A passagem de Grandison

I

Quando se diz que isso foi feito para agradar uma mulher, talvez devesse haver o suficiente para explicar qualquer coisa; pois o que um homem não fará para agradar uma mulher ainda está para ser descoberto. No entanto, talvez seja bom afirmar alguns fatos preliminares para deixar claro por que o jovem Dick Owens tentou expulsar um dos homens negros de seu pai para o Canadá.

No início dos anos 50, quando o crescimento do sentimento antiescravista e o constante escoamento de escravos fugitivos para o norte tanto alarmaram os proprietários de escravos dos Estados da fronteira a ponto de levar à aprovação da Lei dos Escravos Fugitivos, um jovem branco de Ohio , movido pela compaixão pelos sofrimentos de um certo servo que por acaso tinha um "mestre durão", ensinado a ajudar o escravo à liberdade. A tentativa foi descoberta e frustrada; o sequestrador foi julgado e condenado por roubo de escravos e sentenciado a um encarceramento na penitenciária. Sua morte, após o vencimento de apenas uma pequena parte da sentença, contra a cólera contraída durante a amamentação de companheiros de prisão, emprestou ao caso um interesse melancólico que a tornou famosa nos anais antiescravagistas.

Dick Owens havia comparecido ao julgamento. Ele era um jovem de uns vinte e dois anos, inteligente, bonito e amável, mas extremamente indolente, de uma maneira graciosa e cavalheiresca; ou, como o velho juiz Fenderson disse mais de uma vez, ele era preguiçoso como o Diabo - uma mera figura de linguagem, é claro, e não uma que fizesse justiça ao Inimigo da Humanidade. Quando perguntado por que ele nunca fez nada sério, Dick respondeu com bom humor, com um sotaque bem modulado, que ele não precisava. Seu pai era rico; havia apenas uma outra criança, uma filha solteira, que, por causa de problemas de saúde, provavelmente nunca se casaria, e, portanto, Dick era o herdeiro de uma grande propriedade. Riqueza ou posição social que ele não precisava procurar, pois ele nasceu de ambos. Charity Lomax o envergonhara para estudar direito, mas apesar de uma hora ou mais de um dia no escritório do antigo juiz Fenderson, ele não fez progressos notáveis ​​em seus estudos jurídicos.

"O que Dick precisa", disse o juiz, que gostava de tropos, como se tornou um erudito, e de cavalos, como convinha a um Kentuckiano, "é o chicote da necessidade, ou o estímulo da ambição. Se ele tivesse, ele em breve precisaria do snaffle para segurá-lo. "

Mas todo Dick exigia, de fato, levá-lo à coisa mais notável que realizava antes dos vinte e cinco anos, era uma mera sugestão de Charity Lomax. A história nunca foi conhecida por apenas duas pessoas, até depois da guerra, quando saiu, porque era uma boa história e não havia nenhuma razão especial para a sua ocultação.

O jovem Owens havia comparecido ao julgamento desse ladrão de escravos, ou mártir - um ou ambos - e, quando acabou, foi chamar Charity Lomax e, enquanto estavam sentados na varanda depois do pôr-do-sol, dissera a ela. tudo sobre o julgamento. Ele foi um bom falador, como sua carreira nos últimos anos revelou, e descreveu o processo muito graficamente.

"Eu confesso", ele admitiu, "que enquanto meus princípios eram contra o prisioneiro, minhas simpatias estavam do seu lado. Parecia que ele era de boa família, e que ele tinha um velho pai e mãe, pessoas respeitáveis, dependentes dele. por apoio e conforto em seus anos de declínio. "Ele havia sido levado à questão por piedade de um negro cujo dono devia ter fugido do condado há muito tempo por ter abusado de seus escravos. Se tivesse sido apenas uma questão do velho Sam Briggs negro, ninguém teria se importado com isso. Mas o pai e o resto deles apoiaram-se no princípio da coisa, e disseram ao juiz que sim, e o sujeito foi condenado a três anos na penitenciária. "

A senhorita Lomax ouvira com interesse vivo.

"Eu sempre odiei o velho Sam Briggs", disse ela enfaticamente, "desde a vez em que ele quebrou a perna de um negro com um pedaço de lenha. Quando ouço de uma ação cruel, faz o sangue quacre que veio da minha avó se afirmar. Pessoalmente, desejo que todos os negros de Sam Briggs fujam. Quanto ao jovem, considero-o um herói. Ele ousou algo pela humanidade. Eu poderia amar um homem que se arriscaria em benefício dos outros. "

"Você poderia me amar, Charity, se eu fizesse algo heróico?"

"Você nunca vai, Dick. Você é muito preguiçoso para qualquer uso. Você nunca fará nada mais difícil do que jogar cartas ou caça à raposa."

"Oh, venha agora, querida! Eu estive te cortejando por um ano, e é o trabalho mais difícil que se possa imaginar. Você nunca vai me amar?" ele implorou.

Sua mão procurou a dela, mas ela a puxou de volta além de seu alcance.

"Eu nunca vou amar você, Dick Owens, até que você tenha feito alguma coisa. Quando chegar a hora, eu vou pensar sobre isso."

