Sobre reconcilicar as dissenções religiosas entre os cristãos

Nunca desde a primeira entrada do pecado no mundo, houve alguma idade tão feliz que não seja perturbada pela ocorrência de algum mal ou outro; e, ao contrário, não houve época tão amargurada de calamidades, que não tenha havido uma doce mistura de algum bem, pela presença da benevolência divina renovada para a humanidade. A experiência de todas as idades testemunha a verdade dessa observação; e é ensinado pela história individual de cada nação. Se, a partir de uma consideração diligente dessas diferentes histórias e de uma comparação entre elas, qualquer pessoa deve pensar em traçar um paralelo das bênçãos e das calamidades que ocorreram em um mesmo período, ou que se sucederam mutuamente, na realidade, ele seria capaz de contemplar, como num espelho da maior clareza e brilho, como a Benignidade de Deus sempre contestou sua Severidade Justa, e que conflito a Bondade da Deidade sempre manteve com a Perversidade. de homens. Disto nos é oferecido um justo espécime nos acontecimentos que transcorrem em nossa época, dentro da parte da cristandade com a qual estamos mais imediatamente familiarizados. Para demonstrar isso, não considero necessário contar todos os males que se precipitaram, como uma inundação avassaladora, sobre o século que acabou de ser completado: pois o infinito deles tornaria essa tentativa difícil e quase impossível. Nem julgo necessário enumerar, de maneira particular, as Bênçãos que esses males foram de certa forma mitigados.

Para confirmar esta verdade, será abundantemente suficiente mencionar uma Bênção muito notável e um Mal de grande magnitude e diretamente oposto a essa bênção. Esta Bênção é que a clemência divina irradia nossa parte do mundo pela luz ilustre de sua verdade sagrada, e ilumina-a com o conhecimento da verdadeira religião, ou cristianismo. O mal oposto a isto é que tanto a ignorância humana quanto a perversidade humana se deterioram e corrompem a luz clara desta verdade divina, por asfixiá-la e obscurecê-la com os erros mais obscuros; cria separação e divisão entre aqueles que se dedicaram exclusivamente ao serviço da religião; e os transforma em partidos, e mesmo em pedaços de partidos, em contradição direta com a natureza e o gênio do cristianismo, cujo autor é chamado de "Príncipe da paz", sua doutrina "o Evangelho da paz" e seus professores "os Filhos". da paz." O próprio fundamento é um ato de pacificação concluído entre Deus e os homens e ratificado pelo sangue do Príncipe da paz. Os preceitos inculcados em cada uma de suas páginas tratam de paz e concordância; seus frutos são "justiça, paz e alegria no Espírito Santo"; e seu fim é paz e tranquilidade eterna. Mas embora a luz desta tocha da verdade, que é difundida através do mundo cristão, não ofereça nenhum pequeno refresco à minha mente; e embora uma visão daquela luz mais clara que brilha entre as Igrejas que professam ter sido reformadas do papado, é mais estimulante; no entanto, não posso desmascarar a dor intensa que sinto em meu coração por causa daquela discórdia religiosa que tem se apodrecido como uma gangrena e que permeia todo o cristianismo:

Infelizmente, suas devastações não terminaram. Neste sentimento sincero de profundo pesar, penso eu, todos aqueles que amam a Cristo e sua Igreja, participarão comigo; a menos que possuam corações de maior dureza que o mármore pariano, e entranhas protegidas de ataques compassivos por uma rigidez mais forte que a do carvalho, e por defesas mais inexpugnáveis ​​do que as do latão triplo.

Essa é a causa que me instigou a oferecer algumas observações sobre as dissensões religiosas no mundo cristão; pois, de acordo com o provérbio comum, "Sempre que um homem sente alguma dor, sua mão é quase espontaneamente transferida para a parte afetada". Este, portanto, é o assunto que proponho apresentar ao aviso da presente assembléia celebrada, na qual a província foi concedida a mim, de prestar uma oração neste Festival Acadêmico, de acordo com um costume estabelecido e louvável. Limitar-me-ei a três particularidades: Em primeiro lugar, darei uma dissertação sobre essa discórdia e sobre os males que derivam dela. Eu mostrarei então suas causas; e, finalmente, seus remédios.

O primeiro particular inclui em si mesmo a necessidade de remover um mal tão grande; e o último prescreve a maneira em que pode ser removido, para o qual o meio particular materialmente contribui. A união do todo juntos explica e justifica a natureza do projeto que empreendi agora.

Rogo humildemente e invoco o Deus da paz, que ele, por seu Espírito de verdade e paz, esteja presente comigo enquanto estiver empenhado em falar; e que ele governará minha mente e dirigirá minha língua, para que eu possa proferir as coisas que lhe agradarem e salutar à Igreja de Cristo, para a glória de seu nome e nossa instrução mútua.

Eu também prefiro um pedido para você, meus ouvintes muito famosos e talentosos, que você se digne a conceder-me sua atenção favorável, enquanto eu olho para cada um desses particulares, com muita brevidade, e libero o cargo de diretor para você em vez de a de um orador, para não invadir sua paciência.

I. União é um grande bem: é de fato o bem principal e, portanto, o único, independentemente de considerarmos separadamente cada coisa da qual ele é composto, ou mais deles contidos por um certo laço social ou relação entre eles. Pois todas as coisas juntas, e cada coisa separadamente, são o que são por aquela mesma coisa pela qual elas são uma; e, por esta união, eles são preservados no que eles realmente são. E, se eles têm necessidade e são capazes de uma maior perfeição, eles são, pela mesma união, ainda mais fortalecidos, aumentados e aperfeiçoados, até alcançarem o limite máximo prescrito a eles pela natureza ou pela graça, ou por Deus. Autor de graça e natureza. De tal certeza é esta verdade, que até mesmo a bem-aventurança de Deus consiste naquela união pela qual ele é UM e sempre presente consigo mesmo, e tendo todas as coisas pertencentes a ele presentes junto com ele. Nada, portanto, pode ser mais agradável ou desejável do que a União, seja ela vista em referência a coisas únicas ou a todo o conjunto; nada pode ser mais nocivo e detestável do que a dissensão, pela qual todas as coisas começam, a princípio, a declinar de sua própria condição, são depois diminuídas gradualmente e, por fim, perecem. Mas como existem diferenças de Bom, também existem da União. Mais excelente que o outro é o bem que, em sua própria natureza, obtém a preeminência acima da outra, por ser mais geral e durável, e por se aproximar mais do Chefe Bom. Da mesma maneira que a união é também mais excelente que consiste em uma coisa de maior excelência, pertence a muitos, é mais durável e se une mais intimamente com a Divindade. A união da verdadeira religião é, portanto, uma das maiores excelências.

Mas como as coisas más que se opõem às boas coisas de maior excelência, são as piores de sua espécie, então nenhuma discórdia é mais chocante e hedionda do que a religião. A verdade dessa observação é confirmada pela natureza interior dessa discórdia; e se manifesta mais claramente pelos efeitos que decorrem disso.

1. Veremos a sua Natureza (1.) no objeto da discórdia, (2.) na inclinação pronta para este objeto, que é evidenciada pelos partidários discordantes, (3.) em sua extensa faixa, e (4.) sua longa permanência.

(1.) A religião cristã é o objeto desta discórdia ou dissensão. Quando vista em relação à sua forma, esta religião contém o verdadeiro conhecimento do verdadeiro Deus e de Cristo; e o modo correto em que ambos podem ser adorados. E quando visto em relação ao seu fim, é o único meio pelo qual podemos estar vinculados e unidos a Deus e a Cristo, e pelo qual, por outro lado, Deus e Cristo podem estar ligados e unidos a nós. A partir dessa ideia de conectar as partes, o nome da religião é derivado, na opinião de Lactantius. No termo "Religião", portanto, estão contidas a verdadeira sabedoria e a verdadeira virtude, e a união de ambos com Deus como o Chefe do Bem, em tudo o que é compreendido a suprema e a única felicidade deste mundo e daquilo que é venha. E não somente na realidade, mas também na estimativa de cada um em cuja mente uma noção de religião foi impressa (isto é, em toda a humanidade), os homens são distinguidos de outros animais, não pela razão, mas por um caráter genuíno muito mais apropriado e realmente peculiar a eles, e que é a religião, de acordo com a autoridade do mesmo Lactantius.

(2) Mas se os limites forem impostos sobre o desejo por qualquer coisa por tal opinião de seu valor como é preconcebida na mente, uma inclinação ou propensão para a religião é merecidamente merecedora da mais alta consideração, e mantém a preeminência na mente. de uma pessoa religiosa. Mais do que isso, se, de acordo com São Bernardo e com a própria verdade, "a medida a ser observada no amor a Deus, é amá-lo sem medida", uma propensão ou inclinação para a religião (da qual o chefe e a escolhida parte consiste em amor a Deus e a Cristo, é ela mesma sem limites: pois é ao mesmo tempo ilimitável e imensurável. Isto é o mesmo que a declaração de Cristo, o Autor de nossa religião, que disse: "Se alguém vem a mim, e não aborrece a seu pai e mãe, e esposa e filhos, e irmãos e irmãs, sim, e sua própria vida" também, ele não pode ser meu discípulo ". (Lucas 14. 26). Esta forte afeição por respostas religião igualmente a que o amor incomensurável pelo qual qualquer um deseja a união de si mesmo com Deus, isto é, deseja a maior felicidade, porque ele sabe que a religião é o vínculo mais forte e mais cimento adesivo desta união. A mais séria, portanto, é a discórdia religiosa quando está envolvida em disputas sobre o próprio altar.

(3) Além disso, ele se espalha e se difunde mais extensivamente; pois envolve dentro de seu vértice todas as pessoas que foram iniciadas nos ritos sagrados da religião cristã. Ninguém pode professar neutralidade; mais do que isso, é impossível para qualquer homem permanecer neutro em meio à dissensão religiosa. Pois aquele que não faz nenhum avanço em direção aos sentimentos opostos de cada um dos dissidentes, é induzido a agir assim de uma destas quatro causas: (i.) Ele ou nutre uma terceira opinião na religião cristã, distante de ambas as outras: (ii.) Ele pensa em alguma outra religião melhor que o cristianismo. (iii) Ele coloca o cristianismo e outros sistemas de religião em uma igualdade: Ou, (iv.) Ele nutre um desrespeito igual pelo sistema cristão e todos os outros modos de religião. O primeiro desses personagens não é neutro, mas se torna um terceiro entre os disputantes. A segunda e a terceira discordância inteiramente da religião cristã, cujos axiomas são "que é verdade, e que só ela é verdadeira": pois não é tão complacente quanto o paganismo, não admite que nenhum outro sistema seja seu associado. Além disso, o segundo desses personagens é um ateu de acordo com a religião cristã, um dos estatutos do qual, é, que "todo aquele que nega a Cristo o Filho, o mesmo não tem Deus, o Pai". (1 João 2. 23.) Contra o terceiro esta frase é pronunciada:
"Aquele que não se ajunta comigo, espalha-se". (Mateus 12. 30.) O quarto é considerado ateu por toda a humanidade, e é considerado um segundo partido adverso naquele tipo mais geral de dissensão que existe entre a verdadeira religião e seus adversários.
(4.) Por último. Essa discórdia é muito longa em sua continuidade e quase incapaz de reconciliação. Para essas características, duas causas podem, penso eu, ser atribuídas, e ambas dedutíveis da própria natureza da religião.

A primeira é que, uma vez que a religião é, na realidade, uma questão que pertence à Divindade, e é contabilizada por todos, estando sujeita a seu único prazer e gerenciamento, e isenta-se da jurisdição dos homens; e desde que foi outorgada, que pode exercer autoridade como uma regra para a direção da vida, e para prescrever alguns limites à liberdade, e não que possa ser subserviente servilmente às vontades dos homens, como uma regra lésbica, que pode ser acomodado a todas as condições; uma vez que estas são algumas das propriedades da religião, o homem não tem permissão para estipular isso, e dificilmente alguém teve a audácia de se arrogar tal suposição de autoridade.

A outra causa é que as partes pensam individualmente que, se admitirem até mesmo a menor partícula da questão da discórdia, tal concessão está quase conectada com o perigo de sua própria salvação. Mas esse é o gênio de todos os separatistas, não entrar em nenhum tratado de concordância com seus adversários, a menos que lhes seja permitido ter vida, pelo menos, e liberdade, assegurada a eles inviolada. Mas cada um pensa que sua vida (isto é, sua vida espiritual) e a liberdade que é apropriada para essa vida estão incluídas na religião e em seu exercício.

