesma maneira, e não lhes proporcionaram mais bênçãos do que elas, que preferem a preguiça e a indulgência a tempos e regras de devoção?

Você poderia tomar o único para ser tão verdadeiro servo de Deus como o outro? Você poderia imaginar que aqueles que eram assim diferentes em suas vidas não encontrariam diferença em seus estados após a morte? Você poderia pensar que é indiferente a qual dessas pessoas você mais se parecia?

Se não, deixe que seja agora o seu cuidado de se unir a esse número de pessoas devotas, àquela sociedade de santos, entre os quais você deseja ser encontrado quando deixar o mundo.

E embora o número nu e a repetição de nossas orações sejam de pouco valor, ainda assim, uma vez que a oração, correta e atentamente realizada, é o meio mais natural de modificar e purificar nossos corações; desde importunidade e frequência na oração é tão pressionada sobre nós pela Escritura, como oração em si: podemos ter certeza, que quando somos freqüentes e importuno em nossas orações, estamos tomando os melhores meios de obter os maiores benefícios de uma vida devota .

E, por outro lado, aqueles que por negligência, preguiça ou qualquer outra indulgência, tornam-se incapazes ou não-tímidos de observar regras e horas de devoção, podemos estar certos de que eles se privam dessas graças e bênçãos, que uma devoção exata e fervorosa advém de Deus.

Agora, como esta freqüência de oração é fundada nas doutrinas da Escritura, e é recomendada a nós pela prática dos verdadeiros adoradores de Deus; por isso, não devemos nos julgar dispensados, mas onde podemos mostrar que estamos gastando nosso tempo em tais negócios, como é mais aceitável para Deus do que esses retornos de oração.

Pelo menos, devemos imaginar que a dulness, negligência, indulgência ou diversões, podem ser desculpas perdoáveis ​​para não observarmos um método exato e freqüente de devoção.

Se você é de um espírito devoto, você se regozijará com esses retornos de oração que mantêm sua alma em um desfrute santo de Deus; que mudam suas paixões para o amor divino e preenchem seu coração com alegrias e consolações mais fortes do que você pode encontrar em qualquer outra coisa.

E se você não é de um espírito devoto, então, além disso, é obrigado a essa frequência de oração, para treinar e exercitar seu coração em um verdadeiro sentido e sentimento de devoção.

Agora, vendo o espírito santo da religião cristã e o exemplo dos santos de todas as idades, convido-os assim a dividir o dia em horas de oração; assim será muito benéfico para você fazer uma escolha acertada dos assuntos que devem ser o assunto de suas orações, e manter cada hora de oração apropriada a algum assunto em particular, que você pode alterar ou ampliar, de acordo com o estado. você está em requer.

Por este meio você terá a oportunidade de ser grande e particular em todas as partes de qualquer virtude ou graça, as quais você então faz o assunto de suas orações. E, pedindo por isso em todas as suas partes, e tornando-se a substância de uma oração toda uma vez por dia, você logo encontrará uma grande mudança em seu coração; e que você não pode orar constantemente por todas as partes de qualquer virtude todos os dias da sua vida, e ainda viver o resto do dia contrário a ela.

Se um homem de mentalidade mundana orasse todos os dias contra todas as instâncias de um temperamento mundano; se ele fizesse uma descrição ampla das tentações da cobiça, e desejasse que Deus o ajudasse a rejeitá-las a todos e a desapontá-lo em todas as suas ambições cobiçosas; ele acharia sua consciência tão desperta, que seria forçado a abandonar tais orações ou abandonar uma vida mundana.

O mesmo será válido em qualquer outra instância. E se perguntarmos, e não, é porque pedimos mal. Porque pedimos em formas frias e gerais, tais como nomear apenas as virtudes, sem descrever suas partes específicas, tais como não são suficientes para nossa condição, e, portanto, não fazemos nenhuma mudança em nossos corações. Considerando que, quando um homem enumera todas as partes de qualquer virtude em suas orações, sua consciência é assim despertada, e ele está com medo de ver quão longe ele está dela. E isso o leva a um ardor em devoção, quando ele vê o quanto ele quer daquela virtude pela qual ele está orando.

Eu tenho, no último capítulo, colocado diante de você a excelência de louvor e ação de graças, e recomendei isso como o assunto de suas primeiras devoções pela manhã.