"Mas leva muito tempo para fazer qualquer coisa que valha a pena mencionar, e eu não quero esperar. É preciso ler dois anos para se tornar um advogado e trabalhar mais cinco para fazer uma reputação. Nós seremos ambos cinzentos até então."

"Oh, eu não sei", ela se juntou. "Não é necessário uma vida inteira para um homem provar que ele é um homem. Este fez algo, ou pelo menos tentou."

"Bem, estou disposta a tentar tanto quanto qualquer outro homem. O que você quer que eu faça, querida? Me dê um teste."

"Oh, querida eu!" Charity disse: "Eu não ligo para o que você faz, então você faz alguma coisa. Realmente, pense nisso, por que eu deveria me importar se você faz alguma coisa ou não?"

"Tenho certeza de que não sei por que você deveria, Charity", reintegrou Dick humildemente, "pois estou ciente de que não sou digno disso."

"Exceto que eu odeio", ela acrescentou, cedendo um pouco, "para ver um homem realmente inteligente tão completamente preguiçoso e bom para nada."

"Obrigado, minha querida, uma palavra de louvor sua já aguçou meu juízo. Eu tenho uma ideia! Você vai me amar se eu for embora com um negro para o Canadá?"

"Que absurdo!" Charity disse desdenhosamente. "Você deve estar perdendo sua inteligência.
Roube a escrava de outro homem, enquanto seu pai tiver cem!
"Oh, não haverá problemas com isso", respondeu Dick levemente; "Vou fugir de um dos velhos; de qualquer forma, temos muitos. Pode não ser tão difícil quanto o outro homem achou, mas será tão ilegal e demonstrará o que sou capaz de fazer." "

"Vendo acreditando", respondeu Charity. "Claro, o que você está falando agora é simplesmente absurdo. Eu estou indo embora por três semanas, para visitar minha tia no Tennessee. Se você puder me dizer, quando eu retornar, você fez algo para provar sua qualidade, eu vou - bem, você pode vir e me falar sobre isso. "


II

O jovem Owens se levantou por volta das nove horas da manhã seguinte e, enquanto fazia seu banheiro, fez algumas perguntas a seu atendente pessoal, um jovem mulato de aparência bastante brilhante, da idade dele.

"Tom", disse Dick.

"Yas, Mars Dick", respondeu o criado.

"Eu estou indo em uma viagem para o norte. Você gostaria de ir comigo?"

Agora, se houvesse algo que Tom gostaria de fazer, era uma viagem para o norte. Era algo que ele havia contemplado por muito tempo no abstrato, mas nunca foi capaz de reunir coragem suficiente para tentar no concreto. Ele foi prudente o suficiente, no entanto, para dissimular seus sentimentos.

"Eu não saberia, Mars Dick, ez ez, você me levaria e me traria para casa, tudo bem."

Os olhos de Tom desmentiam suas palavras, entretanto, e seu jovem mestre sentia-se bem seguro de que Tom precisava apenas de uma boa oportunidade para fazê-lo fugir. Tendo um lar confortável e uma perspectiva sombria em caso de fracasso, Tom provavelmente não teria chances desesperadas; mas o jovem Owens estava convencido de que, em um Estado livre, seria necessária pouca persuasão para levar Tom ao erro. Com um desejo muito lógico e característico de obter o seu fim com o mínimo de esforço necessário, decidiu levar Tom consigo, se o pai não se opusesse.

O coronel Owens tinha saído de casa quando Dick foi tomar o café da manhã, então Dick não viu seu pai até o almoço.

"Pai", comentou casualmente ao coronel, por cima do frango frito, "estou me sentindo um pouco abatido. Imagino que minha saúde melhoraria um pouco com um pouco de viagem e mudança de cenário."

"Por que você não faz uma viagem para o norte?" sugeriu seu pai. O coronel acrescentou ao afeto paterno um considerável respeito por seu filho como herdeiro de uma grande propriedade. Ele próprio fora "educado" em pobreza comparativa e lançara as bases de sua fortuna com muito trabalho; e enquanto desprezava a escada pela qual ele havia escalado, ele não podia esquecê-la completamente e inconscientemente manifestou, em seu intercurso com seu filho, alguma deferência do homem pobre em relação aos ricos e bem nascidos.

"Acho que vou adotar sua sugestão, senhor", respondeu o filho, "e correr para Nova York; e depois de estar lá, posso ir para Boston por uma semana ou mais. Nunca estive lá você sabe ".

"Há alguns assuntos com os quais você pode falar com o meu fator em Nova York", reuniu-se o coronel, "e enquanto você estiver lá entre os Yankees, espero que você mantenha seus olhos e ouvidos abertos para descobrir o que os abolicionistas Eles estão se tornando muito ativos para o nosso conforto, e muitos crioulos ingratos estão fugindo Espero que a convicção daquele companheiro ontem possa desencorajar o resto da raça. um tentando fugir de um dos meus daruses. Ele ficaria com pouca atenção; não acho que nenhum tribunal teria a chance de julgá-lo.

"Eles são muito pestilentos", concordou Dick, "e são perigosos para nossas instituições. Mas digamos, pai, se eu for para o norte, vou querer levar Tom comigo."

Ora, o coronel, embora fosse um pai muito indulgente, pronunciara opiniões sobre negros, tendo-os estudado, como costumava dizer, durante muitos anos e, como afirmava com mais frequência ainda, compreendê-los perfeitamente. Também não vale a pena dizer, que ele valorizava mais do que se ele tivesse herdado os escravos que ele tinha labutado e planejado.