A estes uma terceira causa pode ser adicionada, que consiste na opinião de que cada parte supõe que a vida e a salvação eterna lhes sejam negadas por seus oponentes, a partir desta circunstância, porque esses oponentes desaprovam sua religião, e quando ela é comparada com os seus próprios, eles tratam com o maior desprezo. Esta lesão parece ser a mais grave e agravante. Mas todo ato de pacificação tem seu início no esquecimento de todos os ferimentos, e seu fundamento na omissão daqueles ferimentos que (a um olho que está ictérico com tal preconceito como o que acabamos de afirmar) parecem continuar e queixas perpétuas.

Quando a natureza e a tendência dessa espécie de discórdia se tornaram bem aparentes para os governantes mundanos, eles freqüentemente a empregaram, ou pelo menos a aparência dela, com o propósito de envolver seus súditos em inimizades, dissensões e guerras, nas quais eles se envolveram por outras razões. Tendo dessa maneira frequentemente implicado as pessoas comprometidas com seu encargo, um príncipe tornou-se, por prazer, pródigo de sua propriedade e de suas pessoas. Estes foram prontamente sacrificados pelo povo em defesa da antiga religião; mas eles foram pervertidos por seus governantes, para obter o cumprimento de seus desejos, que nunca teriam obtido, se tivessem sido privados de tal assistência popular. A magnitude da dissensão induz as festas voluntárias a fazerem contribuições de sua propriedade ao seu príncipe; a multidão dos dissidentes garante sua capacidade de contribuir tanto quanto for suficiente; e o espírito obstinado, que é nativo da dissensão, faz com que as partes nunca fiquem cansadas de dar, enquanto mantêm a capacidade.

Nós já de algum modo delineamos a natureza dessa discórdia ou dissensão, e mostramos que ela é mais importante em seus rolamentos, mais extensa em sua gama e mais durável em sua continuidade.

2. Vamos ver ainda o que tem sido, e o que ainda é, os Efeitos de um mal de tal magnitude, nesta parte do mundo cristão. Podemos, penso eu, referir a infinitude desses efeitos a dois tipos principais. O primeiro tipo é derivado da força da dissensão nas Mentes dos homens; e o segundo tipo tem seu começo na operação da mesma dissensão em seus corações e afeições.

Primeiro. Da força desta dissensão nas Mentes dos homens, surge (1) um grau de incerteza duvidosa a respeito da religião. Quando as pessoas percebem que dificilmente há algum artigo da doutrina cristã sobre o qual não há opiniões diferentes e até mesmo contraditórias; que uma das partes chama de "horrenda blasfêmia" que outra parte estabeleceu como "resumo completo da verdade"; que aqueles pontos que alguns professores consideram a perfeição da piedade recebem dos outros a denominação contumélia de "idolatria amaldiçoada"; e que as controvérsias dessa descrição são objeto de calorosa discussão entre homens de aprendizagem, respeitabilidade, experiência e grande renome. Quando todas estas coisas são percebidas pelo povo, e quando elas não observam qualquer discrepância na vida e nas maneiras dos oponentes opostos, suficientemente grandes para induzi-los a acreditar que Deus concede assistência pelo "espírito de sua verdade", a um desses partidos, em detrimento do outro, por causa de qualquer santidade superior, começam então a dedicar-se à imaginação, para que possam estimar os princípios da religião igualmente obscuros e incertos.

(2) Se um intenso desejo de instituir uma indagação sobre algum assunto sucederá essa duvidosa incerteza sobre a religião, seu calor diminuirá e se tornará frio, tão logo surjam sérias dificuldades na busca, e um completo desespero de ser capaz de discernir a verdade será a conseqüência. Pois que pessoa simples pode esperar descobrir a verdade, quando compreende que existe uma disputa sobre seus próprios princípios - se eles estão contidos apenas nas escrituras ou em tradições que não estão comprometidas com a escrita? Que esperança pode ele nutrir quando vê isso? Muitas vezes surge a pergunta sobre a tradução de alguma passagem da escritura, que só pode ser resolvida pelo conhecimento das línguas hebraica e grega. Como ele pode esperar descobrir a verdade, quando ele observa, que as opiniões de homens instruídos, que escreveram sobre assuntos religiosos, não são raramente citadas no lugar da evidência - enquanto ele é ignorante de todas as línguas, exceto a do país? em que ele nasceu, é destituído de todos os outros livros e possui apenas uma cópia das escrituras traduzidas para a língua vernacular? Como pode tal pessoa ser impedida de formar uma opinião, que nada como a certeza de respeitar as principais doutrinas da religião pode ser evidente para qualquer um, exceto que o homem que é bem habilitado nas duas línguas sagradas, tem um conhecimento perfeito de todas as tradições, examinou com a maior atenção os escritos de todos os grandes Doutores da Igreja, e instruiu-se completamente nos sentimentos que eles mantinham respeitando cada princípio único da religião?

(3) Mas o que segue esse desespero? Ou uma opinião muito perversa sobre todas as religiões, uma rejeição inteira de todas as espécies, ou ateísmo. Estes produzem o epicurismo, um fruto ainda mais pestilento daquela árvore malfadada. Pois quando a mente do homem está em desespero por descobrir a verdade, e ainda assim é incapaz de deixar de lado no primeiro impulso todo cuidado concernente à religião e à salvação pessoal, é compelida a conceber um encanto astuto para apaziguar a consciência: (i.) a mente humana, em tal estado, concluirá que não é apenas desnecessário que as pessoas comuns compreendam os axiomas da religião e estejam bem seguros do que acreditam; mas que a consecução desses objetos é um dever incumbido apenas do clero, à fé de quem, como "os que devem prestar contas" a Deus pela salvação das almas, (Hebreus 13. 17), é bastante suficiente para as pessoas expressarem seu assentimento por uma cega concordância. Os clérigos também, com vistas a seu próprio benefício, desencorajam, com freqüência, todas as tentativas, por parte do povo, de obter tal conhecimento da religião e de tal crença assegurada. (ii.) Ou a mente em tais circunstâncias se convencerá de que toda a adoração paga a Deus, com a boa intenção de uma mente devota, é agradável a ele; e, portanto, sob toda forma de religião, (desde que essa boa intenção seja conscienciosamente observada), um homem pode ser salvo, e todas as seitas devem ser consideradas colocadas em uma condição de igualdade. Os homens que absorveram essas noções como essas, que apontam para um modo fácil de pacificar a consciência, e que, em sua opinião, não é problemático nem perigoso - esses homens não apenas abandonam todo o estudo das próprias coisas divinas, mas também louvam a verdade. responsável por aquela pessoa que institui uma investigação trabalhosa e busca por aquilo que eles imaginam que nunca pode ser descoberto, como se ele propositadamente procurado algo em que sua insanidade poderia revolta.

Mas não menos íngreme e precipitada é a descida deste estado de desespero ao ateísmo absoluto. Pois, como essas pessoas, desesperadas de oferecer à Deidade a adoração da verdadeira religião, pensam que podem abster-se de todos os atos de adoração a ele, sem incorrer em maiores danos ou castigos; porque Deus não considera adoração aceitável a ele, exceto o que ele prescreveu, e ele concede uma recompensa em nenhum outro. A eficácia desse desespero é aumentada por sua religião que parece estar entrelaçada com as disposições naturais de alguns homens, e que, agarrando-se avidamente a todas as desculpas pelo pecado, engana a si mesma e oculta sua profanidade nativa e falta de reverência à Divindade. o manto das dolorosas dissensões que foram introduzidas sobre a religião. Mas outras duas razões podem ser aduzidas porque as diferenças religiosas são, no mundo cristão, as causas frutíferas do ateísmo. (I) A primeira é que, por este espancamento de dissensões, os fundamentos da Divina Providência, que constituem a base de toda a Religião, experimentam uma violenta concussão. Quando esse pensamento entra na mente, "parece ser o primeiro dever da providência, (se é que realmente existe), colocar sua filha mais querida, a Religião, em uma luz tão luminosa, que ela possa permanecer manifesta e aparente para a visão de todos os que não querem de bom grado tirar os olhos das órbitas. " (ii) O outro é que, quando os homens não são favorecidos com a profecia cristã, que compreende instrução religiosa, e são destituídos do exercício da adoração divina, eles primeiro, quase imperceptivelmente, deslizam para a ignorância e para o completo desuso de toda adoração, e depois prolapso em impiedade aberta. Mas não tem sido frequente o caso, que os homens tenham sofrido a privação dessas bênçãos, às vezes pela proibição de suas próprias consciências, e às vezes pelas dos outros. (i.) Pela proibição de suas próprias consciências, quando não acham lícito que estejam presentes nos sermões públicos e outras ordenanças religiosas de uma parte que lhes seja adversa. (ii.) Por aqueles das consciências dos outros, quando a parte prevalecente proíbe seus oponentes mais fracos de se reunir como uma congregação, ouvir o que eles consideram as verdades mais excelentes, e realizar suas devoções com ritos e cerimônias que sejam agradáveis si mesmos. Desta forma, mesmo a consciência, quando se apóia no fundamento da religião, torna-se o agente da impiedade, onde a discórdia reina em uma comunidade religiosa. Do ateísmo, como raiz, brota o epicurismo, que dissolve todos os laços da moralidade, é ruinoso para ele e o faz degenerar em licenciosidade. Tudo isso, efeitos do epicurismo, derrubando previamente as barreiras do temor de Deus, o único que restringe os homens aos limites de seu dever.

Em segundo lugar. Todos esses males procedem da dissensão religiosa quando o seu funcionamento é eficaz na Mente. Muito sinceramente, desejo que permaneça ali, contentando-se em exibir sua insolência no salão da mente, onde a discórdia tem sua morada adequada e não atacaria os Afetos do Coração. Mas, o meu desejo é vã! Por tanto que penetra o coração e subjuga todas as suas afeições, que abusa de prazer os escravos que agem como assistentes.

1. Pois toda a semelhança de maneiras, estudos e opiniões possui grande poder em conciliar amor e consideração; e uma vez que qualquer falta de semelhança nesses detalhes é de grande potência para gerar ódio, acontece frequentemente que, da dissensão religiosa, surjam inimizades mais mortíferas do que o ódio que Vatinius concebeu contra Cícero, e tais exasperações de coração que são totalmente irreconciliáveis. Quando a discórdia religiosa faz sua aparição, mesmo entre os homens o mais ilustre em nome e da maior celebridade, que antes estavam ligados e unidos entre si por mil laços tenros de natureza e afeição, eles renunciam instantaneamente, um contra o outro, todos símbolos de amizade, e romperam os mais rígidos gritos de amizade. Isto é significado por Cristo, quando ele diz: "Eu não vim para enviar paz na terra, mas uma espada. Pois eu vim para colocar um homem em desacordo contra seu pai, e a filha contra sua mãe, e a filha de a lei contra a sogra dela, e os inimigos do homem serão os da sua própria casa. (Mateus 10. 31-36.) Essas palavras não indicam o fim e propósito da vinda de Cristo, mas um evento que sucederia sua vinda; porque ele estava prestes a introduzir no mundo uma religião que diferia grandemente daquela que era publicamente estabelecida, e sobre a qual muitas dissensões surgiriam depois, através da corrupção viciosa da humanidade.

Essa dissimilaridade era a origem do rancor dos judeus contra os samaritanos, que se mostravam incapazes de obter qualquer benefício dos serviços dos samaritanos, mesmo em assuntos que eram necessários para sua própria conveniência. Foi a existência desse sentimento que levou a mulher de Samaria a se perguntar, a respeito de Jesus, "como ele, que era judeu, poderia pedir a ela uma mulher samaritana". (João 4. 9). De fato, é o maior trecho de ódio, não estar disposto a obter qualquer vantagem de outra pessoa que seja um inimigo.