E porque um estado de alma humilde é o próprio estado da religião, porque a humildade é a vida e a alma da piedade, a base e o suporte de toda virtude e bom trabalho, a melhor guarda e segurança de todas as afeições santas; Eu recomendarei humildade a você, como altamente apropriado para ser feito o assunto constante de suas devoções, nesta terceira hora do dia; sinceramente desejando que você pense em nenhum dia seguro, ou que acabe bem, no qual você não se colocou tão cedo nessa postura de humildade, e clamou a Deus para levá-lo ao longo do dia, no exercício de um espírito manso e humilde .

Essa virtude é tão essencial ao estado correto de nossas almas, que não há como fingir uma vida razoável ou piedosa sem ela. Podemos também pensar em ver sem olhos, ou viver sem respiração, a ponto de viver no espírito da religião sem o espírito de humildade.

E embora seja assim a alma e a essência de todos os deveres religiosos, ainda assim é, em geral, a menos entendida, a menos considerada, a menos pretendida, a menos desejada e procurada de todas as outras virtudes, entre todos os tipos de cristãos .

Nenhum povo tem mais ocasião de ter medo das abordagens do orgulho do que aqueles que fizeram alguns avanços em uma vida piedosa: pois o orgulho pode crescer também sobre nossas virtudes como nossos vícios e nos rouba em todas as ocasiões.

Todo bom pensamento que temos, toda boa ação que fazemos, nos deixa abertos ao orgulho, e nos expõe aos ataques da vaidade e da auto-satisfação.

Não é apenas a beleza de nossas pessoas, os dons da fortuna, nossos talentos naturais e as distinções da vida; mas mesmo nossas devoções e esmolas, nossos jejuns e humilhações nos expõem a novas e fortes tentações desse espírito maligno.

E é por essa razão que eu sinceramente aconselho a toda pessoa devota que comece todos os dias neste exercício de humildade, que ele possa continuar em segurança sob a proteção deste bom guia, e não cair em sacrifício ao seu próprio progresso naqueles virtudes que são para salvar a humanidade da destruição.

A humildade não consiste em ter uma opinião pior de nós mesmos do que merecemos, ou em nos humilharmos mais baixo do que realmente somos; mas como toda a virtude é fundada na verdade, a humildade é fundada em um sentido verdadeiro e justo de nossa fraqueza, miséria e pecado. Aquele que com razão sente e vive nesse sentido de sua condição, vive em humildade.

A fraqueza do nosso estado surge da nossa incapacidade de fazer algo como nós mesmos. Em nosso estado natural, estamos totalmente sem nenhum poder; nós somos de fato seres ativos, mas só podemos agir por um poder que é a todo momento nos emprestado de Deus.

Não temos mais poder próprio para mover uma mão ou mexer um pé do que mover o sol ou parar as nuvens.

Quando falamos uma palavra, não sentimos mais poder em nós para fazê-lo, do que nos sentimos capazes de ressuscitar os mortos. Pois não agimos mais dentro de nosso próprio poder, ou por nossa própria força, quando falamos uma palavra ou fazemos um som, do que os apóstolos agiram dentro de seu próprio poder, ou por sua própria força, quando uma palavra de sua boca foi expulsa. diabos e doenças curadas.

Como foi somente o poder de Deus que os capacitou a falar com tais propósitos, assim é somente o poder de Deus que nos capacita a falar.

Nós realmente achamos que podemos falar, pois descobrimos que estamos vivos; mas o verdadeiro exercício de falar não é mais em nosso poder do que o real desfrute da vida.

Esta é a pobreza dependente e impotente do nosso estado; que é uma grande razão para a humildade. Pois, uma vez que não somos, nem podemos fazer nada de nós mesmos, ter orgulho de qualquer coisa que somos, ou de qualquer coisa que possamos fazer, e atribuir glória a nós mesmos para essas coisas, como nossos próprios ornamentos, tem a culpa tanto de roubar e mentir. Tem a culpa de roubar, como dá


para nós mesmos aquelas coisas que pertencem somente a Deus; tem a culpa de mentir, pois é negar a verdade do nosso estado e fingir ser algo que não somos.

Em segundo lugar, outro argumento para a humildade é fundado na miséria de nossa condição.

Agora a miséria de nossa condição aparece nisto, que usamos esses poderes emprestados de nossa natureza para o tormento e irritação de nós mesmos e de nossos semelhantes.