"Não acho seguro levar Tom para o norte", declarou ele com rapidez e decisão. "Ele é um menino bom o suficiente, mas muito inteligente para confiar entre aqueles abolicionistas de baixo para cima. Eu suspeito fortemente que ele tenha aprendido a ler, embora eu não possa imaginar como. Eu o vi com um jornal outro dia, e enquanto ele fingiu estar olhando para uma xilogravura, tenho quase certeza de que ele estava lendo o jornal. Acho que não é seguro levá-lo ”.

Dick não insistiu, porque sabia que era inútil. O coronel teria obrigado o filho em qualquer outro assunto, mas seus negros eram o sinal exterior e visível de sua riqueza e posição e, portanto, sagrados para ele.

"A quem você acha seguro levar?" perguntou Dick. "Suponho que terei que ter um criado."

"Qual é o problema com Grandison?" sugeriu o coronel. "Ele é bastante prático, e eu acredito que podemos confiar nele. Ele gosta muito de comer bem, de se arriscar a perder suas refeições regulares; além disso, ele é doce com a empregada de sua mãe, Betty, e eu prometi deixe que se casem em breve. Vou ter o Grandison em atividade e falaremos com ele. Aqui, seu filho Jack - chamou o coronel a um jovem amarelo no quarto ao lado que estava pegando moscas e tirando suas asas para passar o tempo, "vá até o celeiro e diga a Grandison para vir aqui".

"Grandison", disse o coronel, quando o negro parou diante dele, chapéu na mão.

"Yas, marster."

"Eu não sempre te tratei certo?"

"Yas, marster."

"Você não tem sempre tudo o que você queria comer?"

"Yas, marster."

"E tanto uísque e tabaco quanto foi bom para você, Grandison?"

"Y-a-s, marster."

"Eu gostaria apenas de saber, Grandison, se você não se acha muito melhor do que os pobres negros livres na estrada, sem nenhum bom mestre para cuidar deles e nenhuma amante para lhes dar remédio quando está doente e - e "-

"Bem, eu acho que eu sou melhor, suh, dan dem low-down crioulos grátis, suh! Ef qualquer um machado eles que dey b'long ter, dey tem ter dizer ninguem, er e'se mentira Alguém me mata quem eu b'longs ter, eu não tenho nenhum 'casion ter ser vergonha ter dizer-lhes, não, suh,' ação eu ain ', suh!

O coronel estava radiante. Essa era a verdadeira gratidão, e seu coração feudal se emocionou com uma homenagem tão apreciativa. Que monstros de sangue frio e sem coração eles eram que iriam romper essa feliz relação de gentileza, por um lado, de sábia subordinação e leal dependência do outro! O coronel sempre ficou indignado com o simples pensamento de tal maldade.

"Grandison", continuou o coronel, "seu jovem mestre Dick vai para o norte por algumas semanas, e eu estou pensando em deixá-lo levá-lo junto. Vou enviá-lo nesta viagem, Grandison, para que você possa cuidar de seu jovem mestre.Ele vai precisar de alguém para esperá-lo, e ninguém pode fazê-lo tão bem como um dos meninos criados com ele na antiga plantação.Eu vou confiar nele em suas mãos, e eu Certifique-se de que cumprirá fielmente seu dever e traga-o de volta para casa sã e salva - para o velho Kentucky. "

Grandison sorriu. "Oh yas, marster, eu vou levar mais jovem Marte
Dick ".
"Eu quero avisá-lo, porém, Grandison", continuou o coronel de forma impressionante, "contra esses abolicionistas maldosos, que tentam seduzir os criados de suas casas confortáveis ​​e seus mestres indulgentes, dos céus azuis, dos campos verdes e da luz quente do sol". da sua casa meridional, e mandá-los embora para o Canadá, um país sombrio, onde as florestas estão cheias de gatos selvagens e lobos e ursos, onde a neve jaz até o beiral das casas durante seis meses do ano, e o o frio é tão severo que congela sua respiração e coagula seu sangue, e onde, quando os negros fugitivos ficam doentes e não podem trabalhar, eles acabam morrendo de fome e morrendo, não amados e não cuidados, eu acho, Grandison, que você tem muito sentido para permitir-se ser desencaminhado por tais pessoas tolas e perversas ".

"'Ato, suh, eu não iria mais baixo do que ninguém, os abolicionistas de baixo para baixo se aproximam de mim, suh. Eu-eu-eu-seria' lowed ter hit-los, suh?"

"Certamente, Grandison", respondeu o coronel, rindo, "acerte-os o mais forte que puder. Acho que eles preferem. Begad, eu acredito que eles iriam! Seria bom para eles serem atingidos por um crioulo". "

"Er ef eu não os acertei, suh," continuou Grandison, reflexivamente, "Eu contaria a Mars Dick, e ele os consertaria. Ele esmagaria o rosto deles, suh, eu jes 'sabe que ele faria. "

"Oh sim, Grandison, seu jovem mestre irá protegê-lo. Você não precisa temer nenhum dano enquanto ele estiver próximo."