2. As inimizades e as dissensões do coração e das afeições se ramificam e se transformam em cismas, facções e secessões em diferentes partes. Pois como o amor é um afeto de união, o ódio é um afeto de separação. Assim, as sinagogas são erigidas, consagradas e cheias de gente, em oposição a outras sinagogas, igrejas contra igrejas e altares contra altares, quando nenhuma das partes deseja ter relações sexuais com a outra. Essa também é a razão pela qual freqüentemente ouvimos expressões, inteiramente similares àquelas que ecoavam clamorosamente através da multidão reunida dos Filhos de Israel quando eles estavam se separando em festas, "às tuas tendas, ó Israel! Porque nossos adversários não têm parte em Deus, nem qualquer herança em seu Filho Jesus Cristo ". (1 Reis 18: 16). Ambas as facções apropriam-se igualmente do renomado nome de "o verdadeiro Israel", que eles negam aos seus adversários, de uma maneira peremptória que poderia induzir alguém a imaginar cada um deles exclusivamente dotado de um poder plenário de julgar o outro, e como se tivesse sido previamente concluído, que o nome de ISRAEL, pelo qual Deus aborda de uma maneira muito graciosa toda a sua Igreja, não pode envolver dentro de seu alcance aqueles que diferem em qualquer ponto do resto de seus irmãos.

3. Mas a irritação dos corações inflamados não prescreve um limite a si mesmo apenas no cisma. Pois, se isso acontecer, aquele partido se considera o mais poderoso, não terá medo de instituir Perseguições contra o partido oposto a ele e de tentar todo o seu extermínio. Ao fazer isso, não poupa ferimentos, que a engenhosidade humana pode conceber, a fúria mais notável pode ditar, ou mesmo o ofício das regiões infernais pode suprir. A raiva é excitada e a crueldade é exercida contra a reputação, a propriedade e as pessoas dos vivos; contra as cinzas, os sepulcros e a memória dos mortos; e contra as almas dos vivos e dos mortos. Aqueles que diferem do partido mais forte são atacados com todos os tipos de armas; com zombarias cruéis, calúnias, execrações, maldições, excomunhões, anátemas, difamatórios e escandalosos, prisões e instrumentos de tortura. Eles são banidos para ilhas distantes ou desabitadas, condenados às minas, proibidos de ter qualquer comunicação com seus semelhantes por terra ou por mar, e excluídos da vista do céu ou da terra. Eles são atormentados pela água, pelo fogo e pela espada, em cruzes e estacas, em rodas de tortura e guinchos e pelas garras de animais selvagens, sem qualquer medida, limites ou fins, até que a parte assim oprimida tenha sido destruída ou submetiam-se ao prazer dos mais poderosos, rejeitando com abjurações os sentimentos que eles anteriormente mantinham, e abraçando com aparente devoção aqueles dos quais eles anteriormente haviam desaprovado; isto é, destruindo-se através da profissão hipócrita que havia sido exaltada pela violência. Lembre-se de como os pagãos perseguiram os cristãos; e a perseguição dos arianos contra os ortodoxos, dos adoradores de imagens contra os destruidores de imagens e vice-versa. Para que não percamos grandes distâncias, olhemos para o que ocorreu no período de nossa memória e de nossos pais, na Espanha, em Portugal, na França, na Inglaterra e nos Países Baixos; e nós devemos confessar com lágrimas que estas observações são lamentavelmente verdadeiras.

4. Mas se acontecer que as partes em conflito sejam quase iguais em poder, ou que uma delas tenha sido oprimida por muito tempo, cansada de perseguições e inflamada com um desejo de liberdade, depois de ter tido sua paciência convertida em fúria, (como é chamado,) ou melhor, apenas indignado, e se o partido pressionado assumir coragem, reunir todas as suas forças e reunir suas forças, então surgem guerras mais poderosas, queixas repetidas, depois de um floreio de trombetas a lança hostil do arauto é enviada Em desafio, a guerra é proclamada, os exércitos opostos se acusam mutuamente e a luta é conduzida da maneira mais sangrenta e bárbara. Ambos os beligerantes observam um profundo silêncio sobre a entrada em negociações para a paz, para que o partido que primeiro sugere tal curso, deva, a partir dessa mesma circunstância, criar um preconceito contra a sua própria causa e fazer parecer o mais fraco dos dois e mais injusto. Não, a contenda é levada a cabo com tal teimosia obstinada, que ele dificilmente pode ser suportado que por um momento suspende suas animosidades mútuas por uma menção de paz, a menos que ele tenha colocado um cabresto no pescoço, e esteja preparado para ser suspenso por ele. em uma forca, no caso de seu discurso sobre este assunto desagradar. Para tal amante da paz seria estigmatizado como um desertor da causa comum, e considerado culpado de heresia, um defensor dos hereges, um apóstata e um traidor.

De fato, todas essas inimizades, cismas, perseguições e guerras são iniciadas, levadas adiante e conduzidas com a maior animosidade, porque cada um considera seu adversário o mais contagioso e pestilento de todo o mundo cristão, um incendiário público, um assassino de almas, um inimigo de Deus e um servo do diabo - como uma pessoa que merece ser subitamente ferida e consumida pelo fogo que desce do céu - e como alguém a quem não é apenas lícito odiar, amaldiçoar e assassinar sem incorrer em qualquer culpa, mas a quem também é altamente apropriado tratar dessa maneira, e não ter direito a nenhum leve elogio por tal serviço, porque nenhum outro trabalho aparece em seus olhos para ser mais aceitável a Deus, de maior utilidade na salvação do homem, mais odiosa para Satanás, ou mais perniciosa para o seu reino. Tal zelote sanguinário professa ser convidado, instigado e constrangido a atos como estes, por um zelo pela casa de Deus, pela salvação dos homens e pela glória divina. Esta conduta dos partidários violentos é o que foi previsto pelo Juiz e pelo Mestre de nossa religião: "Quando eles te perseguirem e matarem por minha causa, eles pensarão que prestam serviço a Deus." (João 16. 2) Quando a própria consciência, portanto, desperta, ajuda e defende as afeições, nenhum obstáculo pode oferecer uma resistência bem-sucedida à sua impetuosidade. Assim, vemos que a própria religião, através da corrupção viciosa dos homens, se tornou motivo de dissensão, e se tornou o campo no qual eles podem perpetuamente se exercitarem em cruéis e sangrentas disputas.

Se, além dessas coisas, algum indivíduo se arrogar e, com o consentimento de uma grande multidão, usurpar autoridade para prescrever leis com respeito à religião, atacar com o raio da excomunhão quem ele quiser, destronar reis, absolva os súditos de seus juramentos de lealdade e fidelidade, de armá-los contra seus governantes legítimos, de transferir o direito sobre os domínios de um príncipe para outros que são seus confederados jurados, ou para aqueles que estão preparados para aproveitá-los em primeira instância. , para perdoar crimes, por maior que seja sua enormidade, e se já perpetrada ou cometida no futuro, e para canonizar rufiões e assassinos - o simples aceno de um homem descrito aqui deve ser imediatamente obedecido com submissão cega, como se era o mandamento de Deus. Deus abençoado! Que quantidade de matéria mais inflamável é lançada sobre o fogo de inimizades, perseguições e guerras. O que uma Ilíada de desastres é assim introduzida no mundo cristão! Portanto, não é sem razão que um homem pode exclamar: "É possível que a religião tenha persuadido os homens a introduzir essa grande massa de males?"

Mas todos os males que enumeramos não procedem apenas de dissensões reais, nas quais alguma verdade fundamental é objeto de discussão, mas também daquelas que são imaginárias, quando as coisas afetam a mente não como são na realidade, mas de acordo com a verdade. suas aparências. Eu chamo essas dissensões imaginárias. (i.) Ou porque eles existem entre os partidos que têm apenas uma religião fabulosa, que está a uma distância tão grande da verdadeira, como o céu está distante da terra, ou como os seguidores de tal fantasma são de Deus ele mesmo. Diferenças desta descrição são encontradas entre os maometanos, alguns dos quais (como os turcos) seguem a interpretação de Omar; enquanto outros (como os persas) são prosélitos dos comentários de Ali. (ii.) Ou, porque as partes discordantes acreditam que essas diferenças imaginárias estão na substância da verdadeira doutrina, quando elas não existem em absoluto. De tal diferença, Victor, o bispo de Roma, proporcionou um exemplo, quando ele desejava excomungar todas as Igrejas Orientais, porque elas discordavam dele no tempo apropriado de celebrar o festival cristão da Páscoa.

Mas, para encerrar esta parte do meu discurso, a própria cúpula e conclusão de todos os males que surgem da discórdia religiosa é a destruição daquela mesma religião sobre a qual toda a controvérsia foi levantada. De fato, a religião experimenta quase o mesmo destino, como a jovem mencionada por Plutarco, que foi abordada por vários pretendentes; e quando cada um deles descobriu que ela não podia se tornar inteiramente sua, eles dividiram seu corpo em partes, e assim nenhum deles obteve a posse de toda a sua pessoa. Esta é a natureza da discórdia, para dispersar e destruir assuntos da maior consequência. Disto, um exemplo muito lúgubre é exibido a nós em certos domínios extensos e grandes reinos, cujos habitantes estavam antigamente entre os mais florescentes professores da religião cristã; mas os atuais habitantes desses países não se cristianizaram ao abraçar o maometanismo - um sistema que derivou sua origem e teve seu principal meio de crescimento, das dissensões que surgiram entre os judeus e os cristãos, e das disputas nas quais os ortodoxos entraram. com os sabelianos, os arianos, os nestorianos, os eutiquianos e os monotelistas.

II. Vamos continuar a contemplar as causas desta dissensão. Os filósofos geralmente dividem as causas, aquelas que, direta e indiretamente, produzem um efeito, e aquelas que, indireta e por acidente, contribuem para o mesmo propósito. A consideração de cada uma dessas classes facilitará nossas perguntas atuais.

1. A causa acidental desta dissensão é (1) a própria natureza da religião cristã, que não só transcende a mente humana e suas afeições ou paixões, mas parece ser totalmente contrária a ela e a elas. (i.) Para a religião cristã tem seu fundamento na cruz de Cristo; e sustenta essa humilhante verdade: "JESUS, O CRUCIFICADO, É O Salvador DO MUNDO", como um axioma mais digno de toda aceitação. Por essa razão também, a palavra da qual esta religião é composta é denominada "a doutrina da cruz". (1 Coríntios 1:18) Mas o que pode parecer à mente mais absurda ou insensata do que para uma pessoa crucificada e morta ser considerada a salvadora do mundo, e para os homens acreditarem que a salvação está centralizada na cruz? Por causa disso, o apóstolo declara na mesma passagem que a doutrina da cruz [ou a pregação de Cristo Crucificado] é para os judeus uma pedra de tropeço e uma insensatez dos gregos. (ii.) O que se opõe mais às afeições humanas do que "para um homem odiar e negar a si mesmo, desprezar o mundo e as coisas que estão no mundo, e mortificar a carne com as afeições e luxúrias?" No entanto, este é outro axioma da religião cristã, para o qual aquele que não dá um consentimento alegre em mente, em vontade e em ação, é excluído do discipulado de Cristo Jesus. Este requisito indispensável é a causa porque aquele que está alienado da Religião Cristã, não se entrega prontamente a estas exigências; e por que aquele que inscreveu seu nome em Cristo e que é fraco demais e pusilânime para infligir toda espécie de violência à sua natureza, inventa certas ficções, com as quais tenta suavizar e mitigar uma sentença, cujo cumprimento exato o enche. com horror. A partir dessas circunstâncias, depois que os homens se desviaram da pureza da doutrina, as dissensões são excitadas contra a religião e seus professores firmes e constantes.

(2) Nas escrituras, como no único documento autêntico, a Religião Cristã é atualmente registrada e selada; contudo, até mesmo eles são apreendidos como uma ocasião de erro e discórdia, quando, como diz o apóstolo Pedro, "os indoutos e instáveis ​​os tomam para sua própria perdição", porque contêm "algumas coisas difíceis de serem entendidas". (2 Pedro 3. 16.) As expressões figurativas e as sentenças ambíguas, que ocorrem em certas partes das escrituras, são forçadas, sem o menor propósito, a adulterar a verdade entre aquelas pessoas "que não exerceram seus sentidos" nelas.