Deus Todo-Poderoso nos confiou o uso da razão e a usamos para a desordem e corrupção de nossa natureza. Raciocinamos sobre todos os tipos de loucura e miséria, e fazemos de nossas vidas o esporte de paixões tolas e extravagantes; buscando a felicidade imaginária em todos os tipos de formas, criando para nós milhares de desejos, divertindo nossos corações com falsas esperanças e medos, usando o mundo pior do que animais irracionais, invejando, atormentando e atormentando uns aos outros com paixões inquietas e despropositadas. contenções.

Deixe qualquer homem, mas olhe para trás em sua própria vida, e veja que uso ele fez de sua razão, quão pouco ele a consultou, e quão menos a seguiu. Que paixões tolas, que pensamentos vãos, quais trabalhos desnecessários, que projetos extravagantes tomaram a maior parte de sua vida! Quão tolo ele foi em suas palavras e conversas; quão raramente ele se saiu bem com o julgamento e com que frequência ele foi impedido de adoecer por acidente; quão raramente ele pôde agradar a si mesmo e com que frequência desagradou a outros; quantas vezes ele mudou seus conselhos, odiou o que amava e amou o que odiava; quantas vezes ele foi enfurecido e transportado em ninharias, satisfeito e descontente com as mesmas coisas, e constantemente mudando de uma vaidade para outra! Deixe um homem, mas ter essa visão de sua própria vida, e ele vai ver razão suficiente para confessar, que o orgulho não foi feito para o homem. Que ele considere que, se o mundo soubesse tudo o que dele, que ele conhece de si mesmo;

se eles vissem que vaidade e paixões governam o seu interior, e que temperamentos secretos mancham e corrompem suas melhores ações; ele não teria mais a pretensão de ser honrado e admirado por sua bondade e sabedoria, do que um corpo podre e destemperado a ser amado e admirado por sua beleza e beleza.

Isto é tão verdadeiro, e tão conhecido para os corações de quase todas as pessoas, que nada lhes pareceria mais terrível do que ter seus corações plenamente descobertos aos olhos de todos os que os contemplam.

E talvez haja muito poucas pessoas no mundo que não prefeririam escolher morrer, do que ter todas as suas loucuras secretas, os erros de seus julgamentos, a vaidade de suas mentes, a falsidade de suas pretensões, a freqüência de suas vaidades e paixões desordenadas, sua inquietação, ódio, inveja e aflições, tornadas conhecidas para o mundo.

E o orgulho deve ser entretido em um coração assim consciente de seu próprio comportamento miserável? Será que uma criatura em tal condição, que ele não poderia se sustentar sob a vergonha de ser conhecida pelo mundo em seu estado real, será tal criatura, porque sua vergonha é apenas conhecida por Deus, para os santos anjos, e sua própria consciência - ele, aos olhos de Deus e dos santos anjos, ousará ser vaidoso e orgulhoso de si mesmo?

Em terceiro lugar, se a isto acrescentarmos a vergonha e a culpa do pecado, encontraremos uma razão ainda maior para a humildade.

Nenhuma criatura que tivesse vivido em inocência teria assim qualquer pretensão de auto-honra e estima; porque, como criatura, tudo o que é, ou tem, ou é, é de Deus e, portanto, a honra de tudo o que pertence a ela é apenas devida a Deus.

Mas se uma criatura que é pecadora, e sob o desagrado do grande governador de todo o mundo, e que não merece nada Dele além de dores e punições pelo vergonhoso abuso de seus poderes; se tal criatura finge auto-glória por qualquer coisa que ele é ou faz, ele só pode ser dito para se gloriar em sua vergonha.

Agora, quão monstruosa e vergonhosa é a natureza do pecado, é suficientemente evidente a partir dessa grande Expiação, que é necessária para nos purificar da culpa dela.

Nada menos foi exigido para tirar a culpa de nossos pecados, do que os sofrimentos e a morte do Filho de Deus. Se Ele não tivesse tomado nossa natureza sobre Ele, nossa natureza tinha sido separada para sempre de Deus e incapaz de aparecer diante dEle.

E existe algum espaço para orgulho ou auto-glória, enquanto nós somos participantes de uma natureza como esta?

Nossos pecados nos tornaram tão abomináveis ​​e odiosos para Aquele que nos fez, que Ele não pôde mais do que receber nossas orações, ou admitir nosso arrependimento, até que o Filho de Deus Se fez homem, e se tornou um Advogado em sofrimento para toda a nossa raça; e podemos, nesse estado, fingir altos pensamentos de nós mesmos? Devemos presumir que nos deleitamos em nosso próprio valor, que não são dignos de pedir perdão pelos nossos pecados, sem a mediação e intercessão do Filho de Deus?