"Dey não vai tentar me roubar, vai dey, marster?" perguntou o negro, com súbito alarme.

"Eu não sei, Grandison", respondeu o coronel, acendendo um charuto fresco. "Eles são um grupo desesperado de lunáticos, e não há como dizer a que eles podem recorrer. Mas se você ficar perto de seu jovem mestre, e lembrar sempre que ele é seu melhor amigo, e entende suas reais necessidades, e tem seus verdadeiros interesses no coração, e se você for cuidadoso para evitar estranhos que tentam falar com você, você terá uma boa chance de voltar para sua casa e seus amigos E se você agradar seu mestre Dick, ele Compre um presente para você e uma série de contas para Betty usar quando você e ela se casarem no outono. "

"Thanky, marster, thanky, suh," respondeu Grandison, exprimindo gratidão por todos os poros; "você é um bom marster, para ser sho ', suh, yas,' é o que você é. Você pode apostar comigo e com o Marte Pau gwine git 'falta de jes long' Eu era o próprio garoto ter Mars Dick. En não ser minha culpa, e ele não me quer por todo o seu tempo, quando voltarmos para casa.

"Tudo bem, Grandison, você pode ir agora. Você não precisa mais trabalhar hoje, e aqui está um pedaço de tabaco para você fora do meu próprio plug."

"Thanky, marster, thanky, marster! Você é o mais legal que qualquer crioulo já teve no mundo." E Grandison fez uma reverência e raspou e desapareceu na esquina, com as mandíbulas fechando em torno de uma grande parte do melhor tabaco do coronel.

"Você pode tomar Grandison", disse o coronel a seu filho. "Eu permito que ele seja abolicionista".


III

Richard Owens, Esq., E criado, de Kentucky, registraram-se na badalada hospedaria nova-iorquina de sulistas naqueles dias, um hotel onde uma atmosfera agradável às instituições do sul era mantida de forma cuidadosa. Mas havia garçons negros na sala de jantar e mulatos-de-sino, e Dick não tinha dúvida de que Grandison, com o gregarismo e tagarelice nativos de sua raça, iria se reunir e conversar com eles mais cedo ou mais tarde, e Dick esperava que eles O inocularia rapidamente com o vírus da liberdade. Pois não era a intenção de Dick dizer alguma coisa ao seu criado sobre seu plano de libertá-lo, por razões óbvias. Para mencionar um deles, se Grandison fosse embora, e por processo legal fosse recapturado, a parte de seu jovem mestre no assunto seria sem dúvida conhecida, o que seria embaraçoso para Dick, para dizer o mínimo. Se, por outro lado, ele deveria simplesmente dar a Grandison latitude suficiente, ele não tinha dúvida de que ele eventualmente o perderia. Embora não fosse exatamente cético em relação à lealdade pervertida de Grandison, Dick tinha sido um observador atento da natureza humana, à sua própria maneira indolente, e baseara suas expectativas na força do exemplo e no argumento que seu servo dificilmente deixaria de encontrar. Grandison deveria ter uma chance justa de se libertar por sua própria iniciativa; se fosse necessário adotar outras medidas para se livrar dele, seria tempo suficiente para agir quando surgisse a necessidade; e Dick Owens não era o jovem a ter problemas desnecessários.

O jovem mestre renovou alguns conhecidos e fez outros, e passou uma semana ou duas muito agradavelmente na melhor sociedade da metrópole, facilmente acessível a um jovem sulista rico e bem-educado, com apresentações adequadas. Jovens mulheres sorriam para ele e jovens de hábitos conviviais pressionavam suas hospitalidades; mas a lembrança do rosto doce e forte de Charity e dos claros olhos azuis fez dele uma prova contra os prazeres do único sexo e as persuasões do outro. Enquanto isso, ele mantinha Grandison com dinheiro de bolso e o deixava principalmente por conta própria. Todas as noites, quando Dick entrava, ele esperava ter que ficar à vontade e, todas as manhãs, olhava com prazer para a perspectiva de fazer seu banheiro sem ajuda. Suas esperanças, no entanto, estavam fadadas ao desapontamento, pois todas as noites em que ele chegava Grandison estava à disposição com um chute e um drinque para seu jovem mestre, como o coronel lhe ensinara a misturar, e todas as manhãs Grandison aparecia com a sua as botas de mestre enegreceram-se e as suas roupas roçaram e puseram a roupa de lado para o dia.

"Grandison", disse Dick uma manhã, depois de terminar seu banheiro, "esta é a chance de sua vida ir ao redor entre o seu próprio povo e ver como eles vivem. Você já conheceu algum deles?"

"Yas, suh, eu vi alguns deles. Mas eu não sei o que fazer, su. Dey é diferente de niggers para baixo ou de qualquer jeito. Dey 'dey é livre, mas dey tem senso de que ninguém sabe tão pouco quanto o dey cairia Souf, o que seria predado.

Quando duas semanas se passaram sem qualquer efeito aparente do exemplo do mal sobre Grandison, Dick resolveu ir para Boston, onde achou que a atmosfera poderia ser mais favorável aos seus fins. Depois de ter estado no Revere House por um dia ou dois sem perder Grandison, ele decidiu por táticas ligeiramente diferentes.