2. Mas, omitindo qualquer aviso adicional sobre esses assuntos, tomemos em consideração as causas apropriadas desta dissensão: (1) Na frente destes, Satanás aparece, aquele inimigo mais amargo da verdade e da paz, e o mais astuto disseminador de falsidade e dissensão, que atua como líder da banda hostil. Invejando a glória de Deus e a salvação do homem, e olhando atentamente para todas as ocasiões, ele marca cada movimento; e sempre que ocorre uma oportunidade, durante o tempo de semente do Senhor, ele semeia o joio de heresias e cismas entre o trigo. De um modo tão maligno e sub-reptício de semear enquanto os homens dormem (Mateus 23:23), ele freqüentemente obtém uma colheita abundante. (2) O próprio homem segue em seguida neste trem destrutivo, e é facilmente induzido a realizar qualquer serviço para Satanás, por mais perniciosa que sua operação possa ser para sua própria destruição; e aquele inimigo mais sutil, a serpente, encontra no homem vários instrumentos mais apropriados para a realização de seus propósitos.

Primeiro. A mente do homem é a primeira em subserviência a Satanás, tanto em relação à sua cegueira quanto à sua vaidade. Primeiro. A cegueira da mente é de dois tipos, a uma cegueira nativa, a outra acidental. A primeira delas cresce conosco desde o nascimento: nossa própria origem está contaminada com a infecção da ofensa primitiva do Velho Adão, que se afastou de Deus, a Grande Fonte de toda a sua luz. Essa cegueira tanto fascinou nossos olhos, a ponto de nos fazer parecer corujas que se tornam ofuscados quando a luz da verdade é vista. No entanto, essa verdade não está escondida em um poço profundo; mas embora seja colocado nos céus, não podemos percebê-lo, mesmo quando seus raios estão claramente brilhando sobre nós de cima. O último é uma cegueira acidental e adquirida, que o homem escolheu para si mesmo para obscurecer os poucos raios de luz que lhe restam. "O Deus deste mundo cegou a mente dos que não creem, para que a luz do glorioso evangelho de Cristo não resplandeça neles." (2 Coríntios 4: 4) O próprio Deus, o justo punidor daqueles que odeiam a verdade, infligiu-lhes essa cegueira, dando eficácia ao erro. Essa é a causa porque o véu que permanece na mente opera como preventivo e obstrui a visão do evangelho; (2 Coríntios 3), e por que ele em quem a verdade brilhou em vão ", acredita uma mentira". (2 Tessalonicenses 11: 11) Mas o assentimento a uma falsidade é uma dissensão e separação daqueles que são os assertivos da verdade. Em segundo lugar. A vaidade da mente sucede a sua cegueira e está inclinada a desviar-se do caminho da verdadeira religião, em que ninguém pode continuar a andar, exceto por um propósito firme e invariável de coração. Essa vaidade também está inclinada a inventar para si uma Deidade que possa ser mais agradável à sua própria natureza vã, e para fabricar um modo de adoração que possa ser pensado para agradar aquela Deidade fictícia. Cada uma dessas maneiras constitui um desvio da unidade da religião verdadeira, na desertificação que os homens correm desatenciosamente para as dissensões.

Em segundo lugar. Mas as afeições da mente são, de todos os outros, as mais fiéis e confiáveis ​​na assistência que oferecem a Satanás, e se comportam como escravos abjetos dedicados ao seu serviço; embora se deva reconhecer que freqüentemente são levados assim a agir, sob uma falsa concepção de que são por tais ações que promovem seu próprio bem-estar e prestam um bom serviço ao próprio Deus. O amor e o ódio, as duas principais afeições e os frutíferos pais e instigadores de todo o resto, ocupam o primeiro, o segundo, o terceiro e, na verdade, todos os lugares, neste emprego escravo. Cada um deles é de um caráter tríplice, que nada pode estar querendo que possa contribuir para a perfeição de seu número.

O Antigo deles consiste no amor da glória, das riquezas e dos prazeres, que o discípulo a quem Jesus amava designa assim "a concupiscência da carne, a concupiscência e a soberba da vida". (1 João 2: 16). Os últimos são o ódio à verdade, à paz e aos professores da verdade.

(i.) O orgulho, então, a mãe mais prolífica das dissensões na religião, produz sua descendência fétida de três maneiras diferentes: Pois, Primeiro, ou "se exalta contra o conhecimento de Deus" (2 Coríntios 5 : 5). e não se deixa levar em cativeiro pela verdade para obedecer a Deus, estando impaciente com o jugo imposto por Cristo, embora seja ao mesmo tempo fácil e leve. O orgulho diz, na realidade: "Vamos quebrar suas fendas ao meio e jogar fora suas cordas de nós". (Salmo 2: 3). Desta fonte funesta surgiu a sedição de Corá, Datã e Abirão, que arrogantemente reivindicavam para si uma parte do sacerdócio, que Deus dera exclusivamente a Aarão. (Números 16.) Ou, em segundo lugar, ama ter a preeminência na Igreja de Deus e "ter domínio sobre a fé de outrem"; o próprio crime do qual São João acusa Diotrephes, quando ele reclama que "nem ele mesmo recebe os irmãos, e proíbe os que quiserem, e os lança fora da Igreja". (3 João 9,10). Ou, finalmente, ter usurpado uma soberania impotente sobre as almas dos homens, nomeando e alterando a seu gosto as leis concernentes à religião, e sobre os corpos dos homens, empregando ameaças e força para submeter-se a as consciências dos homens obrigam aquelas igrejas que não podem, com uma consciência segura, suportar essa tirania tão iníqua, a afastar-se do resto e assumir para si mesmas a administração de seus próprios assuntos. A Igreja grega declarou-se influenciada por essa causa, recusando-se a manter a comunhão com a Igreja latina, porque o Romano Pontífice, em oposição a todos os direitos e leis, desafiava o governo de Cristo e os decretos da Igreja latina. Pais, "se arrogou uma plenitude de poder". Da mesma fonte fluiu aquele imenso cisma que nesta época distrai e divide toda a Europa. Isto foi habilmente manifestado ao mundo inteiro pelas justas reclamações e alegações de Estados Protestantes e Príncipes Protestantes.

Mas inveja, raiva e um desejo ansioso de conhecer todas as coisas, são outros três dardos, que o orgulho arremessa contra a concordância na religião. Porque, primeiro, se alguém excede seus companheiros no conhecimento das coisas divinas e na santidade da vida, e se por esses meios ele avança em favor e autoridade com o povo, o orgulho imediatamente injeta inveja nas mentes de algumas pessoas, o que contamina tudo o que é justo e amável; asperses e contamina tudo o que é puro; obscurece, por vil calúnias, seu curso de vida ou as doutrinas que professa; põe uma construção errada, por meio de uma interpretação malévola, sobre o que foi bem intencionado e corretamente expresso por ele; começa disputas com ele que é assim alto em estima pública; e se esforça para lançar as bases de seu próprio elogio sobre a massa de ignomínia que recobre seu nome e reputação. Se por tais ações não consegue obter para si uma situação igual aos seus desejos, então inventa novos dogmas e afasta as pessoas depois dela; que possa gozar de tal dignidade, entre alguns indivíduos que se separaram do resto do corpo, que era impossível obter do todo enquanto viviam juntos em harmonia e harmonia. Em segundo lugar. O orgulho é também o pai da raiva, o que pode estimular qualquer um a vingar-se, se ele se considera ferido, mesmo no menor grau, por um professor da verdade. Tal pessoa considera dificilmente qualquer ferimento mais adequado ao seu propósito ou mais pernicioso para os assuntos de seu adversário, do que falar contumaz e depreciativo de seus sentimentos, e publicamente proclamar-lhe um Herege - do que nenhum termo pode ser mais ofensivo ou um objeto de maior ódio entre os mortais. Porque, como este crime não consiste de ações, mas de sentimentos, as aspersões lançadas sobre eles não podem ser tão completamente lavadas que não deixem manchas que lhes sejam aderentes, ou criar uma possibilidade, pelo menos para o caluniador, de remover de si mesmo por algum subterfúgio evasivo, a infâmia que se apega àquele que é um enunciador de calúnias. A terceira arma que o orgulho emprega nessa guerra é o desejo apaixonado de explorar e conhecer todas as coisas. Essa paixão não deixa assunto intocado, que seu aprendizado pode ser exibido com vantagem; e, (para não perder a recompensa de seu trabalho), intrinsecamente palmas sobre os outros como coisas necessárias para serem conhecidas, aquelas questões que, por meio de grande esforço, parece ter saído de trás da escuridão da ignorância, e acompanha todas as suas observações por grande ousadia de afirmação. De tal disposição e conduta como esta, ofensas. e os cismas devem surgir na Igreja.

(ii.) A avareza, da mesma forma, ou o amor ao dinheiro, que é chamado pelo Apóstolo, "a raiz de todo mal" (1 Timóteo 6. 10), traz seu padrão hostil para esse campo em apuros. Pois, uma vez que a doutrina da verdade não é uma fonte de lucro, quando aqueles que a ensinaram fielmente são sucedidos por mestres incrédulos, "que são lobos vorazes, e suponham que ganham a piedade", os últimos efetuam uma grande mudança, (1.) ou "atada pesada carga, e dolorosa de ser levada, e colocando-a sobre os ombros dos discípulos", (Mateus. 23. 4), para cuja redenção votivas ofertas podem ser feitas diariamente; (2) inventando planos lucrativos para expiar pecados; ou, finalmente, pregando, em linguagem suave e cortês, coisas que são agradáveis ​​aos ouvidos das pessoas, com o propósito de ganhar seu favor, que, de acordo com a expressão do Apóstolo, é um "corrompimento da palavra". de Deus ", ou fazendo um ganho disso. (2 Coríntios 2. 17). Dessas causas, muitas vezes surgiram dissensões; (1.) ou quando os mestres fiéis que estão na igreja, ou aqueles que Deus levanta para a salvação do seu povo, empenham-se em oposição à doutrina que é preparada por causa do lucro; ou, (2) quando as próprias pessoas, cansadas de imposições e de rapina, se tornam seceders desses pastores, unindo-se a pessoas que são realmente melhores, ou recebendo aqueles como seus substitutos que estão em sua avaliação melhor. Esta foi a tocha da dissensão entre os fariseus e Cristo, que se opuseram à sua avareza e se livraram de todos aqueles pesados ​​encargos. Esta foi também a principal consideração pela qual Lutero estava entusiasmado em obstruir a venda de indulgências papistas; e desde aquele pequeno começo, ele gradualmente procedeu a reformas de maior importância.

(iii) Nem só o Prazer ou "a concupiscência da carne", que especialmente vem sob esta denominação, e que denota um sentimento ou disposição para as coisas carnais, toma sua parte na realização desta tragédia, mas também que em uma O senso geral contém um desejo de cometer pecado sem qualquer remorso de consciência: e ambos os tipos de prazer empregam-se mais assiduamente na coleta de materiais inflamáveis ​​para aumentar a chama da discórdia na religião.

Pois esta paixão ou afeição, tendo alguma experiência na importante "doutrina da cruz", deseja como o ápice de todos os seus desejos, tanto para tumultuar, enquanto aqui, nos prazeres da volúpia, como ainda para nutrir algumas esperanças de obtendo a felicidade do céu. Com dois desses objetos incompatíveis em vista, essa paixão escolhe os professores por si mesmos, que podem de maneira fácil "colocar sob as aberturas dos seus discípulos, travesseiros costurados e cheios de penas macias" (Ezequiel 13. 18), sobre os quais eles podem recostar-se e tomar um doce repouso, embora seus pecados, como espinhos afiados, continuem a picá-los e molestá-los em todas as direções. Eles os lisonjeiam com a ideia de obter facilmente o perdão, desde que comprem o favor da Deidade, por meio de certos exercícios aparentemente de alguma importância, mas possuindo na realidade nenhuma conseqüência, e por meio de grandes doações com as quais possam preencher seu perdão. santuário. Esta é a queixa do Apóstolo, que, ao escrever a Timóteo, diz: "Pois chegará o tempo em que não suportarão a sã doutrina; mas, após as suas concupiscências, ajuntarão a si mesmos mestres, com comichão nos ouvidos; e desviai os ouvidos da verdade, e tornareis às fábulas. A isto se subjaz uma admoestação, que Timóteo deve vigiar e cumprir com fidelidade os deveres de seu ministério. (2 Tim. 4. 3-5). De acordo com esta citação, deve existir uma diferença entre Timóteo e esses professores.