Assim, profundo é o fundamento da humildade colocada nestas circunstâncias deploráveis ​​de nossa condição; que mostram que é uma ofensa tão grande contra a verdade, e a razão das coisas, para um homem, nesse estado de coisas, reivindicar qualquer grau de glória, como fingir a honra de criar a si mesmo. Se o homem se gabar de qualquer coisa como sua, deve gabar-se de sua miséria e pecado; pois não há mais nada a não ser isso que é sua propriedade.

Volte seus olhos para o Céu e imagine que você viu o que está fazendo lá; que viste querubins e serafins, e todos os gloriosos habitantes daquele lugar, todos unidos em uma obra; não buscando a glória um do outro, não operando seu próprio progresso, não contemplando suas próprias perfeições, não cantando seus próprios louvores, não se valorizando e desprezando os outros, mas todos empregados em um e o mesmo trabalho, todos felizes em um e o mesmo alegria; "derrubando suas coroas diante do trono de Deus"; dando glória e honra e poder somente a Ele. [Apocalipse 4. 10, 11]

Então, vire os olhos para o mundo caído, e considere quão irracional e odioso deve ser, para tais pobres vermes, tais miseráveis ​​pecadores, se deleitarem em suas próprias glórias imaginadas, enquanto os mais elevados e gloriosos filhos do Céu não buscam outro grandeza e honra, mas aquela de atribuir toda a honra, e grandeza, e glória, a Deus somente?

O orgulho é apenas a desordem do mundo caído, não tem lugar entre os outros seres; só pode subsistir onde a ignorância e a sensualidade, mentiras e falsidades, luxúrias e impurezas reinam. Deixe um homem, quando ele estiver mais satisfeito com sua própria figura, olhe para um crucifixo e contemple nosso Senhor Abençoado esticado e pregado em uma cruz; e então deixe-o considerar quão absurdo deve ser, para um coração cheio de orgulho e vaidade orar a Deus, através dos sofrimentos de um Salvador tão manso e crucificado!

Estas são as reflexões com as quais você está freqüentemente meditado, para que assim possa estar disposto a andar diante de Deus e do homem, em um espírito de humildade que se torna o estado fraco, miserável e pecaminoso de todos que descendem do Adão caído.
Quando você tem por reflexões gerais como essas, convenceu sua mente da razoabilidade da humildade, você não deve contentar-se com isso, como se fosse, portanto, humilde, porque sua mente reconhece a razoabilidade da humildade e declara contra o orgulho. Mas você deve entrar imediatamente na prática dessa virtude, como um jovem iniciante, que tem tudo para aprender, que pode aprender pouco a pouco e com grande dificuldade. Você deve considerar que você não tem apenas esta virtude para aprender, mas que você deve se contentar em prosseguir como aprendiz em todo o seu tempo, esforçando-se depois de graus maiores e praticando atos de humildade todos os dias, como pratica todos os dias. atos de devoção.
Você não se imaginaria ser devoto, porque em seu julgamento você aprovou orações e muitas vezes declarou sua mente em favor da devoção. No entanto, quantas pessoas se imaginam humildes o suficiente por nenhuma outra razão, mas porque muitas vezes elogiam a humildade e fazem veementes declarações contra o orgulho!

Cecus [1] é um homem rico, de boa criação e muito finos. Ele gosta de vestido, curioso

nos menores assuntos que podem adicionar qualquer ornamento a sua pessoa. Ele é altivo e imperioso para com todos os seus inferiores, está muito cheio de tudo o que diz ou faz, e nunca imagina ser possível que um julgamento como o dele seja equivocado. Ele não suporta nenhuma contradição e descobre a fraqueza de sua compreensão assim que se opõe a ele. Ele muda tudo em sua casa, seu hábito e sua equipagem, tantas vezes quanto qualquer coisa mais elegante vem em seu caminho. Cecus teria sido muito religioso, mas sempre achou que fosse assim.

Não há nada tão odioso para Cecus como um homem orgulhoso; e o infortúnio é que nisto ele é tão perspicaz, que descobre em quase todo mundo alguns traços de vaidade.

Por outro lado, ele é extremamente apaixonado por pessoas humildes e modestas. Humildade, diz ele, é uma qualidade tão amável, que força nossa estima onde quer que nos encontremos com ela. Não há possibilidade de desprezar a pessoa mais mesquinha que a possui, ou de estimar o maior homem que a deseja.

