As evidências da religião cristã - IX

I. A vida dos cristãos primitivos é outro meio de trazer pagãos instruídos para sua religião.

II. A mudança e reforma de suas maneiras.

III Isso parecia sobrenatural pelos pagãos instruídos.

IV. E fortaleceu os relatos da vida e da história de nosso Salvador.

V. As profecias judaicas de nosso Salvador um argumento para a crença dos pagãos:

VI. Perseguido:

VII. Perseguido.

I. Havia outro meio desfrutado pelos sábios pagãos dos três séculos, por satisfazê-los na verdade da história de nosso Salvador, que eu poderia ter lançado sob uma das cabeças acima, mas como é tão brilhante, e não tanto honra a nossa religião, eu farei um artigo distinto disto, e só considerarei isto com respeito ao assunto eu sou em cima de: eu quero dizer as vidas e modos desses homens santos que acreditaram em Cristo durante as primeiras idades de Cristianismo. Penso que devo avançar um paradoxo, devo afirmar que havia mais cristãos no mundo durante esses tempos de perseguição do que há atualmente nestes que chamamos os florescentes tempos do cristianismo. Mas isso será encontrado uma verdade indiscutível, se formarmos nosso cálculo sobre as opiniões que prevaleceram naqueles dias, que todo aquele que vive na prática habitual de qualquer pecado voluntário na verdade se separa dos benefícios e da profissão do cristianismo, e seja qual for ele pode chamar a si mesmo, na realidade não é cristão, nem deve ser estimado como tal.

II. No tempo em que estamos agora examinando, a religião cristã mostrou sua força e eficácia nas mentes dos homens e, por muitos exemplos, demonstrou que grandes e generosas almas era capaz de produzir. Ele exaltou e refinou seus prosélitos, a um alto grau de perfeição, e os colocou bem acima dos prazeres e até mesmo das dores desta vida. Fortaleceu a enfermidade e quebrou a ferocidade da natureza humana. Levantou a mente do ignorante para o conhecimento e adoração daquele que os criou, e inspirou os viciosos com uma devoção racional, uma estrita pureza de coração e um amor sem limites para com seus semelhantes. Na proporção em que se espalhou pelo mundo, ele pareceu transformar a humanidade em outra espécie de seres. Tão logo um convertido foi iniciado nele, mas, por uma figura fácil, ele se tornou um homem novo, e ambos agiram e se consideraram como um regenerado e nascido uma segunda vez em outro estado de existência.

III Não é da minha conta ser mais específico nos relatos do cristianismo primitivo que foram exibidos tão bem por outros, mas sim observar que os convertidos pagãos, dos quais agora estou falando, mencionam essa grande reforma daqueles que haviam sido os maiores pecadores, com aquela súbita e surpreendente mudança que fez nas vidas dos mais perdulários, como tendo algo sobrenatural, miraculoso e mais que humano. Orígenes representa esse poder na religião cristã, não menos maravilhoso do que curar os coxos e os cegos, ou purificar o leproso. Muitos outros o representavam sob a mesma luz e consideravam-no como um argumento de que havia uma certa divindade naquela religião que se mostrava em efeitos tão estranhos e gloriosos.

IV. Este, portanto, era um grande meio não apenas de recomendar o Cristianismo a honestos e sábios pagãos, mas de confirmá-los na crença da história de nosso Salvador, quando viam multidões de homens virtuosos diariamente se formando em seu exemplo, animados por seus preceitos e atuados. por aquele Espírito que ele havia prometido enviar entre seus discípulos.

V. Mas não acho que nenhum argumento tenha causado uma impressão mais forte nas mentes desses eminentes conversos pagãos, para fortalecer sua fé na história de nosso Salvador, do que as previsões relacionadas a ele naqueles antigos escritos proféticos, que foram depositados entre as mãos de os maiores inimigos do cristianismo, e possuídos por eles, existiram muitas eras antes de sua aparição. Os sábios convertidos pagãos ficaram surpresos ao ver toda a história da vida de seu Salvador publicada antes de ele nascer, e descobrir que os evangelistas e profetas, em seus relatos do Messias, diferiam apenas no tempo; o que prediz o que deve acontecer com ele, e o outro descreve essas particularidades como o que realmente aconteceu. Este nosso próprio Salvador teve o prazer de usar como o argumento mais forte de ser o Messias prometido, e sem ele dificilmente teria reconciliado seus discípulos com a ignomínia de sua morte, como naquela passagem notável que menciona sua conversa com os dois discípulos. no dia da sua ressurreição. São Lucas 24. 13 até o fim.

VI. O pagão converte, depois de ter viajado por todo o aprendizado humano, e fortificou suas mentes com o conhecimento das artes e das ciências, foi particularmente qualificado para examinar essas profecias com grande cuidado e imparcialidade, e sem preconceito ou privação de posse. Se os judeus, por um lado, colocam uma interpretação antinatural sobre essas profecias, para fugir da força deles em suas controvérsias com os cristãos; ou se os cristãos do outro lado, sobrecarregaram várias passagens em suas aplicações deles, como freqüentemente acontece entre homens da melhor compreensão, quando suas mentes são aquecidas com qualquer consideração que tenha um peso mais do que ordinário com ela, os pagãos aprendidos podem ser olhados como neutros no assunto, quando todas essas profecias eram novas para eles, e sua educação tinha deixado a interpretação deles livres e indiferentes. Além disso, esses homens eruditos entre os cristãos primitivos, sabiam como os judeus, que haviam precedido nosso Salvador, interpretaram essas predições, e as diversas marcas pelas quais reconheceram que o Messias seria descoberto, e como as dos médicos judeus, que o sucederam , se desviaram das interpretações e doutrinas de seus antepassados, com o propósito de sufocar sua própria convicção.

VII. Este conjunto de argumentos tinha, portanto, uma força invencível com aqueles filósofos pagãos que se tornaram cristãos, como encontramos na maioria de seus escritos. Eles podiam, não descrer da história de nosso Salvador, que tão exatamente concordava com cada coisa que tinha sido escrita dele muitas eras antes de seu nascimento, nem dúvida daquelas circunstâncias sendo cumpridas nele, o que não poderia ser verdade para qualquer pessoa que vivesse no mundo além de si mesmo. Isso causou a maior confusão nos judeus incrédulos, e a maior convicção nos gentios, que em todo lugar falam com espanto dessas verdades que encontraram nesta nova revista de aprendizado que lhes foi aberta, e levam o ponto até onde pensem que qualquer excelente doutrina que tivessem encontrado com escritores pagãos fora roubada de sua conversa com os judeus, ou da leitura desses escritos que eles tinham sob sua custódia.

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Por: Joseph Addison
The Evidences of the Christian Religion, with Additional Discourses
Disponível em ccel.org

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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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