Mas esses três vícios capitalistas são úteis a Satanás, seu autor, de outra maneira, e contribuem sob sua direção para introduzir mudanças na religião e, conseqüentemente, para excitar a discórdia entre os cristãos. Tanto na história sagrada como na profana, registram-se notórios exemplos de príncipes e homens particulares que, sendo instigados por tal desejo de poder ao mesmo tempo partilham ambição e avareza, inventaram novos modos de religião e os acomodaram às capacidades, os desejos e as opiniões de seu povo; por meio dos quais eles poderiam restringir seus próprios súditos dentro dos limites de seu dever, ou poderiam subjugar a seu modo as pessoas que estavam sob o domínio de outros príncipes. A ambição e a avareza sugerem a essas pessoas aspirantes o desejo de inventar esses modos de culto religioso; enquanto um anseio por novidade, um desejo de desfrutar de seus prazeres e o óbvio acordo da nova doutrina com suas opiniões preconcebidas, influenciam as pessoas a adotarem a religião moderna. Com essas intenções e sob o impulso dessas visões, Jeroboão foi o primeiro autor de uma mudança de religião na Igreja Israelita. Ele construiu altares em Dan e Betel, e fez bezerros de ouro, para impedir que o povo procedesse em determinados períodos a Jerusalém, com o propósito de oferecer sacrifícios, de acordo com o mandamento de Deus, e de retornar à casa de Davi. do qual eles se alugaram. As mesmas razões também levaram Maomé a inventar uma nova religião. Por suas freqüentes relações com judeus e cristãos, ele aprendera de ambas as partes as coisas que lhes eram mais agradáveis; ele então adotou o conselho muito astuto de Sérgio, o monge, e criou um novo modo de religião, que foi gratificante para os sentidos humanos, e que, como foi digerido em seu Alcorão, ele persuadiu muitas pessoas a adotarem. Os poucos indivíduos com os quais ele pôde prevalecer foram a base da qual surgiu o imenso império otomano e os extensos domínios que estão até o presente na posse dos turcos.

2. Vimos agora de que maneira o amor à glória, às riquezas e ao prazer desempenha suas diversas partes neste teatro de dissensões religiosas. Deixe que o Ódio apareça e nos mostre suas ações, que, da própria natureza da causa, têm uma tendência correta e direta para excitar a discórdia.

(1) O primeiro de seus atores que aparece no palco é um ódio à verdade e à verdadeira doutrina. Essa espécie de ódio é concebida, em parte, a partir de uma noção antecipada da mente que, por não poder ser conciliada com a doutrina da verdade, e com dificuldade se afastar dela, excita o ódio contra um sentimento que se opõe a si mesmo. Também é parcialmente concebido, porque a verdadeira doutrina se torna o acusador do homem, proibindo aquelas coisas que são os objetos de seus desejos, e comandando aquelas coisas que ele está mais relutante em realizar. Embora exija seus preceitos de maneira tão rígida, todo aquele que não regule seriamente e adapte sua vida às condições que eles contêm, está excluído de toda esperança de salvação.

(2) O próximo em ordem é o ódio da paz e da concórdia. Pois há homens de certa descrição que não podem existir sem ter um inimigo, que Trogus Pompeius declara ter sido uma característica do caráter dos antigos espanhóis. Para tais pessoas, concórdia ou amizade é tão ofensiva que, por puro ódio a ela, eles se expõem voluntariamente à inimizade dos outros. Se tais personagens alcançam uma posição de alguma honra na Igreja, é surpreendente que escrúpulos e dificuldades eles não levantarão, que sofismas intrincados eles não moldarão e inventarão, e que acusações eles não instituirão, que eles podem ter uma oportunidade de levantar uma disputa sobre os artigos da religião, da qual provêm inimizade privada e rancor que nunca podem ser apaziguados, e dissensões de um tipo mais mortal que as maiores daquelas que se relacionam com a vida presente.

(3) O último que vem à frente é o ódio contra os professores da doutrina verdadeira, da qual a descendência é muito rápida em direção a uma dissensão daquela doutrina que aqueles homens bons professam; porque é o estudo ansioso de todo aquele que odeia o outro, não tem nada em comum com o seu adversário. Desses, os árabes dão um exemplo. Por ódio a Heráclio César e às tropas gregas e latinas que serviram sob ele, eles, que muito tempo antes se afastaram deles em testamento e afeição, efetuaram uma separação ainda mais séria deles na religião; pois, embora tivessem sido anteriormente professores do cristianismo, a partir desse período eles abraçaram as doutrinas dos Alcorão e se tornaram seguidores de Maomé.

Mas os professores da verdadeira doutrina incorrem nessa espécie de ódio, seja por alguma culpa própria, seja pela pura malícia dos homens. (i.) Eles incorrem nesse ódio por sua própria culpa, se eles não administrarem a doutrina da verdade, com a prudência e gentileza que são apropriadas a ela; se eles parecem ter maior consideração por sua própria vantagem, do que pelo avanço da religião, e, por fim, se o seu modo de vida está em oposição à doutrina. De todas essas circunstâncias, uma má opinião é considerada deles, como se eles não acreditassem nos princípios que inculcaram. (ii) Este ódio também é incorrido pela culpa de outro, porque os corações delicados e lascivos dos homens não suportam ter suas úlceras borrifadas e purificadas pelo sal afiado da verdade, e porque com dificuldade admitem qualquer censura em sua vida. e maneiras. Com o conhecimento deste traço do coração humano, o apóstolo pergunta: "Por isso eu me tornei seu inimigo, porque eu lhe digo a verdade" (Gálatas 4:16). Pois a verdade é quase invariavelmente produtiva de ódio, enquanto um A complacência obsequiosa obtém amigos como recompensa.

3. As precedentes parecem ser as causas compradoras de dissensões na religião; e enquanto durar sua eficácia, eles tendem a perpetuar essas dissensões. Há outras causas que podemos justamente classificar entre aquelas que perpetuam a discórdia quando uma vez surgiram, e que impedem a restauração da paz e da unidade.

(1) Entre essas causas perpetuadoras e preventivas, o primeiro lugar é reivindicado pelos vários preconceitos pelos quais as mentes dos dissidentes estão ocupadas, com relação aos nossos adversários e suas opiniões, concernentes aos nossos pais e antepassados, e à Igreja à qual pertencemos. e, finalmente, sobre nós mesmos e nossos professores.

(i.) O preconceito contra nossos adversários é, não que pensemos que eles estão sob a influência do Erro, mas sob o de pura malícia, e porque suas mentes se entregaram ao seu humor em dissidentes assim. Isso elimina toda a esperança de levá-los a adotar os sentimentos corretos, e o desespero se recusa a fazer a tentativa. (ii.) O preconceito contra as opiniões de nosso adversário é que nós mesmos os condenamos não apenas por sermos falsos, mas por já ter sido condenados pelo julgamento público da Igreja; nós, portanto, os consideramos indignos de ser novamente levados à controvérsia e submetidos novamente ao exame. (iii) Mas a opinião preconcebida que nós formamos a respeito de nossos pais e antepassados ​​é também um preventivo da reconciliação, tanto porque nós os consideramos como possuidores de tão grande parte de sabedoria e piedade, como se tornou improvável que eles poderia ter sido culpado de erro; e porque concebemos esperanças favoráveis ​​de sua salvação, o que é muito propriamente um objeto de nossos mais sinceros desejos em favor deles. Mas essas esperanças parecem colocar em questão, se, em uma opinião contrária às suas, nós reconhecemos qualquer porção da verdade relativa à salvação, da qual eles ou foram ignorantes ou desaprovaram. É nesse princípio que os pais deixam seus herdeiros da posteridade como de sua propriedade, assim também de suas opiniões e dissensões. (iv.) Além disso, o esplendor da Igreja, ao qual nos vinculamos por um juramento, deslumbra nossos olhos de tal maneira que não podemos sofrer qualquer persuasão para induzir-nos a acreditar na possibilidade, em tempos antigos ou no presente. , dessa igreja tendo se desviado em qualquer ponto do caminho certo. (v.) Por fim. Nossos pensamentos e sentimentos a respeito de nós mesmos e de nossos professores são tão exaltados, que nossas mentes dificilmente podem conceber a possibilidade de serem ignorantes, ou não terem tido uma percepção suficientemente clara das coisas, ou de errarmos em juízo quando aprovar suas opiniões. Tão propenso é o entendimento humano para isentar de toda suspeita de erro em si e aqueles que ama e estima!

(2) Não é de admirar que esses preconceitos produzam uma pertinácia em defender avidamente uma proposição, uma vez estabelecida, o que é um impedimento muito poderoso à reconciliação.
Dois tipos de medo tornam essa pertinácia mais obstinada:

(i.) Um é o medo daquela desgraça que, pensamos insensatamente, será incorrido se reconhecermos que estamos errados. (ii) O outro é um medo que nos leva a pensar, que toda a doutrina é exposta ao máximo perigo, se descobrirmos que, mesmo em um ponto, é errônea.

(3) Além destes, o modo de ação comumente adotado tanto para um adversário quanto para sua opinião, não é um pequeno obstáculo à reconciliação, embora esse modo possa parecer ter sido escolhido para propósitos conciliatórios.

(i.) Um adversário é tratado de uma maneira perversa, quando é subjugado por maldições e reprovações, assaltado por detratações e calúnias, e quando é ameaçado por ameaças de violência. Se ele despreza todas essas coisas, o que não é uma ocorrência incomum quando "o testemunho de sua consciência" está em oposição a elas, (2 Coríntios 1,19), elas não produzem efeito algum. Mas se o seu espírito choca sobre eles, sua mente se perturba, e, como um atingido pelas Fúrias, ele é levado à loucura, e é assim muito pior qualificado do que antes para reconhecer seu erro. De ambas as maneiras, ele é confirmado mais a respeito de sua própria opinião; ou porque ele percebe que aqueles que usam armas desse tipo traem abertamente a fraqueza, bem como a injustiça de sua causa; ou, porque ele tira essa conclusão em sua própria mente, que não é muito provável que essas pessoas sejam instruídas pelo Espírito da verdade, que adote tal conduta.

(ii) Mas a contenda é precipitadamente instituída contra a opinião de um adversário, primeiro, quando não é proposta de acordo com a mente e a intenção daquele que é o assertor; Em segundo lugar, quando é discutido além de todos os limites e sua deformidade é exageradamente exagerada; e, finalmente, quando sua refutação é tentada por argumentos mal calculados para produzir esse efeito.

A primeira ocorre quando não atendemos às palavras de um adversário, com uma tranqüilidade mental e uma paciência adequada; mas imediatamente e com a menção da primeira palavra, estamos acostumados a adivinhar seu significado. A segunda surge da circunstância de ninguém querer que ela apareça como se ele tivesse começado a discutir sobre uma coisa de importância insignificante. O último produto da ignorância ou da grande impetuosidade, que, ao ser precipitadamente impelido para a fúria, aumenta suas capacidades maliciosas. Em seguida, aproveita qualquer coisa para uma arma e arremessa contra o adversário. Quando o primeiro modo é adotado, a pessoa cujo significado é deturpado pensa que uma opinião, não sua, lhe foi atribuída de maneira caluniosa. O segundo curso, de acordo com seu julgamento, foi perseguido com o propósito de fixar uma marca invejosa em sua opinião e na dignidade que adquiriu. Quando o último é colocado em prática, considera-se a sua opinião incapaz de refutação, porque ele observa que permanece ileso em meio a todos os argumentos que foram dirigidos contra ele. Todos e cada um deles acrescentam combustível à chama das dissensões e tornam o fogo ardente inextinguível.

III Consideramos agora a natureza, os efeitos e as causas da dissensão religiosa. Resta-nos investigar os remédios para um mal tão grande. Enquanto eu faço isto de uma maneira breve, eu imploro que você me favoreça com aquele grau de atenção que você já manifestou. Os professores de medicina descrevem a natureza de todos os remédios assim, "eles nunca são usados ​​sem algum efeito". Pois, se são verdadeiros remédios, devem provar-se benéficos; e, se eles não lucrarem, eles serão prejudiciais. Esta última circunstância me lembra que eu deveria primeiro remover certos remédios corruptos que foram inventados por algumas pessoas e ocasionalmente empregados.