Cecus não mais suspeita de estar orgulhoso, do que ele suspeita de sua falta de sentido. E a razão disso é que ele sempre se acha tão apaixonado pela humildade e tão enfurecido com o orgulho.

É bem verdade, Cecus, você fala sinceramente, quando diz que ama a humildade e detesta o orgulho. Você não é hipócrita, você fala os verdadeiros sentimentos de sua mente: mas leve isso junto com você, Cecus, que você só ama a humildade, e odeia o orgulho, em outras pessoas. Você nunca uma vez em sua vida pensou em qualquer outra humildade, ou de qualquer outro orgulho, do que aquilo que você viu em outras pessoas.

O caso de Cecus é um caso comum; muitas pessoas vivem em todos os exemplos de orgulho e satisfazem todas as vaidades que podem entrar em suas mentes, e ainda assim nunca suspeitam de serem governadas pelo orgulho e vaidade, porque sabem o quanto não gostam de pessoas orgulhosas, e quão poderosas estão satisfeitas com humildade e modéstia, onde quer que os encontrem.

Todos os seus discursos em favor da humildade, e todas as suas ameaças ao orgulho, são encarados como tantos verdadeiros exercícios e efeitos de seu próprio espírito humilde.

Considerando que, na verdade, estes estão tão longe de serem atos adequados ou provas de humildade, que eles são grandes argumentos da falta dele.

Para o mais cheio de orgulho, qualquer um é ele mesmo, mais impaciente ele será nos menores exemplos em outras pessoas. E quanto menos humildade alguém tiver em sua mente, mais ele exigirá e se deleitará com isso em outras pessoas.

Você deve, portanto, agir por uma medida completamente contrária, e considerar-se apenas tão humilde, como você impõe cada instância de humildade sobre si mesmo, e nunca o chama em outras pessoas, até agora um inimigo para o orgulho, como você nunca poupa nem censura em outras pessoas.

Agora, para fazer isso, você precisa apenas considerar que o orgulho e a humildade não significam nada para você, mas na medida em que eles são seus; que eles não fazem bem nem prejudicam, mas como são os temperamentos do seu próprio coração.

O amor, portanto, da humildade, não é de nenhum benefício ou vantagem para você, mas na medida em que você ama ver todos os seus próprios pensamentos, palavras e ações, regidos por ela. E o ódio ao orgulho não te faz bem, não há perfeição em você, mas até onde você odeia abrigar qualquer grau dele em seu próprio coração.

Agora, para começar e seguir bem, na prática da humildade, você deve ter como certo que está orgulhoso, que esteve toda a sua vida mais ou menos infectado com esse temperamento irracional.

Você deve crer também, que é a sua maior fraqueza, que seu coração está mais sujeito a ela, que está constantemente roubando de você, que você tem razão para observar e suspeitar de suas abordagens em todas as suas ações.

Pois é isso que a maioria das pessoas, especialmente os iniciantes em uma vida piedosa, podem, com grande verdade, pensar em si mesmos.

Pois não existe um único vício que esteja mais profundamente enraizado em nossa natureza, ou que receba tal constante nutrição de quase tudo o que pensamos ou fazemos: dificilmente existe algo no mundo que queremos ou usamos, ou qualquer ação ou dever da vida, mas o orgulho encontra alguns meios para se apoderar dele. De modo que a que horas começamos a nos oferecer a Deus, dificilmente podemos estar mais certos do que aquilo de que nos orgulhemos de nos arrepender.

Se, portanto, você achar desagradável à sua mente considerar essa opinião de si mesmo, e não puder se colocar entre aqueles que querem se curar do orgulho, você pode estar tão certo quanto se um anjo do céu tivesse lhe dito, que você tem não apenas muito, mas toda a sua humildade de buscar.

Pois você não pode ter um sinal maior de orgulho mais confirmado do que quando pensa que é suficientemente humilde. Aquele que pensa que ama a Deus o suficiente, mostra-se um estranho a essa santa paixão; então, aquele que pensa ter humildade suficiente, mostra que ele não é tanto como um principiante na prática da verdadeira humildade.

~

William Law

Do livro Serious Call to a Devout and Holy Life (Importante chamada para uma vida devota e santa)
Capítulo XVI.

Disponível em CCEL (inglês).




Notas:
[1] Cecus, ou seja, cego.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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