Tendo averiguado de um diretório da cidade os endereços de vários abolicionistas conhecidos, ele escreveu a cada um deles uma carta como esta:

Caro amigo e irmão: ——

Um perverso proprietário de escravos do Kentucky, parando na Revere House, ousou insultar o povo amante da liberdade de Boston trazendo seu escravo para o meio deles. Isso será tolerado? Ou serão tomadas medidas em nome da liberdade para resgatar um companheiro da escravidão? Por razões óbvias, só posso me inscrever

Um amigo da humanidade.

Para que sua carta pudesse ter uma oportunidade de se mostrar eficaz, Dick fez questão de mandar Grandison embora do hotel em vários recados. Em uma dessas ocasiões, Dick observou-o por uma boa distância na rua. Grandison mal saíra do hotel quando um homem de cabelo comprido e feições apareceu atrás dele, seguiu-o, logo o alcançou e continuou junto a ele até que viraram a esquina seguinte. As esperanças de Dick foram despertadas por este espetáculo, mas afundaram correspondentemente quando Grandison retornou ao hotel. Como Grandison não disse nada sobre o encontro, Dick esperava que houvesse alguma autoconsciência por trás dessa reticência inesperada, cujos resultados poderiam se desenvolver mais tarde.

Mas Grandison estava por perto quando seu mestre voltou ao hotel à noite, e voltou a assistir de manhã, com água quente, para ajudar no banheiro de seu dono. Dick mandou-o em tarefas adicionais dia a dia, e em uma ocasião veio diretamente a ele - inadvertidamente, é claro - enquanto Grandison estava conversando com um jovem branco em trajes clericais. Quando Grandison viu Dick se aproximando, ele se afastou do pregador e se apressou em direção ao seu mestre, com uma expressão muito evidente de alívio em seu semblante.

"Mars Dick", disse ele, "os abolicionistas são os" pestes de vida fora de mim, tentando de mim fugir. Eu não presto atenção, mas dey me irrita, às vezes eu Temo que eu vá bater em alguns deles alguns dias de dese, e um dado me importou inter problemas. Eu disse nuffin 'você sobre isso, Mars Dick, por eu fiz n' wanter 'sturb yo' mas eu não gosto disso, suh, não, suh, eu não! Nós vamos voltar para casa por muito tempo, Mars Dick?

"Vamos voltar em breve", respondeu Dick um pouco, enquanto ele interiormente amaldiçoava a estupidez de um escravo que podia ser livre e não o faria, e registrou uma promessa secreta de que se ele fosse incapaz de se livrar de Grandison sem assassinar Ele, e foram, portanto, compelidos a levá-lo de volta ao Kentucky, ele veria que Grandison tinha um gostinho de um artigo de escravidão que o faria se arrepender de suas oportunidades desperdiçadas. Enquanto isso, ele decidiu tentar seu servo ainda mais fortemente.

"Grandison", ele disse na manhã seguinte, "Eu estou indo embora por um dia ou dois, mas eu vou deixar você aqui. Vou trancar cem dólares nesta gaveta e dar-lhe a chave. Se você precisar de alguma coisa , use-o e divirta-se - gaste tudo, se quiser - porque esta é provavelmente a última chance que você terá por algum tempo de estar em um Estado livre, e é melhor aproveitar sua liberdade enquanto puder.

Quando ele voltou alguns dias depois e encontrou o fiel Grandison em seu posto, e os cem dólares intactos, Dick se sentiu seriamente aborrecido. Sua irritação foi aumentada pelo fato de que ele não podia expressar seus sentimentos adequadamente. Ele nem mesmo repreendeu Grandison; como poderia ele, de fato, criticar alguém que tão sensatamente reconhecia seu verdadeiro lugar na economia da civilização, mantendo-a com tamanha fidelidade?

"Eu não posso dizer nada a ele", gemeu Dick. "Ele merece uma medalha de couro, feita de sua própria pele bronzeada. Eu acho que vou escrever para o pai e deixá-lo saber que modelo de servo ele me deu."

Ele escreveu ao pai uma carta que fez o coronel inchar com orgulho e prazer. "Eu realmente acho", observou o coronel a um de seus amigos, "que Dick deveria ter o nigger entrevistado pelos jornais de Boston, para que eles pudessem ver como estão realmente contentes e felizes".

Dick também escreveu uma longa carta a Charity Lomax, na qual ele disse, entre muitas outras coisas, que se ela soubesse o quanto ele estava trabalhando, e sob quais dificuldades, para realizar algo sério para ela, ela não o manteria mais suspense, mas dominá-lo com amor e admiração.

Tendo assim esgotado, sem resultado, os métodos mais óbvios de se livrar de Grandison, e a diplomacia também provou ser um fracasso, Dick foi forçado a considerar medidas mais radicais. É claro que ele poderia fugir de si mesmo e abandonar Grandison, mas isso seria apenas deixá-lo nos Estados Unidos, onde ele ainda era um escravo, e onde, com suas noções de lealdade, seria rapidamente retomado. Era necessário, para cumprir o propósito de sua viagem ao norte, deixar Grandison permanentemente no Canadá, onde seria legalmente livre.

"Eu poderia estender minha viagem ao Canadá", ele refletiu, "mas isso seria palpável demais. Eu tenho! Eu vou visitar as Cataratas do Niágara a caminho de casa, e perdê-lo no lado do Canadá. Quando ele percebe que ele é realmente livre, eu garanto que ele vai ficar.