1. O primeiro desses remédios falsos que se intromete é a fábula da suficiência da fé implícita, pela qual as pessoas são chamadas, sem qualquer conhecimento do assunto, a acreditar naquilo que é objeto de crença na Igreja e no mundo. Prelados Mas a Escritura coloca a justiça "na fé do coração" e a salvação "na confissão da boca"; (Romanos 10. 10) e diz: "O justo viverá da sua fé" (Habacuque 2: 4) e "eu creio e, portanto, falei". (2 Coríntios 4: 13). Esse absurdo monstruoso é, portanto, explodido pela escritura. Essa fábula não apenas elimina toda a causa da dissensão religiosa, mas também destrói a própria religião, que, quando é destituída de Conhecimento e Fé, não pode existir.

2. A próxima representação é quase aliada a isso; conclui que cada um pode ser salvo em sua própria religião. Mas enquanto este remédio professa curar um mal, produz outro muito mais doloroso e de maior magnitude; e isto é, a destruição certa daqueles que são mantidos em cativeiro por este erro. Porque essa opinião torna o erro incurável; já que ninguém se dará ao trabalho de colocá-lo de lado ou de corrigi-lo. Este foi o legado de Maomé, com o propósito de estabelecer seu Alcorão livre de toda a responsabilidade de se tornar um objeto de disputa. A mesma doutrina obtida no paganismo, onde a adoração de demônios floresceu, como é evidente a partir do título em um determinado altar entre os atenienses, os altos administradores da sabedoria pagã. Aquele altar trazia a seguinte inscrição: "Aos Deuses da Ásia, Europa e África; Aos Deuses Desconhecidos e Estrangeiros:" que era à maneira dos romanos, naquele período, "os mestres do mundo", que eram acostumados a invocar as divindades tutelares da cidade de um inimigo antes que eles iniciassem hostilidades contra ela. Desta maneira, Satanás se esforçou, para que seu "reino, dividido contra si mesmo, não caísse".

3. O terceiro falso remédio é a proibição de todas as controvérsias a respeito da religião, que estabelece a ignorância mais estúpida de um fundamento, e eleva sobre ele a superestrutura da concórdia religiosa: Na Rússia, onde tal ordenança está em operação, isso é óbvio a todos que contemplam seus efeitos. No entanto, é doloroso, seja a verdadeira religião que floresce ou seja falsa. No primeiro caso, por causa da inconstância da mente humana; e, no segundo caso, porque perpetua a perpetuidade no erro, a menos que a ficção precedente relativa à igualdade de todas as religiões tenha aprovação, pois, sobre esse fundamento, Maomé levantou essa proibição contra controvérsias religiosas.

4. Próximo a isso no absurdo é o conselho, não para explicar as Escrituras Sagradas, mas apenas para lê-las: o que não é apenas pernicioso, por causa da omissão de sua aplicação particular, e repugnante ao uso tanto do antigo judeu Igreja e da Igreja primitiva de Cristo; mas também é inútil na cura do mal, pois qualquer um poderia, pela leitura, descobrir o significado para si mesmo, de acordo com sua fantasia; e aquela leitura que é instituída à vontade do leitor, agiria como parte de uma explicação, em razão do paralelismo de passagens similares e diferentes.

Mas a Igreja Papal exibe-nos três remédios.

Primeiro, que, por uma questão de certeza, o shopping recorre à Igreja Universal. No entanto, uma vez que a totalidade desta igreja não pode reunir-se, o tribunal de Roma nomeou em seu lugar uma assembleia representativa, consistindo do Papa, dos Cardeais, dos Bispos e do resto dos prelados que são dedicados à Sé Romana, e sujeito ao pontífice. Mas, além disso, porque acredita que é possível a todos os Cardeais, Bispos e Prelados errarem, mesmo quando unidos em um só corpo, e por considerar que só o Papa pode ser colocado além da possibilidade do erro, declara que devemos aplicá-lo a ele para obter um julgamento decisivo sobre a religião. Esse remédio não é apenas vaidoso e ineficiente, mas é muito mais difícil induzir o resto do mundo cristão a adotá-lo do que qualquer artigo controvertido de todo o círculo da religião: e visto que os papistas tentam provar esse ponto a partir das escrituras, por essa mesma circunstância declaram que as escrituras são o único santuário para o qual podemos consertar informações religiosas.

Em segundo lugar. Seu próximo remédio é proposto, se me permitem, ser permitido a expressão, meramente por uma questão de forma, e está nos escritos e no acordo dos antigos Padres. Mas, como os Padres Cristãos não foram todos autores, e poucos dos que escreveram se preocuparam com controvérsias, (o que tira de nós o consentimento universal de todos eles juntos), este remédio também é inútil, porque é um fato para a verdade de que os próprios papistas concordam, que era possível que cada um desses Padres errasse. Desta circunstância, portanto, concluímos que o consentimento de todos eles não está isento do risco de erro, mesmo que cada um tenha declarado separadamente sua própria opinião individual em seus escritos. Além disso, esse acordo geral não é fácil; ou melhor, é para ser obtido com a maior dificuldade; porque está no poder de muito poucas pessoas, (se é que de qualquer homem), tornar-se familiarizado com tal consentimento universal, tanto por causa dos volumes volumosos e quase inumeráveis ​​em que os escritos dos Padres estão contidos, e porque a disputa entre partidos diferentes não é menos concernente ao significado daqueles Padres do que concernentes àqueles das Escrituras, cujo conteúdo é compreendido em um livro de tamanho pequeno quando comparado com as dimensões de seus volumes maciços. Somos assim enviados em uma incessante excursão, a fim de que possamos ser obrigados a retornar ao Soberano Pontífice.

Em terceiro lugar. O outro remédio dos papistas não é muito diferente do precedente. É assim declarado: Os decretos de antigos conselhos podem ser consultados; a partir do qual, se parecer que a controvérsia foi decidida, a sentença então proferida deve permanecer no lugar de uma sentença definitiva: nem qualquer questão, cujo mérito foi decidido uma vez, deve ser julgada novamente. Mas de que adiantaria isto, se uma boa causa tivesse sido mal defendida, e tivesse sido dominada e subjugada, não por algum defeito em si mesmo, mas por culpa daqueles que eram seus defensores, e que ou estavam maravilhados em silêncio? através do medo, ou traiu sua confiança por uma defesa incompetente, tola e imprudente? E de que conseqüência surge tal remédio, se um e o mesmo espírito de erro conduziu em tal ocasião tanto o ataque quanto a defesa? Mas admita que ela foi justamente defendida: No entanto, eu declaro que A Causa da Religião, Que É a Causa de Deus, não é um Assunto para Ser Submetido à Decisão Humana, ou para ser julgado pelo julgamento do homem."

Os papistas acrescentam um quarto remédio que, por causa de sua eficácia feroz e violenta, não será facilmente esquecido por nós como pessoas que foram chamadas a suportar algumas de suas crueldades. Ele age como o ponto de apoio de uma alavanca para confirmar todas as sugestões precedentes e é a base de toda a composição. É este: "Quem se recusa a ouvir os conselhos e escritos dos pais, e recebê-los como explicado pela Igreja de Roma - quem se recusa a ouvir a Igreja, e especialmente a seu marido, aquele Sumo Sacerdote e Profeta, o vigário de Cristo e o sucessor de São Pedro, que essa alma seja cortada de entre o seu povo: E aquele que não está disposto a ceder a uma autoridade tão sagrada, deve ser obrigado, sob a espada do carrasco, a expressar sua consentimento, ou ele deve ser evitado ", que, em sua linguagem, significa que ele deve ser privado de vida. Assassinar e destruir totalmente as partes adversas e contraditórias é, de fato, o método mais compendioso de remover todas as dissensões!

Em meio a essas dificuldades, algumas pessoas inventaram outros remédios que, por não estarem dentro do poder do homem, devem, segundo seus pontos de vista, ser solicitados por Deus em oração.
1. Um é que Deus teria prazer em ressuscitar alguém dentre os mortos, e enviá-lo aos homens: De tal mensageiro, eles podem então esperar saber qual é o julgamento decisivo de Deus a respeito das opiniões conflitantes dos vários dissidentes. Mas esse remédio é desprezado por Cristo quando ele diz: "Se eles não ouvirem Moisés e os Profetas, nem serão persuadidos, embora alguém ressuscite dos mortos". (Lucas 16. 31)

2. Outro desses remédios é que Deus, por um milagre, distinguiria aquele partido cujos sentimentos ele aprova; que parece ter sido uma prática nos tempos de Elias. Mas se nenhuma seita estiver inteiramente livre de toda partícula de erro, pode-se esperar que Deus estabeleça o selo de sua aprovação em qualquer porção de falsidade? Mas esse desejo é desnecessário, visto que as coisas que Cristo fez e falou "estão escritas para que creiamos que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhamos vida em seu nome". (João 20. 31) Mas o próprio remédio, se aplicado, se mostraria ineficaz. Pois mesmo nos dias de Cristo e seus apóstolos, existiam dissensões; e muitos deles estavam excitados contra os precursores do evangelho, embora tivessem adquirido grande renome pelo benevolente exercício dos poderes miraculosos com que foram dotados. A esta observação devo acrescentar que o advento próximo do Anticristo está previsto para ser "com todo poder, e sinais, e maravilhas mentirosas". (2 Tessalonicenses. 2. 9.)

3. Um terceiro remédio, de uma descrição horrível, continua a ser notado, o qual, no entanto, é usado por algumas pessoas. É um adjutório do diabo, para induzi-lo, por meio de encantamentos e exorcismos, a responder, dos corpos de pessoas falecidas, sobre a verdade de tais doutrinas, que são, em qualquer época, os assuntos de controvérsia existentes. Este método é tanto uma marca do desespero extremo quanto um amor execrável e insano de demônios.
Mas, rejeitando todos esses remédios violentos, que são de mau caráter e importância, passo a notar que são santos, verdadeiros e salvadores; estes eu distribuo em preparativos e aphæretics ou removedores, desta dissensão.

1. Para a classe de preparativos pertencem, (1) em primeiro lugar, Orações e Súplicas a Deus, para que possamos obter um conhecimento da verdade, e que a paz da Igreja possa ser preservada: e esses atos religiosos são para ser realizado, sob o comando especial dos magistrados, com o jejum, e em pó e cinzas, com seriedade, fé e assiduidade. Esses serviços, quando realizados, não podem deixar de ser eficazes; porque eles são feitos de acordo com a ordenança de Deus, cujo mandamento é que "oramos pela paz de Jerusalém" (Salmos 122. 6), e de acordo com a promessa de Cristo, que se comprometeu graciosamente que "o Espírito da verdade será dado àqueles que lhe perguntarem". (Lucas 11. 13.)

(2) Que se acrescente uma séria modificação da vida e um curso de conduta consciente: pois, sem estas, todas as nossas orações se tornam ineficazes, porque desagradam a Deus, no terreno, que "aquele que maltrata aquela porção da vida". o conhecimento que ele possui torna-se, por seu próprio ato, indigno de toda comunicação posterior e aumento de conhecimento ". Isto está de acordo com aquela declaração de Cristo: "A todo aquele que tem, ser-lhe-á dado; e daquele que não tem, até o que ele tem lhe será tirado". (Lucas 19. 26) Mas para todos aqueles que empregam e aprimoram o conhecimento que lhes é dado, Cristo promete o espírito de discernimento. com estas palavras: "Se alguém quiser fazer a vontade de meu Pai, conhecerá a doutrina, seja ela de Deus, seja eu falo de mim mesmo". (João 8. 17)

2. Mas entre as primeiras remoções, deixem-se essas causas, que, como já dissemos anteriormente, têm sua origem nas afeições, e que não são apenas os instigadores dessa dissensão, mas tendem a perpetuá-la e mantê-la viva. Deixe a humildade superar o orgulho; deixe uma mente satisfeita com sua condição tornar-se a sucessora da avareza; deixe que o amor das delícias celestes expulse todos os prazeres carnais; que a boa vontade e a benevolência ocupem o lugar da inveja; deixe a paciência paciente subjugar a ira; deixe a sobriedade em adquirir a sabedoria prescrever limites ao desejo do conhecimento, e deixe a aplicação estudiosa tomar o lugar da ignorância aprendida. Que todo o ódio e amargura sejam postos de lado; e, pelo contrário, "vamos colocar as entranhas de misericórdia" em direção àqueles que diferem de nós, e que parecem ou vagar pelas veredas do erro, ou espalhar suas sementes nocivas entre outras.

Essas concessões necessárias que obteremos de nossas mentes sem muita dificuldade, se as quatro considerações a seguir se tornarem objetos de nossa atenção diligente:

Primeiro. Quão extremamente difícil é descobrir a verdade sobre todos os assuntos e evitar erros. Sobre esse tópico, Santo Agostinho é a mais bela das descendentes, quando ele aborda os piores hereges, os maniqueus: "Que essas pessoas se enfurem contra você, que ignoram o imenso trabalho que é necessário para a descoberta da verdade, e como É difícil proteger-se contra o erro. Deixe-os ficar enfurecidos contra você, que não sabem quão incomum é uma circunstância e quão árdua é a labuta para superar as fantasias carnais, quando tal conquista é colocada em comparação com a serenidade da mente. contra você que não está ciente da grande dificuldade com que o olho do "homem interior" é curado, de modo a ser capaz de olhar para Deus como o sol do sistema. Que aqueles se enfureçam contra você, que são pessoalmente inconsciente dos muitos suspiros e gemidos que devem ser proferidos antes de sermos capazes de compreender Deus no menor grau e, por fim, deixá-los ficar enfurecidos contra você, que nunca foram enganados por um erro de tal descrição como aquela sob a qual eles veem ou trabalho. Mas quão zangada, seja como for, com todas essas pessoas, não posso ficar nem um pouco furioso contra você, cujas fraquezas é meu dever suportar, pois aqueles que estavam perto de mim nesse período suportaram os meus; e agora devo tratá-lo com tanta paciência quanto a que foi exercitada comigo quando, frenética e cega, me desviei dos erros de sua doutrina.

Em segundo lugar. Que aqueles que defendem opiniões errôneas foram induzidos pela ignorância a adotá-los, é muito mais provável, do que a malícia os influenciou a inventar um método de consignar a si mesmos e a outras pessoas para a destruição eterna.

Em terceiro lugar. É possível que aqueles que aceitam esses sentimentos errados sejam do número dos eleitos, a quem Deus, é verdade, pode ter permitido cair, mas somente com esse desígnio, para que os ressuscite com a maior glória. Como então podemos nos entregar a quaisquer resoluções duras ou impiedosas contra essas pessoas, que foram destinadas a possuir a herança celestial, que são nossos irmãos, os membros de Cristo, e não apenas os servos, mas os filhos do Senhor Altíssimo?

Por último. Coloquemo-nos nas circunstâncias de um adversário e, em troca, assumamos o caráter que sustentamos; desde que é possível para nós, como é para ele, manter princípios errados. Quando fizemos este experimento, podemos pensar que a pessoa que antes pensávamos estar em erro e cujos erros em nossos olhos tinham uma tendência destrutiva talvez nos tenha sido dada por Deus, que da sua boca podemos aprender a verdade até então desconhecida para nós.

A estas quatro reflexões, acrescente-se uma consideração de todos os artigos de religião a respeito dos quais existe em ambos os lados um acordo perfeito. Talvez se descubra que estes são tão numerosos e de tão grande importância, que quando uma comparação é instituída entre eles, e os outros que podem ser apropriadamente sujeitos a controvérsia, estes últimos serão considerados poucos em número e em pequenos grupos. consequência. Este é o mesmo método que um famoso príncipe na França teria adotado, quando o cardeal Lorraine tentou envolver os luteranos, ou aqueles que aderiram à Confissão Augusta, com os protestantes franceses, para que ele pudesse interromper e neutralizar as provisões salutares. da Conferência de Poissy, instituída entre os protestantes e os papistas.

Mas como é costume, após longas e severas guerras, entrar em uma trégua, ou uma cessação das hostilidades, antes da conclusão de um tratado de paz e sua ratificação final; e, desde que, durante a continuação de uma trégua, enquanto toda tentativa hostil é colocada de lado, pensamentos pacíficos são naturalmente sugeridos, até que uma solicitude geral é expressada com respeito ao método no qual uma paz firme e reconciliação duradoura podem ser melhor ; é meu desejo especial, que agora haja entre nós uma cessação semelhante das asperímicas da guerra religiosa, e que ambas as partes se abstenham de escritos cheios de amargura, de sermões notáveis ​​apenas pelas invectivas que eles contêm, e dos não-cristãos. prática de anatematização e execração mútuas. Em vez disso, os controvertidos devem substituir os escritos cheios de moderação, em que as questões de controvérsia podem, sem o respeito das pessoas, ser claramente explicadas e provadas por argumentos convincentes:

Que tais sermões sejam pregados como são calculados para excitar as mentes das pessoas para o amor e estudo da verdade, caridade, misericórdia, longanimidade e concórdia; o que pode inflamar as mentes tanto dos Governadores como das pessoas com o desejo de concluir uma pacificação, e pode fazê-las dispostas a levar a efeito tal remédio como é, de todos os outros, o melhor acomodado para remover as dissensões.

Esse remédio é uma convenção ordenada e livre das partes que diferem umas das outras: em tal assembléia, (convocada pelos gregos um sínodo e pelos latinos um conselho), depois que os diferentes sentimentos foram comparados juntos, e os vários razões de cada um foram pesadas, no temor do Senhor, e com calma e exatidão, que os membros deliberem, consultem e determinem o que a palavra de Deus declara a respeito dos assuntos em controvérsia, e depois os deixem de comum acordo promulgar e declarar o resultado para as Igrejas.

Os Magistrados Chefes, que professam a religião cristã, convocarão e convocarão este Sínodo, em virtude da autoridade oficial suprema com a qual eles são investidos divinamente, e de acordo com a prática que anteriormente prevaleceu na Igreja Judaica, e que foi posteriormente adotada por a Igreja Cristã e continuou quase até o nonagésimo ano após o nascimento de Cristo, até que o Pontífice Romano começou por tirania a arrogar essa autoridade a si mesmo. Tal arranjo é exigido pelo bem público, que nunca é cometido com maior segurança à custódia de qualquer um do que ao seu, cuja vantagem privada esteja totalmente desconectada, com a questão.

Mas os homens dotados de sabedoria serão convocados a este Sínodo, e serão admitidos nele - homens que são bem qualificados para um lugar nele pela santidade de suas vidas, e sua experiência geral - homens ardendo com zelo por Deus e pelo salvação de sua humanidade, e inflamada com o amor da verdade e da paz. Em tal assembléia escolhida serão admitidas todas aquelas pessoas que são reconhecidas por qualquer razão provável de possuir o Espírito de Cristo, o Espírito de discernimento entre verdade e falsidade, entre o bem e o mal, e aqueles que prometem cumprir as Escrituras, que foram inspirados pelo mesmo Espírito Santo. Não somente serão admitidos eclesiásticos, mas também leigos, quer tenham direito a qualquer superioridade em razão da dignidade do ofício que sustentam, quer sejam pessoas em postos privados. Não somente os representantes de um partido, ou de alguns partidos, serão admitidos, mas também deputados de todas as partes que discordam, sejam eles defensores das opiniões conflitantes ou se nunca explicaram publicamente suas próprias opiniões. no discurso ou na escrita. Mas é da maior conseqüência que esta frase deve, à maneira de Platão, ser inscrita em letras de ouro no pórtico do edifício no qual esta reunião sagrada realiza suas sessões:

"Que ninguém que não esteja desejoso de promover os interesses da verdade e da paz, entre nessa cúpula sagrada" É meu sincero e sincero desejo que Deus "coloque seu anjo com uma espada de dois gumes flamejante na entrada deste paraíso" , "em que a verdade divina e a concórdia amável da igreja serão os assuntos da discussão; e que por seu Anjo afugentaria todos aqueles que estivessem animados com um espírito avesso à verdade e à concórdia, enquanto o guardião sagrado repete, em tons terríveis e uma voz de trovão, as palavras de advertência usadas pelos seguidores de Pitágoras e Orfeu. preparatório para o início de seus ritos sagrados:

Longe, portanto, da multidão profana!

A situação e outras circunstâncias da cidade ou cidade designada para a realização de tal Conselho não devem ser negligenciadas. Ela deve ser acomodada de tal maneira para a conveniência daqueles que precisam se reunir nela, que nem a dificuldade de abordá-la, nem a duração da jornada até ela, devem funcionar como um empecilho para qualquer um dos membros designados. Deve ser um lugar livre de perigo e violência e protegido contra todas as surpresas e emboscadas, a fim de que aqueles que são convocados possam chegar a ele, permanecer nele e voltar para suas casas, em perfeita segurança. Para garantir esses benefícios, será necessário que um compromisso público seja dado a todos os membros e solenemente observado.

Neste conselho, os assuntos de discussão não serão, a jurisdição, honras e direitos de precedência por parte dos príncipes, a riqueza, poder e privilégios dos bispos, o início da guerra contra os turcos, ou quaisquer outros assuntos políticos. Mas suas discussões relacionar-se-ão unicamente àquelas coisas que dizem respeito à religião: desta descrição são as doutrinas que concernem a fé e os modos, e ordem eclesiástica. (1) Nestas doutrinas, há dois objetos dignos de consideração, que são de fato da maior conseqüência: (i.) Sua verdade, e (ii.) O grau de necessidade que existe para conhecer, crer e praticar a ordem eclesiástica. , porque boa parte dela é positiva e só precisa ser acomodada para pessoas, lugares e estações, ela será facilmente despachada.

O fim de tal santa convenção será a ilustração, a preservação e a propagação da verdade; a extirpação dos erros existentes e a concordância da Igreja. A conseqüência de tudo que será a glória de Deus e a salvação eterna dos homens.

A presidência daquela assembléia pertence a ELE SOZINHO que é o Cabeça e o Marido da Igreja, a Cristo pelo seu Espírito Santo. Pois ele prometeu estar presente em uma empresa que pode consistir apenas de dois ou três indivíduos reunidos em seu nome: Sua assistência, portanto, será sinceramente implorada no início e no final de cada uma de suas sessões. Mas, por uma questão de ordem, moderação e bom governo, e para evitar confusão, será necessário ter presidentes subordinados a Cristo Jesus. É meu sincero desejo que os próprios magistrados assumam esse ofício no Conselho; e isso pode ser obtido deles como um favor. Mas, no caso de sua relutância, ou alguns membros depurados de seu corpo, ou algumas pessoas escolhidas por todo o Sínodo, devem agir nessa capacidade. Os deveres desses Presidentes consistirão em convocar a assembléia, propor os temas de deliberação, submeter questões a votação, recolher os sufrágios de cada membro por meio de secretarias credenciadas e dirigir todo o processo. O curso de ação a ser adotado no próprio Sínodo é este; (1.) um debate regular e preciso sobre os assuntos em controvérsia, (2) consulta madura sobre eles, e (3) completa liberdade para cada um declarar sua opinião. A regra a ser observada em todas essas transações é a Palavra de Deus, registrada nos livros do Antigo e do Novo Testamento. O poder e a influência que os concílios mais antigos atribuíam a essa regra sagrada foram apontados pela significativa ação de colocar uma cópia dos Evangelhos na primeira e mais honrosa sede da assembléia. Neste ponto, as partes entre as quais a diferença subsiste devem ser mutuamente acordadas. (1) Os debates não serão conduzidos de acordo com as regras da Retórica, mas de acordo com a Dialética. Mas um modo lógico e conciso de raciocínio será empregado; e toda precipitação de fala e efusões improvisadas serão evitadas. A cada uma das partes será permitido um período de tempo tão igual ao que for necessário para a devida meditação: e, para evitar muitos inconvenientes e absurdos, todo discurso destinado a ser entregue será composto por escrito e será recitado a partir do manuscrito. Ninguém será autorizado a interromper ou encerrar uma disputa, a menos que, na opinião de toda a assembléia, pareça que foram apresentadas razões suficientes para satisfazer o assunto em discussão. (2) Quando uma disputa for concluída, uma deliberação grave e madura será instituída, tanto em relação às controvérsias em si quanto aos argumentos empregados por ambos os lados; que, os limites do assunto sob disputa sendo estabelecido com grande rigor, e a amplitude do debate sendo contraído em uma bússola muito estreita, a questão sobre a qual a assembléia tem que decidir e pronunciar pode ser percebida como num relance com total clareza. . (3) Para estes terão sucesso, no curso apropriado, uma declaração livre de opinião - um direito, cujo benefício pertencerá igualmente a todos que são convocados de cada parte, sem excluir dela qualquer um daqueles que, embora não convidados , pode ter vindo voluntariamente para a cidade ou cidade em que o Sínodo é convocado, e quem pode ter sido admitido nele pelo consentimento dos membros.