Então, no dia seguinte, eles foram para o oeste e, no devido tempo, pelos meios de transporte um pouco lentos do período, eles se viram em Niagara. Dick andou e dirigiu sobre as Cataratas por vários dias, levando Grandison junto com ele na maioria das ocasiões. Certa manhã, eles ficaram do lado canadense, observando o turbilhão selvagem das águas abaixo deles.

"Grandison", disse Dick, levantando a voz acima do rugido da catarata, "você sabe onde você está agora?"

"Eu te largo, Mars Dick; é tudo o que eu quero."

"Você está agora no Canadá, Grandison, para onde seu povo vai quando eles fugirem de seus mestres. Se você quisesse, Grandison, você poderia se afastar de mim neste exato minuto, e eu não poderia colocar minha mão em você para levá-lo de volta "

Grandison olhou em volta, inquieto.

"Vamos voltar, ober de ribber, Mars Dick. Temo que eu vá te perder, heheh, e eu não ganhei nenhum marster, e não vou poder voltar para casa sem mo ' "

Desanimado, mas ainda não desesperado, Dick disse, alguns minutos depois,

"Grandison, estou subindo a estrada um pouco, para a estalagem ali. Você fica aqui até eu voltar. Eu não vou embora por um bom tempo."

Os olhos de Grandison se arregalaram e ele pareceu um pouco assustado.

"A morte de qualquer um dos abolicionistas é rude? Mars Dick?"

"Não imagino que existam", respondeu o mestre, esperando que houvesse. "Mas eu não tenho medo de você fugir, Grandison. Eu só queria estar", ele acrescentou para si mesmo.

Dick caminhou vagarosamente pela estrada até onde a pousada caiada, construída de pedra, com verdadeira solidez britânica, aparecia entre as árvores à beira da estrada. Chegando lá, pediu um copo de cerveja e um sanduíche e se sentou em uma mesa perto de uma janela, de onde podia ver Grandison à distância. Durante algum tempo, esperou que a semente que semeara tivesse caído em terreno fértil e que Grandison, aliviado do poder de restrição do olho de um mestre, e encontrando-se num país livre, pudesse se levantar e se afastar; mas a esperança era vã, pois Grandison permaneceu fielmente em seu posto, aguardando o retorno de seu mestre. Ele havia se sentado em uma pedra larga e plana, e, virando os olhos para longe do grandioso e inspirador espetáculo que estava por perto, olhava ansioso para a estalagem onde seu mestre sentava amaldiçoando sua fidelidade inoportuna.

Por e por uma garota entrou na sala para servir sua ordem, e Dick, muito naturalmente, olhou para ela; e como ela era jovem e bonita e permaneceu na assistência, demorou alguns minutos até que ele procurasse Grandison. Quando ele fez isso, seu fiel servo desapareceu.

Pagar seu cálculo e ir embora sem a mudança era um assunto rapidamente realizado. Refazendo seus passos em direção às Cataratas, ele viu, para seu grande desgosto, quando se aproximou do local onde ele havia deixado Grandison, a forma familiar de seu servo estendido no chão, seu rosto para o sol, sua boca aberta, dormindo o tempo distante, alheio à grandiosidade da paisagem, ao estrondo da catarata ou à insidiosa voz do sentimento.

"Grandison", solilou seu mestre, enquanto ele olhava para baixo, para seu ônus de ébano, "Eu não mereço ser um cidadão americano; eu não deveria ter as vantagens que possuo sobre você; e eu certamente não sou digno de Charity Lomax". Se eu não for inteligente o suficiente para me livrar de você, eu tenho uma idéia, você ainda será livre, e eu serei o instrumento de sua libertação. Durma, fiel e afetuoso servo, e sonhe com a grama azul e a céus brilhantes do velho Kentucky, pois é somente nos seus sonhos que você os verá novamente! "

Dick recuou seus passos em direção à estalagem. A jovem mulher por acaso olhou pela janela e viu o jovem cavalheiro bonito que ela havia esperado alguns minutos antes, parado na estrada a uma curta distância, aparentemente engajado em uma conversa séria com um homem de cor empregado como anfitrião da hospedaria. Ela pensou ter visto algo passar do homem branco para o outro, mas naquele momento seus deveres a chamavam para longe da janela, e quando ela olhou de novo o jovem cavalheiro desapareceu, e o hostil, com dois outros jovens do Uma vizinhança, uma branca e outra colorida, caminhava rapidamente em direção às cataratas.


IV

Dick fez a viagem para casa sozinho e tão rapidamente quanto os meios de transporte do dia permitiriam. Ao aproximar-se de casa, sua conduta de voltar sem que Grandison assumisse um aspecto mais sério do que o de qualquer outra época anterior, e embora tivesse preparado o coronel com uma carta enviada vários dias antes, ainda havia a perspectiva de um mau quarto de hora com ele; não, de fato, que seu pai o censuraria, mas era provável que ele fizesse perguntas investigativas. E não obstante a veia de imprudência silenciosa que carregara Dick através de seu esquema absurdo, ele era um péssimo mentiroso, raramente tendo tido ocasião ou inclinação para contar qualquer coisa além da verdade. Qualquer relutância em encontrar seu pai foi mais do que compensada, no entanto, por uma força mais forte atraindo-o para casa, pois Charity Lomax deve há muito ter retornado de sua visita a sua tia no Tennessee.