E uma vez que nada até o presente período provou ser um maior obstáculo para a investigação da verdade ou para a conclusão de um acordo, do que esta circunstância - que aqueles que foram convocados eram tão restritos e confinados a opiniões recebidas a ponto de trazer de casa com eles a declaração que deviam fazer sobre todos os assuntos do Sínodo: é, portanto, necessário que todos os membros reunidos, antes do início de qualquer procedimento, façam um juramento solene, não se entreguem à prevaricação ou à calúnia. . Por este juramento, eles devem prometer que tudo será transitado no temor do Senhor e de acordo com uma boa consciência; o último dos quais consiste em não afirmar aquilo que eles consideram falso, em não esconder aquilo que eles pensam ser a verdade (quanto a verdade pode se opor a eles e seu partido) e não pressionar outros, por certezas absolutas, aqueles pontos que parecem, até para si mesmos, duvidosos. Por este juramento eles também devem prometer que tudo será conduzido de acordo com a regra da palavra de Deus, sem favor ou afeição, e sem qualquer parcialidade ou respeito de pessoas; que toda a sua atenção naquela assembléia deve ser dirigida unicamente para promover uma investigação após a verdade e para consolidar a concordância cristã; e que eles concordarão com a sentença do Sínodo sobre todas as coisas de que serão convencidos pela palavra de Deus. Por conta disso, que sejam absolvidos de todos os outros juramentos, seja imediata ou indiretamente contrários a isso, pelos quais foram vinculados às Igrejas e suas confissões, ou às escolas e seus senhores, ou mesmo aos próprios príncipes, com uma exceção a favor. do direito e jurisdição que este tem sobre seus súditos. Constituído desta maneira, tal Sínodo será verdadeiramente uma assembléia livre, mais adequada e apropriada para a investigação da verdade e o estabelecimento da concórdia. Esta é uma opinião que é concedida por Santo Agostinho, que, protestando com os maniqueus, na continuação da passagem que acabamos de citar, procede assim: "Mas para que você se torne mais suave e possa ser mais facilmente pacificado, ó maniqueístas , e que você não pode mais se colocar em oposição a mim, com uma mente cheia de hostilidade que é mais perniciosa para vocês, é meu dever pedir a você (quem quer que ele seja, que julgue entre nós) que toda arrogância ser deixado de lado por ambas as partes, e que nenhum de nós diz que descobriu a verdade, mas vamos procurá-lo, como se fosse desconhecido para cada um de nós, pois assim será possível para cada um de nós ser empenhados em uma busca diligente e amigável por ela, se não tivermos por presunção prematura e imprudente acreditamos que é um objeto que havíamos descoberto anteriormente, e com o qual estamos bem familiarizados."

De um Sínodo assim construído e gerenciado, aqueles que confiam na promessa de Deus podem esperar o lucro mais abundante e as maiores vantagens. Pois, embora Cristo seja provocado à ira por nossas múltiplas ofensas e ofensas, ainda assim o pensamento não deve ser uma vez tolerado, para que sua igreja seja negligenciada por ele; ou, quando seus servos fiéis e discípulos ensináveis ​​estão, com simplicidade de coração, empenhados em buscar a verdade e a paz, e implorando devotamente a graça de seu Espírito Santo, que Ele, de qualquer modo, os caia em erros tais como opõem-se às verdades consideradas fundamentais e perseveram nelas quando sua tendência é, portanto, prejudicial. Das decisões de um Sínodo que é influenciado por tais expectativas, a unanimidade e o acordo serão obtidos em todas as doutrinas, ou pelo menos na parte principal delas, e especialmente naquelas que são apoiadas por testemunhos claros das Escrituras.

Mas se isso acontecer, que um consentimento e acordo mútuos não podem ser obtidos em alguns artigos, então, parece-me, um desses dois cursos deve ser perseguido. Primeiro. Deve se tornar uma questão de profunda consideração, se um acordo fraterno em Cristo, não pode existir entre as duas partes, e se um não pode reconhecer o outro por participantes da mesma fé e co-herdeiros da mesma salvação, embora ambos possam segurar sentimentos diferentes sobre a natureza da fé eo modo de salvação. Se qualquer uma das partes se recusar a estender à outra a mão direita da comunhão, a parte que ofender deverá, pela declaração unânime de todos os membros, ser ordenada a provar através de passagens simples e óbvias da escritura, que a importância atribuída aos artigos controvertidos é tão grande que não permite que aqueles que discordam deles sejam um em Cristo Jesus. Em segundo lugar. Depois de ter feito todos os esforços para produzir uma união cristã e fraterna, se eles acham que isso não pode ser efetuado, nesse estado de coisas o segundo plano deve ser adotado, o que de fato a consciência de nenhum homem pode sob qualquer pretexto recusar. A mão direita da amizade deve ser estendida por ambas as partes, e todas elas devem entrar em um compromisso solene, pelo qual devem se obrigar, como por juramento e sob as mais sagradas obrigações, a abster-se no futuro de toda amargura, do mal. falando e trilhos; pregar com gentileza e moderação, ao povo confiado a seu cuidado, a verdade que julgarem necessária; e refutar as falsidades que consideram inimigas da salvação e prejudiciais à glória de Deus; e, enquanto engajados em tal confutação de erro, (por maior que seja sua seriedade), deixar seu zelo estar sob a direção do conhecimento e ser tratado com bondade. Sobre aquele que decidir adotar uma conduta diferente desta, sejam invocadas as imprecações de um Deus indignado e seu Cristo, e que os magistrados não apenas o ameacem com merecida punição, mas que seja realmente infligido.

Mas o Sínodo não assumirá para si a autoridade de impor aos outros, pela força, aquelas resoluções que podem ter sido aprovadas por consentimento unânime. Pois esta reflexão deve sempre sugerir-se: "Embora este Sínodo pareça ter feito todas as coisas conscientemente, é possível que, afinal, tenha cometido um erro de julgamento. Tal desconfiança e moderação da mente possuirão maior poder, e terá mais influência, do que qualquer rigor imoderado ou excessivo, sobre as consciências tanto dos dissidentes contumazes como de todo o corpo dos fiéis, porque, segundo Lactâncio: "Para recomendar a fé aos outros, devemos torná-la sujeito de persuasão, e não de compulsão. "Tertuliano também diz:" Nada é menos um negócio religioso do que empregar coerção sobre religião. "Para esses perturbadores ou então (1) desistir de criar mais problemas para a Igreja pelos frequentes , irracional e ultrajante inculcação de suas opiniões, que, com todos os seus poderes de persuasão, eles não foram capazes de prevalecer com uma assembléia tão numerosa de homens imparciais e moderados a adotar. Dada a justa indignação de todos esses indivíduos, dificilmente encontrarão uma pessoa disposta a dar ouvidos a professores de tal disposição refratária e obstinada. Se isto não deve ser o resultado, então deve-se concluir que não existem remédios calculados para remover todos os males; mas devem ser empregados aqueles que neles têm o menor risco. A suave e afetuosa expostulação de Cristo, nosso salvador, deve também viver em nossas lembranças. Ele dirigiu-se a seus discípulos e disse: "Desejais também ir embora" (João 6. 67). Devemos usar o mesmo interrogatório; e deve descansar nesse ponto e cessar de todas as medidas ulteriores.

Meus ouvintes muito famosos, mais educados e corteses, estas são as observações que me impressionaram, e que considero meu dever declarar neste momento a respeito da reconciliação das diferenças religiosas. O pouco tempo que costumamos atribuir à entrega de um endereço nesta ocasião e os defeitos do meu próprio gênio impediram-me de tratar esse assunto de acordo com sua dignidade e amplitude.

Que o Deus da verdade e da paz inspire os corações dos magistrados, do povo e dos ministros da religião, com um ardente desejo de verdade e paz. Que Ele exiba diante de seus olhos, em toda a sua deformidade nua, a natureza execrável e poluente da dissensão concernente à religião; e que Ele possa afetar seus corações com um senso sério desses males que fluem tão copiosamente dele; que eles possam unir todas as suas orações, conselhos, esforços e desejos, e podem direcioná-los a um ponto, a remoção das causas de um mal tão grande, a adoção de um processo suave e sanatório, e a aplicação de remédios suaves para curando esta dissensão, que é a única descrição de medicamentos da qual admitirão a condição muito fraca e doentia do corpo da Igreja e a natureza da enfermidade. "O Deus da paz", que dignifica "os pacificadores" sozinhos com o amplo título de "filhos" (Mateus 5. 9), nos chamou para a prática da paz. Cristo, "o Príncipe da paz", que pelo seu precioso sangue, obteve a paz para nós, legou-nos e recomendou-nos com uma afeição fraterna. (João 22:27.) Também nos foi selado pelo Espírito Santo, que é o laço de paz, e que uniu todos nós em um só corpo pelos laços mais íntimos da nova aliança. (Efésios 4. 3.)

Deixemo-nos envergonhar-nos de contaminar um título tão esplêndido como este pelas nossas contendas mesquinhas; deixe que seja para nós um objeto de busca, já que Deus nos chamou para tal caminho. Não permitamos que o que foi comprado a tão grande preço seja consumido e desperdiçado no meio de nossas disputas e dissensões; mas vamos abraçá-lo, porque nosso Senhor Cristo deu a sanção de sua recomendação. Não permitamos que um pacto de tamanha santidade seja anulado por nossas divisões facciosas; mas, uma vez que nos é selado pelo Espírito Santo, atendamos a todas as suas requisições e preservemos os termos invioláveis. Fábio, o embaixador romano, disse aos cartagineses "que ele carregou para eles em seu colo, tanto a Guerra quanto a Paz, para que eles pudessem escolher qualquer um deles que fosse o objeto de sua preferência". Dependendo não da minha própria força, mas da bondade de Deus, das promessas de Cristo e das atestações suaves do Espírito Santo, arrisco-me a imitar suas expressões (cheias de confiança, embora sejam) e a dizer " Somente escolhamos a paz e Deus a aperfeiçoará para nós ". Então chegará o feliz período em que, com alegria, ouviremos as vozes de irmãos que se exortam mutuamente e dizendo: "Vamos à casa do Senhor", para que ele nos explique sua vontade; que "nossos pés podem ficar alegremente dentro dos portões de Jerusalém"; que em um êxtase de prazer podemos contemplar a Igreja de Cristo, "como uma cidade que é compacta, onde as tribos sobem, as tribos do Senhor, ao testemunho de Israel para dar graças ao nome do Senhor: "que com ações de graças podemos admirar" os tronos de julgamento que estão postos ali, os tronos da casa de Davi ", os tronos de homens de veracidade, de príncipes que, em imitação do exemplo de Davi, são pacificadores e de magistrados que se conformam a si mesmos à semelhança do homem segundo o coração de Deus. Assim, teremos a felicidade de nos aproximarmos em alegres conversas, e por meio de encorajamento para sussurrar nos ouvidos uns dos outros, "rezar pela paz da Igreja Universal", e em nossas orações mútuas, vamos invocar "prosperidade naqueles que a amam "; que com voz unânime, dos mais profundos recantos de nossos corações, podemos consagrar a ela essas intercessões e promessas votivas. "A paz esteja dentro de seus muros e a prosperidade em seus palácios: por nossos irmãos e companheiros, diremos agora: paz esteja em ti! Por causa da casa do Senhor nosso Deus, buscaremos o teu bem." (Salmo 122) Assim, finalmente, será que, sendo ungidos com delícias espirituais, cantaremos juntos, em júbilos, aquele agradável Cântico dos Graus: "Vede quão bom e quão agradável é que os irmãos vivam em união!" na unidade, "& c. E, a partir da visão da caminhada ordenada e da pacífica conduta dos fiéis na casa de Deus, cheios das esperanças de consumação desses atos de pacificação no céu, podemos concluir nestas palavras do Apóstolo: "E a todos quantos andarem de acordo com esta regra, a paz esteja neles e misericórdia do Israel de Deus ". (Gálatas 6. 16) Portanto, misericórdia e paz sejam sobre o Israel de Deus.

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Jacó Armínio

The Works Of James Arminius (As obras de Jacó Armínio). Volume 1.

Disponível em CCEL.

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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