Dick saiu mais fácil do que ele esperava. Ele contou uma história direta e verdadeira, na medida em que foi.

O coronel enfureceu-se a princípio, mas a fúria logo se transformou em raiva, e a raiva moderou-se em aborrecimento, e o aborrecimento em uma espécie de sentido tagarela de lesão. O coronel achava que ele mal havia sido usado; ele havia confiado nesse negro e havia quebrado a fé. No entanto, afinal, ele não culpou Grandison tanto quanto fez os abolicionistas, que estavam, sem dúvida, no fundo da questão.

Quanto a Charity Lomax, Dick contou a ela, em particular, é claro, que ele havia dirigido o homem de seu pai, Grandison, para o Canadá, e o deixou lá.

"Oh, Dick", ela dissera com estremecimento de susto, "o que você fez? Se eles soubessem, mandariam você para a penitenciária, como fizeram com aquele ianque".

"Mas eles não sabem", ele respondeu seriamente; acrescentando, com um tom ferido, "você não parece apreciar meu heroísmo como fez com o ianque; talvez seja porque eu não fui pego e enviado para a penitenciária. Pensei que você queria que eu fizesse isso. "

"Por que, Dick Owens!" ela exclamou. "Você sabe que eu nunca sonhei com nenhum procedimento ultrajante.

"Mas presumo que terei de me casar com você", concluiu, após alguma insistência da parte de Dick, "se apenas para cuidar de você. Você é imprudente demais para qualquer coisa; e um homem que vai atrás de todo o Norte, sendo entretido pela sociedade nova-iorquina e de Boston e tendo negros para jogar fora, precisa de alguém para cuidar dele. "

"É uma coisa extraordinária", respondeu Dick fervorosamente, "que seus pontos de vista correspondam exatamente às minhas mais profundas convicções. Isso prova sem dúvida que fomos feitos um para o outro".

* * * * *

Eles se casaram três semanas depois. Como cada um deles acabara de voltar de uma viagem, passavam a lua de mel em casa.

Uma semana depois do casamento, sentaram-se, certa tarde, na praça da casa do coronel, onde Dick levara sua noiva, quando um negro do pátio desceu pela alameda e abriu o grande portão para o buggy do coronel entrar. O coronel não estava sozinho. Ao lado dele, esfarrapado e manchado de viagem, curvou-se com cansaço e, em seu rosto, um olhar abatido que mostrava dificuldades e privações, sentou-se no Grandison perdido.

O coronel pousou nos degraus.

"Pegue as linhas, Tom", disse ele ao homem que havia aberto o portão, "e ande até o celeiro. Ajude Grandison a descer - pobre diabinho, ele está tão rígido que mal consegue se mexer! - e pegue uma banheira de água e lavá-lo e esfregá-lo, e alimentá-lo, e dar-lhe um grande gole de uísque, e depois deixá-lo voltar e ver seu jovem mestre e sua nova amante ".

O rosto do coronel exibia uma expressão composta de alegria e indignação - alegria pela restauração de uma peça valiosa de propriedade; indignação por motivos que ele passou a afirmar.

"É impressionante, as profundezas da depravação que o coração humano é capaz! Eu estava vindo pela estrada a cinco quilômetros de distância, quando ouvi alguém me chamar da beira da estrada. Eu puxei a égua, e quem deveria sair? a floresta, mas Grandison O pobre negro mal conseguia se arrastar, com a ajuda de um membro quebrado Eu nunca estive tão surpreso em minha vida Você poderia ter me derrubado com uma pena Ele parecia muito longe, ele dificilmente poderia falo acima de um sussurro - e eu tive que lhe dar um gole de uísque para prepará-lo para que ele pudesse contar sua história. É exatamente como eu pensei desde o começo, Dick; Grandison não tinha noção de fugir; quando ele estava bem, e onde seus amigos estavam. Todas as persuasões de mentirosos da abolição e de negros fugidos não o moviam, mas o desespero daqueles fanáticos não conhecia limites; suas consciências culpadas não lhes davam descanso. Grandison pertencia a um pegador de nigger, e tinha sido trazido para o norte como um espião para hel p capturar servos fugitivos ingratos. Eles realmente o sequestraram - apenas pensem nisso! - e o amordaçaram e amarraram e o jogaram rudemente em uma carroça, levando-o para as profundezas sombrias de uma floresta canadense, e o trancaram numa cabana solitária e o alimentaram com pão. e água por três semanas. Um dos canalhas queria matá-lo e persuadiu os outros de que isso deveria ser feito; mas eles começaram a brigar sobre como deveriam fazê-lo, e antes que tivessem suas mentes arrumadas, Grandison escapou, e, mantendo suas costas firmemente para a Estrela do Norte, fez o seu caminho, depois de sofrer dificuldades incríveis, de volta à antiga plantação, de volta. para seu mestre, seus amigos e sua casa. Por que, é tão bom quanto um dos romances de Scott! O Sr. Simms ou algum outro dos nossos autores do sul deve escrever isso. "

"Você não acha, senhor", sugeriu Dick, que tinha fumado calmamente seu charuto durante o recital animado do coronel, "que aquele fio de seqüestro soa um pouco improvável? Não há uma explicação mais provável?"

"Tolice, Dick; é a verdade do evangelho! Aqueles abolicionistas infernais são capazes de qualquer coisa - tudo! Apenas pense em trancar os pobres, crioulos fiéis, espancá-lo, chutá-lo, privá-lo de sua liberdade, mantê-lo no pão e água por três longas e solitárias semanas, e ele o tempo todo ansiando pela velha plantação!

Havia quase lágrimas nos olhos do coronel na imagem dos sofrimentos de Grandison que ele conjurou. Dick ainda professava ser um pouco cético, e encontrou o olho severamente questionador de Charity com inconsciência branda.

O coronel matou o bezerro gordo de Grandison e, durante duas ou três semanas, a vida do peregrino retornado foi um sonho de prazer para um escravo. Sua fama se espalhou por todo o condado, e o coronel deu-lhe um lugar permanente entre os criados da casa, onde ele sempre poderia tê-lo convenientemente à mão para relacionar suas aventuras para admirar os visitantes.

* * * * *

Cerca de três semanas após o retorno de Grandison, a fé do coronel na humanidade negra foi rudemente abalada e suas fundações quase quebradas. Chegou perto de perder sua crença na fidelidade do negro a seu amo - a virtude servil mais valorizada e mais diligentemente cultivada pelo coronel e sua espécie. Numa manhã de segunda-feira, Grandison estava desaparecido. E não só Grandison, mas sua esposa, Betty, a empregada; sua mãe, tia Eunice; seu pai, tio Ike; seus irmãos, Tom e John, e sua irmãzinha Elsie, também estavam ausentes da plantação; e uma busca e investigação apressadas no bairro resultaram em nenhuma informação sobre o paradeiro deles. Tanta propriedade valiosa não poderia ser perdida sem um esforço para recuperá-la, e a natureza por atacado da transação trouxe consternação aos corações daqueles cujos registros estavam principalmente ligados em preto. Medidas extremamente energéticas foram tomadas pelo coronel e seus amigos. Os fugitivos foram rastreados e seguidos de um ponto a outro, em sua corrida para o norte por Ohio. Várias vezes os caçadores estavam próximos, mas a magnitude da festa de fuga gerou uma vigilância incomum por parte daqueles que simpatizavam com os fugitivos, e por incrível que pareça, a estrada de ferro subterrânea parecia ter seus rastros limpos e sinais estabelecidos para isso. trem particular. Uma vez, duas vezes, o coronel achou que ele as tinha, mas elas deslizaram por entre os dedos.

Um último vislumbre que ele captou de sua propriedade desaparecendo, enquanto ele estava parado, acompanhado por um marechal dos Estados Unidos, em um cais em um porto na margem sul do Lago Erie. Na popa de um pequeno barco a vapor que recuava rapidamente do cais, com o nariz voltado para o Canadá, havia um grupo de familiares rostos sombrios, e o olhar que lançavam para trás não era de saudade dos caldeirões do Egito. O coronel viu Grandison apontá-lo para um dos tripulantes do navio, que acenou com a mão para o coronel. Este último sacudiu o punho com impotência - e o incidente foi encerrado.

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Por: Charles Waddell Chesnutt

Conto "The Pass of Gandison" do livro The Wife of His Youth (1899).

Disponível em Gutenberg.




Observação:

Cutter faz uma ligação entre a escolha do nome para o herói escravizado desta história, como Charles Grandison Finney era um conhecido evangelista cristão e abolicionista do período Antebellum. Finney, um influente ministro da era jacksoniana, está associado a um apelo por autonomia, igualdade e autodeterminação.


Sobre o autor:

Charles Waddell Chesnutt (1858-1932) - educador, advogado e ativista afro-americano - foi o autor mais proeminente da prosa negra de sua época. Tanto em sua ficção quanto em seus ensaios, ele abordou as questões espinhosas da "linha da cor" e do racismo de uma maneira sincera. Apesar da aclamação crítica resultante de vários trabalhos de ficção e não-ficção publicados entre 1898 e 1905, ele não conseguiu ganhar a vida como autor. Ele continuou escrevendo, no entanto, e vários trabalhos que não foram publicados durante sua vida foram redescobertos (e publicados) nos últimos anos. Ele foi premiado com a Medalha Springarn para a realização literária distinta pela NAACP em 1928. A biblioteca da Universidade Estadual de Fayetteville, na Carolina do Norte, é nomeado após ele.

The Wife of His Youth - A esposa de sua juventude (1899) foi a segunda coleção de contos de Chesnutt, baseando-se em sua herança de raça mista. Estes lidam em grande parte com as relações raciais, os efeitos de longo alcance das leis de Jim Crow e o preconceito de cor entre os afro-americanos em relação aos negros de pele mais escura. Eric J. Sundquist escreveu: "As histórias de linhas coloridas de Chesnutt, como seus contos infantis, são os melhores estudos assombrosos, psicológicos e filosoficamente perspicazes da traição da promessa de igualdade racial e sua queda em um mundo brutal de segregação. Ele fez da família um meio de delinear a crise racial dos Estados Unidos, durante a escravidão e depois ".

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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